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Les astrophysiciens suggèrent un nouvel endroit où la planète neuf pourrait se cacher – Serveur d’impression

Le 6 septembre 2021 - 4 minutes de lecture

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Il y a cinq ans, quelques astronomes ont déclaré avoir trouvé des preuves d'une autre planète de notre système solaire, une soi-disant « Planète X ». Bien que maintenant communément appelé Planet Nine, l'objet cosmique – beaucoup plus gros que la Terre et caché quelque part dans les confins du système solaire – est encore très théorique, bien que la même paire ait maintenant affiné l'orbite probable qu'une telle planète prendrait .

La nouvelle recherche vient de Mike Brown et Konstantin Batygin du California Institute of Technology. Brown est "le gars qui a tué Pluton et en est fier", comme l'a décrit Gizmodo en 2016. Actuellement hébergé sur le serveur de pré-impression arXiv et accepté pour publication dans l'Astrophysical Journal, la recherche indique que, si Planet Nine existe, il est plus proche et plus lumineux qu'on ne le pensait auparavant.

Les scientifiques soupçonnaient l'existence d'une planète inconnue sur la base du regroupement étroit d'objets dans la ceinture de Kuiper, une large bande d'objets glacés au-delà de l'orbite de Neptune. S'il y avait une planète non observée se cachant au-delà de la ceinture, ce serait l'orbite la plus éloignée de toutes les planètes autour du Soleil, prenant des milliers d'années pour faire une révolution (par rapport à l'orbite de 164 ans de Neptune, la plus longue des planètes connues).

Tout comme Neptune a été découvert dans les années 1840 lorsque les astronomes ont réalisé qu'Uranus était traîné par un objet invisible, une poignée d'objets de la ceinture de Kuiper semblent être regroupés dans la même orientation dans l'espace – quelque chose qui pourrait être un événement aléatoire mais que certains astronomes pensent être à cause d'une planète inconnue.

D'autres idées ont été lancées ; certains ont suggéré que Planet Nine est en fait un anneau de débris assez grand pour exercer des effets gravitationnels similaires à une planète massive, tandis que d'autres soupçonnent Planet Nine d'être un trou noir primordial, une relique théorisée de l'univers primitif, trop petite pour être repérée avec des méthodes modernes. D'autres encore disent qu'un tel objet n'existe pas.

Michele Bannister, astronome planétaire à l'Université de Canterbury en Nouvelle-Zélande, a déclaré à Gizmodo en 2017 que "L'idée Planet 9 est une idée amusante, c'est excitant, mais ça prend un peu d'oxygène pour le moment" et "Nous avons ce problème intéressant… et la solution très brillante pour le moment s'appelle Planet 9. "

La nouvelle recherche a été plus sélective dans la sélection des objets de la ceinture de Kuiper inclus pour déterminer la masse, l'orbite et l'influence gravitationnelle de la planète Neuf. Étant donné que certains objets de la ceinture ont des orbites affectées par la gravité de Neptune, leur inclusion fausserait les données. Le dernier groupe d'objets inclus – 11 au total – a été sélectionné sur la base des critères stricts des chercheurs. D'après leur analyse, Planet Nine aurait un peu plus de six fois la masse de la Terre et ferait le tour du Soleil une fois tous les 7 400 ans, comme le rapporte National Geographic.

Les chercheurs ont également calculé la probabilité que le regroupement des orbites puisse être dû à un autre effet en plus d'un objet massif. Ils ont déterminé qu'il y avait 99,6% de chances qu'un objet perturbe les orbites de la ceinture de Kuiper. Bien que ce soit une petite chance, il s'agit en fait d'une forte augmentation de la probabilité d'un coup de chance (1 sur 250) par rapport aux cotes de 1 sur 10 000 que la paire a établies en 2016, comme le souligne NatGeo.

À l'époque, Brown et Batygin pensaient que la planète était plus massive (10 fois la masse de la Terre) et avait une orbite beaucoup plus longue (plus de 10 000 ans) que ce qui est décrit dans le nouvel article. Leur nouvelle évaluation est que Planet Nine devrait être plus proche du Soleil – suffisamment proche, en fait, pour être observable dans un proche avenir par l'observatoire Vera Rubin, qui devrait avoir sa première lumière d'ici 2023. Croisons les doigts.

Plus: Quand diable trouverons-nous la planète neuf?

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