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Un pionnier de la conception numérique revient sur une époque déterminante, Telecom News, ET Telecom – Les meilleures astuces pour son serveur

Le 22 mars 2021 - 8 minutes de lecture


Par Nika Simovich Fisher

Quand Apple a introduit le Macintosh en 1984, c'était le début d'une ère. Le traitement des données personnelles est en augmentation. Le World Wide Web était en route. Les écrans ont rapidement commencé à envahir les vies humaines – un précurseur du monde Zoom-to-Zoom en constante expansion dans lequel nous vivons aujourd'hui.

Les hommes, en particulier ceux nommés Steve et Bill, obtiennent une grande partie du crédit pour annoncer cette ère moderne de la technologie de l'information. Mais dans les coulisses, dans les entreprises de technologie et de design du monde entier, l'apparence et la convivialité de ces écrans ont été définies par des graphistes moins connus – des personnes qui ont créé des fenêtres, des boîtes de dialogue et des icônes qui étaient largement tenues pour acquises de nos jours.

Par exemple, Susan Kare a créé les icônes, les graphiques et les polices d'origine pour le système d'exploitation Macintosh: le Mac souriant, la poubelle, la bombe d'erreur système. Et bien que l'industrie soit principalement masculine, elle avait de nombreux pairs – parmi lesquels Loretta Staples, une designer d'interfaces à San Francisco.

Pendant sept ans, elle a rêvé d'expériences interactives qui raviraient et satisferaient l'utilisateur final. Il a fallu longtemps avant que le «design thinking» ne parle de la Silicon Valley, avant que son domaine ne soit renommé U.I. Quand elle a commencé, le domaine était si naissant que la plupart des logiciels n'existaient pas.

«C'était tellement excitant», a déclaré Staples lors d'une conférence Zoom en décembre. "Vous deviez mettre les choses ensemble et créer vos propres outils et façons de faire les choses."

Aujourd'hui âgée de 67 ans, vivant dans le Connecticut et travaillant comme thérapeute (la cinquième phase de sa carrière), elle considère ces années comme formatrices, non seulement pour sa créativité, mais aussi pour sa vision du monde.

Staples a grandi à la fin des années 60 et a lu The Village Voice dans une base militaire du Kentucky, rêvant de la vie dans le nord-est. Cependant, après avoir terminé ses études en histoire de l'art à l'Université de Yale et en design graphique à la Rhode Island School of Design, elle a commencé à remettre en question ce qu'elle considérait comme des valeurs régionales.

L'une de ses professeurs, Inge Druckrey, a été reconnue pour avoir introduit le modernisme suisse dans les écoles américaines. Également connu sous le nom de style international, il est défini visuellement par des grilles rigides et des polices sans empattement. Le designer est censé être «invisible». Le panneau de métro de New York et la publicité "Lemon" de Volkswagen sont de bons exemples de sa manifestation dans la culture américaine.

Staples appréciait l'autorité visuelle et la logique derrière cet état d'esprit, mais trouvait sa neutralité fondamentale déroutante. "Me voici, première génération, classe moyenne, moitié noire, moitié japonaise, je n'ai jamais pu étudier et j'ai fini par devenir bizarre à Yale", a-t-elle déclaré. "Qu'est-ce que toutes ces choses ont à voir avec" d'où je viens "," quoi que ce soit? "

Elle a également constaté que les institutions du Nord-Est étaient opposées aux outils numériques en évolution rapide. «Je n'arrête pas de me gratter la tête et de me demander: 'Quand la côte Est va-t-elle prendre combien tout cela est important? ", Sa Staples.

Puis en 1988, elle a répondu à une annonce de journal pour Understanding Business, ou TUB, un studio de design à San Francisco dirigé par Richard Saul Wurman, un graphiste connu aujourd'hui pour la création de conférences TED. À l'époque, TUB était l'un des plus grands studios se concentrant sur les ordinateurs Macintosh.

Staples a appris à utiliser une version bêta d'Adobe Photoshop et d'autres nouveaux outils qui lui permettent de concevoir pour l'interaction. Parce que le domaine émergeait encore, elle a souvent «encombré» différents programmes ensemble pour obtenir l'effet désiré.

«À certains égards, c'était un monde plus diversifié», a-t-elle déclaré. "Ce n'était pas cette application de navigateur mondiale unifiée et omniprésente."

Staples est devenue designer d'interface à plein temps en 1989. Elle a travaillé pour le célèbre designer Clement Mok, brièvement sous la direction de John Sculley chez Apple, puis a ouvert son propre studio, U dot I, en 1992.

«Nous prenons cela pour acquis parce que U.I. c'est un gros, gros problème maintenant », a déclaré Maria Giudice, qui a travaillé avec Staples chez TUB et qui a été une amie. "Mais elle était l'une des rares à vraiment travailler dans cette pièce."

La conception de l'interface était pleine de petites innovations réfléchies et de la touche de magie, comme placer un curseur sur un objet flou pour le mettre au point. "Je sais que ça ne sonne probablement pas beaucoup maintenant, mais à l'époque il en fallait beaucoup pour y arriver", a déclaré Staples.

Les icônes, bien que limitées à un petit morceau de pixels épais, étaient également un lieu de personnalisation. En utilisant ResEdit, un logiciel de programmation, elle a autrefois construit une icône d'une tasse à café en céramique avec un petit beignet placé contre elle. «Il y avait même des ombres», dit-elle.

Ses clients dans les années 90 comprenaient AT&T, Smithsonian Institution, Sony et Paramount / Viacom, où elle a aidé à créer un design pour un prototype de télévision interactive (un précurseur à bien des égards de la télévision en streaming).

Pendant ce temps, le réseau mondial a éclaté. "Pour moi, Internet était le début de la fin", a déclaré Staples. Lorsqu'elle a commencé à travailler comme concepteur d'interface six ans plus tôt, l'interface utilisateur graphique n'était pas largement comprise; maintenant, les sites Web sont apparus par centaines et tout le monde surfait sur le Web. Tout est devenu plus standardisé, commercialisé, encombré et ennuyeux.

Dans une lettre à l'éditeur publiée à la fois dans Adbusters, un magazine activiste, et Emigre, un magazine de design graphique, Staples a décrit le retrait d'une publication politique progressiste conçue de manière expressive – un contraste frappant avec l'apparence de plus en plus homogène du monde. dans son propre domaine au tournant du millénaire.

«Je suis viscéralement programmée pour répondre de manière prévisible aux conventions graphiques», a-t-elle écrit. "Se pourrait-il que de plus en plus de graphisme soit moins la solution et de plus en plus le problème?"

«Je sentais que je reconnaissais le design comme un type particulier de pratique culturelle que je ne voulais plus pratiquer», a déclaré Staples.

Après avoir obtenu son diplôme, elle a parcouru en douceur les métiers: éducatrice en design (des essais, qui documentaient une période clé du design numérique, sont encore utilisés dans les salles de classe aujourd'hui), artiste, consultante en commerce en ligne. En 2000, elle a déménagé du Michigan, où elle enseignait le design, à New York, et s'est débarrassée des documents de travail du sous-sol dans le processus.

«Je ne suis pas archiviste en fin de compte», a-t-elle déclaré. "Les choses vont et viennent, et c'est comme ça que ma vie a été." Cependant, son site Web contient une sélection d'objets de son début de carrière: 12 photos de ses créations, ainsi que des travaux d'élèves et des programmes pour les cours qu'elle a enseignés.

En regardant en arrière, Staples a déclaré qu'elle se considérait comme une critique culturelle déguisée en designer; maintenant, elle est une critique culturelle déguisée en thérapeute – une qui a passé l'année dernière exclusivement sur la vidéoconférence.

«C'est bizarre d'avoir la capacité de contrôler la vue», dit-elle. "Tout le monde ne se ressemble pas."

"Elle pense toujours comme une créatrice", a déclaré Giudice, "utilisez-la simplement d'une manière différente."

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