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Auralic Aries G2.1 Streaming Transport Review – Les meilleures astuces pour son serveur

Le 12 novembre 2020 , mis à jour le 12 novembre 2020 - 13 minutes de lecture

AURALiQUE

Streamer Bélier 2.1

4 199 £

Avis AURALiC Aries G2.1

J’étais – pour autant que je sache – le premier journaliste hi-fi britannique à utiliser un appareil de streaming hi-fi. En 2007, un grand sac volant est venu à ma porte d’entrée, à l’intérieur se trouvait le nouveau Linn Klimax DS, un ordinateur portable et un câble Ethernet. Il m’a fallu presque une journée pour mettre le système en marche, puis jouer la petite sélection de & # 39; hi res & # 39; musique sur le disque dur de l’ordinateur fourni.

C’était un défi à évaluer, pour être honnête. Les deux éléments matériels ne voulaient pas se parler, puis le logiciel ne voulait pas parler au matériel. J’ai eu du mal à voir pourquoi quelqu’un l’achèterait – tout en réalisant que c’était l’avenir. Un peu plus tard, j’ai rencontré Ivor Tiefenbrun, et il m’a dit hardiment que Linn arrêterait de fabriquer des lecteurs de CD dans quelques années. À l’époque, cela ressemblait à une forte demande. J’ai gardé la poudre sèche et j’ai résisté à la tentation de tirer des conclusions sur toute « mort de CD » imminente – mais j’avais toujours l’impression que l’écriture était sur le mur …

Le monde de la hi-fi a ensuite assisté à une renaissance du DAC lorsque les gens sont entrés dans le son de l’ordinateur, comme nous l’appelions à l’époque. Aujourd’hui, cela a été normalisé, et treize ans plus tard, personne ne ferme les yeux sur les lecteurs de musique en réseau; en fait, beaucoup sont abonnés à TIDAL, Qobuz et al. Néanmoins, il existe toujours une pénurie relative de streamers numériques haut de gamme dans le monde audiophile. Le marché est beaucoup moins encombré que dans les amplificateurs pour casques, les DAC ou les étages phono. C’est un problème que le nouveau Aries G2.1 d’AURALiC tente de résoudre.

Avis AURALiC Aries G2.1

Cette société est arrivée relativement rapidement dans ce nouveau monde courageux du matériel hi-fi; le premier produit de streaming est apparu en 2014, avec des conceptions commençant dès 2012. AURALiC utilise une plate-forme matérielle et logicielle sur mesure, au lieu d’une plate-forme achetée que tant de rivaux utilisent. Par exemple, Stream Unlimited Silicon and Code peut être trouvé dans la plupart des produits disponibles dans le commerce, mais pas ici. Faire les choses à la dure, comme cette entreprise l’a fait, offre un meilleur contrôle de la qualité, mais est plus coûteux et prend plus de temps. Le défi pour AURALiC a été de traduire la technologie en excellents produits du monde réel que les gens veulent acheter et utiliser.

J’ai goûté pour la première fois à l’Altair G1 moins cher plus tôt cette année et j’ai été impressionné par sa construction, sa qualité sonore, sa facilité d’utilisation et son rapport qualité-prix. C’est un excellent streamer pour adultes à usage général, mais l’inconvénient était qu’il n’avait pas de sortie numérique, il ne pouvait donc pas être utilisé exclusivement comme transport numérique. Au lieu de cela, l’utilisateur était limité à son DAC interne, limitant ainsi sa flexibilité ultime. Le nouveau G2.1 testé ici est un produit ciblé plus précisément – un transport de flux spécialement conçu et dégagé que vous pouvez utiliser avec n’importe quel convertisseur numérique existant. C’est pratique, car de nombreux fichiers audio de nos jours construisent leurs systèmes autour de leurs DAC existants et ne les modifient pas régulièrement.

PROFONDEUR

Remake du premier Bélier lancé en 2017, le G2.1 a été lancé avec le DAC de streaming Vega G2.1 (5 999 £), l’horloge de référence Leo GX.1 (7 999 £) et le processeur d’échantillonnage Sirius G2.1 (5 999 £). . Cela place tout le système bien dans la gamme de prix du DAC de streaming dCS Rossini, mais vous obtenez une «  pile  » phare de style dCS Vivaldi. avec des boîtes.

Bien que vous n’appeliez jamais cette nouvelle gamme AURALiC bon marché, la société essaie de donner aux acheteurs potentiels un excellent rapport qualité-prix, et aussi de créer une échelle de mise à niveau que vous n’obtiendrez pas si, par exemple, vous n’achetez qu’une seule boîte Rossini directement. C’est une stratégie intéressante et permet aux gens de progresser à leur rythme.

Avis AURALiC Aries G2.1

Contrairement à dCS – qui utilise une plate-forme matérielle Stream Unlimited repensée – cet AURALiC utilise une plate-forme de streaming qui a été entièrement développée en interne, selon Xuanqian Wang, PDG et concepteur technique. «C’est en partie parce que notre produit de première génération a été lancé début 2014 avant que Stream Unlimited n’ait mis en place des solutions pour le marché spécialisé de la hi-fi», me dit-il. «Nous avons donc une vaste expérience pour garantir que nos produits offrent la meilleure qualité sonore et fonctionnent de manière fiable grâce à notre propre application intuitive Lightning DS.»

Un soin particulier a été apporté au nouveau Aries G2.1, ajoute-t-il. «La conception d’un bon transport en continu nécessite que le fabricant prenne soin de chaque détail, du développement d’un système d’exploitation en temps réel très dur optimisé pour la lecture audio à la conception de circuits à faible bruit; de la faible puissance de jitter au blindage du châssis et au contrôle des vibrations. Il y a tellement de facteurs, c’est pourquoi nous avons développé tous les logiciels et matériels en interne, ce qui nous donne un contrôle total et des résultats prévisibles … »

«Les signaux audio numériques sont extrêmement sujets aux interférences électriques et aux vibrations mécaniques», ajoute-t-il. «Nous hébergeons donc nos composants électroniques sensibles dans une encapsulation en cuivre intégrée dans le boîtier en aluminium essentiel. Le sac est attaché à une base en métal lourd et lourde ancrée par quatre pieds personnalisés spécialement ajustés qui contiennent six unités de ressort individuelles. Les horloges femto des circuits audio numériques – et de tout circuit analogique – sont vulnérables aux vibrations. Nous accordons également une grande importance à la qualité et à l’intégrité de nos alimentations et garantissons la puissance la plus propre pour les éléments de circuit les plus sensibles.  »

Le dernier Aries G2.1 a également quelques ajustements de circuit, avec le port HDD pour les disques durs locaux bénéficiant d’une augmentation de puissance pour gérer une plus large gamme de clés USB gourmandes en énergie. Un nouveau moteur d’extraction a été ajouté au système d’exploitation Lightning, et j’aime le fait que la nouvelle version 7.0 offre la lecture d’un disque compact à partir d’un lecteur de CD-ROM USB externe et des options d’extraction optionnelles. Même cela a été pris au sérieux; l’entreprise affirme que le système lit plusieurs fois chaque secteur d’enregistrement pour garantir une précision optimale des données. Il est ensuite enregistré pour ce qui est censé être une lecture totalement sans gigue.

Avis AURALiC Aries G2.1

Un autre aspect important de la série est l’interface Lightning Link de la société. «Si un client choisit d’utiliser le DAC Vega G2.1 avec Aries G2.1, nous optimisons la connexion avec notre propre interface propriétaire Lightning Link, un protocole de communication bidirectionnel qui permet un transfert de données à haut débit et une communication entre les produits», déclare Xuanqian Wang. De plus, un client peut ajouter l’horloge principale de référence Leo GX.1, ce qui améliore encore les performances du Aries G2.1. Nous présenterons également notre processeur de suréchantillonnage universel Sirius G2.1 en décembre – il sera unique sur le marché car nous l’avons conçu pour fonctionner avec n’importe quel appareil qu’un client peut choisir d’utiliser.  »

Aries G2.1 est une bonne chose à avoir et à tenir, avec son excellente finition et sa construction encombrante, châssis dans un châssis. Le traitement du boîtier extérieur est en aluminium à surface fine et il y a un coffret interne supplémentaire en cuivre – comme un lecteur CD japonais haut de gamme des années quatre-vingt. Cela fournit un blindage électrique amélioré et aide également à supprimer la résonance aérienne. Il est aidé et soutenu par une base en métal sculpturale et un système de suspension à ressort à l’intérieur des pieds.

Alors, qu’est-ce qui amène Aries G2.1 à la fête? Eh bien, il a toutes les bonnes choses d’Altair à faire, il est donc facile à configurer et à utiliser – le diamétralement opposé du premier Linn Klimax DS révolutionnaire il y a toutes ces années. En fait, il n’est pas plus difficile à utiliser que l’application iTunes sur l’iPhone. Bien sûr, ce n’est pas une coïncidence, et l’entreprise a mis du temps à en arriver là, mais l’application Lightning DS incluse est excellente – et contrairement à tant d’autres que j’ai essayées au fil des ans, ne m’a jamais plu. Il intègre une variété de sources de la lecture de stockage en réseau à Roon, ainsi que la connexion CD-ROM. Il existe également l’option d’un disque dur SSD intégré de 2 To (400 £).

Avis AURALiC Aries G2.1

Aries G2.1 a un grand écran couleur avec une belle tonalité qui vous dit toujours ce qu’il fait – et ce n’est toujours pas donné, ailleurs dans le monde de la hi-fi. On a le sentiment que ce streamer est bien «  entraîné par la maison  » – il peut s’agir d’un produit assez avancé, mais n’aime pas la complexité pour elle-même.

Dans mon système, j’ai connecté le Aries G2.1 à un certain nombre de DAC pour cette revue – le plus important étant un Chord Hugo TT2. J’ai essayé les connexions filaires et sans fil, et j’ai trouvé que le premier était subtilement meilleur, avec une nature plus simple et détendue, et peut-être une fraction de plus de détails sur la bande intermédiaire. La plupart de l’écoute a été réalisée via un amplificateur de puissance Sony TA-N86B en mode classe A complet, qui utilisait des enceintes Yamaha NS1000M.

QUALITÉ SONORE

Lorsque le transport de CD est sorti pour la première fois, beaucoup de gens ont été surpris qu’ils sonnent vraiment un peu différemment les uns des autres. À l’époque, la plupart des gens n’étaient pas sûrs des causes, mais nous savons maintenant qu’une attention sérieuse à la gigue, aux RFI et au bruit mécanique jouent tous un rôle, tout comme les connecteurs numériques réels et les puces de pilote associées. En d’autres termes, même un transport numérique doit être effectué correctement pour obtenir le meilleur son. Aries G2.1 montre que c’est vrai, car il a une livraison très propre, ouverte et nette qui permet à tout DAC auquel vous le connectez de faire son travail.

La joie de l’application Lightning d’AURALiC était que je pouvais naviguer rapidement et de manière fiable entre mon immense bibliothèque de PCM et DSD haute résolution et mon magasin de musique principal avec CD-Rips – le tout sur mon lecteur Western Digital NAS. Parce que je pourrais facilement «  chasser  » d’un morceau de rock classique des années 90 comme Crosby, Stills, Nash et Youngs Fille du village, à une électro futuriste des années 70 sous forme de Herbie Hancocks Rock it, Je pouvais entendre le fort contraste du son. Aries G2.1 était une sorte de fenêtre temporelle que je pouvais parcourir et m’a montré une grande sélection d’enregistrements dans une résolution fantastique.

Avis AURALiC Aries G2.1

Bien sûr, l’équilibre ultime des tonalités, la mise au point et la formation du son dépendront en grande partie de l’utilisation du DAC, mais la différence qu’un excellent transport peut faire est toujours étrange. AURALiC a servi un rendu très ouvert et factuel du mix original. Par exemple, dans la piste précédente, Neil Youngle chant était assez fascinant. Quiconque connaît cette chanson conviendra sûrement qu’il est intégré dans le mix, mais sa voix peut quand même déchirer le mauvais système. J’ai trouvé qu’il planait impérieusement au-dessus de Aries G2.1 sur le reste du mix et laissait l’auditeur vraiment entrer en contact étroit avec la ligne vocale. Derrière ce sauna, il s’est soigneusement regroupé dans les couplets et a fait monter les choses massivement dans le refrain.

Rock itcependant, les feux d’artifice étaient tout au long. L’enregistrement sonnait profondément différent – très rapide et net. Également une version haute résolution, cela m’a rappelé à quel point l’analogique de la fin des années soixante-dix était bon – peu de gens l’ont connu à l’époque grâce aux platines Pioneer PL-12D! Sautez une autre décennie et Esclave au rythme de Grace Jones était une révélation. Ce n’était que 16/44 PCM, mais AURALiC était si ouvert et précis que vous seriez pardonné de penser qu’il était au moins 24/88. Producteur Corne de TrevorLe paysage sonore était grand, ce streamer donnait une reproduction exceptionnellement spacieuse que je n’obtiens généralement que d’un transport de CD remarquablement qualifié comme Cyrus CD Xt Signature lorsque je nourris le Chord DAC de référence.

Avis AURALiC Aries G2.1

Fait intéressant, Aries G2.1 s’est avéré particulièrement efficace pour définir les espaces entre les tons; il n’y avait aucune sensation de lubrification ou d’adoucissement des transitoires d’attaque de la boîte à rythmes, par exemple. Il a collé les informations temporelles de la chanson d’une manière qui a fait sonner la musique comme un tout cohérent, comme il se doit, plutôt qu’une séquence de temps. Le résultat a été une interprétation fantastique qui, à mon avis, est l’un des grands morceaux des années quatre-vingt.

Une autre caractéristique importante est la dynamique. Le conseil de styles Bon départ pour le bonheur est une chanson pop relativement douce et émouvante, mais Aries G2.1 a su en faire un appareil très expressif, vibrant et respirant. C’était assez effrayant, car ce transport a supprimé la souris numérique avec laquelle de nombreux streamers moins chers la imprègnent, pour permettre un son super propre, presque cristallin avec beaucoup de hauteur sous plafond pour les chansons Paul Weller vraiment poussé sa voix. AURALiC m’a rappelé à nouveau à quel point cet enregistrement analogique tardif était impressionnant pour la journée.

LE VERDICT

Le nouveau Aries G2.1 d’AURALiC est une nouvelle entrée bienvenue sur le marché des streamers haut de gamme pour les raisons suivantes. Tout d’abord, cela sonne bien – pour donner un son très ouvert, expansif et expressif qui se gélifie très bien musicalement. Deuxièmement, il est incroyablement facile à utiliser et à configurer – et ne m’a jamais plu pendant la période d’examen, contrairement à beaucoup d’autres que j’ai essayés au fil des ans. Troisièmement, il est magnifiquement construit à l’intérieur et à l’extérieur. Enfin, il fait partie d’un tout nouveau «  système de pile  » de streaming, comprenant une horloge, un suréchantillonneur et un DAC – qui offre un excellent potentiel de mise à niveau; méfiez-vous des critiques de ceux-ci éventuellement. Dans l’ensemble, ce nouveau transport en streaming mérite de réussir, et je suis convaincu qu’il le fera.

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