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Une plante de cannabis peut héberger le SRAS-CoV-2 pendant au moins une semaine – Serveur d’impression

Le 16 juin 2020 - 6 minutes de lecture

Des chercheurs de la Medicinal Genomics Corporation ont averti que les fleurs de cannabis exposées au coronavirus 2 du syndrome respiratoire aigu sévère (SRAS-CoV-2) pourraient héberger le virus pendant au moins sept jours.

L'équipe est parvenue à sa conclusion après avoir développé un outil pour détecter le virus car il n'est pas actuellement dépisté dans toute la chaîne d'approvisionnement du cannabis, même si un contact manuel est impliqué dans la croissance de la fleur.

Les chercheurs disent que depuis que les dispensaires de cannabis sont devenus des «  entreprises essentielles '' pendant la pandémie de la maladie à coronavirus 2019 (COVID-19), il est conseillé d'être proactif contre les risques qui pourraient affecter ce statut.

Les résultats pourraient éclairer de nouveaux protocoles de protection pour garantir que la chaîne de production de cannabis est exempte de SRAS-CoV-2, ont déclaré Yvonne Helbert et ses collègues.

Une version pré-imprimée du document est accessible sur le serveur bioRxiv *, tandis que l'article fait l'objet d'un examen par les pairs.

Étude: PCR quantitative pour une fleur de cannabis contenant du SAR-CoV-2. Crédit d'image: Canna Obscura / Shutterstock

Étude: PCR quantitative pour une fleur de cannabis contenant du SAR-CoV-2. Crédit d'image: Canna Obscura / Shutterstock

La consommation de cannabis a augmenté aux États-Unis ces dernières années

Depuis que le cannabis médicinal a été légalisé pour la première fois en Californie en 1996, son usage récréatif est resté illégal au niveau fédéral dans tous les États jusqu'en 2016. Depuis lors, de nombreux États ont maintenant légalisé le cannabis, et son usage récréatif et médical a considérablement augmenté, en particulier chez les personnes âgées.

Maintenant, en 2020, alors que de nombreuses autres entreprises ont fermé leurs portes en réponse aux mesures de verrouillage COVID-19, la plupart des juridictions américaines ont classé l'industrie du cannabis comme une entreprise «essentielle». Selon les auteurs, cela est probablement dû à la forte proportion de patients pris en charge par les dispensaires et à la pression accrue qui en résulte pour les hôpitaux une fois les dispensaires fermés.

Préoccupations de l'industrie concernant le SRAS-CoV-2

Bien que la culture du cannabis nécessite un contact manuel et certains producteurs ont signalé que les employés étaient positifs pour le SRAS-CoV-2, le virus n'est actuellement pas détecté dans toutes les chaînes d'approvisionnement. De plus, un engrais appelé bat guano qui est couramment appliqué aux champs de cannabis a été identifié comme une riche source de nouveaux coronavirus.

À ce jour, aucun SARS-CoV-2 n'a jamais été détecté sur le cannabis, et il n'y a aucune preuve suggérant que la plante est un hôte réplicatif du virus, disons Helbert et ses collègues, qui ajoutent que le processus d'éclairage et de durcissement pourrait s'arrêter le cannabis de devenir un fomite productif.

"Cependant, le contact humain, les éternuements ou même la respiration après durcissement peuvent encore présenter un risque élevé de fomite pour les voies d'administration par voie orale ou vaporisée", prévient l'équipe.

Qu'est-ce que l'étude impliquait?

«Étant donné que la fleur de cannabis est un produit inhalé qui nécessite un contact manuel pour croître et se tailler, nous avons développé des outils pour détecter l'ARN du SARS-CoV-2 dans la matrice de cannabis de fond», écrit Helbert et ses collègues.

L'équipe a modifié un test de réaction en chaîne de la polymérase quantitative (PCR) SARS-CoV-2 existant pour contenir un amplicon de contrôle du cannabis supplémentaire qui aiderait à éviter les faux positifs ou négatifs qui pourraient survenir en raison de la matrice de fond complexe de la fleur de cannabis.

Pendant sept jours, les chercheurs ont extrait et quantifié le SARS-CoV-2 irradié aux rayons gamma qui avait été inoculé dans la fleur de chanvre pour estimer sa stabilité en tant que fomite.

L'irradiation gamma est couramment utilisée pour se conformer aux lois de biosécurité du laboratoire et garantir que les virus étudiés sont inactivés tout en étant morphologiquement intacts.

Nouveau coronavirus SARS-CoV-2 Micrographie électronique à balayage colorisée d'une cellule apoptotique (rose) fortement infectée par des particules du virus SARS-COV-2 (vert), isolée d'un échantillon de patient. Image capturée au NIAID Integrated Research Facility (IRF) à Fort Detrick, Maryland. Crédits: NIAID

Nouveau coronavirus SARS-CoV-2 Micrographie électronique à balayage colorisée d'une cellule apoptotique (rose) fortement infectée par des particules du virus SARS-COV-2 (vert), isolée d'un échantillon de patient. Image capturée au NIAID Integrated Research Facility (IRF) à Fort Detrick, Maryland. Crédits: NIAID

Qu'ont découvert les chercheurs?

Le SARS-CoV-2 irradié aux rayons gamma s'est révélé stable sur les fleurs de cannabis non stériles pendant au moins sept jours, rapporte l'équipe.

Cependant, les auteurs soulignent qu'ils n'ont évalué que le virus irradié, qui peut avoir une durée de conservation plus courte en raison de son infectabilité atténuée. Ils disent que davantage de recherches sont nécessaires pour examiner la stabilité du virus infectieux par rapport au virus non infectieux sur la fleur de cannabis.

Détail macro de fleur de cannabis avec des poils et des trichomes visibles. Crédit d'image: Roxana Gonzalez / Shutterstock

Détail macro de fleur de cannabis avec des poils et des trichomes visibles. Crédit d'image: Roxana Gonzalez / Shutterstock

Garantir un processus de production sans virus

Les chercheurs pensent qu'étant donné que les dispensaires de cannabis sont désormais considérés comme des entreprises «essentielles», il serait préférable d'être proactif plutôt que réactif face à tout facteur qui pourrait soudainement entraîner la rétractation de ce statut.

"Bien que les risques de contamination de la chaîne d'approvisionnement du cannabis par le SRAS-CoV-2 soient éloignés, l'ARN du virus est stable sur la fleur de cannabis non stérilisée pendant plus de 7 jours et peut informer les protocoles d'équipement de protection individuelle ou les techniques de stérilisation pour assurer un processus de production sans virus, " ils écrivent.

L'équipe informe également qu'une méthode publiée de surveillance du SRAS-CoV-2 pourrait aider à la préparation des communautés et faciliter la gestion des chaînes d'approvisionnement.

Les chercheurs affirment que la sensibilité du test est comparable à celles rapportées pour les écouvillons nasopharyngés et d'autres tests d'amplification utilisés pour la détection précoce.

«L'épidémie actuelle de COVID nous rappelle l'importance de la préparation aux tests préventifs, et nous pensons que ces méthodes peuvent contribuer à de tels objectifs», écrivent Helbert et l'équipe.

*Avis important

bioRxiv publie des rapports scientifiques préliminaires qui ne sont pas évalués par des pairs et, par conséquent, ne doivent pas être considérés comme concluants, orienter la pratique clinique / les comportements liés à la santé, ou traités comme des informations établies.

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