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Revue du reclocker USB Innuos Phoenix – Serveur d’impression

Le 30 mai 2020 - 15 minutes de lecture

Monstres effrayants. Et super rampant. David Bowie. Et Robert Fripp. Écoutez attentivement l'album sur une chaîne hi-fi décente et vous ne manquerez pas «Applied Frippertronics» du fondateur de King Crimson: les sons de guitare acheminés à travers un délai de double bande qui déchire le tissu même de chansons comme «Fashion» , «Ce n'est pas un jeu Pt. 1 «et« Teenage Wildlife ». Fripp optimise Bowie.

Je me rappelle Monstres effrayants’Combinaison d’art et de pop à haute résistance avec un système de haut-parleurs Kii Three. Le flux audio numérique est fourni par un AURALiC Aries Mini (599 $ US, interrompu) qui, lorsqu'il est connecté à l'entrée USB de la télécommande Kii, voit les uns et les zéros s'écouler dans les convertisseurs N / A de chaque haut-parleur via un câble Ethernet. Le son de Fripp et Bowie à travers ce système hifi est tout simplement saisissant. Nervy. Nerveux.

Et pourtant, l'insertion d'un ré-horloge Innuos Phoenix US (3149 $ US) entre l'AURALiC et la télécommande Kii nous dit que Monstres effrayants n'a pas à sonner aussi nerveux et tendu; qu'il peut exister une illusion mieux définie de l'avant vers l'arrière entre la voix de Bowie et la guitare de Fripp. L'unité Innuos insuffle à l'album Bowie une plus grande profondeur de scène sonore. Les changements ne s'arrêtent pas là. La microdynamique perd une certaine rigidité pour paraître plus élastique dans son snapback. Cela aide à attendrir, tout comme la guitare de Fripp.

Pourquoi est-ce important pour les audiophiles Music-First – ceux d’entre nous qui tirent leur épingle du jeu de la musique et du son qui l’accompagne, mais qui ne creusent pas toujours pour eux-mêmes? La réponse est étonnamment simple. Avec le Phoenix ajouté au Aries Mini, nous pouvons pousser les SPL plus haut Monstres effrayants sans augmenter le risque de maux de tête induits par Frippertronics – un delta qui reflète les différences qualitatives entre le remaster de Ryko 1992 de Scary Monsters plus dur et le refaire supérieur de Parlophone 2017.

Comment est-ce possible?

Un système audio numérique compatible avec le streaming ressemble beaucoup à un espresso fait maison. Un coup d'œil rapide sur une poignée de vidéos YouTube facilite la tâche. Pour produire un expresso, une machine force l'eau à travers le café moulu pour extraire la saveur précédemment bloquée à l'intérieur du grain. Théoriquement, oui, mais la réalité a d'autres idées. Les baristas expérimentés vous diront que la qualité de la mouture a un impact beaucoup plus important sur la saveur et la texture d'un expresso que la machine à expresso.

De même, un DAC – la machine qui convertit le numérique en analogique – n'est pas à l'abri des changements en amont. La qualité d'entrée influence la qualité de sortie. Nos uns et nos zéros sont comme des grains de café en ce sens qu'ils nécessitent plus qu'une manipulation superficielle. Les experts de l'audio numérique parlent de la façon dont la gigue (synchronisation des données) et le bruit électrique (non acoustique) d'une connexion audio USB peuvent affecter la qualité du son.

Tout comme la granulométrie irrégulière d'un broyeur de qualité inférieure peut réduire la probabilité d'une extraction correcte dans la machine à expresso, les niveaux plus élevés de gigue et de bruit électrique d'un PC de qualité professionnelle réduiront les capacités audibles du DAC auquel il est connecté via USB . J'ai fait cette expérience trop de fois pour compter: USB attaché à un DAC, un Macbook semble micro-dynamiquement plus rigide et plus tonique que la plupart des streamers réseau dédiés. Ce dernier est une nouvelle paire de jeans; l'ancien, ces mêmes jeans après plusieurs lavages quand une partie de la teinture a été enlevée.

Cela n'empêche pas l'une des idées fausses les plus courantes sur la transmission audio numérique de la voir grand dans le courant dominant: les connexions audio USB sont livrées avec une correction d'erreur intégrée. Ils ne le font pas. Les travaux d'impression et les disques durs utilisent la correction CRC du mode Bulk. La transmission de données sensible au temps de l'audio numérique utilise le mode isochrone où la correction CRC ne fonctionne pas. Nous avons déjà vu des concepteurs de DAC comme Gordon Rankin de Wavelength Audio, inventeur des connexions DAC USB asynchrones, que 1) une connexion audio USB peut supprimer des paquets et 2) que ces pertes de paquets ne sont pas triviales à mesurer formellement.

Cette qualité audio USB va bien au-delà de la transmission de données peut être un ajustement difficile pour quiconque se fixe sur les uns et les zéros avec un état d'esprit "bits sont bits". Par exemple, la deuxième phase du développement du DAC DragonFly de Rankin pour AudioQuest s'est concentrée non seulement sur les données audio provenant d'un ordinateur portable (ou smartphone) vers un DAC dongle, mais également sur le profil de bruit électrique de la propre puce du récepteur USB du DragonFly, en particulier ses alimentations.

Plus le bruit est faible, meilleure est la qualité du signal USB. Le bruit électrique peut perturber la précision de l'horloge qui chronomètre la libération d'échantillons audio dans la puce DAC à des multiples de 44100 kHz ou 48000 kHz. Des sorties d'échantillons mal synchronisées déforment la forme d'onde analogique dessinée par la puce DAC.

Des ingénieurs du son tels que Garth Powell d'AudioQuest et Nuno Vitorino, PDG d'Innuos, nous ont dit que ce même bruit électrique peut en outre influencer négativement l'étage de sortie analogique du DAC – la section de circuits qui précède les connecteurs RCA ou XLR de l'unité. Powell a publié un livre blanc sur le bruit électrique ici.

Comme AudioQuest, Innuos justifie le mieux ses affirmations avec des démos de spectacles A / B. Au salon Munich High-End 2017, j'ai été le témoin de la surprise en tant que télécommande Kii – la conversion USB en Ethernet pour un système Kii Three / BXT – a traduit les différences audibles entre le serveur / streamer ZENith MKII SE d'Innuos et leur (alors nouveau ) serveur / streamer Statement en deux parties.

À la fin de l'année dernière, cela s'est reproduit. Chez le concessionnaire berlinois Max Schlundt Kultur Technik, le delta audible entre un ZENith MKIII et un Statement, à nouveau acheminé via un système Kii Three / BXT, n'était pas difficile à entendre. Ce jour-là, il y avait également un Phoenix fraîchement frappé qui a extrait un sentiment encore plus d'aisance du ZENith MKIII déjà confortable – un résultat que je reproduirais plus tard à la maison avec les monstres effrayants de Bowie. Fait intéressant, le Phoenix a poussé la signature sonore du ZENith MKIII plus loin de la déclaration qui, sans Phoenix, offrait plus d'éclat et de facteur de saut de bas niveau.

Pour leur reclocker USB, Innuos a déplacé les circuits USB du Statement dans son propre boîtier. Il peut être appliqué à n'importe quelle source audio USB: entrée USB, sortie USB. Entre les deux, un rangement du signal a lieu. Non pas en filtrant l'alimentation du streamer hôte mais en glissant dans sa propre alimentation 5V.

Parlant au téléphone au milieu du verrouillage Corona de 2020, Vitorino souligne d'abord qu'il ne s'agit pas d'une carte USB tierce. Il est construit dans les installations d'Algarve d'Innuos. L'autre ingrédient clé du Phoenix est une paire d'alimentations linéaires, toutes deux conçues par un seul Dr Sean Jacobs.

Selon Vitorino, les concentrateurs USB nécessitent trois tensions distinctes et les concentrateurs de type Amazon divisent souvent une seule tension entrante en trois en utilisant des régulateurs de commutation électriquement bruyants. La carte USB du Phoenix obtient ses trois tensions directement à partir de la première de ces deux alimentations linéaires.

La deuxième alimentation linéaire est réservée à l’horloge qui chronomètre la libération des données dans la puce du récepteur USB du DAC. Remarque: ce n'est PAS l'horloge de mots qui chronomètre la libération des échantillons dans la puce de décodeur du DAC à des multiples de 44,1 kHz et 48 kHz. Il s'agit de l'horloge de données du bus USB qui chronomètre les uns et les zéros dans la puce du récepteur USB du DAC à 480 Mbps (24 MHz x 20 bits).

Vitorino le dit ainsi: entraînés par une nomenclature extrêmement faible, les concentrateurs USB moins coûteux disposent d'une horloge qui fait le travail et rien de plus; les offres plus avancées comporteront un «oscillateur à cristal contrôlé par le four» (OCXO) supérieur, mais ceux-ci demandent souvent des circuits supplémentaires pour convertir le signal natif de 10 MHz de l'horloge au 24 MHz requis.

Dans le Phoenix, Innuos a abandonné un OCXO, logé dans un boîtier métallique, pour 1) réguler les E / S de la puce USB d'un pouce et 2) nativement à 24 MHz pour ne nécessiter aucune conversion supplémentaire.

Vitorino résume le Phoenix comme ayant tous les ingrédients nécessaires pour un signal USB très propre et très bien synchronisé qui est faible sur le bruit qui perturberait autrement le reste des circuits du DAC.

Nous avons déjà vu des nettoyeurs de tuyaux USB – comme Wyred 4 Sound, Schiit et UpTone audio – mais jamais un aussi grand, aussi lourd ou aussi coûteux que l'Innuos Phoenix.

En utilisant le système de haut-parleurs Kii Three pour la cohérence et les scores vocaux sur dix pour améliorer la clarté, Wyred 4 Sound’s Recovery (149 $ US) fait passer le Bélier Mini de 4 à 5; ça fait le meisterwerk de Kate Bush, Les chiens d'amour, un son légèrement moins tendu et de meilleures encres aux couleurs tonales. Chacune des mentions musicales de cette critique est tirée au sort parmi sept semaines d'écoute, de changement d'équipement et d'écoute à nouveau; quelques jours avec la configuration X puis quelques jours avec la configuration Y.

Le Phoenix prend le Bélier Mini dans la même direction que le Recovery mais plus loin; à un 7. Les couleurs tonales affichent moins de craie et plus de crayon. La dynamique sonne moins rétive, plus réflexive. Mais est-ce que l'ajout d'un streamer de réseau de 500 $ avec un reclocker USB de trois grands a un sens financier? Ce qui suit peut affiner votre réflexion.

Le Recovery et le Phoenix ont tous deux mis un terme aux bruits et clics audibles intermittents du Raspberry Pi 3 (49 €), probablement causés par un manque de tampon USB. Sur Pis v1 – 3, le réseau et l'USB partagent un bus de données unique. Pas de soucis techniques, qu'en est-il de la qualité sonore?

Jouant la reprise de «The Cheating Heart» de Hank Williams (Hanky ​​Panky), la récupération élève le Pi 3 de 1 (sur dix) à 4. Dramatique! Mais attendez: le Phoenix ajoute une plus grande solidité aux basses fréquences et tempère mieux la menace sifflante de l'harmonica pour un score de 6 – un point de moins que le combo Bélier Mini / Phoenix mais deux points de moins que le ZENith MKII SE d'Innuos. Sur notre tableau de bord de la qualité des sources brutes, le «SE» affiche un 8. Il reste le meilleur serveur / streamer au monde entendu par ce commentateur (à domicile) à ce jour. C’est ce que j’utilise pour le plaisir d’écoute lorsque je n’évalue pas d’autres frontaux numériques. Au cours de cette revue, je me suis souvenu de sa capacité à rappeler l'anneau de piano vitreux de "And Dream of Sheep" de Kate Bush et de mieux spécifier la voix de Bush dans le pot-pourri de la scène sonore "Jig of Life", par rapport au Bélier Mini.

Dans les entreprises les plus estimées, nous voyons le Wyred 4 Sound Recovery considérablement moins coûteux frapper son plafond de verre. Il soustrait deux points complets du 8 autonome du ZENith MKII SE pour un 6. Cela contraste fortement avec le Phoenix assis entre ZENITH MKII SE et Kii Remote où nous disons bonjour non pas à un 6 mais à un 9! Cela fait un nouveau roi de la colline! Du funk ambiant de Fila Brazillia's Désordre, J'ai remarqué – encore une fois – une légère augmentation de la facilité générale de la musique, mais il faudrait les entraînements de guitare rauques de Neil Young & Crazy Horse Souder pour clarifier une facette spécifique de cette facilité: une meilleure élasticité dynamique dans la grosse caisse et les sons de caisse claire.

Est-ce que je ferais du Phoenix un ajout permanent au ZENith MKII SE pour un double de 10 000 $ US? Pas sans une première audition à domicile du relevé de 13750 $. Ce que j'ai entendu au magasin de Max Schlundt en 2019 n'a pas la fiabilité d'une démo à domicile, mais c'était suffisant pour provoquer une pause actuelle.

Jusqu'à présent, nous n'avons examiné que les flux Roon extraits d'un serveur Nucleus + (2498 USD) assis dans la cuisine. Avec l'AURALiC, le Raspberry Pi et le «SE» fonctionnant chacun en tant que points d'extrémité Roon Ready, toutes les données transitent par un routeur Fritzbox et un commutateur réseau Netgear.

En déplaçant le Nucleus + sur la petite table à côté du Kii Three, je pouvais faire ce que je n'avais pas fait auparavant (mais auquel j'avais longtemps réfléchi): utiliser la pièce Roon comme serveur ET streamer. Ma bibliothèque musicale locale vit sur un disque dur Lacie «robuste» de 3 To pour occuper l'un des ports USB du Nucleus +. Cela a laissé l'autre libre pour la connexion à distance Kii. Le Nucleus + se diffuserait sur lui-même.

Il m'a fallu une semaine complète pour fixer la performance autonome du Nucleus + à 5 (sur dix), puis une autre semaine pour marquer l'addition du Phoenix à 7,5. C'est légèrement mieux que le couple Aries Mini / Phoenix et une nuance courte du ZENith MKII SE autonome. Le couplage Nucleus + pourrait-il être le point fort de ce reclocker USB?

La soustraction de la boîte Innuos de cette scène a constitué le cas le plus solide pour son inclusion. Avec Elvis Costello et viscéral "Uncomplicated" des attractions (Sang et chocolat), la profondeur de scène du Nucleus + en solo faiblit, la présence des basses recule d’un demi-pas et les tambours sont ombragés de fragilité. En revenant dans l'autre sens, la manipulation plus douce / plus douce du Phoenix des transitoires de fréquence supérieure permet de profiter plus facilement du remix noueux de Soulwax des «Kids» de MGMT, en particulier au niveau des fêtes.

Dans ce dernier scénario de test, il nous est rappelé que la boîte noire d'Innuos n'ajoute rien au signal USB entrant. Il est inséré dans la chaîne de lecture pour minimiser les dommages causés au signal par le streamer réseau. L'intention du Phoenix est de transmettre les mêmes données qu'il capture, mais avec une cadence plus précise et avec moins de bruit électrique. Remarquez comment les erreurs de données USB évaluent à peine une mention? Les tests d'écoute nous indiquent que le Phoenix peut produire une qualité sonore supérieure grâce au processus de conversion N / A. Tout comme Robert Fripp optimise David Bowie's Monstres effrayants, Innuos optimise la conversion D / A du Kii Three.

Le Phoenix n'est pas un produit hi-fi classique. Il s'agit plutôt d'une démonstration juste de ce qui est possible avec la correction USB externe. Si vous êtes déjà engagé dans un streamer réseau et que vous ne souhaitez pas passer à l'un des appareils ZEN d'Innuos, le Phoenix améliore la qualité du son pour mettre nos frontaux numériques beaucoup plus près de l'endroit où nous le souhaitons que de l'endroit où ils le souhaitent. une fois. Bravo.

Plus d'informations: Innuos

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