Serveur d'impression

qu'est-ce que c'est et faut-il s'en soucier? – Serveur d’impression

Le 31 mars 2020 - 8 minutes de lecture

Il y a environ un mois, Microsoft a annoncé l'aperçu privé de Universal Print, une nouvelle solution d'impression «moderne» que les organisations peuvent utiliser pour gérer leur infrastructure d'impression via les services cloud de Microsoft.

L'idée principale est de simplifier l'impression en déplaçant certaines des principales fonctionnalités d'impression de Windows Server vers le cloud Microsoft 365. Le service ne nécessite aucune infrastructure locale, il s'exécute entièrement sur Azure. (Au moins lorsque des imprimantes compatibles avec Universal Print sont déployées, mais j'y reviendrai dans une minute.) Cela signifie également que l'installation des pilotes d'imprimante sur votre appareil appartiendra au passé. En d'autres termes, vous n'aurez pas à modifier vos appareils d'utilisateur final. En théorie, tout cela semble excellent.

Regardons de plus près.

Pourquoi?

L'impression, en particulier lorsque des environnements distants sont impliqués, a toujours été un défi et l'est toujours. Demandez à n'importe quel administrateur là-bas et ils seront d'accord, j'en suis sûr. Alors que Microsoft s'efforce de faire en sorte que tout le monde utilise ses services cloud basés sur Azure, l'impression est une pièce manquante.

Leur Service d'impression hybride dans le cloud de Windows Server n'a jamais vraiment décollé. Il est assez complexe à configurer (exécution manuelle du code PowerShell et modification des paramètres du Registre), comprend toujours des composants locaux et nécessite Azure AD Connect, pour n'en nommer que quelques-uns.

Pour cette raison, et dans le cadre de sa proposition de bureau virtuel Windows, Microsoft travaille avec plusieurs fournisseurs de solutions d'impression comme Tricerat, ThinPrint, PrinterLogic et quelques autres. Ces solutions fonctionnent toutes très bien et rendent certainement la vie plus facile. Cependant, il ajoute également une autre technologie à la pile, ce qui la rend plus complexe et plus coûteuse, et vous avez une autre entreprise à gérer lorsque le support est nécessaire, etc. Si nous pouvons utiliser un seul service, qui est construit nativement sur Azure, c'est ce que la plupart préféreront.

Soit dit en passant, j'ai mentionné «plus cher», cependant, aujourd'hui, nous ne savons pas comment Universal Print va être autorisé et / ou tarifé. Dans le cadre de l'aperçu privé, une licence d'impression universelle sera attribuée au locataire M365, ce qui pourrait être une bonne indication.

Aussi, il n'y a pas si longtemps, Google a annoncé qu'il allait retirer son service d'impression basé sur le cloud le 31 décembre de cette année. Ils ont conseillé à tout le monde de trouver une solution d'impression alternative et de migrer tous les services d'impression hors de leur plate-forme d'ici la fin de 2020. Bien sûr, AWS, l'un des concurrents d'Azure, n'a pas du tout de solution d'impression, à l'exception d'une référence à Google Cloud Print ou HP Mobile Printing. Non pas que je pense que cela a fait une grande différence pour Microsoft, mais tout bien considéré, cela pourrait aider à la fin, même si c'est juste un peu.

Imprimantes compatibles

Universal Print prendra en charge les imprimantes compatibles et non compatibles, mais qu'est-ce que cela signifie? En bref, Microsoft prévoit de travailler avec certains des plus grands (et peut-être plus petits) fournisseurs de matériel d'imprimante pour rendre leurs périphériques compatibles avec le service d'impression universelle via un logiciel. Le micrologiciel des imprimantes doit prendre en charge les protocoles de communication utilisés par le service Universal Print.

Les imprimantes qui offrent un support natif offriront la meilleure expérience possible, selon Microsoft. Actuellement, seul Canon Inc. est mentionné comme l'un des partenaires avec lesquels il travaille activement; cependant, divers fabricants d'imprimantes prévoient d'offrir des imprimantes compatibles avec Universal Print, selon Microsoft. Notez également que Windows 10 1903 ou version ultérieure est requis pour que l'impression universelle fonctionne.

Les imprimantes non compatibles peuvent être connectées à l'aide d'un connecteur d'impression universel, un logiciel relativement petit (3,5 Mo) proposé par Microsoft. Cela permettra à différents types de périphériques de communiquer avec le service d'impression universelle. Le logiciel du connecteur peut être installé sur n'importe quelle imprimante hébergeant une machine pour les connecter au service Universal Print. Sur leur page de documentation, Microsoft mentionne que les partenaires peuvent offrir une option de connecteur alternative sous la forme d'une appliance, et ils disent que cela "pourrait être plus adapté à votre environnement."

Dans les coulisses

Le service Universal Print est entièrement intégré à Azure Active Directory et prend en charge les scénarios d'authentification unique. Des éléments tels que la découverte d'imprimante basée sur l'emplacement (il peut utiliser le GPS pour cela) et l'accès à l'imprimante du groupe de sécurité sont également pris en charge. Et, qui sait ce qui va suivre.

Les imprimantes peuvent être préconfigurées et sont facilement détectables à partir d'appareils Windows qui sont joints à Azure Active Directory (Azure AD). De ce point de vue, rien ne change vraiment. Ajoutez une imprimante ou un scanner, et s’il ne s’affiche pas directement, vous pouvez lancer une recherche «Rechercher l’impression universelle pour l’imprimante». Sélectionnez l'appareil, ajoutez-le et vous avez terminé.

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Lorsqu'une imprimante est ajoutée, certaines informations doivent être stockées par le service Universal Print lui-même et un objet d'appareil doit être créé dans Azure Active Directory. Ces étapes sont regroupées en une seule opération effectuée par l'administrateur à partir du portail Azure Universal Print. Si l'imprimante prend nativement en charge l'impression universelle, l'enregistrement est effectué en fonction des étapes décrites par le fabricant. Sinon, cela se fait via la gestion du connecteur d'impression universel mentionné ci-dessus.

Intune prend en charge la stratégie d'approvisionnement de l'imprimante du périphérique client, via l'un de ses services, tandis que le service de stockage de données Office gère le service de stockage de données de la file d'attente d'impression. L'API de gestion des imprimantes est sous la responsabilité de Microsoft Graph.

La gestion

La gestion de l'impression est centralisée via le portail Azure Universal Print et est assez simple. À partir de là, vous pourrez afficher les propriétés de l'imprimante et gérer les préférences par défaut de l'imprimante, y compris divers paramètres d'emplacement. Les imprimantes peuvent être partagées en fonction des utilisateurs et des groupes d'utilisateurs, comme d'habitude.

La gestion des travaux d'impression comprend des éléments tels que l'état, l'historique et les commandes des travaux d'impression (voir ce qui est actuellement disponible ici).

Dernières pensées

C'est encore très tôt, mais j'aime l'idée que Microsoft travaille sur quelque chose qui lui soit propre. Et pourquoi pas? Cela me surprend toujours à quel point ils dépendent de partenaires pour assumer certaines tâches, l'impression étant un bon exemple. Il y a aussi un côté commercial à cette histoire, je sais.

Cependant, ils ont certains des esprits les plus brillants qui travaillent pour eux, donc cela ne devrait pas être un problème trop important, tant qu'ils le veulent assez. Espérons que ce projet ne se termine pas de la même manière que Google Cloud Print, étant en version bêta pendant des années avant d'être finalement abandonné. Cependant, en regardant ce qu'ils font autour de WVD, mes espoirs sont grands.

Plus de fournisseurs d’impression doivent intervenir. L’utilisation d’un connecteur est très bien, mais cela ne me donne pas cette impression de robustesse, si vous voyez ce que je veux dire. Là encore, ce n'est même pas encore en aperçu public, alors qui sait ce qui va changer d'ici là.

Actuellement, il n'y a aucune mention d'un calendrier concernant un aperçu public de la future version de GA. (Si vous l'avez manqué, veuillez nous le faire savoir.) Je suis également intéressé à en savoir plus sur le protocole d'impression universelle. Outre la gestion centralisée de l'impression et plus de pilotes à installer, quelque chose que nous avons depuis des années, qu'est-ce qui va arriver? Qu'en est-il des options d'optimisation du chiffrement, de la compression et des autres voies d'impression, le cas échéant?

Il se passe beaucoup de choses, je garderai un œil sur les développements et je veillerai à écrire un article de suivi dès que j'en saurai plus.

Moments intéressants, car l'impression est et restera pertinente pendant de nombreuses années à venir.

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