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Apple relâche-t-il son rôle de seigneur bénin du podcasting? »Nieman Journalism Lab – Serveur d’impression

Le 11 février 2020 - 18 minutes de lecture

Bienvenue sur Hot Pod, une newsletter sur les podcasts. Il s'agit du numéro 244 du 4 février 2020.

Nouvelle aventure Sony. Sony Music Entertainment a annoncé aujourd'hui une autre aventure de podcasting, cette fois sous la forme d'un partenariat avec la société audio britannique Somethin ’Else. Cela continue une récente série d'investissements de Sony dans l'audio – les exemples précédents incluent Neon Hum Media de Jonathan Hirsch, Adam Davidson et Laura Mayer Trois uncanny quatre et le contenu de brocoli de Renay Richardson.

Somethin ’Else est une proposition légèrement différente, dans la mesure où il s’agit d’une maison de production multimédia indépendante établie de longue date. (Neon Hum, Broccoli Content et ThreeUncannyFour sont toutes de nouvelles entreprises.) Elle a été fondée en 1991 et est depuis longtemps un important fournisseur d'émissions de radio à la BBC, ainsi que des émissions de télévision produites et du contenu de marque. Le podcasting a été un développement plus récent à mesure que le marché audio du Royaume-Uni s'est développé, et jusqu'à présent, leur production s'est concentrée sur des émissions dirigées par des célébrités telles que David Tennant Does A Podcast With… et How Did We Get Here? avec Claudia Winkleman. Leurs émissions ont eu des partenaires à travers l'industrie, y compris Spotify, Netflix et Audible.

Je ne pense pas qu'il reste de doute que Sony utilise cette stratégie de joint-venture pour prendre une position sérieuse dans l'industrie du podcast. Le fait que certains de leurs investissements jusqu'à présent soient basés au Royaume-Uni semble important pour le marché ici – mais dans l'ensemble, il est surtout notable qu'un conglomérat de musique choisisse de soutenir autant d'entreprises audio non liées à la musique. C'est une dimension fascinante de l'implication croissante des entreprises dans le podcasting qui va au-delà du récit habituel Apple vs Spotify.

Contrôle de qualité [by Nick Quah]. Au cours de la semaine dernière, nous avons constaté une augmentation notable des courriers électroniques des lecteurs se plaignant de la plate-forme Apple Podcasts, en particulier des irrégularités dans le temps entre le téléchargement d'un épisode et sa publication dans le répertoire Apple Podcasts. Ce qui, vous le savez, est une variable importante lors de la gestion d'une entreprise dépendante du déplacement d'un produit.

Au moins certains de ces messages ont été provoqués par la dernière édition d'une newsletter qu'Apple envoie aux personnes qui ont déjà soumis un flux de podcast, qui contenait cette section: «Apple vérifie régulièrement chaque flux RSS de podcast pour détecter également les nouveaux épisodes. lorsque les métadonnées ou les illustrations changent. Notre système affichera ces modifications sur les podcasts Apple dans les 24 heures suivant leur détection. »

«Dans les 24 heures», c'était comme une haie vexante, étant donné ce que cette variabilité implique. Un lecteur qui gère un podcast quotidien a exprimé son inquiétude face à l'incertitude que cela peut apporter à leur production: l'épisode de mardi matin pourrait ne pas apparaître dans les podcasts Apple avant mercredi matin? Bon nombre de ces e-mails de lecteurs ont indiqué qu'ils rencontraient ce type de problème depuis un certain temps maintenant.

Il s'agit d'une colonne assez délicate à écrire, car en ce qui concerne les podcasts Apple – notoirement une boîte noire – il peut être difficile d'avoir une idée complète de la taille d'un problème. Cela était clair dans les messages que nous avons reçus, qui décrivaient un large éventail d'expériences au sein d'un même dysfonctionnement général. Un des épisodes a dit 48 heures à apparaître sur les listes Apple Podcast, et quelques-uns ont cité des latences encore plus longues. Certains ont noté qu'ils avaient commencé à constater le décalage à la mi-janvier, tandis que d'autres ont déclaré que cela se produisait déjà à l'automne. Certains autres ont souligné un autre problème, que l'on pense être de longue date, où les mises à jour des épisodes semblent se produire plus lentement pour les non-abonnés d'un flux que pour les abonnés – ce qui rend plus difficile pour l'éditeur de podcast d'avoir une idée claire de savoir si un téléchargement a été réussi.

Au moins, certains lecteurs avaient l'impression de ne pas avoir pu obtenir une réponse, une explication ou une reconnaissance adéquate de la part de l'équipe Apple Podcasts lorsqu'ils se sont renseignés sur leur situation. Et, pour ce que ça vaut, Apple a refusé de commenter cette colonne.

Historiquement, j'aurais été tenté, pour une histoire comme celle-ci, de l'expliquer comme une autre bizarrerie d'Apple – quelque chose dans la veine de, disons, l'opacité et la volatilité de ses graphiques de podcast ou la fiabilité douteuse de ses notes et critiques système. La réalité a toujours été glissante dans le contexte des podcasts d'Apple – bien que je suppose que cela soit également vrai des plateformes Internet plus généralement – et donc quand j'entends parler de quelque chose comme ça, ma réaction instinctive a été: «Eh bien, c'est juste Apple – leur médiation de la l'espace de podcast a toujours été un peu bizarre. "

Mais ce genre de bizarrerie semble beaucoup moins tenable dans un contexte de podcast en évolution rapide, alimenté par des enjeux financiers accrus et la concurrence accrue des plateformes de Spotify. En effet, il devient plus difficile d'avaler ces bizarreries techniques face à toute discussion sur la rivalité entre Spotify et Apple, à toute spéculation sur une grande stratégie régissant l'intérêt déclaré d'Apple pour la programmation originale, et à toute considération de ce qui semble être une réelle poussée tangible pour étendre l'équipe Apple Podcasts. (Au moment d'écrire ces lignes, il y a 55 postes vacants chez Apple qui mentionnent les podcasts, y compris les concepteurs de produits, un ingénieur serveur, un planificateur d'entreprise, un responsable des relations avec les partenaires, un data scientist, un ingénieur iOS et un chef de projet marketing.)

Cela ne peut pas tenir, n'est-ce pas? Quelque chose doit changer, ou quelque chose doit donner.

L'état du merch podcast. Ce week-end, je suis allé à la convention PodUK à Birmingham. J'ai assisté (et écrit) à la version inaugurale de cet événement l'année dernière, et mes expériences de samedi étaient en grande partie similaires – en ce que j'ai trouvé que c'était un événement chaleureux et inclusif ancré dans l'expérience des fans de podcasts, loin de plus d'affaires -des conférences orientées auxquelles j'ai assisté.

Avec des épisodes en direct et des ateliers, il y avait une salle où les spectacles pouvaient installer des stands. En me promenant, j'ai vu une profusion de marchandises proposées – tout, de minuscules pieuvres au crochet et singes (une blague du spectacle D&D Flintlocks and Fireballs, apparemment) aux kazoos de marque, ainsi que les badges, autocollants, affiches, imprimés plus classiques et des t-shirts auxquels on pourrait s'attendre. Les fans naviguaient et faisaient des achats, utilisant le merch à la fois comme moyen de soutenir leurs émissions préférées et d'entamer une conversation IRL avec les créateurs.

Vendre du swag est depuis longtemps l'un des moyens pour les podcasteurs de générer des revenus. C'est peut-être particulièrement vrai pour ceux qui opèrent à plus petite échelle ou en tant que projet indépendant. C'est une relation bien établie empruntée aux relations entre fans et créateurs dans d'autres arènes: depuis qu'il y a eu des podcasts et que les gens les écoutent, il y a eu du merch.

La vente de t-shirts et autres peut bien s'intégrer à d'autres formes de soutien direct – par exemple, en offrant un badge en échange d'une promesse à un certain niveau sur Patreon – ou elle peut exister en tant que source de revenus en soi. Quoi qu'il en soit, cela fait partie de ce portefeuille d'options disponibles pour les podcasteurs qui n'attirent pas encore suffisamment d'auditeurs pour gagner de l'argent grâce à la publicité ou qui choisissent de ne pas suivre cette voie. En septembre, j'ai écrit sur certaines des nouvelles startups visant à tirer parti de cette connexion, et c'est toujours un domaine de croissance intéressant. Bien qu'il y ait eu beaucoup de bruit autour des plateformes d'abonnement et des flux privés récemment, je ne suis au courant d'aucun gros effort pour perturber l'espace marchandise, bien que ce ne soit peut-être qu'une question de temps.

Alors, quelle est la meilleure façon de vendre des produits de podcast en cette année de notre seigneur 2020? Comment les podcasteurs sont-ils confrontés au défi de convertir l'intérêt pour un produit audio intangible en ventes de biens physiques? Et quels sont les pièges de cela en tant que source de revenus?

De parler aux podcasteurs et aux lecteurs de Hot Pod de ce groupe de questions, il semble y avoir deux grandes options disponibles pour le podcasteur qui veut commencer à proposer le merch, et chacune a ses avantages et ses inconvénients. Vous pouvez utiliser un service tiers, comme Teespring ou TeePublic ou une foule d'autres, et télécharger des designs pour qu'ils s'impriment sur les produits de votre choix (t-shirts, tasses) lorsque les gens les commandent.

Le gros avantage de cette option de dropshipping est que vous n'êtes pas responsable de l'entreposage et de l'expédition, ni que vous devez exécuter une opération de service client. L'inconvénient est que vous n'obtenez qu'une réduction relativement faible des revenus, la plupart allant à l'entreprise qui fabrique et envoie votre article. Cet itinéraire est très pratique et relativement peu rentable. Un autre inconvénient: selon le service que vous avez choisi, il se peut que vous n'obteniez pas un contrôle total sur la qualité ou l'approvisionnement de vos produits.Par conséquent, si des choses comme une chaîne d'approvisionnement transparente et une éthique du travail sont importantes pour vous et vos auditeurs, un dropshipper peut se glisser dans ce concerne.

Il peut également y avoir des inconvénients inattendus. Eric Molinsky, qui fait le podcast Imaginary Worlds, m'a dit que je suis allé sur la route des tiers (avec "une imprimerie en ligne de taille moyenne bien établie") seulement pour que ses auditeurs rechignent aux frais d'expédition. "Mes auditeurs étaient enthousiastes jusqu'à ce qu'ils réalisent que les frais d'expédition peuvent représenter la moitié ou le tiers du prix des articles eux-mêmes", a-t-il déclaré. «Tout le monde est tellement habitué aux prix d'Amazon, ou même à la livraison gratuite avec l'adhésion Prime, que le choc de l'autocollant sur ce qu'il en coûte pour une petite entreprise d'expédier ces articles a découragé beaucoup de gens.» En fin de compte, il a réussi à négocier une remise sur l'expédition pour ses partisans de Patreon, mais les taux plus élevés sont restés pour tout le monde.

La deuxième option? Vous dirigez tout le spectacle vous-même. Vous travaillez avec des artistes et des fabricants pour produire les produits que vous souhaitez, puis vous les conservez dans des boîtes dans votre maison ou votre bureau, emballant et expédiant chaque commande au fur et à mesure qu'elle arrive. Le tout est inversé dès la première option, avec le principal avantage avoir un contrôle total sur votre marchandise et sur les bénéfices que vous en retirez. Mais vous gérez essentiellement une entreprise de commerce électronique parallèlement à votre podcast.

Commander et gérer vous-même votre marchandise s'accompagne également d'une multitude de problèmes concernant les niveaux de stock et le dimensionnement. Chris Kelly, partenaire et directeur créatif de la société de production Kelly & Kelly à Vancouver, a pris contact avec moi pour me parler d'une erreur de calcul majeure qu'il a faite avec des t-shirts:

En 2016, nous avons planifié une tournée pancanadienne pour notre ancien podcast / émission de radio CBC This Is That. Nous jouions sur des salles assez grandes, nous avons donc décidé de faire grand sur le merch. Ou au moins des t-shirts. Nous avons eu tellement de t-shirts de toutes tailles. Nous avons calculé les chiffres et étions convaincus que nous allions peut-être vendre à mi-parcours de la tournée.

Lors de cette première tournée, nous avons vendu peut-être 20 t-shirts. Il nous a fallu trois ans et 40 spectacles plus tard pour enfin nous débarrasser de toutes les chemises. À titre de comparaison, nous avons publié un livre en 2017, l'avons sorti en tournée et nous en vendions parfois 80 en une nuit. Nous avons retenu: les auditeurs de la CBC N'AIMENT PAS les t-shirts.

C'était un thème récurrent parmi ceux qui avaient opté pour le bricolage: vous devez être prêt à avoir beaucoup de boîtes de produits indésirables dans votre maison, pendant longtemps. Jeff Emtman, qui fait le podcast Here Be Monsters, m'a dit que les compromis entre le dropshipping et le maintien des ventes en interne sont quelque chose que lui et son coproducteur font des va-et-vient chaque fois qu'ils lancent un nouvel article de merch.

"Elle est dans la même maison spacieuse depuis de nombreuses années, alors elle s'est portée volontaire pour s'occuper de notre marchandise", a-t-il déclaré. "Cela étant dit, elle a également parlé des inconvénients de la vie dans un entrepôt (je veux dire, je suppose que ce n'est pas le rêve de tout le monde de vivre dans un espace commercial), nous avons donc fait la transition vers le dropshipping pour des articles plus volumineux ou des articles qui ont une incertitude" , euh, l'opportunité. "

Amanda McLoughlin du collectif Multitude a fait écho à cette évolution vers une combinaison des deux options. Merch est une grande partie de ce qui rend leurs tournées de spectacles en direct rentables, apportant à peu près la même chose que la vente de billets. Après avoir essayé des sociétés d’impression à la demande, ils utilisent désormais DFTBA (la société de commerce électronique détenue par YouTubers Hank et John Green) pour créer et vendre le produit de leurs podcasts. Ils travaillent également directement avec les fournisseurs pour créer des articles pour les membres du collectif et les réaliser en interne.

En fin de compte, il s'agit de compenser les limites de chaque approche, a déclaré McLoughlin: «J'ai recherché chaque option et, en fin de compte, sacrifier des revenus pour plus de facilité et une meilleure expérience client valait la peine. La DFTBA expédie des articles de merch dans les villes où nous jouons, nous payons des amis pour travailler à la table de merch et nous rapportons à la maison ou renvoyons ce que nous ne vendons pas.

D'après toutes les conversations que j'ai eues, il semble que nous en soyons là: il n'y a pas de solution idéale, mais une combinaison de dropshipping et d'efforts personnels fera finalement l'affaire et répartira le risque. Le gros problème pour beaucoup de podcasteurs à qui j'ai parlé était le design, car les créateurs audio ne sont pas nécessairement aussi des graphistes, et l'illustration peut être une grosse dépense en plus des autres coûts de merch.

Quelque chose d'autre qui est venu souvent: combien temps tout cela prend, au-delà de ce qui est nécessaire pour faire le podcast lui-même – que ce soit passé à aller au bureau de poste plusieurs fois par semaine ou à travailler avec un designer pour vos chemises dropshipped. Les lecteurs réguliers savent que c'est un peu un cheval de bataille pour moi, le fait que chaque option de monétisation semble nécessiter un travail au-delà du podcasting lui-même. Il semble que le merch ne soit pas différent de la fourniture de contenu bonus ou de tout autre mécanisme de soutien direct: en théorie, le ciel est la limite de ce que vous pouvez gagner – mais cela vous coûtera beaucoup de votre temps.

Grands changements à la BBC. Les choses ont vraiment chauffé sur le rythme de la BBC depuis que j'ai écrit mon aperçu de la situation difficile du diffuseur public dans le bulletin de la semaine dernière. J'ai exposé en détail les ramifications des différentes mises à jour du Hot Pod Insider de vendredi pour les supporters payants, mais voici les grandes lignes.

La BBC supprime 450 emplois dans sa division des nouvelles, afin d'atteindre son objectif de 80 millions de livres sterling d'économies d'ici 2022. En outre, deux programmes de nouvelles télévisées entières sont également fermés – l'émission de Victoria Derbyshire (qui est diffusée sur BBC Two et le site Web de la BBC) et World Update du World Service – bien que, dans l'ensemble, les dirigeants aient essayé de réduire les équipes sans retirer d'autres émissions.

Parallèlement à l'annonce des suppressions d'emplois, le directeur des nouvelles Fran Unsworth a signalé un basculement de la radiodiffusion traditionnelle vers la «modernisation» et les produits numériques. «Nous devons remodeler BBC News pour la prochaine décennie de manière à économiser des sommes substantielles. Nous consacrons trop de nos ressources à la radiodiffusion linéaire traditionnelle et pas assez au numérique », a-t-elle déclaré. Une partie de cela implique une restructuration interne afin qu'une équipe puisse couvrir un événement pour plusieurs programmes plutôt que d'avoir beaucoup de journalistes de la BBC sur la même histoire.

Le podcasting est également la clé de ce changement, dans le cadre des efforts déployés par la BBC pour atteindre un public plus jeune avec un contenu d'actualité. Brexitcast, l'émission de conversation politique qui a dépassé la publication des statistiques internes de la BBC pour le quatrième trimestre 2019, a été rebaptisée Newscast maintenant que la Grande-Bretagne a officiellement quitté l'UE. Une nouvelle émission hebdomadaire sur les élections américaines appelée Americast sera lancée cette semaine aux côtés des caucus de l'Iowa (toujours en l'air). (Le suffixe «-cast» comme choix de marque pour leur stable de podcast politique m'intrigue; les noms de podcasts basés sur des calembours ou des portemanteaux ne sont traditionnellement pas aussi bien adaptés aux assistants vocaux sur des haut-parleurs intelligents. Mais là encore, alors que la BBC pousse les gens vers sa propre application BBC Sounds, peut-être que cela n'a pas tellement d'importance pour eux.)

La semaine dernière, Sarah Sands, rédactrice en chef de l'émission d'actualités phare de BBC Radio 4, Today, a annoncé qu'elle démissionnait et quitterait la société en septembre. La rédaction d’aujourd’hui est traditionnellement considérée comme l’un des plus gros emplois de la radio britannique, mais j’imagine que le pool d’applications pourrait ne pas être aussi important qu’autrefois – d’autant plus que le gouvernement a choisi ce programme en particulier pour les critiques et les accusations de «Parti pris».

Enfin, il a été annoncé lundi que les frais de licence de la BBC augmenteraient de 3 £ le 1er avril, de 154,50 £ à 157,50 £ (un peu plus de 200 $ US). Cela fait partie d'un ajustement annuel de l'inflation mis en œuvre par le gouvernement en 2017, mais il fournit encore un autre sujet d'actualité auquel ceux qui souhaitent attaquer la BBC peuvent accrocher leurs critiques. Le propre article de la BBC comprend une réponse négative de l'organisme de bienfaisance Age UK et souligne le fait que le présentateur le mieux payé de la société, Gary Lineker, a récemment demandé que les frais de licence deviennent volontaires.

En relation: Le Times de Londres a annoncé qu'il lancerait sa propre station de radio vocale plus tard cette année en tant que rival direct de la BBC Radio 4. Times Radio vise à «cibler les personnes privées de leurs droits par BBC Radio 4 et 5 Live», et rejoint plusieurs autres Londres. des sorties audio basées contrôlées par Rupert Murdoch's News UK (telles que Virgin Radio et talkSport). Je pense que je déballerai un peu plus cette nouvelle dans un Insider plus tard cette semaine, alors restez à l’écoute.

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