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MétéoMédia – Des dizaines de virus inconnus découverts dans des glaciers vieux de 15 000 ans – Serveur d’impression

Le 3 février 2020 - 4 minutes de lecture

Mercredi 29 janvier 2020, 12 h 26 – L'étude avertit qu'un glacier rapide à travers le monde a le potentiel de libérer d'anciens virus et bactéries qui ont été piégés pendant des dizaines à des centaines de milliers d'années.

Plus de 30 virus ont été détectés dans une calotte glaciaire éloignée située en Asie centrale et des dizaines de ces virus sont inconnus de la science moderne. Les résultats remarquables proviennent d'une étude menée par plusieurs chercheurs internationaux qui ont parcouru la calotte glaciaire de Guliya pour explorer d'anciens virus. L'étude a été publiée récemment sur le serveur de pré-impression bioRxiv.

La glace glaciaire peut stocker des particules microscopiques pendant des milliers d'années et les scientifiques font continuellement des découvertes en analysant le contenu gelé pour approfondir notre compréhension de l'histoire de la Terre. En 2015, les chercheurs ont foré 50 mètres dans de la glace vieille de plus de 15000 ans et ont échantillonné deux carottes de glace pour mieux comprendre quels microbes se trouvaient dans l'atmosphère au moment où ils se sont retrouvés piégés dans le glacier, ce qui reflète les conditions climatiques et environnementales de cette période.

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Les deux carottes de glace ont été forées à des altitudes différentes – l'une à 6200 mètres et l'autre à 6650 mètres – et les chercheurs ont constaté que les conditions environnementales sur ces deux sites étaient très différentes en termes de température de l'air, de concentration d'oxygène dans l'atmosphère et d'UV radiation. Les carottes de glace contenaient 33 virus différents et l'étude indique que seulement quatre pouvaient être assignés à une classification formelle, ce qui signifie que les autres étaient complètement nouveaux pour la science.

L'analyse des microbes indique que trois populations virales étaient abondantes, ce qui suggère que ces virus pourraient être actifs dans la glace. De nombreuses bactéries trouvées dans les échantillons sont psychrophiles, ce qui signifie qu'elles se développent et se reproduisent à des températures basses allant de −20 ° C à 10 ° C et se trouvent dans plusieurs régions de la Terre qui sont en permanence froides, comme la mer profonde, glaciers et calottes glaciaires. Ces bactéries actives indiquent que la glace de glacier pourrait simplement être une unité de stockage temporaire et que les bactéries pourraient un jour être ravivées et présentes dans les écosystèmes si les glaciers fondaient à l'avenir.

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Crédits: Kristoffer Brink Jonsson / Pexels

D'autres tests de l'étude ont révélé que 18 des 33 virus étaient liés à un hôte à un moment donné, ce qui signifie qu'ils étaient infectieux avant et / ou après la formation de la glace et ont probablement influencé les populations d'autres microbes.

On sait très peu de choses sur la façon dont les microbes piégés dans la glace pendant des milliers d'années survivent et se reproduisent. Il n'y a que deux autres rapports de virus trouvés dans les glaciers – l'un provient d'un échantillon de carotte de glace d'une carotte de glace du Groenland vieille de 140 000 ans et un autre provient d'une carotte de glace qui a été échantillonnée à une profondeur comprise entre 2 749 mètres et 3 556 mètres à la gare de Vostok en Antarctique oriental.

L'étude met en garde contre le fait que les glaciers du monde entier diminuent rapidement, ce qui pourrait libérer des microbes et des virus qui ont été piégés pendant des dizaines à des centaines de milliers d'années.

"Au minimum, [ice melt] pourrait conduire à la perte d'archives microbiennes et virales qui pourraient être diagnostiques et informatives des régimes climatiques de la Terre passés ", ont écrit les chercheurs. La pensée d'anciens virus libérés par la fonte des glaciers est terrifiante, mais les chercheurs disent que c'est le pire … scénario de cas.

La conclusion de l’étude souligne qu’il est crucial de comprendre comment les microbes pourraient avoir un impact sur la glace dans laquelle ils sont piégés, leur influence historique sur d’autres virus et bactéries, et comment ils se comportent en dehors des environnements gelés au cas où ils seraient libérés par la fonte des glaciers.

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