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Un employé de Microsoft explique «Bedlam», un jeu de cartes sur son travail – Serveur d’impression

Le 24 janvier 2020 - 6 minutes de lecture

Si jamais vous vous retrouvez à un événement de team-building de Microsoft – ou simplement à passer du temps avec certains des soi-disant Softies qui y travaillent – vous pourriez finir par jouer quelques mains de «Bedlam».

Le jeu de cartes, qui se joue comme "Cards Against Humanity", porte le nom de la tristement célèbre apocalypse de la chaîne de courrier électronique de réponse qui a fait tomber le serveur de messagerie de l'entreprise pendant deux jours à la fin des années 1990. Il a été créé par un employé de longue date de Microsoft, KC Lemson, et regorge de blagues internes qui font référence aux joies quotidiennes et aux frustrations courantes de ce que c'est que d'y travailler.

Pour jouer, vous piochez d'abord une carte noire avec une invite, comme "Que dois-je reprocher à la mauvaise critique de l'an dernier?"

Ensuite, chaque joueur dépose une carte blanche en réponse, qui a des réponses potentielles comme "un chatbot raciste", faisant référence à l'épisode tristement célèbre où Microsoft Research a dû abattre un bot Twitter alimenté par l'IA nommé Tay après avoir appris à publier raciste messages, ou "annuler une acquisition de plusieurs milliards de dollars", une référence claire à l'achat malheureux de Microsoft du fabricant de téléphones Nokia.

La personne qui a posé l'invite choisit sa réponse préférée et des points sont attribués. Vous pouvez télécharger le jeu principal et les deux "service packs" Microsoft ici, si vous souhaitez imprimer vos propres cartes et jouer.

Une version de Bedlam existe depuis 2014, mais Lemson – un vétéran de 20 ans de Microsoft, autrement connu sous le nom de créateur du ninjacat, la "mascotte non officielle" de Microsoft – a partagé cette semaine des cartes de la dernière édition avec Business Insider. Vous pouvez en voir plus en dessous de cette histoire.

Le jeu est depuis devenu non seulement un passe-temps pour les employés de Microsoft, mais une sorte de record vivant de l'entreprise, mis à jour au fil des ans pour inclure de nouveaux incidents qui font l'actualité ou circulent parmi les initiés. Lemson estime qu'elle a vendu jusqu'à 1 200 exemplaires au cours des cinq dernières années et que le jeu a été joué par 10 000 personnes.

"C'est pourquoi je l'aime tellement. J'ai donné à cette entreprise près de la moitié de ma vie et ce jeu célèbre l'entreprise. Vous avez des hauts et des bas, et de bonnes et de mauvaises choses", a déclaré Lemson. "C'est vraiment une boîte d'histoire."

Comment Bedlam a commencé

Lemson a travaillé dans le groupe Windows and Devices en 2014 lorsqu'elle a commencé le jeu, inspirée par un Tumblr appelé Ladies Against Humanity – un autre jeu de cartes de style Cards Against Humanity mais "par des dames, pour des dames".

Des amis et des collègues se sont réunis pour trouver quelques cartes et se sont retrouvés avec 90 dans les premières heures. Lemson a trouvé une société de production de cartes en ligne et a transformé les idées en un véritable jeu.

"Nous étions sournois", a-t-elle dit. "Nous nous moquions de Microsoft – nous aimons l'entreprise – mais nous nous moquions de nous-mêmes."

Elle a plaisanté en disant qu'il y avait un moment où elle pensait qu'elle pourrait être renvoyée, ou au moins recevoir un «courriel durement rédigé». Mais lorsque l'entreprise a organisé une vente aux enchères caritative interne, elle a décidé de mettre en place quatre boîtes pour collecter des fonds. Ils ont vendu à ses collègues pour 1 500 $ chacun. Un tournoi de bienfaisance Bedlam, organisé dans une cafétéria Microsoft peu de temps après, a permis de recueillir 2 500 $, a déclaré Lemson.

Il n'a pas fallu longtemps avant que Microsoft veuille stocker le jeu dans le magasin des employés de son siège social de Redmond, où les employés peuvent acheter des logiciels ou des t-shirts à prix réduit et d'autres articles de la société. Elle y a vendu le jeu à prix coûtant et a même créé une application Windows Phone pour le jeu.

Un Microsoft en mutation

Le jeu est devenu une sorte de baromètre des changements au sein de l'entreprise.

Lemson a dû changer le jeu parce que les nouveaux employés ne comprennent pas certaines des références. Elle travaille sur ce qu'elle a appelé un "pack d'anciens" pour les gens qui étaient dans les premiers jours de Microsoft. Lemson estime que le jeu a été mis à jour cinq fois, souvent avec des suggestions de joueurs.

Au fil du temps, Lemson a commencé à incorporer de nouvelles cartes qui, selon elle, parlent de la direction de l'entreprise, y compris ses efforts dans le cloud computing, l'apprentissage automatique et l'intelligence artificielle, et un changement culturel dans l'entreprise qui aurait été dirigé par le PDG Satya Nadella.

La version actuelle du jeu comprend un jeu de base sur l'industrie de la technologie générale, conçu pour être plus accessible aux personnes extérieures à Microsoft, et deux packs d'extension spécialement pour les employés et les observateurs de Microsoft.

Vous trouverez ci-dessous un échantillon de cartes Bedlam liées à Microsoft. Beaucoup d'entre eux sont très insidieux ou techniques – (Lemson dit que deux de ses favoris sont "refactoring de code pour ajouter une couche d'abstraction" et "refactoring de code pour supprimer une couche d'abstraction". Nous en avons sélectionné huit qui devraient avoir plus de sens si vous " Je n'ai jamais porté de badge d'employé Microsoft.

Découvrez quelques-unes des nouvelles cartes Bedlam:

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