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Adoptez l'App Store: tirer parti des smartphones pour la maintenance de l'armée – Serveur d’impression

Le 14 décembre 2019 - 16 minutes de lecture

Adoptez l'App Store: tirer parti des smartphones pour la maintenance de l'armée

Andrew Shaughnessy

Dans le contexte d'une génération de soldats qui ont grandi attachés aux smartphones, l'armée reste rigoureusement analogique dans bon nombre de ses systèmes. Bien qu'il existe de nombreux exemples potentiels de la façon dont les applications pour smartphone pourraient rendre les systèmes de l'armée plus accessibles, peu semblent aussi viables pour une interruption que la maintenance d'unité. Une application dédiée à la maintenance des smartphones de l'Armée de terre, guidant les opérateurs à travers des inspections de maintenance hebdomadaires, atténuerait de nombreux défis rencontrés lors de la tentative de diagnostic et de résolution des pannes d'équipement. Avec l'accent actuellement mis sur l'état de préparation, il n'y a aucune raison pour que l'Armée de terre tolère les lacunes existantes de nos processus de maintenance analogique.

Peu d’institutions de l’armée sont aussi universelles ou protégées que la vénérée tradition de "Piscine à moteur les lundis." Dans l'ensemble de la force, les lundis matins sont une période de temps protégée où les unités détiennent des formations, reçoivent peut-être quelques mots d'encouragement de la part de leurs dirigeants, puis les soldats descendent immédiatement sur leur équipement pour effectuer la maintenance préventive, les vérifications et les services (PMCS). Les soldats prennent leurs manuels techniques (TM) imprimés et effectuent une série de vérifications prescrites pour s'assurer que leur équipement, principalement les véhicules, fonctionnera de manière optimale. Les soldats recouvriront tous les liquides des véhicules, vérifieront que les systèmes électriques fonctionnent correctement et annoteront les défauts des véhicules sur les feuilles de travail d'inspection de l'équipement (formulaire DA 5988-E). Dotés du logiciel et de la base de données logistiques centralisés de l'armée de terre, le Global Combat Support System-Army (GCSS-A), ces 5988 sont imprimés ce matin-là et reflètent fidèlement les problèmes historiques de chaque véhicule. Après avoir minutieusement inspecté leurs équipements respectifs, ces 5988 analogiques sont collectés, examinés, puis remis à la Compagnie de soutien avancé (FSC) du bataillon pour être numérisés dans GCSS-A. À partir de là, les défauts qui peuvent être corrigés avec des pièces en main sont corrigés tout au long de la semaine ou, en l'absence du stock de banc approprié, faites placer les bonnes pièces sur commande. Tirant parti des innovations de pointe dans la gestion de la chaîne d'approvisionnement, ce n'est qu'une question de temps jusqu'à ce que les pièces arrivent et que l'équipement atteigne le statut Full Mission Capable (FMC).

Bien que ce système semble assez simple en théorie, la réalité est souvent loin de ces attentes. Les soldats manquent régulièrement de MT imprimées, sautent les étapes PMCS nécessaires et rendent 5988 illisibles les données nécessaires manquantes. Beaucoup de MT physiques que les soldats utilisent pendant les lundis de la piscine motorisée sont obsolètes, altérés et déchirés devenant à peine lisibles, et sont souvent rares. Alors que la réfutation naturelle de ce dilemme est de simplement commander plus, le processus de commande de TM s'est avéré lent et souvent insensible. Les unités imprimeront souvent exclusivement les chapitres PMC de la MT, mais cela exclut les informations de dépannage et ne survit souvent que quelques semaines avant de devoir être réimprimé pour ce soldat. Avec le chapitre PMCS pour un HMMWV standard de cinquante et une pages, l'impression d'une pour chaque conducteur de véhicule s'avère être une lourde charge pour les fournitures de bureau organiques. De nombreux soldats essaieront d'utiliser des versions PDF de la MT sur leurs smartphones, mais la taille des fichiers TM est souvent prohibitive et les lecteurs PDF de smartphone ne sont pas optimisés pour les faire défiler. En conséquence, un grand nombre de PMCS hebdomadaires sont effectués de manière bâclée sans suivre rigoureusement les étapes de la MT.

Même s'il est fortement surveillé, il n'est pas rare de surprendre des opérateurs en train de conduire des véhicules pendant quelques minutes puis de recopier les mêmes défauts de la semaine précédente. Bien que les lundis du parc automobile comprennent également des superviseurs tels que les sous-officiers, pour les unités avec un grand nombre de véhicules, il n'y a tout simplement pas assez de bande passante pour garantir que chaque véhicule reçoive la même qualité de PMCS. De plus, même si les étapes du PMCS sont suivies de près, les MT prescrivent uniquement un diagnostic de base et non un dépannage dans ce chapitre de la MT. À moins qu'un opérateur ne soit déterminé à explorer d'autres parties de la MT ou qu'il ait une connaissance personnelle des véhicules, ces défauts sont annotés sur les 5988 uniquement en termes très généraux. Par exemple, les opérateurs décrivent régulièrement des véhicules qui ne commenceront pas comme ayant des batteries inutilisables, plutôt que d'essayer d'isoler une cause contre la myriade de problèmes électriques qui pourraient expliquer cela.

Le PMCS de faible qualité se traduit par des 5988 de faible qualité, ce qui empêche les équipes de maintenance de mieux répartir leur temps ou de commander les bonnes pièces de rechange. De nombreux 5988 qui sont livrés sont illisibles, utilisent une nomenclature incorrecte, manquent des numéros d'article ou sont physiquement endommagés par les éléments pendant le PMCS. Les FSC doivent alors faire face à des centaines de pages de documents de qualité variable alors qu'ils poussent à numériser les défauts dans GCCS-A. À son tour, cela étend souvent leur bande passante à l'extrême, de sorte que les défauts sont manqués et ne sont jamais numérisés dans GCSS-A. À leur tour, les pièces ne sont pas commandées contre eux et les états de fonctionnement des véhicules souffrent car les mêmes défauts sont annotés d'une écriture manuscrite illisible, semaine après semaine. Collectivement, ce ne sont pas de nouveaux problèmes. Une étude Rand de 1981 décrit les mêmes défis dans presque les mêmes termes alors qu'ils existent décrit les mêmes défis dans presque les mêmes termes alors qu'ils existent aujourd'hui. Alors que de nombreuses unités peuvent affirmer que leur programme d'entretien fonctionne mieux que ce qui est décrit ci-dessus, une enquête occasionnelle auprès des soldats révèle que le cynisme au sujet de l'entretien est la norme plutôt que l'exception.

À l'ère des smartphones, il n'y a aucune raison pour que ce système soit ainsi. L'armée devrait créer une application pour smartphone PMCS, disponible sur iOS et Android, qui guide les opérateurs à travers les étapes PMCS. Ce n'est pas une nouvelle idée. L'armée aspirait à faire un application pour conduire le générateur PMCS en 2013. En parcourant les différents magasins d'applications pour smartphones, il ne semble pas que cela se soit entièrement concrétisé. L'US Army Combined Arms Support Command (CASCOM) a produit une application PMCS, mais elle est littéralement juste quelques courtes vidéos animées sur la façon de remplir un 5988. Certains commerciaux Les applications PMCS existent, mais à première vue, ils semblent de faible qualité, avec une gamme étroite de véhicules, et sont des applications payantes. Il y a plusieurs Applications PMCS sur le GoCanvas plate-forme, prétendument créée par l'armée, mais démonstrations vidéo de ces applications semblent maladroites et obsolètes. En général, l'idée d'une application PMCS ressemble à quelque chose qui a été régulièrement joué, mais jamais poursuivi sérieusement.

Étant donné que l'écrasante majorité des soldats possèdent des smartphones personnels, une application PMCS serait un outil largement accessible pour améliorer la qualité de la maintenance de l'unité. L'armée fait déjà une suite d'applications pour smartphone donc ce ne serait pas un territoire inexploré. En outre, la plupart des FSC utilisent déjà des tablettes et des ordinateurs portables renforcés comme Dispositifs d'assistance à la maintenance (MSD) pour stocker les MT de maintenance numérique. De nombreuses applications de l'Armée de terre sont certes maladroites, il est donc essentiel de hiérarchiser une interface utilisateur intuitive pour qu'elle soit réellement utilisée. Un modèle potentiel pour une interface utilisateur serait de refléter la dynamique de balayage vers la droite et vers la gauche trouvée sur des applications comme Tinder. Avec autant d'applications avec glisser bien en évidence dans leur conception de l'expérience utilisateur, il s'agit d'une interface validée empiriquement que de nombreux soldats trouveraient très intuitive. Les soldats pouvaient sélectionner un type de véhicule dans un menu déroulant, puis l'application les guiderait à travers les étapes PMCS correctes pour ce véhicule. Un soldat sélectionnerait son type de véhicule, effectuerait les étapes du PMCS en glissant à droite sur les articles FMC, à gauche là où les défauts doivent être annotés. Si un défaut est présent, l'application laisserait le soldat sélectionner un problème spécifique répertorié dans un menu déroulant et décrire des problèmes plus spécifiques dans une boîte de commentaires. Pour les défauts plus complexes tels que les problèmes électriques, il pourrait guider les opérateurs à travers les procédures de dépannage de base pour résoudre le problème ou au moins affiner le problème spécifique à portée de main. À la fin du PMCS, l'application pourrait générer un modèle de ce que souhaiterait un 5988 parfait pour ce véhicule. Si l'armée souhaite garder cela comme un système de tuyau de poêle, l'opérateur pourrait alors copier ce modèle 5988 parfait sur un 5988 physique pour le rendre. Avec un exemple 5988 parfait présent, les soldats pourraient prendre leur temps pour transcrire des informations précises sur le 5988 physique, réduire bon nombre des pièges actuels. Si l'Armée de terre est à l'aise de l'intégrer à d'autres systèmes, ces 5988 pourraient être envoyés numériquement à l'officier exécutif et aux représentants du FSC, ou même éventuellement s'intégrer au GCSS-A. En facilitant les 5988 de meilleure qualité avec une plus grande spécificité sur les défauts, un grand nombre des pires charges pesant sur les FSC, allant de l'interprétation de l'écriture manuscrite à l'intuition de défauts vagues, seraient allégées. Cela, à son tour, faciliterait l'efficacité de la façon dont les équipes de maintenance allouent du temps pour le dépannage et les réparations, ainsi que la réduction du nombre d'erreurs qui sont manquées lors de la numérisation des 5988. S'ils sont finalement intégrés à GCSS-A, la charge de la numérisation des défauts pourrait devenir largement automatisée.

En plus de compléter les problèmes avec les MT physiques, une application pour smartphone ajouterait également des fonctionnalités utiles. Les étapes du PMCS pourraient éventuellement comporter des photos haute résolution des vérifications effectuées, des guides d'inspection visuelle pour des éléments tels que l'entretien des pneus, ou même des vidéos pratiques. Une autre caractéristique utile serait un horodatage car un opérateur peut simplement copier les erreurs s'il n'est pas étroitement surveillé pendant PMCS, une application procédurale sert de fonction de forçage pour passer par toutes les étapes dans l'ordre. Si le temps écoulé entre le début des étapes et la conclusion du PMCS est chronométré, il fournit un test décisif rapide sur la profondeur d'un PMCS. Si un superviseur de sous-officier vérifiait l'horodatage d'un PMCS de véhicule et voyait que le PMCS entier durait moins de cinq minutes, il saurait immédiatement que l'opérateur conduisait incorrectement le PMCS. La combinaison de forcer le respect des étapes appropriées du PMCS dans l'ordre, ainsi que de surveiller la durée réelle du temps, faciliterait considérablement la tâche des superviseurs pour appliquer le PMCS de qualité.

Le magazine de maintenance préventive de l’armée, PS Magazine, est déjà passé à publié sous la forme d'une application smartphone. Malheureusement, l'application n'a pas d'interface utilisateur solide et, comme elle doit être téléchargée par elle-même, il est peu probable qu'elle soit lue par de nombreux soldats. S'il y avait une application PMCS dédiée destinée à être utilisée chaque semaine, PS Magazine pourrait être intégré comme fonctionnalité secondaire. Si un soudeur vient de terminer un PMCS sur un obusier M119A3, l'application pourrait alors afficher le contenu pertinent lié à la maintenance optimale du M119A3. En intégrant directement les illustrations de PS Magazine à l'équipement subissant le PMCS à l'époque, les chances des opérateurs de les lire et de les exploiter augmenteraient considérablement.

Un autre avantage majeur d'une application pour smartphone PMCS serait la quantité de données brutes qui pourraient être collectées et analysées. Tant que l'armée était disposée à fournir un certain niveau de prise en charge des serveurs, les données historiques de chaque PMCS pouvaient être enregistrées et cataloguées avec précision. Si les performances des véhicules étaient également suivies, telles qu'un officier exécutif annotant quels véhicules sont tombés en panne lors d'un exercice sur le terrain, elles pourraient être analysées par rapport aux données du PMCS pour obtenir des informations. L'Armée de terre investit déjà dans des analyses de maintenance prédictive qui tirer parti de l'apprentissage automatique pour les véhicules comme le Bradley Fighting Vehicle. Dans le cas du Bradley, des capteurs sur le véhicule lui-même sont utilisés pour collecter des données pour former des algorithmes. Conceptualiser largement, un soldat effectuant un PMCS à partir d'une liste de contrôle est le capteur multi-source ultime collectant des données de facilité de service. Alors que l'analyse prédictive du Bradley se limite aux types de données collectées par ses capteurs, le stockage de toutes les données PMCS fournirait une perspective large non capturée par les capteurs électroniques. Si des données de défaut étaient enregistrées pour chaque PMCS au fil du temps et comparées aux données de performances, des algorithmes d'apprentissage automatique pourraient potentiellement être formés pour identifier les défauts mineurs qui seraient en corrélation avec d'éventuels défauts majeurs dans certaines conditions. Alors qu'IBM a déjà mené des preuves de concept avec le Stryker démontrant la utilité de la maintenance prédictive et l'activité de soutien logistique (LOGSA), une nouvelle base de données de données PMCS extraite de l'application fournirait le point de départ idéal pour élargir les horizons. Alors que GCSS-A ne semble pas suivre les données de défaut historiques sur les véhicules individuels ou les résultats de performance, une base de données de données PMCS pourrait être adaptée à partir de ses origines pour former des algorithmes d'apprentissage automatique. Une application pour smartphone PMCS, appuyée par des serveurs stockant des données PMCS historiques pour chaque véhicule, pourrait fournir un excellent ensemble de données pour faire progresser le domaine naissant de l'analyse de maintenance prédictive dans l'armée. Fort de cette perspicacité, les logisticiens de l'Armée pourraient prendre des décisions mieux informées sur le moment d'effectuer les services de véhicules réguliers, les pièces à prévoir pour la commande et les types de comportements de maintenance réellement en corrélation avec les résultats optimaux.

La United States Air Force a déjà démontré une preuve de concept sur l'intégration des appareils personnels, sous la bannière de Bring Your Own Device (BYOD), pour soutenir la maintenance des avions. La création d'une application de maintenance de smartphone, conçue pour remplacer les chapitres PMCS du Manuel technique physique, pourrait offrir des avantages significatifs aux programmes de maintenance des unités de l'armée. Il résoudrait bon nombre des problèmes existants liés à la conduite du PMCS avec la MT physique, se traduirait par des 5988 de meilleure qualité et serait conçu pour forcer le strict respect des procédures PMCS appropriées. Il ne remplacerait pas entièrement les MT physiques, mais il résoudrait bon nombre des points douloureux persistants d'un FSC en garnison où la plupart des opérations de maintenance ont lieu. Si ces données PMCS s'intègrent à d'autres systèmes de maintenance numérique de l'Armée de terre ou ont leur propre support de base de données, elles seraient bien adaptées pour prendre en charge l'analyse prédictive. Alors que les lundis du pool automobile sont et doivent rester une tradition professionnelle immuable, il n'y a aucune raison pour qu'ils soient exécutés à l'aide d'outils obsolètes. Embrasser l'omniprésence des smartphones et l'expertise d'une génération issue des app stores est un moyen idéal pour moderniser ce rythme de combat. Étant donné que de nombreux soldats passent leur week-end à glisser vers la gauche ou vers la droite, il n'y a aucune raison pour qu'ils ne puissent pas le faire également le lundi matin.

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