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À mesure que la technologie avance, la fabrication additive est le meilleur outil pour les militaires – Serveur d’impression

Le 15 novembre 2019 - 7 minutes de lecture

YOUNGSTOWN, Ohio – Si l’armée américaine s’attache à tout ce qu’elle cherche à faire, c’est sa disponibilité.

"Vous n’entendrez pas la Marine parler trop de phrases qui n’ont rien à voir avec la disponibilité opérationnelle", a déclaré Alan Pentz, responsable de la mise en œuvre de la fabrication additive pour le secrétaire adjoint de la Marine. "Quand vous allez vous battre, vous ne voulez pas être dans une situation où vous n'avez pas tout disponible."

Et avec le potentiel de réduire les délais de traitement des pièces de rechange de quelques semaines – plus si la destination est à flot, à des centaines de kilomètres du rivage – à quelques jours, toutes les branches de l'armée se concentrent sur la fabrication additive.

Lors de la conférence Réunion et échange des membres de America Makes, Pentz a évoqué un problème rencontré avec un avion de combat F-35. Au cours d’une inspection post-vol, l’équipage a découvert qu’une butée sur la porte du train d’atterrissage s’était cassée. La seule option de remplacement consistait à acheter l’ensemble complet de la porte, un achat de 70 000 $ qui prendrait des semaines.

"Au lieu de cela, les Marines ont été capables de concevoir quelque chose qui convient, de l'imprimer, de l'installer et de faire redémarrer leurs avions en deux jours", a-t-il déclaré. "Ce n'est peut-être pas une solution permanente, mais c'est une solution et vous avez un retour d'informations entre l'utilisateur final et le concepteur d'origine qui peut développer une meilleure solution."

Alan Pentz, responsable de la mise en œuvre de la fabrication additive pour le sous-secrétaire adjoint de la Marine, a déclaré que la Marine souhaitait disposer d’un catalogue de 5 000 pièces sur son serveur d’échange d’ici la fin de l’année.

Mercredi, le major général William Cooley, commandant du laboratoire de recherche de la Force aérienne à la base aérienne Wright-Patterson, a évoqué la stratégie de la branche militaire en matière de science et de technologie, dévoilée en avril. Conçu comme une feuille de route pour la branche militaire à l'horizon 2030, il poursuit trois objectifs: «développer et fournir des capacités stratégiques de transformation, réformer la manière dont la science et la technologie sont dirigées et gérées, approfondir et développer l'entreprise scientifique et technique».

«Nous ne voulons pas choisir les gagnants et les perdants de la technologie. Ce que nous voulons, c'est déterminer ce qui permettra aux capacités de transformation de gagner sur le champ de bataille », a déclaré Cooley.

La plupart de ses interventions lors de la conférence MMX ont été consacrées aux menaces venant de la Chine, principalement en ce qui concerne ses efforts pour voler la propriété intellectuelle d’organisations occidentales. En matière de fabrication additive, où soldats, marins et aviateurs pourraient tirer des fichiers du nuage, la cybersécurité est primordiale, a-t-il ajouté.

"Nous avons un adversaire potentiel qui ne s'intéresse pas seulement à l'armée, mais aussi à l'économie, mais qui est intéressé à bouleverser l'ordre mondial que l'Occident a mis en place et construit en ce qui concerne la propriété intellectuelle et les normes", a-t-il déclaré.

Dans l’Armée de terre, les travaux avec l’impression 3D ont commencé avec les unités de campagne, a observé Nelson Williams, chef de la division de maintenance du maintien en puissance de la branche. Il n'y avait pas de politique officielle sur la manière dont les soldats obtiendraient les fichiers dont ils avaient besoin ou ce qu'ils pourraient imprimer, a déclaré Williams.

«Ils les achetaient dans les rayons. Pourquoi? En raison de problèmes dans notre système d'approvisionnement, l'obsolescence et les plates-formes que nous pensions pouvoir remplacer ont duré plus longtemps », a-t-il déclaré. "Nous cherchons à améliorer notre système d'approvisionnement."

L’adoption par l’Armée de la fabrication additive a été initialement motivée par les soldats sur le terrain, a déclaré Nelson Williams, chef de sa division de maintenance du maintien en puissance.

Aujourd'hui, l'armée dispose d'une matrice de décision qui explique comment et quand les soldats peuvent utiliser la fabrication additive pour créer des pièces en fonction des besoins. Une politique de fabrication additive est en cours d’élaboration et devrait être prête d’ici le deuxième trimestre de 2021. Ce dont il a maintenant besoin, at-il poursuivi, c’est de l’aide des professionnels du secteur pour l’élaboration de qualifications, de certifications et de normes de cybersécurité.

«Comment pouvons-nous bien faire les choses? Certaines des choses que nous essayons de faire, vous les avez déjà faites. Certaines des choses que nous essayons de perfectionner, vous les avez déjà perfectionnées. C’est pourquoi nous avons besoin de vous », a-t-il dit à la foule.

Parmi les objectifs de la Marine pour 2019, a précisé Pentz, la mise à disposition de 1 000 pièces, 5 000 sur un serveur Exchange, 10 sites et 8 navires dotés de fonctions de fabrication additive.

«Chacun des services a travaillé sur la fabrication d’additifs de titane en poudre», a-t-il déclaré. "Une bonne partie de cela a été d'apprendre des études, mais nous sommes à l'endroit où nous devons partager non seulement entre nous, mais aussi avec la grande industrie afin que nous puissions en tirer parti."

Pour l’Office of Naval Research, Jennifer Wolk, responsable du programme Matériaux et procédés pour la fabrication additive, a décrit le programme Quality Made de l’agence, qui visait à élaborer des cadres pour les exigences de performance des pièces réalisées par impression 3D.

Le programme Quality Made de l’Office of Naval Research est axé sur l’élaboration de nouveaux cadres d’impression 3D, a déclaré Jennifer Wolk., responsable de programme pour les matériaux et les procédés de fabrication additive

Le programme de quatre ans, lancé l'an dernier, comprend trois projets dirigés par des chefs de file de l'industrie. Un groupe dirigé par GE examine comment optimiser les pools de fusion et le contrôle des variations, tandis qu'un groupe dirigé par CTC développe un moyen de mesurer le flux de données avec le suivi des cristaux et un groupe dirigé par Lockheed Martin examine comment utiliser l'apprentissage automatique pour créer des pièces qualifiées. .

«Pour l’essentiel, la qualification et la certification ont permis de construire, de casser et de montrer que votre processus était verrouillé. Maintenant, comment pouvons-nous dire: «Nous sommes intéressés par ces paramètres. Pouvez-vous nous montrer votre contrôle en leur sein? », A-t-elle dit. «Comment cela s'inscrit-il dans les spécifications de la marine? Comment pouvons-nous commencer à intégrer une partie de cette compréhension pour répondre aux questions des bureaux de programme et des autorités de certification? ”

L’inclusion des entreprises privées et des universités, que ce soit par l’intermédiaire de America Makes ou de ceux qui travaillent en dehors du groupe basé à Youngstown, est cruciale pour tous ces efforts, ont déclaré les quatre représentants militaires.

«C'est un sport d'équipe. Nous devons travailler ensemble dans l’ensemble du pays », a déclaré le major général Cooley. «Je suis vraiment excité parce que America Makes et cette activité représentent vraiment, mieux que tout ce que je rencontre par ailleurs, cette approche nationale. Le gouvernement, l’industrie et le monde universitaire travaillent tous ensemble pour garantir le maintien de l’avantage technologique et manufacturier. "

Sur la photo: le major général William Cooley, commandant du laboratoire de recherche de la Force aérienne à la base aérienne Wright-Patterson.

Copyright 2019 Le journal des affaires, Youngstown, Ohio.

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