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Goûtez un peu d'histoire du football de l'Alabama dans ce restaurant emblématique – Serveur d’impression

Le 18 octobre 2019 - 10 minutes de lecture

Presque tout ce qui concerne le restaurant historique Waysider de Tuscaloosa – ou simplement «The Waysider», comme tout le monde le sait, crie pratiquement «Roll Tide!» Et «Yea, Alabama!».

La peinture extérieure "Mal Moore Red". Le store pied de poule au-dessus de la porte d'entrée. Toutes ces histoires de journaux et impressions de Daniel Moore qui recouvrent les murs de la salle à manger.

Et l’attraction principale, la table à deux places où reposait le regretté Paul "Bear" Bryant lorsqu’il est venu ici pour le petit-déjeuner.

Institution de Tuscaloosa depuis plus de 70 ans, le Waysider fait tout autant partie de la tradition du football de l'Alabama que Big Al, "Rammer Jammer" et le Million Dollar Band.

"Les gens vont parfois venir ici, il suffit de regarder les images et de faire demi-tour," a déclaré la propriétaire, Linda Smelley, qui a commencé à attendre les tables du Waysider à l'époque où Alabama dirigeait toujours le bras de suspension, dit-elle. "C'est comme un musée."

Incontournable parmi les fans de Bama, la petite maison rouge de Greensboro Avenue abrite également l'un des petits-déjeuners les plus copieux du Sud, avec jambon de campagne et sauce aux yeux rouges, biscuits faits à la main, tasses sans fond de café et, le week-end, des crêpes en forme d'éléphant.

«J'aime la bonne cuisine, c’est la raison pour laquelle je viens ici», a déclaré Gene Wilhite, résident de Tuscaloosa, qui mange au restaurant The Waysider depuis environ 40 ans, explique entre deux bouchées de jambon et d’œufs. "C'est probablement le meilleur endroit en ville pour le petit déjeuner."

Le Waysider est ouvert pour le petit-déjeuner et le déjeuner du mardi au vendredi et pour le petit-déjeuner uniquement les samedis et les dimanches.

Les jours de semaine rassemblent un nombre constant de clients réguliers, principalement des gens de Tuscaloosa et des étudiants de l’Université de l’Alabama.

Les week-ends de football peuvent devenir vraiment fous, avec des parents en visite à l'UA, des aluns de la ville et des fans d'écoles rivales faisant la queue pour se faire une idée de l'histoire du football de l'Alabama.

Selon Smelley, la foule des samedis jours de match varie le samedi, mais le dimanche matin après un match à domicile, le restaurant confortable de 52 places pourra accueillir environ 400 personnes.

Beaucoup d’entre eux jouent au football ou au ballon dans le jardin tout en attendant patiemment – parfois jusqu’à deux heures – une table.

"Nous sommes couverts", dit Smelley. "Ils sont partout dans la cour."

Waysider Tuscaloosa

The Waysider est célèbre pour son "petit déjeuner des champions", notamment ces biscuits faits à la main, qui accompagnent chaque commande. (Ben Flanagan / AL.com)

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Un peu d'histoire Waysider

Le signe accroché au lampadaire à l'avant dit, en vieux anglais, "Le restaurant historique Waysider, est. 1906."

C'est l'année de la construction de la maison. Pendant les 40 premières années environ, il s'agissait d'une résidence privée, explique Smelley.

"Plusieurs personnes sont venues ici dire qu'elles vivaient ici", dit-elle. "Une femme a déclaré que son frère avait été poignardé ici. Il a vécu."

Selon Smelley, ce n'est qu'en 1948 que la maison a été transformée en restaurant.

(Certains comptes-rendus de presse indiquent que le Waysider n’a ouvert ses portes que trois ans plus tard, en 1951. De toute façon, c’est l’un des plus anciens, sinon le le plus ancien – restaurants à Tuscaloosa.)

Smelley n'a aucune idée de la façon dont le nom a été donné à The Waysider, et elle ne connaît personne qui l'ait encore.

"Beaucoup de gens le demandent," dit-elle. "Je n'ai jamais entendu l'histoire derrière elle."

Elizabeth Snow Farr, qui a acheté The Waysider à son propriétaire initial, dirigeait le restaurant lorsque Smelley est venue travailler ici, en 1976. Treize ans plus tard, elle et son mari, Jerry Smelley, ont acheté l'entreprise et l'ont dirigée ensemble jusqu'à sa mort. du cancer en 1996.

"Melle Farr a dit que vous deviez l'aimer pour faire ce genre de travail, et j'adore ça," dit Smelley. "J'aime les gens. J'aime cuisiner. Et j'apprécie juste l'ambiance et toutes les personnes qui viennent ici. J'ai des amis de longue date que j'ai rencontrés qui viennent ici."

Ces jours-ci, la fille de Smelley, Julie Parker, aide sa mère à gérer le restaurant. Un des fils de Smelley, Luke Smelley, cultive la plupart des légumes du menu du déjeuner dans une ferme de la commune voisine de Fosters. Il joue le rôle de serveur les week-ends. Un autre fils, Charlie Smelley, vit à Indianapolis. Smelley a huit petits-enfants.

Le champion de boxe WBC des poids lourds, Deontay Wilder, originaire de Tuscaloosa et invité fréquent à The Waysider, fait lui aussi pratiquement partie de la famille, dit Smelley.

"Il est venu et a chanté" Happy Birthday "pour moi il y a un an en août", dit-elle. "J'étais dans la cuisine et il se tenait à la porte en chantant" Joyeux anniversaire ".

"Il est le plus gentil des gars, ajoute Smelley. Il entre et prend tout le monde dans ses bras et prend toutes sortes de photos."

Waysider Tuscaloosa

Ce buste de feu Paul "Bear" Bryant commémore l'endroit où l'entraîneur Bryant était habituellement assis lorsqu'il déjeunait au Waysider. (Ben Flanagan / AL.com)

Un coup de chapeau à l'entraîneur Bryant

L'entraîneur Bryant était au crépuscule de sa carrière lorsque Smelley a commencé à travailler pour The Waysider, et elle se souvient très bien de ses visites.

"Il venait ici plusieurs fois par semaine, tôt le matin", se souvient-elle. "D'habitude, il n'était jamais avec personne à moins que ce ne soit Billy (Varner), son chauffeur. Vous sortiez de la cuisine et tout à coup, il est assis ici."

Il s’assoyait généralement seul à une petite table en bois dans un coin près de la porte d’entrée, dit Smelley. Il commandait généralement du jambon sucré avec du gruau, des biscuits et du café, et lisait le journal tout en mangeant.

Cette vieille table est maintenant un sanctuaire pour l'entraîneur Bryant. Un chapeau de pied de poule est perché sur un buste de la voiture qui est assis sur la table, à côté d'un vase de fleurs pourpres et blanches. Des photographies encadrées et des souvenirs de ses 25 ans de carrière d’entraîneur à Alabama couvrent le mur derrière lui.

"Beaucoup de gens aiment s'asseoir ici, les couples en tout cas, parce qu'ils veulent s'asseoir à proximité des affaires de l'entraîneur Bryant", dit Smelley.

Au-dessus de la table se trouve une impression de Daniel Moore de Steadman Shealy marquant le touché gagnant de la victoire imminente de l’Alabama sur Auburn en 1979 afin de maintenir une saison parfaite en vie.

Shealy, le quart partant de cette équipe au championnat national de 1979, a découvert The Waysider alors qu’il fréquentait la faculté de droit de l’Université de l’Alabama et travaillait comme assistant diplômé au sein du personnel de Bryant au début des années 1980.

Il revient depuis.

"Je viens d'apprendre que ce grand restaurant propose des biscuits et des mets délicieux", a déclaré Shealy. "Alors j'y suis allé et ils avaient une cuisine et une atmosphère merveilleuses. Tout le monde est assis, discute football et parle de la vie."

Mal Moore – le défunt joueur d’Alabama, entraîneur adjoint et directeur des sports – a mangé au Waysider si souvent que Smelley l’a parfois mis au travail.

"Il était notre gardien", dit Smelley. "Il est resté là pour saluer les gens à chaque fois qu'ils passaient la porte. J'ai dit: 'Vous savez quoi? Vous devez venir ici tous les samedis pendant les matchs à domicile et saluer les gens.'"

En l'honneur de Moore, la couleur de la peinture sur l'extérieur de la maison s'appelle «Mal Moore Red», dit Smelley.

«C’est une autre chose qui me manque», pense-t-elle. "Mal Moore."

Waysider Tuscaloosa

"Nicky" Saban, un chat errant qui s'est promené devant The Waysider il y a cinq ou six ans, accueille souvent les clients devant le restaurant. (Ben Flanagan / AL.com)

'Nicky' Saban, la mascotte non officielle

Nick Saban est une légende du football de l'Alabama qui n'a pas encore dîné au Waysider, dit Smelley.

Le rituel Saban dit que tout ce qu’il a besoin de déjeuner tous les jours, c’est deux tartes à la crème de farine d’avoine Little Debbie et une tasse de café, et il est prêt à partir.

Même s'il ne mange pas ici, Saban a néanmoins une présence au Waysider.

Un découpage en carton légèrement plus grand que nature du Saban de 5 pieds 6 pieds est l’une des premières choses que les clients voient quand ils marchent dans l’entrée principale.

"Les gens prennent leurs photos avec," dit Smelley. "Et je dis 'Vous savez qu'il est plus petit que ça?'"

Et puis, il y a le gentil "Nicky" Saban, le chat errant qui a erré devant le restaurant il y a cinq ou six ans et qui est devenu la mascotte non officielle de The Waysider.

"Elle est devant et les gens lui frottent le ventre, et tout le monde veut la ramener chez elle", dit Smelley. "Nous avons des gens qui viennent chaque année et disent:" Où est Nicky Saban? "

Il y a une histoire amusante à ce sujet aussi.

"Nous l'avons appelée 'Nick' Saban pendant longtemps", explique Shelley. "Le vétérinaire a dit:" Ce n'est pas un garçon, c'est une fille. " Nous avons donc dû le changer. "

Le Waysider est à 1512 Greensboro Ave. à Tuscaloosa. Les heures sont de 5h30 à 14h Du mardi au vendredi, de 17h30 à 12h00 le samedi et de 17h30 à 13h00. Les dimanches. Le téléphone est le 205-345-8239. Pour un menu et plus d'informations, va ici.

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