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Enfin, une idée d'ascenseur spatial qui peut réellement fonctionner | Asgardia – Serveur d’impression

Par Titanfall , le 10 septembre 2019 - 6 minutes de lecture

Un nouveau papier publié sur le serveur de pré-impression ArXiv décrit la logistique d'un type d'ascenseur qui relierait la Terre à la Lune, réduisant ainsi le coût des voyages dans l'espace en sautant complètement des fusées.

Ancien concept, nouvelles idées

L’idée remonte à 1895, lorsque le tour Eiffel scientifique de fusée russe inspiré Konstantin Tsiolkovsky, qui a déclaré que si une tour de 35 800 kilomètres devait être construite, elle atteindrait une orbite géostationnaire et pourrait donc transporter des charges utiles dans l'espace extra-atmosphérique. L’idée n’était pas loin de la proposition du nouveau document.

Des chercheurs de Université Columbia dans le NOUS et L'université de Cambridge au Royaume-Uni proposent que le Spaceline pendre sur l’orbite géostationnaire de la Terre. Leur publication est une preuve de concept que les matériaux pour la construction du Spaceline existe déjà aujourd'hui. Des déplacements spatiaux plus faciles et, éventuellement, des implantations orbitales ne sont pas hors de portée, disent-ils.

"Le principal obstacle à l'expansion de l'humanité dans le système solaire est peut-être le coût prohibitif pour échapper à l'attraction gravitationnelle de la Terre", écrivent les auteurs.

Logistique Spaceline

L'idée est simple: au lieu de propulser l'engin spatial sur une fusée, les astronautes n'auraient qu'à se rendre au De la Spaceline point final. Lorsqu'il atteindrait le bord de l'espace – sans gravité ni pression atmosphérique – l'engin spatial se verrouillerait sur une navette alimentée par l'énergie solaire, qui suivrait le câble jusqu'à la désignation lointaine. Si un tel ascenseur devait être construit, les coûts de lancement des roquettes seraient considérablement réduits.

'[W]e peut construire un câble stable et traversable permettant un mouvement libre du voisinage de la Terre à la surface de la Lune. Avec les matériaux actuels, il est possible de construire un câble se prolongeant jusqu’à la hauteur de l’orbite géostationnaire, permettant ainsi une traversée et une construction faciles entre Terre et le Lune, 'ont écrit les chercheurs.

Co-auteur de l'étude Zephyr Penoyre de Université Columbia affirme que "la ligne devient une partie de l'infrastructure, un peu comme un ancien chemin de fer – le mouvement des personnes et des fournitures le long de celle-ci est beaucoup plus simple et plus facile que le même trajet dans un espace lointain".

Attacher le câble à la Lune est la méthode de construction optimale pour réduire le risque d'effondrement, affirment les chercheurs. Les ascenseurs spatiaux terrestres devraient surmonter la gravité, et le câble ne résisterait probablement pas à la fois à la vitesse de rotation et à la force d'attraction gravitationnelle.

Matériaux pour l'ascenseur spatial

En ce qui concerne le matériel, Penoyre et co-auteur Emily Sanford de L'université de Cambridge a déclaré que les nanotubes de carbone sont les matériaux de choix, bien que la construction à l'échelle n'ait pas encore été testée. La bonne nouvelle est que plusieurs matériaux existants peuvent être utilisés pour construire le Spaceline – et le choix final sera dicté par le choix du matériau le plus résistant une fois construit à l’échelle.

'[I]Il faut aussi pouvoir bien survivre dans les espaces lointains, Penoyre dit. Il a ajouté que bien qu’il ne soit pas un expert en science des matériaux, il a «souvent utilisé Dyneema comme exemple de matériau dans les calculs, et il a de très bonnes propriétés. '

L’équipe de recherche a examiné un certain nombre de formes potentielles et a décidé qu’un câble extrêmement étroit à chaque extrémité était préférable pour ne pas s’effondrer sous l'effet de la gravité. Au milieu, cependant, leur engin proposé utilisait un câble plus épais, afin d’éviter les claquements. Les collisions avec des débris spatiaux en orbite proche de la Terre n’ont pas été prises en compte pour le moment, mais Penoyre a mentionné que d’autres projets s’attaquent au problème des déchets d’espace.

Saut à la réalité?

Si un jour le Spaceline fait le saut du concept à l’application pratique, les chercheurs peuvent prévoir une multitude d’utilisations – comme attache pour les télescopes, les centres de recherche et autres installations devant travailler à la Lagrange point, où la lune et Terre exercer une force d'attraction égale mais opposée.

"Pensez aux camps de base de l'Antarctique au début. Au début, il n'y aurait peut-être que trois ingénieurs à la fois, mais contrairement à l'orbite terrestre basse, le point de Lagrange est l'endroit idéal pour construire", a déclaré Penoyre. «Nous pourrions (avec un peu d'imagination) imaginer des panneaux préfabriqués envoyés sur une ligne et assemblés dans une colonie en croissance constante. J'ai été stupéfait de constater qu'il y a maintenant des milliers de personnes qui vivent une partie importante de l'année en Antarctique. Point de lagrange'

Kat Jones
wordsandcommas@gmail.com

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