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La hausse des mises à niveau logicielles – Serveur d’impression

Le 18 juin 2019 - 16 minutes de lecture

Aujourd'hui, la maintenance des systèmes sur lesquels repose l'exploitation d'un entrepôt pour le débit dépend autant du logiciel que du logiciel, qu'il s'agisse de lubrifier des équipements ou de vérifier l'étanchéité des fixations. Les logiciels sont généralement mis à niveau avec les mises à niveau, soit vers les nouvelles versions d'un système d'exploitation, soit vers une application d'entreprise telle qu'un système de gestion d'entrepôt (WMS).

Cela fait des mises à niveau logicielles un problème de fiabilité d'entrepôt. Et pour compliquer les choses, dans les entrepôts hautement automatisés actuels qui s'appuient sur les solutions WMS, des appareils mobiles robustes et un logiciel de système de contrôle des entrepôts (WES) ou d'exécution des entrepôts (WES) pour orchestrer les ressources de l'entrepôt avec des systèmes automatisés de manutention pile technologique.

«La mise à niveau de votre logiciel à tous ces niveaux peut être très difficile», déclare Roger Counihan, vice-président des ventes chez Fortna, société de conseil en intégration et intégration offrant également le logiciel WES. «Vous avez un WMS, vous pouvez avoir un WCS ou un WES, puis divers systèmes de« boîte noire », tels qu'un système d'automatisation de produits à personne ou un système d'impression et d'application, et chacun d'entre eux aura sa propre couche logicielle. Lorsque le moment est venu de procéder à la mise à niveau, cela peut être incroyablement difficile. "

Counihan note qu'il existe deux pilotes de base pour les mises à niveau. La première est que le matériel de serveur, le système d’exploitation ou la version de la base de données d’un système sont devenus obsolètes ou vieillissent. Bien que l’application centrée sur l’entrepôt puisse fonctionner, son infrastructure de support doit être actualisée. La deuxième raison est qu'une nouvelle version d'une application telle que WES ou un WMS offre de nouvelles fonctionnalités pouvant apporter des avantages opérationnels à l'entreprise.

Selon Counihan, le scénario le plus difficile est la mise à niveau par nécessité en raison du vieillissement de l’infrastructure, car les entreprises n’en retireront peut-être pas les fruits. «Ce type d’investissement est difficile pour de nombreuses opérations car il ne génère pas de fonctionnalités supplémentaires», ajoute-t-il.

Heureusement, disent les consultants et les fournisseurs de logiciels, les entreprises utilisatrices finales peuvent prendre des mesures pour empêcher les mises à niveau de se dérouler dans des conditions de ralentissement. D'une part, il est peut-être temps de supprimer la mentalité selon laquelle «si ce n'est pas cassé, ne le corrigez pas» vers les mises à niveau. S'en tenir à la même version d'un WMS ou d'un système de contrôle peut sembler prudent s'il fonctionne toujours, mais s'en tenir à une version obsolète peut rendre la mise à niveau encore plus difficile lorsqu'il devient nécessaire, que ce soit pour acquérir de nouvelles fonctions ou parce qu'une infrastructure tierce devient obsolète.

De plus, certains fournisseurs proposent des outils et des services qui aident une entreprise à migrer plus facilement vers les nouvelles versions d’un système logiciel. Cela peut rendre les mises à niveau plus faciles à gérer, mais pas sans douleur.

Mises à jour WMS

Pour la plupart des entrepôts, un WMS est la base des applications logicielles. Dans les centres de distribution automatisés, un WMS peut coordonner avec un WCS pour diriger la production, mais pour les CD avec des processus essentiellement manuels et une préparation de commandes dirigée par WMS, WMS est le système principal qui nécessite une mise à niveau.

“Comme c'est difficile [WMS upgrading] Cela dépend de la gestion des versions », explique Jason Yantiss, vice-président des services clients d'Open Sky Group, une société de conseil qui réalise des implémentations et des mises à niveau de WMS. «Si vous vous tenez au courant des mises à jour et des service packs, passer à la version suivante ne nécessite pas vraiment de gros projet. Cependant, si vous utilisez la même version depuis cinq ou six ans, et que vous êtes à l'aise avec cette connaissance tribale et que vous l'avez construite, vous venez de la conserver, alors il est temps d'apprendre. courbe pourrait être significative et le projet lui-même mérite beaucoup plus de temps et d'efforts. "

Des sociétés de conseil comme Open Sky aident les organisations à effectuer des mises à niveau de différentes manières. Open Sky peut effectuer une évaluation de mise à niveau WMS pour aider une organisation à déterminer les tests et la formation nécessaires. Il utilise également une méthodologie de mise à niveau agile pour accélérer le projet lui-même. En règle générale, les sociétés de conseil peuvent apporter leur aide dans des domaines tels que la formation des utilisateurs finaux sur l'interface utilisateur ou les tableaux de bord, en testant l'intégration et en testant la manière dont la nouvelle version exécutera les processus établis.

L’expertise d’Open Sky Group en matière de mise en œuvre et de mise à niveau concerne les solutions JDA WMS. L'un des mécanismes utilisés pour garantir le bon fonctionnement de la nouvelle version, explique Yantiss, est un type de test appelé test d'acceptation utilisateur ou UAT. Cette étape UAT introduit un instantané des données de la version de production actuelle dans un environnement de test pour la nouvelle version.
version pour vérifier que les processus WMS tels que la mise en carton se déroulent comme prévu.

Yantiss ajoute qu'il est possible d'ajouter de nouvelles fonctionnalités à un projet de mise à niveau WMS, bien qu'il soit généralement préférable, dès la mise en service de la nouvelle version, de familiariser les utilisateurs avec les fonctions de base avant de mettre en œuvre de nouvelles fonctionnalités telles que la gestion des emplacements ou de la gestion du travail. «Lors de la première utilisation, certaines choses seront différentes. Vous voulez donc minimiser la différence entre l’ancienne façon de faire et la nouvelle, pour que la transition se déroule de manière plus transparente», explique Yantiss. «Une fois que l'opération est utilisée dans l'ensemble du système, vous commencez à introduire de nouvelles fonctionnalités et à améliorer l'efficacité de nouvelles fonctions telles que le slotting.»


Avant de commencer, votre opération doit poser cinq questions principales concernant la mise à niveau du système WMS.


Tester les aspects de l'intégration avec le système de planification des ressources d'entreprise (ERP) d'une entreprise, ou avec une plate-forme de commerce électronique si les commandes en ligne passent directement à un WMS, fait généralement partie d'un projet de mise à niveau du WMS, déclare Yantiss. Si l’ERP n’est pas mis à niveau au même moment, l’intégration existante peut généralement être «reportée», explique Yantiss, mais avec les tests appropriés. “La nouvelle version peut peupler certains [database] tables d’une manière différente, vous voulez donc disséquer cela », dit-il.

Selon Counihan, utiliser un WES permet de simplifier le défi de la mise à niveau pour une organisation, car elle regroupe davantage de fonctions clés. WES est à certains égards une conséquence du WCS en ce qu’il orchestre les zones automatisées d’un entrepôt, mais qu’il assume également certaines fonctions de niveau WMS. Les solutions de WES varient en termes d’objectifs, mais en général, elles adoptent une approche plus continue ou «vague moins» pour la validation des commandes.

«WES vous permet d’avoir une couche WMS plus simpliste, car WES assume de nombreuses tâches lourdes en matière de gestion des commandes, de gestion des vagues et, éventuellement, de gestion des stocks», déclare Counihan. «Nous considérons qu’il s’agit d’une question d’architecture d’entreprise. Comment concevez-vous l’architecture de vos systèmes de chaîne d’approvisionnement afin de ne pas subir ces perturbations majeures?

De la même manière, dit Counihan, le fait de disposer d’un seul WES permet de réduire le nombre de systèmes de contrôle individuels qu’une opération doit maintenir et s’interfacer avec un système WMS ou un système de contrôle de la ancienneté plus ancien. «Et ce seul morceau de [WES] Les logiciels peuvent être conçus de manière à permettre la redondance et la reprise sur sinistre », explique-t-il.

Bien sûr, si une entreprise choisit WES, il incombe au fournisseur de WES d’avoir des méthodes solides de mise en œuvre et de mise à niveau, ainsi que des outils d’appui. Dans le cas de Fortna, il utilise la capacité «double numérique» avant la mise en œuvre de WES pour simuler numériquement la manière dont une opération de pays en développement veut que ses processus soient exécutés et comment le WES prendra en charge ces processus, explique Counihan.

Puisque des systèmes tels que WES utilisent une base de données, lorsqu'un fournisseur de base de données tel qu'Oracle publie un correctif de sécurité ou une autre mise à jour, Fortna fournit un processus de test permettant de s'assurer que les fonctions de WES ne sont pas affectées par un correctif ou une mise à niveau de base de données, explique Counihan. «Nous construisons ce [test capability] notre plate-forme nous permet donc de faire tous ces tests avant le lancement », déclare-t-il.

Nouvelle fonctionnalité

Même si la mise hors service d'une plate-forme matérielle, d'un système d'exploitation ou d'une version de base de données peut parfois entraîner le besoin de mettre à niveau WMS ou de passer à WES, le pilote peut souvent être piloté de manière opérationnelle. Selon Counihan, dans le cas des solutions WES, les utilisateurs recherchent généralement une libération des commandes plus fluide et plus continue, qui prend en compte le statut de la machine, les coûts de main-d'œuvre et les stocks. «Le principal moteur de WES est généralement de générer des avantages opérationnels, tels qu'un flux de commande plus fluide et des processus plus efficaces,» a-t-il déclaré.

Stuart Dunn, responsable produit des logiciels et des contrôles de service client de Swisslog, fournisseur d'automatisation d'entrepôt qui propose également WES, a souvent besoin de prendre en charge des systèmes de niveau contrôle plus anciens pour les clients souhaitant faire fonctionner un système pendant 15, voire 20 ans. Certains clients ont un plan de remplacement du cycle de vie prédéterminé pour un système de contrôle plus ancien et ne sont pas enclins à abandonner la technologie plus ancienne, même si des solutions plus récentes et améliorées sont disponibles, au moins jusqu'à la fin de ce cycle de vie de l'investissement.

Cependant, ajoute M. Dunn, de plus en plus de sociétés réalisent maintenant que les nouvelles automatisations et les logiciels de coordination des ressources de WES seront plus efficaces que les anciens systèmes d’automatisation et logiciels de contrôle, un peu comme un nouveau téléphone intelligent prend en charge davantage d’applications, une meilleure diffusion en continu du contenu et d’autres applications. fonctions comparées à un téléphone cellulaire vieillissant. «Si vous avez un téléphone plus ancien, vous pouvez au mieux en tirer le meilleur parti des appels téléphoniques et peut-être de la messagerie SMS», déclare M. Dunn. «La question est donc de savoir si vous souhaitez vous contenter d’une solution datant de 10 ans et dont les fonctionnalités sont limitées.»

Les nouveaux systèmes automatisés de manutention des matériaux et le système WES associé prennent mieux en charge la gestion dynamique du débit, explique M. Dunn. Les systèmes de contrôle plus anciens étaient suffisants pour déclencher le flux et le mouvement des matières, mais n’étaient pas conçus pour les défis actuels, y compris des temps de cycle plus courts et des commandes plus petites. «Historiquement, le contrôle de l’automatisation visait à garantir que le produit passait correctement du point A au point B, ce qui était normalement suffisant, alors que les entreprises cherchent actuellement à disposer de systèmes prenant en charge l’amélioration continue et la surveillance des conditions, et qui, dans l’ensemble, permettent à l’entreprise de fonctionner correctement. rapidement et avec précision, comme il peut, "dit Dunn.

Selon Dunn, les responsables des opérations apprécient généralement les nouveaux automatismes d’entrepôt et WES, mais ils ne réalisent peut-être pas que les anciennes bases de données, les anciens contrôleurs propriétaires ou les automates programmables ne sont plus pris en charge par le fournisseur, ni que les pour les contrôles plus anciens est tout simplement difficile à trouver. Selon M. Dunn, dans certains cas, il s’agit des informaticiens d’une société d’utilisateurs finaux qui apportent ces préoccupations informatiques obsolètes aux responsables des opérations. Dans le même temps, le fournisseur d’automation a pour rôle de rencontrer régulièrement l’organisation de l’utilisateur final et de déterminer ce qui peut nécessiter une mise à niveau.

Problèmes liés à la couche de périphérique

Dans un entrepôt, le matériel de couche client pour les associés d'entrepôt de première ligne consiste généralement en ordinateurs portables robustes ou terminaux montés sur véhicule. Selon Mike Petersen, responsable du marketing mondial des produits et solutions chez Zebra Technologies, fournisseur d’ordinateurs portables industriels, ces appareils fonctionnent généralement sous des systèmes d’exploitation de Microsoft tels que Windows CE et Windows 6.5.

En raison de l’absence d’un marché vaste et diversifié pour ses systèmes d’exploitation mobiles, Microsoft a décidé de les retirer (en 2020 et 2021, selon le système d’exploitation), ce qui a poussé des fournisseurs d’informatique mobile tels que Zebra à exploiter le système d’exploitation Android pour créer des produits informatiques mobiles robustes. Petersen explique qu'il y a environ quatre ans, Zebra a commencé à investir massivement dans la technologie Android afin de garantir son bon fonctionnement dans des environnements industriels tels que les entrepôts. Ces dernières années, WMS et d’autres éditeurs de logiciels ont également développé des interfaces utilisateur améliorées leur permettant de mieux utiliser les appareils à écran tactile de dernière génération. Les applications d’entrepôt d’aujourd’hui sont donc bien loin des «écrans verts» d’émulation de terminal du passé.

«Ce que nous avons découvert, c’est que nos clients de l’entrepôt étaient probablement prêts à intégrer Android, mais qu’Android n’était pas prêt pour l’entreprise», explique Petersen.

Alors qu’il s’agissait d’un système d’exploitation grand public très performant, Android avait besoin de plus de stabilité, de fonctionnalités de gestion centralisée et de caractéristiques de sécurité pour les entreprises, a déclaré Petersen. Zebra a mis au point une plateforme de mobilité appelée Mobility DNA qui renforce Android pour une utilisation en entreprise, ajoute-t-il. La plate-forme Mobility DNA contient environ 25 éléments logiciels, notamment des outils de suivi et de gestion centralisés, de stockage et de déploiement, et LifeGuard, une solution logicielle de sécurité qui étend le support de sécurité pour le système d'exploitation grand public.

Selon Peter Petersen, cette dernière fonctionnalité est importante pour les entrepôts, car un entrepôt peut vouloir conserver ses ordinateurs de poche robustes pendant plus de cinq ans, exécutant la même version d'Android, même si les correctifs de sécurité d'Android prennent fin au bout de 36 mois. Cela permet à Zebra, via la plate-forme DNA, de continuer à prendre en charge les utilisateurs avec des mises à jour de sécurité tout au long du cycle de vie typique d'un périphérique industriel. «Pour nos utilisateurs, la mise à niveau consiste simplement à obtenir une mise à jour de sécurité, cela n’a guère d’intérêt», déclare Petersen. "Ils préféreraient simplement disposer des nouvelles fonctionnalités de sécurité sur le système d'exploitation existant."

Avec toutes les différentes couches de logiciel, de matériel informatique et de contrôles dans un centre de distribution moderne, la discipline lors des mises à niveau logicielles est un gage de fiabilité. Ce n’est pas une tâche facile, même avec les outils et les méthodes des fournisseurs.

Avec des applications de niveau supérieur telles que WMS, il est à espérer que le déploiement dans le nuage pourrait réduire le défi de la mise à niveau si le WMS en nuage devenait de plus en plus «permanent», avec des mises à jour fréquentes des logiciels basés sur un abonnement, en particulier lorsque le logiciel était conçu pour que les personnalisations pas interférer la capacité de charger et utiliser de nouvelles fonctionnalités.

Une formation des utilisateurs serait toujours nécessaire, mais Cloud WMS pourrait changer la nature des mises à niveau de WMS pour le meilleur. "Je pense qu'une approche plus permanente des versions de WMS est définitivement à l'horizon",
dit Yantiss.

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