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Le métaverse : qu'est-ce que c'est et dans quoi investir – Monter un serveur MineCraft

Le 15 novembre 2021 - 12 minutes de lecture

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Facebook a changé son nom en Meta et a déclaré que le métaverse était l'avenir d'Internet. Plus tôt cette année, Epic, créateur du jeu multijoueur en ligne Fortnite, a levé un tour de table de 1 milliard de dollars, montrant que les investisseurs étaient prêts à investir beaucoup d'argent dans des expériences en ligne immersives.

Soudain, le métaverse est devenu le plus grand mot à la mode dans le domaine de la technologie et chaque investisseur en veut une part. Mais qu'est-ce que le métaverse ? S'agit-il uniquement de lunettes VR et de jeux ? Est-il déjà complètement surestimé ? Et quelles sont les grandes opportunités de gagner de l'argent? [Read this for a sneak preview of the European metaverse companies investors think are worth watching]. Nous abordons certaines de ces questions dans ce guide du débutant.

Qu'est-ce que le métaverse ?

L'écrivain de science-fiction Neal Stephenson a inventé le terme « métaverse » dans son livre de 1992 Snow Crash, l'utilisant pour désigner un univers généré par ordinateur. Il s'agit généralement d'un monde virtuel partagé hautement immersif où les gens se rassemblent pour jouer à des jeux, socialiser et travailler.

Il est également lié au développement de Web3.0, qui, selon certains, sera le prochain chapitre de l'existence d'Internet – un chapitre construit sur des blockchains qui, théoriquement, démocratiseront l'accès et le pouvoir et affaibliront l'emprise des plus grandes entreprises technologiques.

Le concept n'est pas vraiment nouveau. Au début des années 2000, il y avait beaucoup de précurseurs du métavers, y compris Seconde vie (lancé par Linden Lab en 2003) et Habbo Hotel, réalisé par le finlandais Sulake. Ils ont laissé tomber beaucoup de radars depuis lors, mais les deux vont toujours Seconde vie a toujours 200 000 utilisateurs actifs par jour.

Pourquoi pensons-nous que le métavers va décoller cette fois-ci ?

Les grandes entreprises technologiques font feu de tout bois sur le métavers. Mark Zuckerberg est à fond, tandis que Microsoft veut construire le métaverse de l'entreprise.

Pendant ce temps, les jeux multijoueurs en ligne comme Fortnite, Minecraft (propriété de Microsoft) et Roblox ont déjà fait du jeu social un phénomène grand public et ont créé des plates-formes qui peuvent être les éléments constitutifs du développement du métavers. Certains développeurs de jeux pensent que Roblox – oui, ce jeu carré bien-aimé par les 7 à 12 ans – pourrait être la plate-forme métaverse la plus puissante du futur. Minecraft, quant à lui, fonctionne sur le logiciel cloud Hadean qui peut atteindre des milliers d'utilisateurs par monde.

Le jeu vidéo Minecraft fonctionne sur le logiciel Hadean
Minecraft fonctionne sur le logiciel Hadean qui peut évoluer jusqu'à des milliers d'utilisateurs

La puissance de calcul permettant d'étendre la réalité virtuelle à une échelle massive n'est qu'en train d'émerger. Des entreprises comme Hadean et Improbable, spécialisées dans la création d'informatique distribuée à grande échelle, peuvent obtenir 10 000 joueurs sur le même serveur simultanément. De nombreuses entreprises métaverses parlent d'organiser des concerts et des événements sportifs pour 50 000 personnes simultanément, ce qui aurait été impensable il y a seulement quelques années.

Les crypto-monnaies et les jetons non fongibles (NFT) facilitent l'achat et la vente de choses à l'intérieur du métaverse, ouvrant ainsi des opportunités commerciales. Mais plus important encore, ces jetons échangeables permettront également à terme de déplacer votre identité virtuelle et vos biens entre différents mondes métavers – vous pourriez prendre votre épée pixélisée d'un jeu Roblox et la transformer en une arme puissante dans Fortnite, par exemple.

C'est à ce moment-là que le métavers devient véritablement « méta » et que vous pouvez naviguer de manière transparente entre les plates-formes, comme l'imaginent des romans de science-fiction comme Snow Crash et Ready Player One. Pensez-y comme à ce moment dans les années 1990 où les téléphones portables ont commencé à permettre aux gens de s'envoyer des SMS sur différents réseaux, et tout à coup, la messagerie mobile a explosé au-delà des attentes de quiconque.

Le métaverse consiste-t-il uniquement à jouer à des jeux vidéo ?

Non. Les jeux sont un point de départ évident, mais si vous adoptez une vision plus large du Web3.0, le métaverse est bien plus que cela. Fortnite a hébergé concerts d'Ariana Grande et Travis Scott, tandis que Roblox de Lil Nas X concert de l'année dernière a obtenu 33 millions de vues.

C'est pourquoi des startups comme Étape11 sont intéressants. Stage 11, qui vient de récolter 5 millions de dollars d'amorçage d'Otium Capital, construit des expériences musicales immersives pour le métavers et a des partenariats avec des artistes comme David Guetta, Snoop Dogg, Ne-Yo et Akon.

Snoop Dogg travaille avec Stage 11
Snoop Dogg travaille avec Stage 11

Un grand nombre de créatifs, des musiciens aux créateurs de mode, créeront des entreprises autour de la fourniture de biens et de services pour le métavers. Basé à Londres Croquis de gravité a récemment lancé une salle de collaboration virtuelle où les concepteurs peuvent travailler ensemble à distance sur le même projet de conception 3D.

Du côté plus axé sur les affaires, il y a le potentiel pour les réunions, l'éducation et les soins de santé. La startup suédoise Warpin, par exemple, crée des vidéos de formation en réalité virtuelle pour les entreprises et a réalisé un projet pilote avec le service de médecin numérique Kry, où des patients socialement anxieux ont pu surmonter leurs peurs en participant à des scénarios sociaux virtuels immersifs avec un thérapeute.

Même Omniverse de Nvidia créer un jumeau numérique d'une usine BMW fait partie d'une sorte de métaverse. C'est peut-être un métavers ennuyeux, mais cela compte toujours, car les techniciens pourront y collaborer les uns avec les autres.

Formation Warpin VR
Parfois, le métavers consistera à entraîner les gens à soulever des boîtes, comme dans cet exercice d'entraînement Warpin

En général, chaque entreprise est susceptible d'avoir une sorte de présence métaverse, déclare Mike Allender, directeur général et cofondateur de Talewind Studios, qui développe des jeux pour la plate-forme Roblox. « Chaque entreprise a actuellement un site Web en 2D. Dans le métaverse, il y aura une version 3D de cela.

Des centaines d'entreprises, des startups en phase de démarrage aux géants de la technologie, trouvent déjà leur place dans l'écosystème du métaverse.

Dois-je porter des lunettes VR ?

Non. Certaines expériences de métaverse reposent fortement sur les casques de réalité virtuelle, par exemple les réunions et la formation immersives. Ainsi, des entreprises comme Varjo et Magic Leap, qui créent des lunettes VR, et des entreprises comme Ultrasaut et Gleechi, qui développent le suivi des mains et des moyens de manipuler des objets virtuels, valent vraiment la peine d'être regardés.

Warpin a travaillé avec H&M pour offrir aux clients des expériences de réalité virtuelle dans les magasins
Warpin a travaillé avec H&M pour offrir aux clients des expériences de réalité virtuelle dans les magasins

Mais très peu d'enfants jouant à Roblox ou à Minecraft le font avec des lunettes VR. Ils sont principalement sur les appareils mobiles.

"Avant d'utiliser des lunettes, nous allons utiliser le téléphone, faire l'expérience de la réalité augmentée dans différents sens, par exemple, essayer des chaussures avant de les acheter, essayer du maquillage", explique Emma Ridderstad, directrice générale et cofondatrice de Warpin. .

Quels sont les principaux risques du métaverse ?

Les avocats avertissent que le métavers verra des différends concernant la propriété intellectuelle et la propriété, la protection des données, les licences de contenu ainsi que les risques liés aux actifs cryptographiques. De nombreux procès devront être menés pour établir les règles – en septembre, par exemple, Roblox réglé un procès avec la US National Music Publishers Association ce qui ouvre la voie aux artistes pour pouvoir débuter leur musique dans le métaverse.

Concert d'Ariana Grande sur Fortnite
Ariana Grande a fait un concert sur Fortnite

Mais pour les investisseurs, le plus grand risque est de savoir quelles entreprises savent vraiment comment créer un métaverse convaincant auquel les gens voudront rejoindre et revenir, explique Isabel Fox, partenaire général chez Outsized Ventures, qui a récemment investi dans Hadean.

« Certains fondateurs adopteront une approche « construisez-le et ils viendront » et échoueront. Le succès ou l'échec sera rapide. Les meilleures équipes gagneront », déclare Fox.

Un autre risque, explique Ted Persson chez EQT, est que le métaverse reste trop fragmenté et que les gens ne puissent pas utiliser leurs identités virtuelles sur différentes plateformes.

« Plusieurs entreprises se battent pour devenir le ciment entre les différents mondes virtuels, mais le risque que je vois est qu'aucun grand gagnant n'émerge, conduisant à des communautés fragmentées. »

Sera-t-il dominé par les grands géants de la technologie comme Facebook et Microsoft et est-ce important ?

Une bataille se prépare pour savoir si le métaverse sera dirigé par une entreprise comme Facebook, ou si plusieurs entreprises collaborent.

«Ce que Facebook propose dans le métaverse, c'est un contrôle très centralisé sur tout un écosystème. Le modèle alternatif est incarné par ce que nous voyons dans l'espace blockchain où plusieurs monnaies numériques coexisteront et plusieurs entreprises collaborent », explique Jean-Philippe Vergne, professeur agrégé à l'UCL School of Management et auteur d'un article récent sur le métaverse. perspectives. "Je pense que c'est la guerre qui aura lieu au cours des 10 prochaines années."

Carte du jeu Sandbox
Les jeux basés sur la crypto-monnaie comme The Sandbox représentent une vision d'un métavers décentralisé

La plupart des observateurs du métavers doutent que Facebook puisse dominer le métavers.

"Je pense qu'il est peu probable que cela se produise", déclare Persson. « La plupart des individus s'appuyant sur le métavers semblent s'accorder sur une volonté collective d'ouverture et de décentralisation ; pour en faire une réalité, une communauté et une compétition diversifiées sont cruciales. Donc, à moins que ces grands acteurs ne trouvent un moyen de casser la distribution de mondes et de produits numériques, je ne pense pas qu'ils en sortiront gagnants. »

"Comme Twitch nous l'a montré dans le passé, le leader du marché dans le métavers viendra d'un challenger"

Olivier Martret, directeur de la société française de capital-risque Serena, déclare : « C'est vraiment intéressant de voir Facebook ou Microsoft entrer dans le métaverse car ils savent que ce sera une opportunité considérable pour eux, mais comme Twitch nous l'a montré dans le passé, je suppose que le le leader du marché du métaverse viendra d'un challenger. Son entreprise a investi dans la société de jeux métavers Powder plus tôt cette année.

Le métaverse est-il complètement surestimé maintenant?

Pas vraiment. Il y a beaucoup de gros titres en ce moment, mais les investissements dans ce domaine sont encore faibles. En avril, la société américaine de jeux Epic a levé un tour de table de 1 milliard de dollars mené par Sony, et la semaine dernière, The Sandbox, un studio de jeux appartenant à Hong Kong VC Animoca Brands, a levé un Tour de financement de 93 millions de dollars de série B dirigé par SoftBank, mais ces grands tours sont toujours des valeurs aberrantes.

« En matière d'argent liquide, les investissements dans la crypto-monnaie et le Web 3.0 font l'actualité, mais surtout parce qu'il s'agit d'un espace naissant où des cas d'utilisation sont développés chaque jour ; les chiffres eux-mêmes sont rarement très élevés », explique Persson.

Personnages du jeu de Talewind Studios
Des studios de jeux comme Talewind espèrent faire partie des entreprises qui recevront de gros chèques au cours des 12 prochains mois

Les investisseurs jouent encore, pour la plupart, un jeu d'attentisme pour voir quelles jeunes startups méritent d'être soutenues. La plupart des rondes de financement ont été de démarrage et de série A.

« Les 12 prochains mois seront critiques », déclare Georgina Felce, directrice de l'exploitation et cofondatrice de Talewind. "Les gros investisseurs comme Sequoia et Coatue surveillent cela et mettront de gros chèques. Ils surveillent les entreprises qui ont levé des tours de semences, et il y aura trois ou quatre entreprises dans lesquelles ils mettront les gros chèques."

« Quand nous pourrons vraiment co-créer… ça va vraiment exploser. »

Il nous reste encore quelques années avant de pouvoir vraiment passer d'une application à l'autre, explique Ridderstad de Warpin. "Mais quand nous pouvons vraiment co-créer et rencontrer des gens dans le monde entier, en travaillant ensemble sur différents projets, je pense que ça va vraiment exploser."

Nous donnons aux membres de Sifted un aperçu de 15 sociétés européennes de métaverse. que les investisseurs et les fondateurs pensent qu'il vaut la peine d'être regardé.

Maija Palmer est la rédactrice innovation de Sifted. Elle couvre la deeptech et l'innovation d'entreprise, et tweete de @maijapalmer

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