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Facebook comprend trop bien le métaverse – Monter un serveur MineCraft

Le 5 novembre 2021 - 9 minutes de lecture


Mise à jour à 14h45. HE le 28 octobre 2021

Dans la science-fiction, la fin du monde est une affaire bien rangée. L'effondrement climatique ou une invasion extraterrestre poussent l'humanité à fuir sur des arches cosmiques ou à vivre à l'intérieur d'une simulation. L'apocalypse réelle est plus ambiguë. Cela se produit lentement et il n'y a aucun moyen de savoir quand la Terre est vraiment condamnée. Quitter notre monde, dans ces conditions, revient à y renoncer.

Et pourtant, certains de vos compagnons terriens les plus riches aimeraient faire exactement cela. Elon Musk, Jeff Bezos et d'autres pourvoyeurs de voyages spatiaux privés imaginent un paradis céleste où nous pouvons prospérer en tant que "espèces multiplanétaires. " C'est le rêve de films comme Interstellaire et Mur-E. Maintenant vient la nouvelle que Mark Zuckerberg a adopté la prémisse de La matrice, que nous pouvons nous brancher sur un gros ordinateur et persister comme des enveloppes de chair pendant que la réalité se décompose autour de nous. Selon un rapport publié cette semaine par Le bord, le chef de Facebook pourrait bientôt rebaptiser son entreprise pour marquer son changement d'orientation des médias sociaux vers "le métaverse". [Update: He’s gone ahead and done it! One week after this piece was first published, Zuckerberg announced that the company will now be known as “Meta.”]

Au sens étroit, cette expression fait référence aux lunettes connectées à Internet. Plus largement, cependant, c'est un fantasme de pouvoir et de contrôle.

Au-delà de la science-fiction, métaverse ne veut presque rien dire. Même dans la science-fiction, cela ne veut pas dire grand-chose. Aucun article sur ce sujet ne serait complet sans une mention du roman de 1992 Accident de neige, dans lequel Neal Stephenson a inventé le terme. Mais ce livre offre peu de détails sur le fonctionnement réel du monde onirique de réalité alternative qu'il pose. Une installation d'ordinateurs dans le désert gère le métaverse, et les personnages du roman traînent à l'intérieur de la simulation parce que leur vie réelle est ennuyeuse ou difficile. Aucune entité de ce type n'existe aujourd'hui, bien sûr, tout comme aucun produit réel ne se rapproche de l'idée approximative – tirée de Stephenson, William Gibson ou Philip K. Dick – de faire entrer les gens dans une réalité virtuelle parallèle avec des lunettes ou des implants cérébraux. Ironiquement, ces écrivains voulaient clairement préviens-nous ces rêves, plutôt que de les inspirer.

Dans l'explication la plus simple, le métavers n'est qu'un nom sexy et ambitieux pour une sorte de jeu de réalité virtuelle ou augmentée. Facebook possède une société appelée Oculus, qui fabrique et vend des ordinateurs et des casques VR. Oculus crée également une plate-forme virtuelle en 3D appelée Horizon – pensez à Minecraft avec des avatars, mais sans les blocs. Facebook, Apple et d'autres ont également beaucoup investi dans la réalité augmentée, une sorte d'infographie qui utilise des lunettes pour superposer des éléments interactifs sur une vue en direct du monde. Jusqu'à présent, les applications les plus viables de la RV et de la RA se trouvent dans la médecine, l'architecture et la fabrication, mais les rêves de son attrait généralisé pour les consommateurs persistent. Si ces rêves se réalisent, vous finirez probablement par acheter de la merde et crier après les gens via un visiocasque, plutôt que via votre smartphone. Bien sûr, appeler cela un métaverse sonne probablement mieux. Tout comme « le cloud » sonne mieux que, vous savez, une batterie de serveurs où les gens et les entreprises louent de l'espace disque.

C'est absurde mais révélateur que l'inspiration pour le métavers était censée être une satire. Tout comme OZY Media interprète mal Shelley, Zuck et son équipe interprètent mal la fiction métaverse. Dans Accident de neige, comme dans d'autres histoires cyberpunk (y compris le film de 1995 de Kathryn Bigelow Jours étranges), le métavers apparaît comme intrinsèquement dangereux. Le titre du livre fait référence à une drogue numérique pour les habitants du métavers, avec des effets neurologiques nocifs qui s'étendent à l'extérieur.

Ce danger n'a pas survécu à la traduction du métavers en fantasme technologique contemporain. Au lieu de cela, le concept fait appel aux magnats de la technologie car il relie la réalité plutôt prosaïque de l'attention technologique des consommateurs à un rêve d'évasion de science-fiction. Vous pouvez voir pourquoi Zuckerberg, en proie à des mois et des années de critiques de ses réseaux sociaux et applications résolument peu fidèles, pourrait trouver une issue de secours attrayante. Le métavers offre un moyen de laisser derrière lui les irritants mondains et de se déplacer vers des pâturages plus verts. C'est la logique d'un mineur à ciel ouvert ou d'un partenaire en capital-investissement : prenez ce que vous pouvez, avancez et ne regardez pas en arrière. Pas étonnant que les mondes fictifs avec des métavers soient toujours détruits.

Le fantasme est cependant plus grand. Les PDG de la technologie savent que des milliards de personnes vivent encore une grande partie de leur vie au-delà des écrans d'ordinateur. Ces gens achètent des automobiles et cultivent des jardins d'herbes aromatiques. Ils copulent et soufflent des feuilles d'automne. La vraie vie s'infiltre encore à travers les coutures des ordinateurs. Les dirigeants savent qu'aucune entreprise, aussi grande soit-elle, ne peut capturer tout le monde. Mais il existe une alternative : si seulement le public pouvait être persuadé d'abandonner les atomes pour les bits, le matériel pour le symbolique, alors les gens devraient louer des interprétations virtualisées de toutes les choses qui n'ont pas encore été mises en ligne. Lentement, finalement, le monde matériel incontrôlable s'effondre, ne laissant à sa place que le monde virtuel vierge, mais monétisable.

La faisabilité technique d'un tel résultat est faible, mais que cela ne vous dérange pas. Plus importante est l'ambition qu'il représente pour les magnats qui ont déjà capté une grande partie de l'attention de la population mondiale : même en tant qu'hypothétique, un métavers résout tous les problèmes de physique, d'affaires, de politique et de tout le reste. Dans le métaverse, chaque maison peut avoir un lave-vaisselle. Les produits non textiles tels que les vêtements et l'art (et les reçus pour les JPEG) peuvent être fabriqués sans frais et échangés pour rien, à l'exception des frais de transaction facturés par votre fournisseur de métaverse. Un métaverse suppose également une interopérabilité complète. Il offre une voie vers une consolidation totale, où une entité vous vend des divertissements, des liens sociaux, des pantalons, de l'antigel et tout le reste. S'il était réalisé, le métavers deviendrait la ville d'entreprise ultime, une Amazon à grande échelle qui regroupe les matières premières, les chaînes d'approvisionnement, la fabrication, la distribution et l'utilisation et tout son discours connexe en un seul service. C'est le trou noir de la consommation.

Les critiques postmodernes ont célébré et déploré la métadiscursivité – la tendance à parler de parler des choses au lieu d'en parler. Ensuite, « passer à la méta » est devenu un mouvement de puissance en ligne, un moyen de surpasser une personne, un produit ou une idée dans une tentative futile de l'apprivoiser. À une époque de connectivité infinie et gratuite, le sens est devenu si abondant qu'il a commencé à sembler suspect. Le passage à la méta a court-circuité le besoin de lutter contre le sens en premier lieu, le remplaçant par une tour de significations différées, chacune rehaussant la prétention du dernier à la prééminence. Memes meme memes, puis apparaissent sur des T-shirts, puis se reproduisent sous forme d'art latte instagrammé.

Au moment où j'écris ceci, une rumeur sur la rumeur sur le changement de marque métaversal de Facebook circule : Bloomberg a rapporté hier que la société possède déjà meta.com, meta.org, et peut-être des dizaines d'autres méta-noms, domaines, poignées et propriétés. Quelle meilleure façon de passer de la méta à la méta que de renommer la société Meta ? (Plus tard dans la journée, l'écrivain technologique Casey Newton a rapporté que Zuckerberg « penche maintenant une façon de Meta comme nom. ») [Again, this actually happened.]

Malgré sa glissance, devenir méta a un autre sens, plus ferme. En grec, le préfixe méta (??) renvoie à la transcendance. Le sur-soi, la façon dont les ironistes et les épistémologues utilisent le terme aujourd'hui, offre une interprétation. Mais méta- a aussi un sens plus prosaïque, se référant à quelque chose au-dessus ou au-delà de quelque chose d'autre. Supériorité, pouvoir et conquête sont au rendez-vous : un livre de 1928 sur l'eugénisme est intitulé Métanthropos, ou le corps du futur. Un métavers est un univers, mais en mieux. Plus supérieur. Un überversum pour un übermensch. Le métavers, le surhomme, le vaisseau privé de l'évasion intergalactique trillionaire, l'arche sur la mer sombre de la fonte des glaces : abandonner une vie réelle et présente pour une hypothétique nouvelle, c'est renoncer à tout le reste dans l'espoir de se sauver. C'est de l'orgueil, probablement. Mais aussi, rêver d'immortalité, c'est admettre une faiblesse, une peur que, comme toute chose, vous pourriez vous aussi finir.

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