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Au milieu d'un boom mondial des échecs, le shogi regarde ses propres coups gagnants – Bien installer son serveur

Le 9 février 2021 - 16 minutes de lecture


Karolina Styczynska, professionnelle de Shogi, examine un record de jeu et rétracte les mouvements de l'un des fans de Twitch pendant que les téléspectateurs de sa chaîne regardent de près.

Avec le résultat suspendu au poids, attrape, tombe et recapture rapidement les uns après les autres. C'est une symphonie de mouvement qui convient mieux au Ballet du Bolchoï qu'une planche de shogi virtuelle.

«C'est magnifiquement chaotique», écrit quelqu'un.

"Je suis d'accord. Magnifiquement chaotique", répond Styczynska.

Bienvenue à Shogi Sunday, un rassemblement hebdomadaire de fans de shogi du monde entier sur une chaîne Twitch que Styczynska a commencé comme un moyen de commercialiser la variante d'échecs japonaise à l'étranger.

Ceux qui postulent peuvent soumettre le leur kifu (records du jeu) et obtient ses mouvements – erreurs, brillance et le reste – analysés et disséqués par Styczynska, le premier et le seul professionnel de shogi étranger, en anglais, japonais ou polonais.

Sa chaîne, qui compte plus de 1200 abonnés, montre qu'il existe un appétit pour l'analyse et l'enseignement du shogi en anglais et fait partie d'une pression croissante pour développer le jeu en dehors des frontières du Japon.

"Je pense que c'est encore très petit, mais ça va dans la bonne direction", a déclaré Styczynska au Japan Times.

Malgré les efforts de Styczynska et d'autres joueurs et professionnels passionnés, la portée mondiale du shogi reste faible par rapport aux échecs, qui bénéficie d'une histoire historique dans une grande partie du monde occidental. Exemple: Le grand maître d'échecs Hikaru Nakamura compte plus de 900 000 followers sur Twitch et lui donne un accord avec le géant du sport TSM.

Il y a environ 6,2 millions de personnes au Japon qui ont joué au shogi en 2019, selon un rapport du Japan Productivity Center sur les activités de loisirs dans le pays, mais le nombre de joueurs à l'étranger n'est toujours pas clair.

Alors que l'Association japonaise de shogi compte 55 succursales à l'étranger, les plus grands tournois et compétitions de l'organisme sont presque tous axés sur le marché intérieur.

Mais alors que les échecs connaissent un boom à l'étranger parmi les verrous induits par une pandémie et à la suite de la sortie de la mini-série à succès de Netflix "The Queen & # 39; s Gambit", les joueurs de shogi et les fans qui ont longtemps essayé de proposer le jeu à un public étranger ont anticipé une possibilité.

Prend le shogi dans le monde

Bien avant les chaînes Twitch et Shogi Sunday, c'était Hidetchi.

Il est difficile d'exagérer l'impact de la série de vidéos YouTube de Hidetchi expliquant les règles, l'étiquette et les stratégies du shogi, parfois appelé le jeu général, en anglais. Tomohide Kawasaki, l'homme derrière le rideau, a lancé la série en 2008, et elle continue d'être une ressource pour les nouveaux joueurs, bien qu'il n'ait téléchargé aucune vidéo depuis 2014.

Tomohide Kawasaki étudie la planche lors du Championnat d'Europe de Shogi en Allemagne en 2011. La chaîne YouTube de Kawasaki a aidé à introduire des règles et des stratégies de base pour le shogi à de nombreux ressortissants étrangers. | MISAKO IIJIMA-ROVEKAMP / VIA TOMOHIDE KAWASAKI
Tomohide Kawasaki étudie la planche lors du Championnat d'Europe de Shogi en Allemagne en 2011. La chaîne YouTube de Kawasaki a aidé à introduire des règles et des stratégies de base pour le shogi pour de nombreux ressortissants étrangers. | MISAKO IIJIMA-ROVEKAMP / VIA TOMOHIDE KAWASAKI

"Il y avait en fait beaucoup, beaucoup de gens à l'étranger qui étaient intéressés par le shogi, mais qui n'avaient pas beaucoup d'informations sur Internet", dit Kawasaki, 42 ans, qui a joué au shogi pendant des années, mais jamais professionnellement.

Grâce à ses vidéos, des ressortissants étrangers comme Styczynska, qui a découvert le jeu à travers la populaire série d'anime et de manga "Naruto", ont soudainement eu une ressource en anglais facilement accessible pour apprendre les bases de ce jeu incroyablement complexe du Japon.

"Il était une sorte de professeur pour tout le monde", dit Styczynska, ajoutant que les efforts de Kawasaki l'ont inspirée à commercialiser le jeu via Twitch. «Nous avons regardé toutes ses vidéos, et nous avons appris les bases de l'ouverture que nous ne connaissions pas.

"Il a tant fait pour la promotion du shogi, et il y en avait tellement qui l'ont rejoint."

Après avoir appris les bases, tous les joueurs étrangers étaient un endroit où jouer.

Kawasaki avait également une réponse à cela.

Alors qu'il y avait déjà des endroits pour jouer au shogi en ligne à l'époque, la prise en charge de la langue anglaise était une autre affaire, ce qui signifie que la grande majorité des joueurs de shogi en ligne étaient japonais.

«Après que les gens aient trouvé mes vidéos, l'une des choses dont ils parlaient toujours était qu'ils (n'avaient pas) eu l'occasion de jouer», explique Kawasaki.

Kawasaki s'est rendu compte que le changement devrait bientôt changer si le shogi se répandait à l'étranger, et l'homme qui a présenté le jeu à des milliers de personnes via YouTube a décidé de créer un serveur sur lequel ils pourraient mettre en pratique ce qu'ils avaient appris.

En développant le site Web, l'un de ses principaux objectifs était d'amener l'expérience du shogi personnel sur le Web aussi précisément que possible.

Il s'est assuré que l'adversaire le mieux classé reçoive о̄shо̄ (roi général) pièce, plutôt que gyokush®̄ (général bijou) qui utilise un caractère kanji légèrement différent et indique traditionnellement le joueur qui est le moins bien classé.

Il a également fait en sorte que les joueurs puissent continuer et discuter et analyser le jeu après sa fin, car il est courant de suivre des matchs amateurs et professionnels.

Le site Web, 81Dojo, a été lancé en 2010 et, en plus d'attirer des joueurs étrangers en raison de son support bilingue, il est devenu un succès parmi les shogifans japonais pour les fonctionnalités importantes mais subtiles qui faisaient que la réplique numérique du jeu de Kawasaki ressemblait presque à la réalité. des choses.

Derrière la conception plutôt simpliste, l'organisation à but non lucratif propose également une multitude d'outils d'analyse et d'apprentissage qui aident les joueurs nouveaux et avancés à améliorer leur jeu.

«Cela permet simplement à tout le monde d'étudier plus facilement», déclare Styczynska.

À cette époque, Kawasaki a également appris que de nombreux joueurs étrangers avaient des difficultés à acquérir des planches et des pièces, et qu'il y avait un manque de matériel de lecture disponible en langues étrangères pour les personnes qui souhaitaient étudier au-delà de la série Hidetchi.

Kawasaki a fait équipe avec le professionnel du shogi Madoka Kitao, qui a fondé Nekomado en 2010 dans le but de commercialiser le jeu à l'international.

Ensemble, ils ont construit une boutique en ligne qui vendait des planches et des pièces, et Kawasaki a traduit des livres de shogi en anglais, y compris la série "Glance Shogi" de Kitao.

Avec cela, les pièces étaient en place pour jouer le jeu à l'étranger. En termes de shogi, l'ouverture était terminée, et la plus grande question sur le chemin de l'entracte était de savoir si cet effort porterait ses fruits ou non.

Signes de progrès

L'infrastructure en ligne de Shogi a acquis un nouveau niveau d'importance alors que des millions de personnes dans le monde s'enferment et recherchent des choses à faire et de nouveaux passe-temps à acquérir.

Un boom du shogi domestique qui a commencé avec l'émergence dont on parle beaucoup du prodige Sota Fujii en 2016 à l'âge de 14 ans, s'est poursuivi pendant la pandémie, bien qu'en ligne. De nombreux joueurs de shogis, nouveaux et longs, se tournent vers 81Dojo pour des fonctionnalités supplémentaires et un support multilingue.

Sota Fujii (à gauche), fait régulièrement partie de la scène shogi depuis qu'il est devenu le plus jeune joueur professionnel du Japon en 2016 à l'âge de 14 ans | KYODO
Sota Fujii (à gauche), fait régulièrement partie de la scène shogi depuis qu'il est devenu le plus jeune joueur professionnel du Japon en 2016 à l'âge de 14 ans | KYODO

Près de 1,3 million de jeux ont été joués sur les serveurs de 81Dojo en 2020, selon le site Web, contre un peu plus de 700000 tout au long de 2019, avec une augmentation du trafic à partir de mars, lorsque une grande partie du monde a commencé à se verrouiller à cause du COVID-19. .

Ce ne sont pas seulement les habitués du site qui ont apporté des jeux supplémentaires. Un total de 8322 nouveaux utilisateurs japonais se sont inscrits auprès de 81Dojo en 2019, un nombre qui est passé à 24487 en 2020 et a culminé en avril et mai lors du premier état d'urgence du pays.

En signe de progrès dans l'expansion du jeu à l'échelle mondiale, près de 35 000 des 114 000 utilisateurs de 81Dojo viennent de l'étranger. Lorsque la pandémie a frappé le printemps dernier, le nombre de nouveaux utilisateurs en provenance des États-Unis et d'Europe a également augmenté, avec 2092 Américains rejoignant en 2020, contre 723 l'année précédente.

«La pandémie est en fait une grande chance pour le shogi», dit Kitao. "Alors que les enfants vivaient à la maison (pendant la fermeture de l'école), ils avaient plus de temps pour pratiquer le shogi, ce qui ne faisait que les encourager à étudier davantage."

Kitao, qui fait partie d'une petite équipe qui maintient 81Dojo en marche, et ses instructeurs de Nekomado, dont certains enseignent l'anglais aux ressortissants étrangers, ont dû déplacer plusieurs de leurs cours de shogi en ligne en raison de la pandémie. Malgré cette transition, en 2020, ils ont vu le nombre d'étudiants augmenter 1,6 fois par rapport à 2019.

Kitao pense que certains aspects de l'enseignement en ligne sont en fait meilleurs que les cours personnels, avec des outils en ligne qui permettent une analyse et une étude plus approfondies.

"Il est également possible d'enseigner à des personnes vivant à l'étranger", a déclaré Kitao, qui a joué Styczynska dans un match en ligne et a été tellement impressionnée qu'elle a invité son adversaire polonais au Japon en 2011 pour explorer l'idée de devenir une professionnelle.

Alors que de nombreux enseignants ont déplacé leurs classes existantes en ligne, d'autres ont vu les activités à domicile comme une chance de trouver de nouveaux élèves et de présenter le jeu à un tout nouveau public.

Croissance en dessous

Shuma Matsumoto a grandi dans une partie rurale de la préfecture de Fukuoka et n'a pas eu beaucoup d'occasions de jouer au shogi.

"Je ne connaissais pas de stratégies … Je jouais juste avec mon père, mais j'avais envie d'en apprendre plus et de jouer avec plus d'amis, mais je n'en ai trouvé aucune", se souvient-il.

Matsumoto, maintenant âgé de 36 ans, a déménagé en Australie après le lycée et a retrouvé le chemin du jeu à l'âge de 30 ans. Mais il vivait à Sydney et se trouvait dans une situation similaire: il avait envie de jouer, mais personne pour jouer. avec.

Pour changer cela, il a commencé à rechercher des joueurs locaux en ligne et a finalement conduit à la formation d'un club de shogi qui s'est développé en Shogi Australia, une branche étrangère officielle de l'Association japonaise de Shogi.

Shuma Matsumoto (à gauche) a créé sa propre branche de la Japan Shogi Association en Australie et fournit des instructions aux enfants dans des villes comme Sydney, où il est photographié en décembre 2019. | RETOUR PAR SHUMA MATSUMOTO
Shuma Matsumoto (à gauche) a créé sa propre branche de la Japan Shogi Association en Australie et fournit des instructions aux enfants dans des villes comme Sydney, où il est photographié en décembre 2019. | RETOUR PAR SHUMA MATSUMOTO

Pour s'assurer que les enfants ne manquent pas d'occasions de jouer comme il le faisait quand il était jeune garçon, Matsumoto a commencé à enseigner le jeu aux enfants en Australie – personnellement d'abord, puis en ligne depuis le début de la pandémie.

Alors que les parents cherchaient des choses que les plus petits pourraient faire au milieu des sévères verrouillages en Australie, il a envoyé un courrier électronique aux écoles de villes comme Perth et Adélaïde pour leur parler de leurs cours en ligne.

Matsumoto et son assistant, Ryohei Yamato, enseignent désormais à un total de 34 étudiants, dont la plupart sont des enfants de citoyens japonais.

«Lorsqu'ils grandissent, ils peuvent enseigner le shogi à d'autres personnes en anglais, ce qui est très bien. C'est ainsi que le shogi peut se développer dans le monde entier, dit Matsumoto.

Le boom des échecs

Kitao de Nekomado a passé une grande partie de 2019 dans les airs et a voyagé à travers le monde pour présenter le shogi à un public étranger. Au total, elle a visité 35 pays.

Ce qu'elle a découvert, c'est que les nouveaux joueurs potentiels de shogis appartiennent généralement à l'une des trois catégories suivantes: ceux qui aiment les jeux de société comme les échecs, ceux qui s'intéressent au Japon et à la culture japonaise et ceux qui n'en ont aucune expérience.

"Les joueurs d'échecs ont tendance à aller vite", note Kitao.

La première catégorie acquiert un nouveau niveau d'importance alors que les échecs connaissent une augmentation explosive de leur popularité à l'étranger grâce à Netflix et à la pandémie.

Suite à la sortie de "The Queen & # 39; s Gambit" avec Anya Taylor-Joy dans le rôle de Beth Harmon, le serveur en ligne gratuit Lichess.org a rapporté qu'un record de 89 millions de matchs avaient été joués sur le site en décembre, contre environ 40 millions en novembre 2019.

Et ce qui est bon pour les échecs peut aussi être bon pour le cousin japonais.

"En Europe, le shogi s'est répandu dans des pays comme le Royaume-Uni et les Pays-Bas au cours des dernières décennies, sur la base du fait que les joueurs d'échecs considéraient le shogi comme une variante des échecs", a déclaré Noboru Kosaku, professeur associé à l'Université de Commerce d'Osaka et # 39; s Institute of Amusement Industry Studies et ancien rédacteur en chef du magazine Weekly Shogi.

Convaincre les joueurs d'échecs de donner au shogi un aspect prolongé peut sembler une vente difficile, étant donné le manque comparatif de ressources en anglais et d'autres langues étrangères et la nécessité d'apprendre quelques kanji de base pour identifier les différentes pièces.

«Comparé au shogi, le go peut être plus facile à étaler car les morceaux sont juste en noir et blanc. Mais ce n'est pas le cas que le shogi n'ait aucun potentiel, dit Kosaku.

Ce qui est important, a-t-il noté, c'est d'avoir des personnes clés passionnées par la culture du jeu pour aider le shogi à s'implanter à l'étranger.

Styczynska est d'accord. «Il faut beaucoup de gens locaux passionnés par le jeu pour que ça marche», dit-elle.

"Beaucoup de gens seraient intéressés par le shogi s'ils en avaient seulement entendu parler."

L'écrivain Kanako Takahara a contribué à ce rapport.


Shogi et échecs: conditions éloignées

On pense que les échecs et le shogi sont des descendants du chaturanga, un jeu originaire de l'Inde il y a 1500 ans, avec des shogis modernes remontant au 15ème siècle au Japon.

Des similitudes peuvent être observées dans la manière dont certaines pièces se déplacent et dans le but ultime du jeu: vérifier le roi de l'adversaire, ou en d'autres termes, lancer une attaque à laquelle le roi ne peut pas échapper.

En 2017, Karolina Styczynska de Pologne est devenue la première joueuse de shogi professionnelle étrangère. | KYODO
En 2017, Karolina Styczynska de Pologne est devenue la première joueuse de shogi professionnelle étrangère. | KYODO

En plus des équivalents d'échecs aux rois, aux tours, aux évêques et aux chevaliers, le shogi a des généraux et des lances en or et en argent, mais pas de reine. Contrairement aux échecs, les groupes attaquent de la même manière qu'ils se déplacent, et les pièces (moins le roi et le général d'or) peuvent avancer dans les trois dernières rangées, contrairement aux échecs, où seuls les pions peuvent avancer et seulement lorsqu'ils ont atteint la fin des tables.

Là où les deux jeux prennent des tours très différents, c'est avec la règle de drop du shogi, qui permet aux joueurs de conserver les pièces qu'ils ont capturées à leurs adversaires et de les renvoyer dans la partie. Cela signifie que, contrairement aux échecs, toutes les pièces restent en jeu – que ce soit sur le plateau ou dans la main du joueur – jusqu'à la fin.

La règle du drop rend le shogi plus complexe que les échecs – les ordinateurs ont commencé à battre les pros en 2013, tandis que l'IA a atteint le sommet du monde des échecs en 1997 lorsque Deep Blue d'IBM a battu le champion du monde Garry Kasparov.

Selon la personne à qui vous demandez, la règle du drop peut également rendre le shogi plus excitant, en particulier dans les séries éliminatoires.

Aux échecs, la partie finale atteint souvent les rois et les paysans, et le joueur avec même un petit avantage matériel continue généralement de gagner, en particulier au plus haut niveau de la partie. La fin de partie de Shogi, en revanche, est dynamique et même des positions terribles peuvent être une victoire avec des largages stratégiques derrière les lignes ennemies qui donnent une attaque complète sur le roi.

En d'autres termes, si la dernière partie d'échecs est combattue avec la sophistication du mousquet et des canons, la dernière partie de shogi est celle des chars et des avions de combat.

La fin de partie silencieuse des échecs convient également à un match nul, tandis que les égalités sont rares dans le shogi en raison de la règle de la chute.

Cela fait partie de l'argument des professionnels du shogi que Karolina Styczynska utilise pour convaincre les joueurs d'échecs d'essayer la variante japonaise.

«Si une personne aime les échecs, je dirais:« Vous ne vous ennuyez pas avec un tirage au sort? « , Dit-elle. '' C'est beaucoup plus dynamique, beaucoup plus amusant.

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