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Le déclin du centre de données d'Intel n'est pas aussi grave que prévu – Les meilleures astuces pour son serveur

Le 22 janvier 2021 - 11 minutes de lecture

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Pat Gelsinger, PDG entrant et employé de longue date d'Intel, prend la parole à la tête d'une société de puces qui a de nombreux problèmes à résoudre, mais il y a de bonnes nouvelles alors qu'Intel publie ses résultats financiers pour le quatrième trimestre de 2020 et que Gelsinger se prépare à prendre le relais.

D'abord et avant tout, vu des marchés et des produits que nous suivons ici La prochaine plateforme, l'effondrement des revenus du Data Center Group, qu'Intel avait estimé à une baisse de 25% au cours des treize dernières semaines de 2020, ne s'est pas produit et la société n'a chuté que de 15,6% à 6,01 milliards de dollars. Cependant, le bénéfice d'exploitation du Data Center Group a chuté de 40,2% à 2,08 milliards de dollars, soit 34,1% du chiffre d'affaires, soit pour le deuxième trimestre consécutif où les marges d'exploitation étaient bien inférieures à la moyenne habituelle du Data Center Group.

Une partie du problème d'Intel est que les hyperscalers et les créateurs de cloud ont leurs propres cycles, et parfois ils font tous la queue pour augmenter leurs revenus et leurs bénéfices, et parfois ils prennent tous une pause pour digérer les serveurs qu'ils ont déjà consommés. Vous pouvez voir que cela se reflète dans les chiffres des revenus et du bénéfice d'exploitation du centre de données pour chaque trimestre depuis la grande récession:

À l'époque où Intel donnait le rythme et que les organisations informatiques, y compris les hyperscalers et les concepteurs de cloud, suivaient, le quatrième trimestre était généralement le plus grand générateur de revenus, ce qui est vrai pour les organisations informatiques du monde depuis aussi longtemps que tout le monde s'en souvienne en raison du contenu dans l'année civile à laquelle la plupart des entreprises ont coupé. Sens, celui qui se termine en décembre. Il est vraiment étonnant de voir à quel point le modèle d'Intel pour le groupe de centres de données était commun entre 2009 et 2015, et cela était en partie dû à un manque de concurrence d'AMD sur les serveurs, et en partie à la régularité relative des annonces des processeurs Xeon. pendant ces années. Une faiblesse relative a commencé au cours des premier et deuxième trimestres de l'année qui a suivi, et les retards et les habitudes d'achat d'Intel pour le Super 8 ont commencé à rendre le quatrième trimestre relativement faible en 2019, et maintenant les troisième et quatrième trimestres étaient relativement faibles en 2020. Si Intel le peut vraiment envoyer leurs Xeon SP de 10 nanomètres "Sapphire Rapids" au dernier trimestre de cette année, comme il le dit maintenant, le quatrième trimestre 2021 n'est peut-être pas aussi faible, mais nous pensons que les expéditions en volume atteindront vraiment Sapphire Rapids au début de 2022, alors peut-être il y aura une certaine amélioration au quatrième trimestre 2021 et un premier trimestre 2022 vraiment exceptionnel.

On verra.

Lors d'une conférence téléphonique avec des analystes de Wall Street examinant les chiffres, le nouveau PDG Gelsinger a fait la lumière sur le sujet des 7 nanomètres, mais n'a pas complètement clarifié la part de la production de puces en 2021 et 2022 sous-traitée à des fonderies rivales Taiwan Semiconductor Manufacturing Corp. et Samsung Electronics. Gelsinger a acheté Intel un peu plus de temps, et raisonnablement considérant que cette décision précède sa transition vers Intel et déterminera comment Intel est évalué sous sa montre à partir de trois semaines.

«J'ai eu l'occasion d'examiner personnellement les progrès de la technologie 7 nanomètres d'Intel au cours de la semaine dernière», a expliqué Gelsinger lors de l'entretien. «Sur la base des évaluations initiales, je suis satisfait des progrès de la santé et de la récupération du programme de 7 nanomètres. Je suis sûr que la majorité de nos produits 2023 seront fabriqués en interne. Dans le même temps, compte tenu de l'étendue du portefeuille, il est probable que nous élargirons l'utilisation de fonderies externes pour certaines technologies et certains produits. Nous fournirons plus d'informations à ce sujet, ainsi que notre feuille de route pour 2023, lorsque j'examinerai pleinement l'analyse qui a été faite et la meilleure voie à suivre. "

La nature exacte du problème était que les 7 produits nanomètres – qui ont été dévoilés à Wall Street en juillet 2020 et caractérisés comme expulsant 7 puces nanométriques d'Intel d'ici environ six mois – le PDG sortant Bob Swan a donné l'explication suivante.

"En juillet, nous avons mis en évidence un défi avec notre technologie à 7 nanomètres et nous nous sommes lancés dans un processus pour l'améliorer, tout en évaluant la meilleure approche pour notre gamme de produits 2023", a déclaré Swan. «Depuis, nous avons fait de grands progrès dans notre technologie à 7 nanomètres. Lorsque 7 nanomètres ont été définis à l'origine, le flux contenait une séquence spécifique d'étapes qui ont contribué au problème d'erreur dont nous avons discuté en juillet. En réorganisant ces étapes, nous avons réussi à résoudre les erreurs. Dans le cadre de ce travail au cours des six derniers mois, nous avons également rationalisé et simplifié notre architecture de processus à 7 nanomètres pour mieux garantir que nous pouvons livrer notre carte de produits 2023. Les données en ligne que nous avons collectées et notre portefeuille de projets de développement à rendement éprouvé nous donnent confiance en notre capacité à respecter nos engagements futurs. Dans le même temps, comme Pat l'a mentionné, nous continuerons à tirer parti des relations que nous avons développées au fil des ans avec nos partenaires de fonderie externes, et nous pensons qu'ils peuvent jouer un plus grand rôle dans notre carte de produits, compte tenu de notre conception désagrégée. Une fois que Pat aura la chance de rejoindre, il examinera plus en détail notre analyse et prendra la décision de production finale pour nos produits CPU 2023. Par conséquent, nous communiquerons cette décision peu de temps après sa prise de fonction, mais pas aujourd'hui. "

Désolé les gars, cela va prendre un peu plus de temps. Mais Intel semble convaincu de pouvoir mettre de l'ordre dans la maison de production et redevenir le fabricant de périphériques intégrés que les cofondateurs d'Intel, Robert Noyce, Gordon Moore et Andy Grove, ont littéralement appris à Gelsinger comment créer au cours de ses trois décennies de carrière sur la puce. producteur. Si quelqu'un peut remettre Intel sur la bonne voie, Gelsinger l'est. Nous soupçonnons fortement qu'Intel ne tournera pas fort, comme nous l'avons pensé comme une série d'opportunités plus tôt cette semaine, mais gardez le cap. Gelsinger tire un Gerstner et maintient le groupe et la marque ensemble, comme le célèbre PDG de Big Blue il y a deux décennies lorsqu'il a grimpé sur les falaises.

Swan a confirmé que les SP Sapphire Rapids Xeon, qui devraient prendre en charge la mémoire DDR5 et les périphériques PCI-Express 5.0, et qui sont basés sur la mise à jour du processus SuperFIN 10 nanomètres d'Intel, "essayent principalement" pour les clients. "Nous prévoyons la qualification de la production de Sapphire Rapids d'ici la fin de 2021", a ajouté Swan. Aucun mot n'a été donné sur le Xeon SP de 7 nanomètres "Granite Rapids", dont la livraison était prévue au début de la mi-2022 et qui avait été repoussé l'été dernier au cours du premier semestre 2023, ou "Ponte Vecchio" Xe des accélérateurs GPU discrets attendus au début de cette année et qui arrivent maintenant à la fin de 2021 ou au début de 2022, probablement avec un mélange d'Intel et de son partenaire de casting Silicon. Les processeurs Sapphire Rapids et les GPU Ponte Vecchio sont les principaux moteurs de calcul du supercalculateur de classe exascale "Aurora", très retardé, qui sera construit par Intel et installé au Laboratoire national d'Argonne. Cette machine était à l'origine destinée à être livrée en 2018, basée sur des processeurs parallèles «Knights Hill» avec des moteurs à vecteur gras et une interconnexion Omni-Path 200 de 200 Gb / s.

Nous ne pouvons qu'imaginer à quel point Argonne est ennuyée, en particulier avec les anciennes machines entrant dans le laboratoire national d'Oak Ridge et peut-être même le laboratoire national Lawrence Livermore en face.

Quant à savoir pourquoi le Q4 2020 n'était pas aussi mauvais qu'il y avait trois mois, les puces Xeon SP actuelles "Ice Lake" ne sont peut-être pas aussi martelées par la série Epyc 7003 "Milan" d'AMD que l'on pourrait s'y attendre. Les hyperscalers et les constructeurs de cloud peuvent acheter plus de puces Intel qu'Intel ne le prévoyait ces derniers mois. Il est difficile de dire si cela tient. Mais ils pourraient être sur un nouvel achat au cours des premier et deuxième trimestres de cette année, et Intel et AMD pourraient connaître une bonne croissance, AMD gagnant des parts de marché, mais ne faisant toujours pas de mal à Intel comme vous le pensez.

L'une des raisons est les pannes en dehors des processeurs de serveur, des chipsets de serveur, des cartes mères de serveur et des serveurs occasionnels qui composent les ventes de Data Center Group, et qui, selon nous, incluent une grande partie de l'informatique destinée aux équipements de réseau sans fil 5G. Une partie des revenus du réseau d'accès radio 5G (RAN) va au groupe Data Center parce qu'ils ont des processeurs Xeon, d'autres vont au groupe des systèmes programmables parce qu'ils contiennent également des FPGA. Ces produits, ajoutés aux commutateurs et aux adaptateurs réseau et à divers produits informatiques sans fil, représentent désormais 6 milliards de dollars d'affaires sur Intel tout au long de 2020, soit environ 20% de plus que les ventes de 2019. Intel affirme détenir 40% de cette activité 5G RAN – un objectif de part de marché, il a atteint deux ans plus tôt que prévu.

Vous pouvez le voir dans les numéros des groupes de centres de données, et cela a contribué à freiner la bataille, car les entreprises et les gouvernements, ainsi que les monteurs de gamme et les créateurs de cloud, ont réduit la consommation de serveurs.

Au quatrième trimestre, les données de base du groupe Data Center – pour la restauration – se sont chiffrées à un peu moins de 5,3 milliards de dollars, en baisse de 19,6%. Mais les entreprises adjacentes qui sont comptées dans le groupe de centres de données au total, qui, selon nous, seront réparties en tant qu'activité réseau distincte lorsque Gelsinger entrera et que SK Hynix achètera l'activité flash NAND, ont totalisé 791 millions de dollars de ventes, en hausse de 26,4%. Il ne remplit pas le trou du serveur, rappelez-vous. Et une fois qu'il est éclaté en tant qu'entité commerciale distincte, il ne le pourra jamais. Mais cela aide certainement le nombre total de groupes de centres de données maintenant certainement. Les activités adjacentes du groupe Data Center ont augmenté de 49,4% tout au long de 2020, pour atteindre un peu plus de 3 milliards de dollars. C'est désormais essentiel.

Et cette activité 5G RAN a probablement également aidé l'activité FPGA du Groupe de solutions programmables, qui a commandé 422 millions de dollars de ventes, en baisse de 16,4%, et pourrait être un facteur plus important à l'avenir lorsque les fournisseurs d'équipements réseau optent pour les derniers FPGA pour ces centres de données pour bébés avec une antenne.

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