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Perspectives pour 2020: Efe Cakarel sur le boom de MUBI et les vitres cassées | traits – Bien installer son serveur

Le 28 décembre 2020 - 10 minutes de lecture


Efe Cakarel

Depuis le lancement de MUBI en 2007, le cinéaste et fondateur turc Efe Cakarel surveille la montée en puissance de sa plate-forme de streaming orientée art et essai. Cette croissance a été dynamisée en 2020 par la pandémie, alors qu'un nouveau public a profondément embrassé les SVoD. Il a également vu la société évoluer au fil du temps, depuis son offre client signature d'un nouveau titre ajouté chaque jour au service et disponible dans une fenêtre de 30 jours, au point où elle est désormais activement engagée dans l'acquisition de droits, la distribution en salles et de plus en plus la production.

L'empreinte mondiale de MUBI a également augmenté rapidement, avec notamment un lancement tardif en Inde en 2019 – un territoire que Cakarel mentionne comme crucial pour les ambitions à long terme de l'entreprise. Et bien que l'initiative ait été interrompue pendant la pandémie, le package MUBI Go, qui couvre le coût d'un billet de cinéma pour une nouvelle version organisée par semaine, indique un désir philosophique plus large d'aider à maintenir l'écosystème mondial indépendant des artistes.

Quel est votre moment le plus mémorable en 2020?
Ce fut un moment doux-amer lorsque le premier week-end de verrouillage s'est produit. En général, environ 17 000 personnes se rendent sur nos serveurs à un moment donné: elles font quelque chose sur MUBI, regardent un film, lisent un article. Du jour au lendemain, il est passé à plus de 50 000 personnes en une minute donnée, dans le monde. Nous avons littéralement passé trois jours 24 heures sur 24 à déplacer notre infrastructure de serveurs à travers le monde, juste sur la vague de gens qui regardent des films.

Quel type de croissance du nombre d'abonnés avez-vous constaté cette année?
Nous existons depuis 14 ans et nous sommes en croissance constante ces dernières années. Depuis le début de cette année, nous avons plus que doublé notre base d'abonnés. Ce qui est plus intéressant, c'est que l'engagement a augmenté encore plus – le nombre de films visionnés par abonné a été multiplié par plus de trois. Vous avez donc un énorme groupe de nouveaux abonnés qui arrivent et ils sont plus engagés que notre groupe précédent vraiment hardcore.

Comment avez-vous personnellement adapté votre style de travail pour rester productif et en bonne santé?

Nous étions déjà très à l'aise pour travailler à distance. MUBI compte plus d'une centaine de personnes, principalement dans nos bureaux de Londres et de New York, mais aussi à Istanbul, Mumbai, Kuala Lumpur, Mexico et Sao Paulo. Nous avions donc tous les processus en place pour travailler très efficacement [from home]. Personnellement, j'ai eu cette formation d'une heure. Je vis à Notting Hill et notre bureau est à Soho, alors j'ai utilisé ce temps pour me rendre au bureau. Il n'y avait personne au bureau et j'ai fait de cet endroit une sorte de maison. Et il n'y avait rien d'ouvert, alors je voulais jeûner toute la journée – je me sentais en si bonne santé.

Quelle est une chose qui vous a changé cette année et que vous espérez voir se poursuivre en 2021?
Fenêtres de théâtre! Donner aux gens le choix de regarder ce qu'ils veulent voir, quand ils le veulent, c'est délicieux. J'adore le cinéma et quand un film sort, je ne le regarderai pas sur mon ordinateur portable, même si je lance MUBI. Je veux aller au cinéma. Mais cette fenêtre de 90 jours, en particulier pour les films d'artouse étrangers plus petits et indépendants, n'avait aucun sens. Le moment «  a-ha '' était quand Disney a décidé de mettre Mulan et Pixar Âme [on Disney+], puis Universal [sets up PVoD deals with cinema chains]. Quand ces moments sont arrivés, c'est fini. Les studios vont également s'adresser directement au consommateur [putting films in] cinémas, mais nous avons le choix en tant que consommateurs.

Aucune des chaînes britanniques n'a indiqué si elle organiserait un événement dans un style universel.
Mais cela arrivera. Que fera Cineworld quand Disney dit: "Nous allons mettre Avengers jour et date à Disney +. "Ne montre pas Avengers? Ils peuvent continuer à pousser pendant une autre année au prix de perdre beaucoup de valeur pour eux-mêmes, leurs actionnaires, mais c'est fini. Je pensais que cela allait arriver dans deux ou trois ans, mais Covid-19 a considérablement accéléré le calendrier.

En plus d'un vaccin Covid-19, quelle est la seule chose que vous espérez pour 2021?
Je veux voir les cinémas survivre et prospérer, surtout les indépendants. Et bien sûr, nous tirons de plus en plus profit de l'achat et de la sortie de films exclusivement. En 2021, nous avons une ardoise que nous n'avons jamais eue auparavant: Limbo, Début, Notturno, nouvelle commande

Qu'attendez-vous de l'avenir de l'industrie cinématographique?
Bien que la pandémie ait eu des conséquences négatives, je pense également qu'elle a créé plus d'opportunités pour le film d'artouse indépendant. Il y a plus de demande pour des histoires plus intéressantes et différentes – j'observe déjà qu'il y aura un meilleur environnement pour faire tourner les films. Avec des films moins courants cette année, de nombreux ménages découvrent pour la première fois des films indépendants ou des films sous-titrés.

Vous avez ajouté une bibliothèque en mai afin que les utilisateurs puissent accéder à des titres au-delà du menu de 30 jours qui a toujours été l'expérience client signature de MUBI. Était-ce lié à une pandémie?
Si vous avez des droits depuis 12 ans sur un film comme Limbo, cela n'a pas de sens de simplement le montrer pendant 30 jours. Il y a environ deux ou trois ans, lorsque nous avons vraiment commencé à investir dans des acquisitions tous droits, nous nous sommes également retrouvés en mesure d'acheter des droits payants sur des films incroyables. Nous avons montré Portrait d'une dame en feu juste après les cinémas; nous l'avons obtenu de Curzon en 15, 18 mois, quelle que soit la fenêtre de paiement dont vous disposez. Douleur et gloire de Pathé – cela n'a pas de sens de montrer ce film en un mois. Nous ne perdons jamais notre un nouveau film tous les jours, mais maintenant nous ouvrons juste un peu le monde derrière notre cuisine.

Dans quelle mesure souhaitez-vous être ambitieux avec votre branche de production?
Il y aura une grande concentration. Si vous voulez une différenciation significative, à long terme et durable, vous devez produire votre propre contenu. C'est essentiel. Et il n'y a aucune raison pour que nous ne puissions pas faire le prochain Alfonso Cuaron dans quelques années, au lieu de Netflix. Parce que MUBI est la maison idéale pour ces grandes productions. Ça va être un voyage. Nous y investirons beaucoup. Nous commençons notre ardoise de développement en 2021, et nous prévoyons de donner le feu vert à notre premier film, entièrement financé, à partir de cette ardoise en 2023.

Qu'est-ce qui vous rend si robuste en production?
Le type de croissance que nous avons connu, qui reflète très positivement notre santé financière. MUBI est maintenant une entreprise à flux de trésorerie positif et nous en investirons une partie importante dans la production de notre propre contenu. C'est un plan ambitieux, et ça va nous prendre cinq bonnes années pour vraiment commencer à fredonner. Mais comme je l'ai dit, c'est important. Vous ne pouvez pas compter sur les licences Parasite de Curzon si vous voulez survivre. Vous voulez faire le prochain film de Bong Joon Ho. Et au fait, c'est notre monde: quand il a remporté l'Oscar, en revenant de Los Angeles en Corée, il s'est arrêté à Londres et qu'a-t-il fait cette nuit-là? Il est venu à une projection avec nous et a passé du temps avec l'équipe MUBI. C'est notre monde. Il n'y a aucune raison pour que nous ne puissions pas développer les possibilités de produire un film comme Parasite Dans les années suivantes.

Est-ce une décision motivée par ce que Netflix et Amazon font dans cette salle?
Ce n'est pas un geste défensif. Vous pouvez penser à Netflix en le faisant L'Irlandais et Les histoires de Meyerowitz (nouvelles et en vedette), sont concentrés dans cette salle, mais la réalité est qu'ils ne le sont pas. Si vous allez sur Netflix.com et consultez leur sélection de films, vous serez très vite frustré.

Je sais qu'ils ont promu Rome en moins d'un jour avant qu'ils ne réalisent que personne ne cliquait [to watch] un drame d'époque en noir et blanc dans une langue étrangère. Leur activité, ce sont ces moments mondiaux de pôle de tente comme Kronen ou Emily et Paris, et ils feront deux ou trois films par an qui Rome et L'Irlandais car il est important pour eux de jouer au jeu des prix. Mais cela ne fera aucune différence pour la base d'abonnés s'ils ont encore 20 de ces films.

Ce n'est donc pas un geste défensif, c'est parce que le public que nous défendons dans le monde, de Buenos Aires à Tokyo en passant par Londres, est le public pour Rome et nouvelle commande et Notturno etc. Je veux que nous produisions n'importe quoi [Dea Kulumbegashvili], qui a dirigé Début, faire ensuite; nous voulons produire Kantemir [Balagov’s] film suivant – Barre de prière était notre film, nous l'avons exclusivement dans de nombreux territoires. Cela fait partie de notre stratégie à long terme de devenir le foyer de cet incroyable talent.

Maintenant que vous souhaitez acheter des droits sur plus de territoires, la concurrence est-elle devenue plus rude?
Pour les accords mondiaux, oui. Je pense que nous sommes encore loin de conclure un accord mondial pour un film comme celui-là Limbo. Mais nous avons encore des opportunités fantastiques. Plus récemment, nous avons réalisé le court métrage de Yorgos Lanthimo Nimisk. C'est une acquisition globale qui a eu lieu lors du lock-out, ce n'est en aucun cas un film qui avait un potentiel théâtral. Ce sera un voyage pour aller au rachat global global d'un film majeur en Compétition à Cannes. Mais cela arrivera.

La série Perspectives sur 2020 voit des personnalités clés du paysage industriel international partager leurs expériences pendant la pandémie et leurs réflexions sur l'avenir. Voir ci-dessous pour plus d'interviews dans la série:

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