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X marque l'emplacement du logiciel de formulaire CYBRA – Les meilleures astuces pour son serveur

Le 14 décembre 2020 - 10 minutes de lecture


14 décembre 2020

Alex Woodie

Lorsqu'il s'agit de créer des formulaires et des étiquettes sur le serveur IBM i, le MarkMagic de CYBRA est l'un des produits les plus utilisés sur le marché et est utilisé par les plus grandes entreprises de consommation et de vente au détail. Avec la dernière version de MarkMagic X, la société trouve des moyens nouveaux et créatifs de mettre des fonctionnalités supplémentaires entre les mains des utilisateurs.

MarkMagic X, également connu sous le nom de version 10, introduit un certain nombre de nouvelles fonctionnalités qui ont été demandées par l'importante base installée de CYBRA. Avec plus de 30 ans d'activité, CYBRA compte un total de 2 700 clients, dont neuf des 10 meilleures entreprises de vêtements. Pour avoir une bonne idée de qui sont ces clients, considérez que CYBRA développe une version spéciale de MarkMagic uniquement pour les clients de Manhattan Associates, qui développent le système de gestion des stocks IBM de premier plan.

Ici, les principales fonctionnalités de MarkMagic X sont disponibles pour IBM i, ainsi que de nouvelles fonctionnalités exclusives à la version Platform Independent (PI).

Génération SQL

Sans aucun doute, la nouvelle fonctionnalité la plus convaincante de MarkMagic X est la nouvelle fonctionnalité de génération SQL. Les clients CYBRA peuvent désormais utiliser SQL pour récupérer des données d'autres bases de données pour une étiquette ou un formulaire, qui sont ensuite créés et imprimés à partir du serveur IBM i (ou du serveur Windows, Linux ou Unix, s'ils utilisent la version PI de MarkMagic).

Le nouveau connecteur de base de données ODBC de CYBRA peut récupérer des données depuis des bases de données externes Oracle, MySQL et Microsoft SQL Server vers les formulaires MarkMagic au moment de l'impression (ou lorsqu'il génère un PDF, si le formulaire ou l'étiquette doit être distribué électroniquement). Cela donne aux clients de MarkMagic plus de liberté et de contrôle sur la façon dont ils assemblent les formulaires et les étiquettes, déclare Chuck Roskow, vice-président des opérations de CYBRA.

«Les clients proposent toujours de nouvelles idées», déclare Roskow. «Nous avons eu des comptes avec nous au fil des ans et nous disons que même dans les étiquettes d'expédition, il y a d'autres informations – informations sur le fournisseur ou informations sur le fabricant – qui fonctionnent sur un serveur complètement différent. S'il y a une clé, vous pouvez sortir et l'obtenir en fonction du numéro de commande. Mais il n'y a aucun moyen de l'obtenir automatiquement sans programmation. "

MarkMagic est utilisé pour générer des formulaires et des étiquettes sur les serveurs IBM i et X86.

MarkMagic X introduit un nouvel environnement de développement par glisser-déposer qui permet aux utilisateurs de créer leurs propres instructions SQL, qui sont directement intégrées au formulaire dans un champ non imprimable masqué. Les utilisateurs n'ont pas besoin d'être des génies techniques pour définir ces instructions SQL qui sont exécutées au moment de l'impression. Mais s'ils ont des compétences SQL et veulent se lancer dans des tâches plus difficiles, comme JOINS, ils peuvent également le faire au sein de MarkMagic, explique Roskow.

"Cela s'ouvre en quelque sorte pour obtenir des données dans vos formulaires [or labels] sans programmation, ce qui est un gros problème pour des gens comme moi, car je ne suis pas programmeur, dit-il Jungles informatiques. "Maintenant, tout à coup, vous pouvez le faire immédiatement."

Extension de champ

Dans le cadre d'une amélioration connexe, CYBRA a augmenté le nombre de champs qu'un formulaire ou une étiquette donné peut avoir sur la version IBM i de MarkMagic à 5000. Certains clients IBM i ont commencé à atteindre la limite précédente de 1 000 (techniquement 999). Les utilisateurs de la version PI disposaient déjà de 10 000 champs.

«Nous avons augmenté le nombre maximum de champs à 5 000 champs par format», déclare Sheldon Reich, l'architecture de la solution clé de CYBRA. Maintenant, il y a évidemment un élément critique du côté de la marque. Mais c'est vraiment du côté de l'écran que l'on voit la demande. "

Il serait rare qu'un seul formulaire nécessite autant de champs, qui peuvent contenir toutes sortes d'informations, et ne se retrouvent pas tous sur le formulaire lui-même ou sur l'étiquette. Certains champs peuvent être utilisés pour l'impression conditionnelle, pour donner au logiciel du formulaire des instructions spécifiques sur la façon d'imprimer une forme ou une étiquette particulière.

Là où l'expansion du champ fera vraiment une brèche, c'est avec un formulaire maître, que certains clients MarkMagic utilisent comme une encyclopédie de données. «Il contient tous les champs possibles dont vous pourriez avoir besoin sur n'importe quelle étiquette ou formulaire de votre entreprise», déclare Reich. Lorsqu'un utilisateur a besoin d'imprimer sur une imprimante Zebra ou laser spécifique, elle est déjà définie dans le formulaire principal et l'utilisateur peut simplement la composer.

Les nouvelles instructions SQL créées par MarkMagic vont également dans ces champs. En augmentant le nombre de champs, CYBRA aide les utilisateurs à devenir plus créatifs en regroupant les différentes données nécessaires pour prendre en charge différents emplois.

MarkMagic a également élargi la taille des champs de texte du formulaire ou de l'étiquette à 350 caractères, ce qui sera utile pour inclure des informations sur le produit ou des informations juridiques dans des étiquettes ou des formulaires. Il a également étendu les champs envoyés aux imprimantes PCL5 à 350 caractères. Auparavant, la limite était de 30 caractères, qui pouvaient être doublés à 60 en mettant deux champs de texte côte à côte (ou en faisant d'autres choses avec PCL5). Dans tous les cas, les clients n'ont plus besoin d'en parler.

Fusion de PDF

CYBRA a également ajouté une nouvelle fonctionnalité de fusion PDF à MarkMagic, qui aidera principalement avec les formulaires triés et les étiquettes d'expédition.

Il n'est pas rare que les utilisateurs enchaînent plusieurs formulaires ou étiquettes dans un seul travail d'impression, dit Roskow. Par exemple, une liste de colisage et une étiquette d'expédition peuvent être incluses dans un travail d'impression. Mais parfois, les utilisateurs rencontrent des problèmes lorsque l'étiquette d'expédition provient d'un système distant, tel que FedEx ou UPS.

«Ce que nous trouvons de plus en plus avec COVID et avec le plus grand nombre de commerce électronique, c'est l'endroit où ils obtiennent l'étiquette d'expédition de FedEx ou d'UPS», dit-il. «C'est une belle étiquette d'expédition. . . mais il n'y a aucun moyen de le combiner avec une liste de colisage et d'en faire un de ces types. "

Ainsi, avec MarkMagic X, CYBRA introduit une nouvelle fonctionnalité qui permet à l'utilisateur de prendre cette étiquette d'expédition PDF et de la convertir en un graphique variable (un fichier PNG), qui est ensuite converti au format cible (généralement PCL5) dans l'emballage imprimé.

«Vous combinez maintenant les données de liste de colis MarkMagic standard que vous utilisez depuis le début, avec ce fichier PDF externe dans une étiquette d'expédition qui y est désormais imprimée dans le cadre du format», déclare Roskow. "Vous avez un document avec tout ce qu'il contient, ainsi que l'étiquette d'expédition que vous avez reçue du cloud ou de FedEx."

Nouvelle fonctionnalité de recherche

MarkMagic X comprend également une nouvelle fonctionnalité de recherche qui permettra aux clients de gérer plus facilement des environnements d'impression vastes et complexes.

«Les gens viennent nous voir tout le temps et nous disent:" J'ai quelques centaines de formats d'étiquettes et j'ai besoin de savoir quel sera l'impact si j'augmente la longueur de notre champ de huit à douze ". Où ce champ est-il référencé? « , Sier Reich. "Le système peut rechercher dans les bibliothèques, et il vous donnera une liste de chaque fois que vous définissez ce champ et quelle est la longueur du champ."

Par exemple, la fonction de recherche identifiera rapidement tous les formats qui incluent un numéro de bon de commande spécifique ou tout format ayant un numéro de pièce spécifique. «Cette fonctionnalité vous permet de trouver tous les champs dans tous les formats qui contiennent une chaîne de caractères ou un attribut dans les bibliothèques utilisateur», explique la société.

Déclencheurs IFS

MarkMagic est depuis longtemps capable de rechercher un fichier spoule spécifique pour atteindre la file d'attente de sortie, ou de surveiller la base de données pour un fichier de base de données spécifique et de générer des actions (telles que le démarrage d'un travail d'impression) basées sur ces activités.

Avec MarkMagic X (ou la version 10, si vous le souhaitez), le produit peut désormais voir automatiquement IFS et déclencher des actions en fonction de ce qu'il voit.

Journalisation améliorée

MarkMagic X garde maintenant un aperçu de ce qui arrive au produit à travers, et il suit, eh bien, tout. «Donc, tout ce qui a été imprimé, le montant sur l'étiquette, qui l'a appelé à imprimer, de quelle bibliothèque il provenait», explique Roskow. "Cela fait partie de l'histoire qui peut être désactivée, vous avez donc un grand détail de l'impression qui s'est déroulée."

Le logiciel suit également qui a changé de format. Il conserve une image avant-après pour chaque champ qui change, ce qui peut être important à des fins de conformité.

Améliorations PI

La version PI de MarkMagic a également vu plusieurs améliorations. Tout d'abord, il existe une nouvelle fonctionnalité Fusion qui permet aux utilisateurs de centraliser la base de données de formulaires et d'étiquettes. Par exemple, s'ils exécutent 1000 instances de MarkMagic pour prendre en charge l'impression rapide d'étiquettes localisées, ils n'ont pas besoin de mettre à jour manuellement toutes ces bases de données lorsqu'une étiquette ou un formulaire change. Ces formulaires peuvent être centraux.

CYBRA a également amélioré le chiffrement des travaux d'impression envoyés via l'API REST dans la version PI. «Nous avons amélioré l'API d'impression REST pour crypter les données afin que vous puissiez franchir les limites du système en toute sécurité», déclare Reich. "Encore une fois, c'est une réponse à la demande mondiale."

Il y a plusieurs autres nouveautés dans MarkMagic X. CYBRA les a toutes couvertes dans un webinaire la semaine dernière, que vous pouvez rejouer en visitant le site Web de la société à www.cybra.com.

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