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Microsoft affirme que le test du centre de données sous-marin a été un succès – Bien monter son serveur

Le 14 septembre 2020 - 8 minutes de lecture


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Agrandir / le Les îles du Nord, un pad de centre de données sous-marin à 12 racks / 864 serveurs, est treuillé par le fond marin sur cette image après le déploiement d'essai de deux ans.

Microsoft a acquis un centre de données sous-marin indépendant de 40 pieds de long et 12 racks à partir de sa maison au fond de l'océan des îles Orcades plus tôt cet été.

La récupération de Les îles du Nord a commencé la phase finale du projet Natick Research Initiative de Microsoft, en explorant le concept de distribution de blocs de serveurs scellés juste à l'extérieur des principaux centres de population en remplacement des centres de données traditionnels à terre.

Pourquoi mettre les serveurs sous l'eau?

Le projet Natick existe depuis plusieurs années; nous avons couvert un placement d'essai de deux mois de Leona Philpot, le premier pod serveur sous-marin de la société, en 2016, et la distribution du pod nouvellement acquis des îles Orkney en 2018.

L'inconvénient potentiel des «centres de données» scellés sous l'eau est évident: ils doivent être extrêmement fiables, car ils ne peuvent pas être exploités régulièrement. C'est un avantage un peu moins intuitif et contrebalancé, bien sûr – ils n'ont pas de gens ennuyeux qui se promènent autour d'eux, qui peuvent éventuellement desserrer des câbles, déconnecter des choses ou injecter le chaos.

Ces centres de données sous-marins miniatures présentent plusieurs avantages. Les soufflets au fond de la mer ne nécessitent pas de propriétés commerciales coûteuses et ils sont presque refroidis gratuitement par les tonnes d'eau de mer environnantes.

L'avantage logistique peut être encore plus important que le refroidissement ou un avantage économique immédiat. Il faut un temps considérable et des efforts spécialisés pour acquérir et développer des biens immobiliers commerciaux pour un centre de données traditionnel dans une grande ville. Construire une ceinture scellée et la distribuer sur le fond marin à proximité devrait être beaucoup plus facile et plus rapide.

Sort Les îles du Nord

le Les îles du Nord Le socle du centre de données sous-marin a été construit par Naval Group (un entrepreneur dans le domaine de la défense et de l'énergie marine renouvelable) et est soutenu localement par Green Marine, une société d'ingénierie et d'exploitation maritime basée sur les îles Orcades. Il a passé deux ans sous l'eau au Centre européen de l'énergie marine, où les courants de marée culminent à 9 mi / h et les ondes de tempête atteignent 60 pieds ou plus.

La distribution et la collecte de Les îles du Nord Il fallait un temps particulièrement calme et une journée complète de travail minutieux impliquant des robots et des treuils entre les pontons dans un portabn. Pendant les deux années de la capsule sous l'eau, il a reçu une couche d'algues et d'oiseaux, ainsi que des anémones portuaires de la taille d'un cantaloup qui ont colonisé des hameçons protégés dans la base.

Analyse les résultats

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Agrandir / L'ensemble du centre de données à 12 racks et 864 serveurs glisse de la coque vers Les îles du Nord en tant qu'unité, après les préliminaires in situ une analyse.

Jonathan Banks

Avant que l'unité du centre de données à 12 racks et 864 serveurs ne glisse hors de la coque de la nacelle, les chercheurs de Microsoft ont prélevé des échantillons d'air interne dans la nacelle encore scellée pour analyse à Redmond. «Nous l'avons laissé rempli d'azote sec, donc l'environnement y est assez bénin», a déclaré Spencer Fowers, chercheur chez Microsoft Special Projects. L'analyse de l'air après deux ans de distribution fournira à l'équipe des informations supplémentaires sur les câbles et autres équipements tels que les gaz d'échappement.

Les serveurs répartis à bord Les îles du Nord échoué à un taux d'environ un huitième de ce que les experts attendaient des mêmes serveurs dans un centre de données traditionnel et géré par l'homme au cours de la même période. L'équipe de Microsoft suppose que cela est dû en partie à l'atmosphère d'azote inerte et scellée dans laquelle la capsule était pressurisée avant la distribution.

Sans oxygène pour les techniciens humains à respirer ou sans humidité trop élevée pour leur confort, il y a moins de possibilités de corruption chimique des composants. Le manque de bosses et de bosses des mêmes opérateurs humains a probablement également contribué au taux de défaillance inhabituellement faible des serveurs.

Durabilité et efficacité

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Agrandir / Des éoliennes comme celle-ci fournissent 100% du réseau électrique qui dessert les résidents des îles Orcades – un câble de ce réseau alimentait également Les îles du Nord, en plus des turbines marémotrices et des convertisseurs d'énergie houlomotrice.

Scott Eklund

La distribution réussie sur deux ans de Les îles du Nord démontre le potentiel d'initiatives de datacenter plus vertes et plus durables, au-delà de l'efficacité du refroidissement du datacenter lui-même.

Une des raisons pour lesquelles l'équipe de Project Natick a distribué Les îles du Nord aux îles Orcades parce que le réseau est alimenté à 100% par des technologies vertes éoliennes, solaires et expérimentales en cours de développement au Centre européen de l'énergie marine lui-même. «Nous avons réussi à très bien fonctionner sur ce que la plupart des centres de données terrestres considèrent comme un réseau peu fiable», a déclaré Fowers.

Ben Cutler, chef de projet pour Project Natick, estime que les parcs éoliens offshore colocalisés pourraient conduire à une production d'électricité similaire à Les îles du Nord. Même des conditions de vent léger suffiront probablement à alimenter les pods, avec une ligne d'alimentation à quai reliée aux câbles de données à fibre optique du pod en dernier recours. Cutler note également que le refroidissement par eau de mer pour de telles distributions n'est pas seulement moins cher que le refroidissement traditionnel – il laisse les ressources en eau douce essentielles pour les humains et la faune.

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