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Plex Pass DVR a changé ma façon de regarder la télévision – Un bon serveur Minecraft

Le 15 juin 2020 - 11 minutes de lecture

Chez Tech Report, nous nous concentrons souvent sur les derniers processeurs, écrans, stockage et autres. Mais nous aimons toutes sortes de technologies et améliorons notre vie avec. Que ce soit avec le contrôleur d'accessibilité Xbox ou expérimenter avec des panneaux solaires, nous adorons ça.

La dernière nouveauté technologique chez moi: la télévision en direct.

J'ai grandi à une époque où un téléviseur non branché sur le câble avait une paire d'oreilles de lapin montées au sommet. Obtenir un signal exigeait ce qui ressemblait à une danse magique. De nos jours, la télévision ne pouvait pas être beaucoup plus différent de ce que c'était à l'époque. Je peux maintenant regarder OTA TV à partir de n'importe quel appareil que je possède et l'enregistrer également. Voici comment je me suis débattu, puis je me suis retrouvé sur le DVR Plex Pass.

Le problème

J'adore bricoler ma technologie, mais je suis aussi un grand fan de télévision. Vous êtes invités à sauter dans les commentaires et à y aller avec mon goût à la télévision si vous le souhaitez: j'adore la collection de séries Arrowverse sur la CW. J'écris à leur sujet pour un autre site, j'ai donc besoin d'un accès le soir même, mais je ne vais pas non plus m'asseoir et attendre qu'ils apparaissent. Dans le même temps, j'ai depuis longtemps coupé le cordon du téléviseur reliant ma maison à mon câblo-opérateur. Tout le reste que je regarde est en streaming exclusif ou apparaît sur un service de streaming le jour même de sa diffusion.

J'avais besoin d'un moyen de télévision fiable en temps réel avec une qualité d'image solide.

Ma première tentative

J'ai acheté une pile de matériel pour ma première tentative de prise de contrôle de mon écoute TV:

  • Convertisseur numérique Mediasonic Homeworx ATSC (HW130STB) – 30 $
  • Antenne intérieure Mohu Leaf (portée de 30 milles) – 35 $
  • Disque 1 To Western Digital Blue – 45 $
  • Station d'accueil USB 3.0 vers SATA Sabrent – 25 $

La seule pièce de matériel qui a réussi jusqu'à l'installation actuelle est l'antenne Mohu Leaf. Le reste finirait par tomber.

L'antenne Mohu Leaf est un matériel solide pour ma situation qui apporte une bonne qualité d'image pour ma région, qui est dans l'anneau de banlieue autour de Minneapolis, MN. Selon l'éloignement de la civilisation, vous pourriez avoir besoin de quelque chose de plus puissant.

En fin de compte, cependant, le convertisseur Homeworx était le maillon faible de la chaîne pour un certain nombre de raisons.

Tout d'abord, ce fut une énorme douleur à installer. Le Homeworx possède une interface décalée où vous comptez un à deux chaque fois que vous appuyez sur un bouton. Je planifierais mes déplacements dans l'interface avant de les faire pour pouvoir appuyer sur plus de boutons à la fois. Le firmware est original en général. Par exemple, le système a la capacité intégrée de formater un disque dur, mais malheur à ceux qui essaient de l'utiliser. Le lecteur formaterait et enregistrerait correctement la vidéo, mais la mise hors tension du Homeworx effacerait toute programmation que vous avez effectuée pour les enregistrements et rendrait le lecteur illisible. Au lieu de cela, vous devez le formater sur votre ordinateur avec des paramètres spécifiques prescrits par Mediasonic.

Une fois que vous l'avez lancé, cela fonctionne, mais vous devez toujours vous enchevêtrer avec cette interface maladroite. Bien qu'il montre des données pour les épisodes de télévision actuels, il ne le montre pas plus que ce jour-là. La programmation finit par donner l'impression de programmer un magnétoscope plus qu'un DVR. J'ai également eu un problème qui n'a jamais complètement disparu, où l'audio se désynchronisait lentement en quelques jours.

Plex Pass à la rescousse

J'avais hésité à payer pour un Plex Pass en raison de son prix à trois chiffres sur un abonnement à vie, mais après mon expérience avec le Homeworx, j'étais plus disposé à essayer autre chose. Je gère déjà un serveur multimédia Plex chez moi pour héberger mes films, ma musique et mes photos. J'ai une boîte exécutant un Intel Core i5-4590S avec 16 Go de mémoire DDR3 qui exécute mon serveur Plex, mon serveur Minecraft et mon client Folding @ Home, et après beaucoup de fouilles, je suis arrivé à la conclusion que l'obtention d'un Plex Pass était tout simplement logique.

Tout d'abord, j'avais besoin d'un nouveau convertisseur numérique. Le HDHomerun Connect (j'ai payé 65 $) est la boîte de conversion numérique idéale pour une raison. Ses super facile à utiliser. Même sans Plex Pass, vous pouvez regarder la télévision en direct en utilisant n'importe quel appareil qui peut se connecter à votre réseau et dispose d'une application HDHomerun disponible. Si vous n'êtes pas préoccupé par l'enregistrement de la télévision, vous pouvez même vous arrêter là. Une interface Web facilite la programmation du HDHomerun.

Une chose à propos de la connexion d'une antenne OTA ces jours-ci, c'est que vous vous retrouvez avec quelque chose comme 60 canaux (encore une fois, selon votre région) et la vérité est que la plupart d'entre eux ne sont pas très intéressants. Il est facile de simplement décocher tout cela et de restreindre les choses aux canaux réseau que vous regardez le plus. Pour moi, c'est surtout la CW et la NBC. Pas besoin de feuilleter les chaînes que je ne regarderai jamais; Je n'ai pas surfé sur les chaînes depuis très longtemps et je n'ai aucun intérêt à commencer maintenant. Vous pouvez également voir lequel des deux tuners numériques du HD Homerun est utilisé et quel type de qualité de signal ils tirent. Les deux tuners vous permettent de regarder et d'enregistrer deux chaînes différentes à la fois. C'est indolore.

Pour ma navigation et ma visualisation, j'ai examiné quelques options différentes pour configurer des enregistrements, telles que NextPVR et WinTV. NextPVR a surtout une communauté animée pour vous aider à vous installer, mais je suis un gars qui a essayé d'utiliser Linux pour plusieurs choses au fil des ans et je découvre toujours que je n'ai pas la patience pour cela.

De même, j'ai lutté avec NextPVR pendant quelques jours avant de finalement abandonner. Une pierre d'achoppement parmi tant d'autres était de faire fonctionner un EPG – guide de programmation électronique. Pour autant que je sache, la meilleure façon était de payer à Schedules Direct 25 $ par an pour accéder à leur EPG. Ce n'est pas si mal, mais quand il est associé aux autres difficultés que j'ai eu à installer le logiciel, cela a fini par prendre plus de patience que moi. Si vous êtes un bricoleur, cependant, vous voudrez peut-être y jeter un œil avant de vous installer sur un tout-en-un comme PlexPass.

Et donc, enfin, j'ai mordu la balle sur le PlexPass. Vous pouvez payer mensuellement, annuellement ou acheter un pass à vie, et le dernier ne coûte que 120 $. Encore une fois, comme le HDHomerun, faire fonctionner la télévision en direct et enregistrée sur PlexPass est indolore. Le Plex Media Server compatible Pass détectera automatiquement votre HDHomerun et toutes les chaînes que vous avez sélectionnées. À partir de là, l'expérience ressemble beaucoup à n'importe quel PVR que vous avez utilisé. J'ai pu configurer facilement des enregistrements pour des émissions avec des spécifications telles que l'enregistrement uniquement de nouveaux épisodes d'émissions que j'ai configurées.

Une fois configuré, il est aussi facile de regarder la télévision en direct ou enregistrée sur un serveur Plex que de regarder tout autre film ou émission de télévision que vous avez déjà enregistré. J'ai pu regarder ma propre télévision depuis mon téléphone au lit, depuis mon ordinateur dans mon bureau et même dans un café (avant COVID-19, bien sûr). Je peux également mettre en pause les émissions en cours d'enregistrement et les reprendre plus tard, ainsi que sauter les publicités (bien qu'il y ait quelques mises en garde à ce sujet).

La qualité d'image est incroyablement bonne pour la plupart, aussi, étant donné que c'est OTA TV. Voici une courte galerie d'enregistrements que j'ai réalisés:

Ce n'est pas du tout conforme aux normes Blu-ray, mais étant donné qu'il flotte dans l'air, cela semble presque incroyable.

Les bosses de la route

J'ai eu quelques problèmes, même avec le service DVR Pass-enabled fourni par Plex, mais cela a été une expérience si agréable dans l'ensemble que j'ai du mal à devenir trop fou. Et certains d’entre eux ne sont pas le problème de Plex.

D'une part, aussi bonnes que les antennes OTA intérieures – regardez ces images ci-dessus! – elles ne sont pas parfaites. Pendant les tempêtes, par exemple, l'image peut mal tourner, et cela devient frustrant. Les habitants de Seattle voudront peut-être envisager d'autres options.

D'autres problèmes ont inclus la confusion du PMS au sujet de l'étiquetage des émissions et des épisodes. Pour une raison quelconque, certains de mes spectacles ont des épisodes «fusionnés», où il compte deux épisodes différents comme le même malgré des étiquettes différentes. CW Flash a été étiqueté avec le profil et les acteurs de l'émission télévisée Flash du début des années 1990 avec John Wesley Shipp. Le Pass a également cessé d'enregistrer une émission à un moment donné, car il pensait qu'aucun des épisodes à venir n'était réellement nouveau.

Le plus étrange, peut-être, est enraciné dans la façon dont le serveur enregistre la télévision. Les émissions sont enregistrées en MPEG2 dans un conteneur MPEG-TS. Je regarde la plupart de mes émissions à travers ma boîte Roku et, pour une raison quelconque, cela signifie que des choses comme l'avance rapide, le rembobinage et la recherche ne fonctionnent pas. Ils fonctionnent sur Windows et Android, mais pas sur Roku. Encore une fois, je ne sais pas si c'est la faute de Plex, la faute de Roku, ou simplement une impossibilité de format et de matériel.

Même avec ces maux de tête à l'esprit, cette configuration s'est avérée presque parfaite pour mes besoins et c'était assez amusant de bricoler et de s'installer. À ce stade, le Homeworx est assis dans mon placard et ramasse la poussière. Le disque dur de 1 To sera finalement réutilisé, j'en suis sûr. Ma configuration a l'antenne Mohu Leaf connectée au HDHomerun Connect, qui se connecte ensuite à mon réseau via un câble Ethernet.

Quelques dernières notes qui n'avaient pas vraiment d'autre place dans cette pièce: cela ne prend même pas un précieux port HDMI sur mon téléviseur ou mon ordinateur. La qualité d'image n'est pas tout à fait limpide en HD, mais pour regarder la télévision tous les jours, c'est incroyable. Et avec la prochaine génération de téléviseurs ATSC avec HDR, rafraîchissement à 120 Hz et résolution 4K, il semble que les choses ne feront que s'améliorer. Et si vous aimez la télévision par câble, il existe un HDHomerun qui accepte également les cartes câblées.

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