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Pour les enfants, la nature fait signe. Le gars qui a trouvé un poisson rouge géant devrait le savoir. – The Buffalo News – Bien choisir son serveur d impression

Le 8 juin 2020 - 9 minutes de lecture

Sean Kirst

Pour ceux à la maison avec un ou plusieurs jeunes enfants dans cette pandémie, Marcus Rosten a une suggestion. Il apprécie ce que ça doit être de ressentir en ce moment d'avoir 7 ou 8 ans, et las des confins de chaque centimètre d'une maison ou d'un appartement. Il se rend compte que la frustration devient un défi quotidien pour les parents, les grands-parents ou d'autres gardiens qui tentent de trouver des choses à faire pour cet enfant.

Rosten, 26 ans, offre une possibilité, basée sur de douces révélations qui ont changé sa vie. Entrez dans la cour, dit-il, ou même sur le trottoir avant. Jetez simplement un œil à ce qui se passe dans les arbres ou sur les toits à proximité, et écoutez le chant des oiseaux et les bavardages tout autour de vous.

Apprenez le code, comme il le dit, et un monde devient un autre.

"Vous n'avez pas besoin d'aller dans de grands espaces ouverts pour trouver la nature", a déclaré Rosten.

Je l'ai appelé la semaine dernière pour mettre la dernière main à une colonne dont nous avons parlé pour la première fois il y a deux mois. Vous vous souvenez peut-être de Rosten. Il est le «gars du poisson rouge géant» qui – alors qu'il était l'an dernier coordinateur de l'engagement communautaire pour Buffalo Niagara Waterkeeper – a tweeté une photo de lui tenant un poisson rouge de 14 pouces tiré du canal Black Rock.

Le but était de montrer comment une action aussi simple que de jeter un poisson rouge dans les toilettes ou de vider un bol de poisson rouge dans un ruisseau crée potentiellement des problèmes plus importants avec les espèces envahissantes. Même un poisson rouge, a déclaré Rosten, peut se frayer un chemin dans un écosystème local, perturbant potentiellement les cycles de vie des créatures qui sont déjà là.

L'image datait de quelques années, de ses jours avec le National Fish and Wildlife Service. Il ne prévoyait pas comment son tweet allait exploser, attirant l'attention non seulement des journalistes mais aussi des rédacteurs en chef de Scholastic, éditeur mondial d'un magazine de nouvelles de classe familier, lu par des millions de jeunes lecteurs.

"Les gens ont été étonnés par un poisson rouge si gros", a déclaré Rosten, "et beaucoup de gens ont été étonnés qu'un poisson rouge puisse survivre et prospérer dans les Grands Lacs."

Marcus Rosten et le «poisson rouge monstre» de Black Rock. (Image avec l'aimable autorisation de Marcus Rosten)

Rosten est devenu une partie d'un article Scholastic qui a été publié fin février, juste au printemps. À cette époque, nous avons envisagé de nous arrêter dans une salle de classe pour entendre ce que les enfants pensaient de son travail ou d'un poisson rouge d'une telle taille.

La pandémie a mis fin à cette idée. La raison pour laquelle j'espérais voir Rosten partager son histoire avec les enfants était à cause de la façon dont il est tombé amoureux de la nature pour la première fois, comment la curiosité et le sentiment d'admiration à l'école primaire ont finalement mené à une carrière passionnée.

C'est peut-être encore mieux, avec des enfants coincés à la maison, d'en parler maintenant.

Rosten et sa sœur cadette Ciara ont été élevées dans un appartement de Cheektowaga par leur mère, Denise Rosten.

"Nous avons grandi pauvres", a déclaré Rosten, qui a rappelé comment il était attiré par les voies ferrées non loin de leur domicile, où lui et ses amis ont construit des forts au milieu d'une grande renouée japonaise.

En peu de temps, à la manière de tant de générations, ils attrapaient des têtards dans ce qui équivalait à des flaques d'eau géantes, ce qui m'a fait penser à la façon dont je faisais la même chose dans un marais près de l'aciérie de Dunkerque.

À la maison, Rosten a transformé un bac à sable en terrarium. Il a appris à la dure que la seule chance pour les têtards de survivre est de mettre un aérateur dans leur réservoir – une leçon sur le fonctionnement de la nature et sur la vérité que la meilleure façon d'apprécier un être vivant est souvent, comme l'a dit Rosten, de laissez-le être et "admirez-le à sa place".

À l'époque, la seule escapade annuelle pour sa famille était un voyage de camping au parc d'État d'Allegany, où un guide conduisait les enfants à des promenades dans la nature. Elle a donné des noms aux oiseaux et expliqué leurs chansons, et elle a tiré une fois un oignon sauvage du sol que Rosten, à son grand étonnement, a été autorisé à manger.

«Cela m'a totalement époustouflé», a-t-il déclaré. «Je savais que je voulais être comme elle. Je voulais savoir ce qui existe. "

L'enfant de Cheektowaga s'est retrouvé au SUNY College of Environmental Science and Forestry de Syracuse. Les sentiers de gravier le long des pistes qu'il a explorées dans son enfance ont conduit à des emplois ou des stages en Alaska et au Grand Canyon, puis à un jour où il a décidé de rentrer à la maison.

Rosten a travaillé pour le service Fish and Wildlife et Waterkeeper à Buffalo, avant de commencer un nouveau poste lundi en tant que responsable des programmes d'espèces aquatiques envahissantes chez WNY Prism – un partenariat qui coordonne les efforts de gestion régionaux pour les espèces envahissantes.

Qui mieux pour cette tâche que le poisson rouge géant?

L'article scolastique de février, distribué à l'échelle nationale, qui commence par Marcus Rosten. (Gracieuseté de Scholastic)

Rosten vit maintenant à Tonawanda avec sa femme Laura, un collègue diplômé de l'ESF, et il passe beaucoup de temps pendant la pandémie à regarder sa mangeoire pour oiseaux. De son porche, il a récemment entendu ce qu'il a reconnu comme un pic duveteux. Il a écouté attentivement l'appel et la réponse passionnés et frénétiques des rouges-gorges, et il a regardé dans le ciel l'autre jour pour voir un faucon à ailes larges, la première fois qu'il en a vu un de sa vie.

Pour Rosten, la percée monumentale de sa jeunesse a été une transition de voir le monde comme un lieu de quartiers surpeuplés et fanés, avec la nature se produisant en quelque sorte bien au-delà d'eux, en un grand jeu de vie – où les oiseaux et les animaux, presque miraculeusement habile à trouver des moyens de s'intégrer, apparaissent parfois là où vous vous attendez le moins à les voir.

"Une fois que vous connaissez le code", a déclaré Rosten, "ces choses sont partout."

Il parle d'une affinité pour les enfants élevés dans la lutte, de l'importance d'aider les filles et les garçons "qui n'ont pas beaucoup de choses" à trouver les petits miracles, au milieu de leurs soucis quotidiens. Si vous avez un enfant à la maison et que vous souhaitez commencer, Rosten suggère de visiter iNaturalist.org, qui aide les enfants à identifier et à comprendre les nombreuses choses vivantes que vous pourriez trouver, disons, en feuilletant un journal.

Il parle également hautement du "Merlin Bird ID", développé par le Cornell Lab of Ornithology et disponible gratuitement sur merlin.allaboutbirds.org, qui pose une série de questions adaptées aux enfants sur tout oiseau inconnu que vous pourriez apercevoir dans un arbre, rétrécir les possibilités jusqu'à ce qu'un enfant curieux se verrouille sur la droite.

La seule chose que vous devez savoir, a déclaré Rosten, est la taille relative d'un moineau, d'un rouge-gorge ou d'un corbeau.

Certes, il apprécie l'anxiété liée à la quarantaine. Sa mère, après des décennies de travail comme serveur chez Alton’s, a été licenciée. Rosten partage la même incertitude que nous tous, et il sait à quel point il peut être exaspérant – surtout pour un enfant – de se sentir coupé du monde.

Poisson rouge géant de Black Rock: une couleur suivie d'une renommée mondiale

Raison de plus pour dévoiler un monde trop facile à manquer. Rosten voit le début du mois de mai comme une période annuelle de beauté éphémère et douloureuse à Buffalo, alors que les bourgeons poussent vers la fleur et que les feuilles d'érable sortent dans ce vert fluorescent qui ne se produit qu'une fois par an ici.

Apprenez le code, a-t-il dit, et vous comprendrez peut-être pourquoi 48 espèces différentes d'oiseaux se sont arrêtées dans sa cour, ce qui n'est pas différent de n'importe quelle cour de Tonawanda. Il fait partie d'une zone ornithologique régionale plus vaste qui, selon Rosten, est «d'importance mondiale», y compris, par exemple, 19 espèces différentes de goélands attirées par la puissance de balayage de la rivière Niagara.

De cette façon, la vraie salle de classe attend devant la porte. "Quel meilleur moyen pour éduquer les enfants?" Demanda Rosten, dans une maison où il s'énerve alors qu'il parle de ce qu'il a vu ces derniers jours, y compris des fauvettes sur le chemin du retour d'Amérique du Sud.

"Incroyable", a déclaré Rosten, qui écoute et lève les yeux.

Sean Kirst est chroniqueur au Buffalo News. Envoyez-lui un courriel à [email protected] ou lisez plus de son travail dans ces archives.

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