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Zoom: La fête ne s'arrête pas: les gens paient de l'argent réel pour entrer dans les boîtes de nuit Zoom virtuelles – Monter un serveur MineCraft

Le 4 juin 2020 - 12 minutes de lecture

Par Michelle Lhooq

Il est seulement 17 heures. un samedi à Los Angeles, mais la Zone – un club virtuel de 16 salles sur l'application de vidéoconférence Zoom – bat déjà son plein.

"Vous êtes en retard!" avertit un videur avec un symbole celtique brillant sur son front, regardant à travers une fenêtre pixélisée un groupe de nouveaux invités qui se connectent de chez eux, s'assurant qu'ils sont correctement équipés, à la fois avec des boissons et avec leur apparence. Elle les clique dans différentes salles de chat «piste de danse», où les fêtards en costumes colorés se transforment en DJ set en streaming tandis que deux marionnettes moelleuses manoeuvrées par une valse à main invisible dans les bras de l'autre. Dans une autre salle en réseau, un homme en perruque rose mène une conversation animée sur l'agriculture durable. À la fin de la soirée, l'hôte de la fête invite tout le monde dans la salle du «bain à remous» – tenue de bain obligatoire. Les chemises sont décollées et les tubas enfilés tandis que les invités jouent avec plaisir.

"Quelqu'un nous a remis Zoom, et nous ne faisons que jouer", observe un invité, vêtu d'un bonnet de Noel, qui prétend être le fils d'un éleveur de porcs devenu investisseur en crypto. "Ceci est à la pointe de la technologie, et je suis convaincu qu'il se transformera en quelque chose d'autre."

Bienvenue dans la nouvelle ère du clubbing en quarantaine. Quelque part sur Internet, une fête virtuelle est toujours en baisse.

Comme en Asie plus tôt au cours de l'épidémie, la diffusion en direct est devenue un système de soutien d'urgence ad hoc pour l'industrie du divertissement en plein essor en Europe et aux États-Unis. Des musiciens de tous les genres diffusent des décors de leurs chambres sur des plateformes telles qu'Instagram Live aux côtés de liens de dons vers leur PayPal , Venmo ou Patreon. Des marques telles que Beatport et Amazon Music se sont associées à Twitch pour lancer des sessions de marathon mettant en vedette des DJ de premier plan comme Diplo et A-Trak, la première levant 180 000 $ pour l'AFEM (Association for Electronic Music) et les fonds Covid-19 de l'OMS les 27 et 28 mars. .

E-Busking
La crise des coronavirus a durement frappé l'industrie de la musique et de la vie nocturne: les annulations d'événements s'étalant sur la lucrative saison des festivals d'été, un modèle économique de plus en plus tributaire des tournées et des spectacles en direct a implosé, laissant les musiciens et les organisateurs d'événements se démener pour trouver d'autres sources de financement. Même après la levée des restrictions, une contraction probable à long terme de l'industrie de la musique en direct, qui devait valoir 27,9 milliards de dollars en 2019, a souligné à quel point le modèle économique actuel est brisé. Il n'est pas viable pour les musiciens qui travaillent – beaucoup d'entre eux donnent des concerts sans filets de sécurité basés sur l'employeur.

Certains artistes doutent que la diffusion en direct soit intrinsèquement émancipatrice, voire financièrement viable. «Je n'apprécie pas l'idée que les musiciens doivent inventer un nouveau moyen de performance maladroit – et des conseils pour obtenir des conseils – alors que les gens pourraient simplement acheter leur disque», explique l'artiste et chercheur en technologie Mat Dryhurst, qui a inventé le terme «e-busking» pour décrire cette pratique. "La technologie n'est pas là pour la rendre plus attrayante que, disons, la radio", poursuit-il. "Même dans ce climat caritatif, il ne produit pas de résultats financiers impressionnants."

Le succès de la collecte de fonds de Beatport semble jusqu'ici une valeur aberrante. À l'extrémité inférieure, les plus petits DJ underground peuvent tirer 50 $ par flux, tandis que de plus grands artistes tels que Erykah Badu, qui a diffusé un concert le 23 mars de sa maison à Dallas, au Texas, ont attiré environ 10000 personnes payant 1 $ chacune. Bien que loin de ce que gagnerait un concert traditionnel, il lui suffisait d'en faire un deuxième, en facturant 2 $, pour subvenir à ses besoins et à ceux de son groupe.

Pourtant, les diffusions en direct simples et unidirectionnelles ne font qu'effleurer la surface du paysage de clubbing virtuel en pleine expansion. Alors que la vie nocturne s'approprie les technologies conçues pour les conférences et les jeux d'entreprise, de nouvelles expériences de fête émergent pour encourager l'interactivité et la communauté, faisant du public des participants actifs plutôt que des consommateurs passifs. (Même Burning Man, qui vient d'être annulé, prévoit de devenir virtuel.)

En plus d'offrir des moments de connexion sociale, les clubs virtuels pourraient-ils émerger comme un nouveau modèle pour les spectacles en direct – et être soutenus par des sponsors de marque, des annonceurs et des abonnés payants?

Modèles et bouteilles
Lors d'une soirée Zoom appelée Club Quarantee, tous les atouts habituels d'un club de service de bouteille restent, à l'exception des seaux de champagne. Les clients achètent des billets pour 10 $ ou peuvent payer 80 $ pour une salle privée pour faire la fête aux côtés de DJ et de danseurs burlesques célèbres sur Instagram. Il y a apparemment un code vestimentaire. Un week-end récent, la fête est remplie de mannequins européens et d'hommes barbus en fedoras, dansant avec Macarena.

«Un club de service de bouteilles est un symbole d'exclusivité et de divertissement de haute qualité. Bien sûr, nous ne pouvons pas vendre de bouteilles, mais nous essayons de fournir cette ambiance », explique le fondateur du Club Quarantee, un promoteur qui s'appelle Cristian. Il a travaillé dans des lieux de rencontre de célébrités à New York comme 1Oak et estime qu'il a perdu environ 10 000 $ de revenus depuis la fermeture de la ville.

Travaillant avec un réseau de 20 promoteurs, Cristian dit que sa première fête virtuelle a attiré environ 300 personnes, couvrant la moitié de ses coûts, ce qui comprenait l'embauche de talents, un vidéaste et du personnel pour vérifier les billets et gérer la sécurité. Dans la deuxième édition du parti, il a atteint le seuil de rentabilité. «L'objectif principal est de créer un espace où les promoteurs peuvent maintenir des relations importantes avec nos clients et les divertir pendant cette période», note Cristian. "Les gens aspirent aux interactions sociales, et nous pouvons offrir une partie importante de l'expérience du club: la connexion émotionnelle."

Accéder à la culture des jeunes
La création d'un espace sûr pour que la communauté LGBTQ se connecte est essentielle à une fête virtuelle appelée Club Q, qui a récemment remporté le titre de club le plus populaire sur Zoom et a rassemblé près de 40000 abonnés sur Instagram.

Gérée par une équipe de quatre amis basés à Toronto, la soirée est un spectacle étincelant de drag queens, d'enfants queer club et de DJ sets de célébrités telles que Charli XCX, Tinashe, Kim Petras et HANA. Garder le club accessible est essentiel à sa philosophie. «Nous avons accès à des personnes qui ne peuvent pas fréquenter les clubs parce qu’elles ont des enfants, de l’anxiété sociale, des handicaps ou vivent dans des endroits sans clubs», explique un des fondateurs du parti, Andrés Sierra. «Nous voulons maintenir cette égalité, sans élitisme.» Ainsi, la fête ne facture pas de couverture et a jusqu'à présent, grâce à des dons volontaires du public et à un parrainage ponctuel de Red Bull Canada, couvert ses dépenses (y compris un abonnement Zoom professionnel pour augmenter la capacité à 1000 personnes, ainsi que des honoraires de DJ ) pouvant aller de 500 $ à plus de 3 000 $ la nuit.

À mesure que la fête grandit, les marques ont commencé à considérer la plate-forme populaire comme une nouvelle façon d'accéder à la culture des jeunes.

"Les entreprises n'ont pas beaucoup d'opportunités de marque en ce moment, et personne ne veut voir une publicité d'influence, comme des gommes à cheveux", explique le co-fondateur Brad Allen. Jusqu'à présent, le Club Q a collaboré avec le magazine Paper pendant quelques nuits, ce qui a aidé à attirer plus de DJ célèbres et attend de voir si de nouveaux partenariats émergent, explique Allen. "Sans savoir combien de temps durera la quarantaine, les marques ne savent pas si elles doivent dépenser de l'argent et s'engager à cela comme quelque chose pour l'avenir."

Il est clair que les clubs virtuels nous donnent une chance de reconsidérer notre expérience de la musique en live, mais il reste à voir si la liberté, le côté ludique et le potentiel de démocratisation des espaces numériques se traduisent par de nouveaux modèles économiques – et si les deux marques et le public est prêt à payer pour accéder à ces expériences.

«Il y a un processus d'apprentissage. Au début, les gens n'étaient pas prêts à dépenser de l'argent sur Netflix; ils étaient habitués à diffuser des films illégalement », explique Cristian du Club Quarantee. "Il faut un certain temps pour être accepté et pour que les gens comprennent que ce n'est pas une arnaque."

Piratage de la plateforme
Dans certains sens, si vous avez été dans un club Zoom, vous les avez tous été. La disposition de la plate-forme est toujours la même: un musicien vedette interprète un ensemble sous un carrousel de petites fenêtres avec des vues voyeuristes sur des gens qui dansent ou se prélassent chez eux. Canalisant le véritable esprit de la vie nocturne, c'est à la foule de créer l'ambiance de la fête via une participation active: éteindre les lumières, enfiler un costume, se parler dans le chat de groupe. Ces interactions sociales peuvent sembler nouvelles et gênantes, mais nous en avons faim.

Ce que nous payons vraiment, c'est cette communauté, avec un sentiment de découverte et de participation.

«Les fêtes sont au cœur de l'essentiel de ce qui est bon dans la vie humaine: l'amour, l'amitié, le plaisir, l'évasion, l'exploration spirituelle, etc.» écrit Ted Cooke, basé à Londres, du Co-Reality Collective dans un article de blog. "Il est donc évidemment d'une grande importance que nous continuions à faire la fête malgré la distance physique." Mais comment? "Ce n'est pas comme si quelqu'un assistait à des soirées en ligne avant le verrouillage."

Les fêtes virtuelles comme la Zone ont cherché à imiter la magie de se déplacer dans les différentes salles d'un club et de tomber dans des moments inattendus à la fois d'extase sur la piste de danse et de conversations intimes. La coopérative de Cooke a recueilli environ 1 000 $ de dons pour les artistes lors de sa première sortie avec quelque 250 invités payants, écrivant un manifeste de fête en ligne dans le processus. Tout comme un livre d’aventure à vous de choisir pirate la nature statique d’un roman, ces parties piratent la technologie d’entreprise à de nouvelles fins; Le Club Quarantee, qui est devenu une bouée de sauvetage essentielle pour la communauté LGBTQ, est en fait un zoom «bizarre».

Pendant ce temps, un modèle d'abonnement a alimenté le Club Matryoshka, un club réservé aux membres accessible via un serveur Minecraft privé à Manille. Fondé en 2019, l'espace de jeu virtuel lo-fi fonctionne avec des dons PayPal et une base d'abonnés croissante sur Patreon; les membres sont tenus de remplir un questionnaire pour être admis. Il accueillera un festival de musique virtuelle de 24 heures le 26 avril.

Le co-fondateur du Club Matryoshka, un musicien du nom de Jorge Juan B. Wieneke V, a été surpris du soutien financier qu'il a obtenu. "À Manille, la plupart des gens n'aiment même pas payer l'entrée pour les spectacles, mais même sans appel à l'action, les gens font des dons régulièrement", dit-il, ajoutant qu'il ne voit pas les clubs virtuels comme un substitut à de vrais -version mais plutôt comme un terrain d'essai pour eux.

«J'organise des spectacles depuis huit ans, ce qui facilite la mise à l'épreuve de la commercialisation d'un artiste avant de les faire voler», dit-il. "J'ai perdu beaucoup d'argent pour faire venir des artistes à Manille, mais je me suis rendu compte que personne n'était prêt à payer pour le spectacle."

"Certaines personnes nous traitent comme un mème", ajoute-t-il, "mais je crois vraiment en son potentiel en tant que nouveau modèle pour les concerts."

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