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Les jeux vidéo connectent des enfants malades chroniques isolés à la maison, à l'hôpital – Un bon serveur Minecraft

Le 25 mai 2020 - 8 minutes de lecture

Dara Riva avait toujours pour règle que son fils de 10 ans ne pouvait jouer aux jeux vidéo qu'une fois par semaine. Mais ensuite, la pandémie de COVID-19 a éclaté et son point de vue a changé.

Le fils de Riva, Maximilian, souffre de mucoviscidose (mucoviscidose), le rendant particulièrement sensible au COVID-19 et aux complications qui peuvent en découler. Alors qu'il se conforme aux ordres de rester à la maison et reste dans l'isolement social pendant la pandémie, les jeux vidéo l'ont aidé à rester connecté avec le monde extérieur depuis son domicile de Frederick, Maryland.

Le fils de Dara Riva, Maximilian, joue à Fortnite avec des amis tout en portant son AffloVest. (Photo de Dara Riva)

"Lorsque nous sommes passés à rester à la maison tout le temps, nous avons vu l'intérêt de pouvoir rester connecté avec des amis", a déclaré Riva lors d'un entretien téléphonique avec BioNews Services, qui publie ce site Web.

Cette même idée de se connecter via des jeux vidéo est plus répandue que jamais en milieu hospitalier car les problèmes de sécurité liés à COVID-19 ont laissé les patients atteints de maladies chroniques sans spécialistes de la vie infantile et moins de visiteurs.

"Nous entendons des partenaires hospitaliers que les jeux vidéo sont plus demandés que jamais", a déclaré Zach Wigal dans un e-mail. Wigal est le fondateur de Gamers Outreach, une organisation à but non lucratif qui propose des jeux vidéo aux hôpitaux pour enfants. "Avec la limitation des visiteurs et les restrictions sur l'activité des patients, dans de nombreux endroits, tous les patients sont isolés dans leurs chambres."

Avec les jeux vidéo, les patients peuvent se connecter avec leur famille, leurs amis et le reste du monde. Wigal compare la connectivité en ligne à un bac à sable, où les enfants peuvent interagir les uns avec les autres – uniquement dans cette version moderne, ils peuvent jouer avec d'autres à travers le monde.

Selon Justin Molina, infirmier à Ann et Robert H. Lurie Children’s Hospital de Chicago, les directives mises en place pour aider à ralentir la propagation du COVID-19 ont limité les options de divertissement généralement disponibles pour les patients. L'hôpital a ouvert son plancher de médecine générale et de spécialité respiratoire aux patients COVID-19 jusqu'à l'âge de 25 ans.

Les services qui sont généralement disponibles pour les enfants, comme la zoothérapie, les arts et métiers, la poésie et la musique, ne sont plus offerts dans la plupart des hôpitaux. Les infirmières et un parent pourraient être les seules personnes qu'un enfant voit en une journée. Tout le monde gardant ses distances pour la sécurité, les patients se retrouvent avec leurs écrans et leurs jeux vidéo.

Les jeux vidéo peuvent être utilisés pour aider à gérer la douleur, l'ennui, l'anxiété, la tristesse et les troubles cognitifs, selon Travis Erikson, directeur exécutif de la Child’s Play Foundation, qui fournit des jouets et des divertissements visuels aux hôpitaux.

L'organisation s'est associée à la société de recherche sur les jeux vidéo EEDAR et à des chercheurs en santé mentale de l'Université de Californie à San Diego pour créer un guide, qui recommande des jeux qui peuvent aider avec chacun de ces problèmes.

Photo gracieuseté de Gamers Outreach.

Par exemple, il suggère des jeux tels que Mario Kart 7, Fruit Ninja et Overcooked 2 pour les enfants de moins de 12 ans qui souffrent de douleurs physiques et de symptômes d'une maladie chronique. Ces types de jeux sont faciles à apprendre, ont une action rapide et s'appuient sur des visuels complexes. Ils peuvent également distraire de l'inconfort extrême et de la douleur, symptômes qui affligent souvent les patients drépanocytaires, par exemple.

"Parce qu'ils sont immersifs, les jeux vidéo sont très utiles pour éliminer l'esprit de la douleur et peuvent probablement réduire le besoin de médicaments contre la douleur", a déclaré Lewis Hsu, MD, PhD, hématologue pédiatrique et directeur du Sickle Cell Center au Hôpital et système des sciences de la santé de l'Université de l'Illinois.

Pour les personnes atteintes de maladies comme la mucoviscidose qui doivent être isolées ou pour les patients qui sont loin de chez eux, les jeux sont un moyen de rester connectés.

"Cela diminue l'isolement social, vous donne un groupe de pairs qui comprennent vraiment ce que c'est que d'être un enfant à l'hôpital", a déclaré Hsu.

Au C.S.Mott’s Children Hospital à Ann Arbor, Michigan, J.J. Bouchard, directeur du programme de technologie pour les patients, a déclaré que les jeux vidéo ont aidé un enfant du Japon à se connecter avec des amis de la maison et qu'un patient du Kansas a pu jouer au jeu populaire Minecraft avec son frère et sa sœur.

Les jeux vidéo aident également le personnel hospitalier à guider les patients tout au long du processus de récupération et à atteindre les objectifs souhaités en ergothérapie et en physiothérapie. Dans un cas, a déclaré Wigal, une victime de brûlures a pu se tenir trois fois plus longtemps lors de l'utilisation d'un kiosque de jeux vidéo que lors des exercices debout précédents.

Photo gracieuseté de Child’s Play.

Dans certaines maladies, telles que la dermatomyosite, le mouvement moteur fin associé aux jeux vidéo peut aider à soulager la douleur et à préserver la fonction motrice tout en minimisant l'enflure articulaire, selon Molina.

Outre la récupération, Erikson a déclaré que la réalité virtuelle, ou VR, est une stratégie prometteuse pour guider les enfants à travers des procédures plus mineures, telles qu'un changement de port, comme il l'a vu de première main.

Erikson rendait visite à un adolescent au Great Ormond Street Hospital for Children à Londres, qui ne s'est levé et s'est levé que parce qu'il pouvait jouer au jeu VR Beat Saber. Le garçon était tellement absorbé par le jeu qu'il a choisi de changer de port pendant qu'il jouait.

«Sa mère et les infirmières étaient tout simplement ravies de sa performance et de sa réaction à cette occasion de jouer à un jeu et de se sentir à nouveau comme un enfant», a déclaré Erikson.

Certaines entreprises utilisent la RV pour aider les enfants à travers des procédures telles que se faire vacciner. Smileyscope, une société basée en Australie dédiée au développement de solutions VR pour les soins de santé pédiatriques, a conçu un simulateur de plongée, dans lequel la piqûre d'aiguille est coordonnée avec un poisson-globe venant toucher le patient en VR.

Bouchard prévient cependant que la RV peut ne pas fonctionner pour d'autres procédures. «Vous voulez qu’ils sachent ce qui se passe. Vous ne voulez jamais les surprendre et vous ne voulez jamais leur mentir », a-t-il déclaré. «Faire cela avec la VR est incroyablement difficile et contre-productif.»

Cependant, dit-il, jouer à quelque chose comme la Nintendo Switch, où le système n'est pas aussi immersif et où le patient peut regarder la procédure avant de revenir dans le jeu, peut être une option.

Au-delà d'aider les enfants à faire face à l'isolement, les jeux vidéo peuvent aider les agents de santé à se connecter avec les patients subissant des procédures inconfortables, parfois douloureuses. Molina intervient même de temps en temps pour une partie de Mario Kart.

"Pouvoir apporter cela dans la pièce et construire cette relation avec eux aide à long terme", a déclaré Molina. «Cela m'a été bénéfique en termes de mes propres relations avec de nombreux patients là-bas, car nous sommes capables de créer des liens sur une chose commune que nous apprécions tous les deux.»

Maximilian se rend à l'hôpital environ une fois par an pour un traitement d'exacerbation de la mucoviscidose et les jeux vidéo l'accompagnent. Dans un cas, Riva l'a connecté à un autre garçon avec CF sur un serveur Minecraft et ils ont communiqué via un talkie-walkie.

"Cela a fini par être un moment vraiment amusant", a déclaré Maximilian, racontant l'expérience tout en jouant simultanément à un jeu de Fortnite.

Quelques secondes plus tard, l'écran de victoire est apparu. Lui et ses amis avaient gagné.

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Ana est titulaire d'un doctorat en immunologie de l'Université de Lisbonne et a travaillé comme chercheuse postdoctorale à l'Instituto de Medicina Molecular (iMM) à Lisbonne, au Portugal. Elle est diplômée d'un BSc en génétique de l'Université de Newcastle et a obtenu une maîtrise en archéologie biomoléculaire de l'Université de Manchester, en Angleterre. Après avoir quitté le laboratoire pour poursuivre une carrière dans la communication scientifique, elle a été directrice de la communication scientifique à l'iMM.

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