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Les jeux vidéo rencontrent le féminisme – Reason.com – Resoudre les problemes d’un serveur MineCraft

Le 24 mai 2020 - 19 minutes de lecture

jontintinjordan / Foter

Dans mon article précédent, j'ai essayé de donner un sens au drame "GamerGate", que ses détracteurs ont décrit comme un contrecoup sexiste masculin contre les femmes dans la culture du jeu vidéo et que ses partisans considèrent comme un recul contre le copinage et la rectitude politique dans les médias de jeu. . La saga continue, avec une couverture en première page des menaces contre les critiques féministes du jeu vidéo – notamment la critique féministe des médias Anita Sarkeesian, qui a annulé une conférence sur un campus de l'Utah en raison d'une menace de massacre par e-mail – et avec des GamerGaters féminines prenant les ondes en ligne pour donner leur côté. Au milieu des accusations et contre-accusations de harcèlement, de réflexion policière et de conduite contraire à l'éthique, le débat sur GamerGate revient toujours aux questions de genre. Il existe des préoccupations valables, partagées par au moins certains partisans de GamerGate, concernant le harcèlement sexuel dans les groupes de jeu et la représentation stéréotypée des personnages féminins dans les jeux vidéo. Malheureusement, les critiques du sexisme dans la culture du jeu vidéo ont tendance à adopter une marque toxique de féminisme qui favorise l'antagonisme, le grief et l'intolérance de la dissidence, pas l'égalité ou l'autonomisation.

Il ne fait aucun doute que le jeu est une scène masculine. Ceux qui reprochent à l'industrie du jeu vidéo de perdre les consommateurs féminins citent un rapport de 2013 montrant que 45% des Américains qui jouent aux jeux vidéo sont des femmes; mais d'autres rétorquent que cela inclut les personnes qui jouent à des jeux occasionnels tels que Angry Birds ou Candy Crush sur leurs smartphones, et que le marché des jeux pour PC et consoles biaise fortement les hommes. Dans une récente enquête auprès des étudiants de première année entrants, près de 13% des jeunes hommes ont déclaré qu’ils avaient généralement passé plus de 15 heures par semaine à jouer à des jeux vidéo ou informatiques au cours de leur dernière année de lycée; seulement deux pour cent des femmes l'ont fait. D'autres données montrent une plus grande participation des femmes aux jeux, bien que loin de la parité: dans une étude récente de Flurry Analytics, les femmes représentaient un quart des joueuses de «tir à la première personne» et plus du tiers de celles qui jouent à des jeux d'action.

Il existe de nombreuses histoires anecdotiques de joueuses confrontées à l'hostilité et au harcèlement dans les communautés de jeux en ligne – des rétrogradations explicitement sexistes de leurs compétences aux commentaires obscènes ou même aux menaces. Ceci est soutenu par une enquête réalisée en 2012 par la blogueuse Emily Matthew, distribuée sur les sites de jeux et les médias sociaux et répondue par 499 hommes et 356 femmes. Près des deux tiers des femmes – 63% – ont déclaré avoir subi «des railleries, du harcèlement ou des menaces à caractère sexuel en jouant à des jeux vidéo en ligne»; moins de 16% des hommes l'ont fait. (Dans la population générale, les femmes ne sont que légèrement plus susceptibles que les hommes de signaler le harcèlement sexuel en ligne.)

L'enquête de Mathew a ses limites, y compris le biais de sélection – les répondants ont dû se porter volontaires pour y répondre, et les femmes qui avaient rencontré le sexisme étaient peut-être plus susceptibles de le faire – et le manque de données sur la fréquence du harcèlement. Les femmes peuvent également être plus susceptibles de percevoir certaines railleries comme sexistes, que ce soit une raillerie grossière, une insulte sur leur apparence ou un «viol» comme synonyme de trahir un adversaire (également utilisé par les femmes et même les féministes). Tanya McDermott, une joueuse britannique qui n'est pas d'accord avec les critiques féministes de la culture du jeu, affirme également sur son blog que la plupart des insultes sexistes sont simplement une forme de "smack talk" et que les hommes sont tout aussi maltraités, mais de différentes manières: des joueurs qui raillent les rivaux dans une atmosphère compétitive se concentreront sur n'importe quel endroit vulnérable, ce qui inclut d'être "la fille" dans un groupe majoritairement masculin. Alors que McDermott fait de bonnes observations sur la dynamique de groupe, il est facile de voir comment un tel comportement, quel que soit le motif, peut créer un environnement où de nombreuses femmes se sentent comme des citoyennes de seconde zone. Une femme sur dix dans l'enquête de Mathew a déclaré qu'elle avait quitté un jeu en ligne à cause du harcèlement sexuel, contre 2% des hommes; les inquiétudes concernant le harcèlement ont également conduit de nombreuses femmes à masquer leur sexe ou à éviter de jouer sur certains ou tous les sites publics.

Cela dit, les résultats de Mathew ne décrivent guère les joueurs masculins en général comme des femmes haineuses ou des Néandertaliens. Les hommes et les femmes de son échantillon étaient presque aussi susceptibles – 10% et 7% – d'admettre qu'ils avaient utilisé des insultes sexistes en jouant. Un peu plus de la moitié, hommes et femmes, ont déclaré qu’ils étaient activement intervenus pour mettre fin à un tel comportement. Mathew elle-même a qualifié ces résultats d '«encourageants». Bien qu'elle ait également déclaré avoir reçu 22 commentaires abusifs en réponse à son enquête (huit d'entre eux contenant des insultes sexuelles), ceux-ci représentaient moins de 4% de toutes les réponses masculines.

L'autre problème cité par les critiques du sexisme dans les jeux vidéo – la représentation des femmes en tant que personnages – est encore plus complexe et regorge d'informations incomplètes et trompeuses. Par exemple, une récente histoire de la BBC News sur le sexisme dans les jeux vidéo indique que seul l'un des 25 jeux vidéo les plus vendus en 2013 avait une protagoniste féminine (Pilleur de tombeest Lara Croft); un 2013 Gardien L'article cite une étude de la firme d'études de marché du jeu vidéo EEDAR montrant que seulement 24 des 669 titres sortis en 2012 comportaient une piste exclusivement féminine. Techniquement, ces deux affirmations sont exactes, et elles semblent peindre un paysage vidéo peuplé presque entièrement de héros masculins et de personnages féminins passifs qui sont là pour être sauvés et romantiques.

Mais «techniquement précis» ne signifie pas toujours «vrai». Ce qui est laissé de côté, c'est que certains des best-sellers de 2013, comme Saints Row IV, permettent aux joueurs de personnaliser le personnage principal en tant qu'homme ou femme; d'autres, comme Assassin's Creed IV et Super-héros Lego Marvel, ont plusieurs personnages jouables des deux sexes, Minecraft dispose d'une figurine de joueur de genre Lego. Dans l'échantillon EEDAR, près de la moitié des jeux avaient une option de protagoniste féminine. Les jeux très populaires avec un rôle principal féminin en option incluent Skyrim, Tomber, et Effet de masse; dans ce dernier, même les joueurs masculins choisissaient souvent l'option féminine-protagoniste, apparemment en raison des performances impressionnantes de l'acteur de voix féminine.

Le véritable problème d'actualité dans la critique des jeux vidéo féministes n'est pas la pénurie de protagonistes féminines, mais l'objectivation sexuelle des personnages féminins qui, selon les critiques, sont régulièrement traités comme des bonbons pour les yeux pour le «regard masculin». Il serait stupide de nier que les personnages féminins des jeux vidéo sont souvent sexualisés – certainement pas toujours, mais bien plus que les hommes et parfois à un degré extrême. La journaliste du jeu vidéo Georgina Young, qui se penche pour Pro-GamerGate et est sceptique à l'égard des critiques féministes, convient que "vous n'avez qu'à regarder la mécanique du sein dans Dead or Alive Extreme Beach Volleyball 2 de Team Ninja bande-annonce pour se rendre compte qu'aucune femme n'a joué un rôle dans son processus de développement ou de commercialisation "et que de nombreux jeux qui pourraient plaire aux femmes ont des visuels conçus pour les hommes.

Le problème est que la critique centrée sur la sexualisation des personnages féminins repose souvent sur la perception subjective – la femme sexuellement autonome d'une féministe est le jouet sexuel d'une autre – et peut facilement se transformer en honte sexuelle. Bayonetta, mettant en vedette un super-combattant féminin exagérément hypersexualisé, a été critiqué comme exploiteur par les critiques dont Sarkeesian. Pourtant, dans une publication en 2012 sur le blog ThinkProgress.org de la féministe de gauche Alyssa Rosenberg, l'écrivain Tony Palumbi a défendu le jeu comme un exercice de pouvoir féminin exubérant et a écrit que ses détracteurs étaient "enveloppés dans une vision confinée de la libérée". femelle: celle où le sexe n'a pas besoin de définir une partie de la femme, et la sexualité étalée est intrinsèquement une concession au regard masculin. "

Bien que de telles critiques aient souvent un fort courant d'hostilité au désir sexuel masculin, elles peuvent également apparaître comme des attaques contre des femmes qui ne respectent pas la ligne. En 2011, après le concepteur de Skullgirls, un jeu de combat avec des héroïnes de style anime en mini-jupe et plantureuse, s'est opposé aux accusations de sexisme et a noté que l'animatrice principale était une femme, le site féministe de "culture geek", The Mary Sue, s'est moqué de lui dans un article suggérant que "cet animateur anonyme "était soit inexistant, soit pas autorisé à parler pour elle-même. Une vérification rapide aurait pu révéler qu'elle était une artiste de jeux vidéo à succès, Mariel Cartwright, qui avait blogué sur son travail sur Skullgirls sur le site Web du jeu. Plus récemment, l'actrice Erin Fitzgerald, qui exprime «la sorcière», l'une des têtes jouables dans un jeu appelé Couronne de dragon, a posté une réponse cinglante à ceux qui attaquaient le jeu en tant que sexiste en raison des gros seins ondulés de son puissant personnage. (Tous les Couronne de dragon les personnages ont un physique stylisé et exagéré.)

Lorsque les joueuses se plaignent de trop de critiques féministes à l'encontre du sexisme et de la misogynie dans les jeux vidéo, il est facile de conclure qu'elles ont elles-mêmes des attitudes misogynes. Mais une autre explication est qu'une grande partie de cette critique repose sur l'indignation fabriquée et des informations triées sur le volet, déformées ou hors contexte.

Par exemple: il y a trois ans, il y a eu un tollé majeur au sujet de la misogynie présumée Batman: Arkham City, en particulier les parties dans lesquelles le personnage du joueur est Catwoman. La cause de cet outrage était que Catwoman était à plusieurs reprises appelée "salope" et prétendument menacée de viol par divers voyous anonymes.

En réalité, les "menaces de viol" consistent en quelques railleries sexualisées telles que "Joli costume! Maintenant, enlève-le!" et la ligne, "Vous êtes à moi", qui est également dirigée contre Batman ailleurs dans le jeu. (L'intégralité de la lecture de Catwoman peut être vue dans deux vidéos YouTube.) Ces commentaires et le mot "salope" sont principalement prononcés juste avant que Catwoman ne frappe ses ennemis dans le sol, ce qui incite un auteur à Kotaku, un site de jeux sympathique à " la justice sociale "provoque, à supposer que les écrivains" ne sont pas à l'aise pour représenter des personnages féminins redoutables sans que les personnages masculins tentent de les minimiser. " Mais il est sûrement au moins aussi plausible que ces tentatives impuissantes de minimiser son pouvoir soulignent le pouvoir de Catwoman. Soit dit en passant, personne n'a fait grand cas du fait que dans l'un des combats de Batman, un voyou se moquait, "Je vais te faire ma chienne, Wayne" – qui est probablement plus proche d'une "menace de viol" que n'importe laquelle des remarques à Catwoman .

Peut-être le plus ironiquement, lorsque le prochain jeu vidéo Batman, Arkham Origins, a atténué le langage pour supprimer le mot B, une blogueuse féministe a remporté la victoire – bien qu'elle admette que le jeu a également retiré la possibilité de jouer en tant que personnage féminin («Vous gagnez certains, vous en perdez»). Comme on dit, c'est pourquoi nous ne pouvons pas avoir de belles choses.

Sarkeesian's Tropes contre les femmes les vidéos, qui figurent en bonne place dans le débat sur les jeux vidéo, le féminisme et le sexisme, sont pleines d'analyses sélectives et biaisées – une analyse qui néglige les images féminines positives, ignore les exemples de personnages masculins recevant le même traitement qu'elle considère sexiste pour les femmes et attaque les jeux pour les encourager la violence mortelle envers les personnages féminins lors de la mort de ces personnages est en fait la "mauvaise" option qui fait perdre des points au joueur. (Une discussion en trois parties assez détaillée des failles de la critique de Sarkeesian a été publiée il y a quelques semaines sur Gamesided.com; pour une divulgation initiale, la première partie cite une ancienne colonne de la mienne critiquant la féministe radicale antisexuelle Andrea Dworkin, sur laquelle les théories que Sarkeesian invoque parfois.) Il va sans dire que la timidité biaisée des arguments de Sarkeesian n'excuse en aucune façon le harcèlement en ligne à son égard, sans parler de menaces violentes. Mais le harcèlement ne devrait pas empêcher un examen critique de sa critique – au lieu de l'adulation largement incontestable qu'il a reçue des médias de jeu d'élite.

Un autre problème est que dans sa forme actuelle, la critique féministe du jeu ne tolère aucun désaccord. En 2012, Brendan Keogh, un journaliste qui écrit pour les principaux médias de jeu, y compris Gamasutra et Polygon, a publié une diatribe sur son blog personnel dénonçant la bande-annonce controversée du jeu. Hitman Absolution, dans lequel le personnage principal se bat et tue un groupe de femmes assassines qui arrivent déguisées en religieuses, puis se déshabillent pour révéler des tenues en néoprène serrées. "Furieuse" et "bouleversée" par le fait que tout le monde n'a pas trouvé la bande-annonce offensive, Keogh a affirmé que sa combinaison de titillation sexuelle et de violence était un exemple classique de "culture du viol" – "le moyen par lequel notre société maintient les femmes les hommes en leur rappelant constamment que s'ils sortent de la ligne… les hommes les violeront et les remettront à leur place. " Lorsque certains commentateurs ont mis en doute l'existence d'une "culture du viol" en Amérique, Keogh a rapidement supprimé leurs messages, annonçant qu'il refusait de tolérer le "déni". (Récemment, il a comparé les supporters de GamerGate aux "Truthers" du 11 septembre.)

Quelques jours plus tard, le magazine de jeux vidéo en ligne Kill Screen a publié un court essai de l'écrivain Michael Thomsen intitulé "Qu'est-ce que la culture du viol et les jeux vidéo en ont-ils un?", Contestant la thèse de Keogh et défendant le droit de créer de l'art scandaleux. Après une tempête de feu dans les commentaires et sur les réseaux sociaux, les rédacteurs de Kill Screen ont non seulement modifié le titre de l'article «pour insensibilité», en le changeant en «Sur la moralité désordonnée de Hitman Absolution", mais a également publié cette note en haut:

"Nous nous sommes depuis excusés pour cette pièce. Nous ne pouvons pas nous rétracter parce que c'est une opinion, pas une nouvelle, ce qui fait partie du problème. De plus, nous pensons que nous devons garder nos erreurs en vie. Veuillez accepter nos plus sincères excuses."

Dans ce genre d'atmosphère, il n'est pas surprenant que beaucoup de gens ne soient pas très désireux d'avoir des discussions sur le genre et le sexisme. Sabrina Harris, l'écrivain technologique britannique et joueur de longue date qui soutient GamerGate, m'a dit dans un e-mail:

De nombreuses publications sur le jeu ont, au cours des dernières années, diabolisé toute tentative d'évaluer les arguments des femmes impliquées dans la critique du jeu, peu importe à quel point elles sont idiotes ou manifestement fausses. Si vous êtes un homme critiquant une femme, vous êtes sexiste. Si vous êtes une femme qui critique une femme, vous avez intériorisé la misogynie. Il n'est pas permis de discuter avec le genre de personnes qui écrivent ces articles: vous êtes d'accord avec leur vision du monde ou vous êtes un fanatique. Personnellement, je pense que #GamerGate est le résultat de cette attitude honteuse poussée par ceux des médias de jeu avec des postes de pouvoir pendant une période prolongée.

S'il est communément admis que la critique féministe ne vise qu'à examiner les médias "problématiques", à ne refuser à personne le droit d'en jouir, le langage employé par les critiques suggère souvent le contraire. Sarkeesian dit que cela se réfère à des représentations de jeux vidéo de femmes "nuisibles", "dangereusement irresponsables" et liées à des attitudes négatives réelles envers les femmes et peut-être même à la violence. Une créatrice féministe de jeux vidéo affirme que les représentations sexualisées de femmes dans des jeux vidéo sont "inacceptables". Dans un récent article de blog qui réprimande les joueurs qui n'aiment pas les «guerriers de la justice sociale», l'écrivain et comédien Joseph Scrimshaw propose une explication condescendante de leur colère motivée par la «peur»: «Si vous admettez que certains des jeux vidéo que vous aimez sont des femmes objectivantes, vous pourriez avoir pour arrêter de les jouer. " De manière encore plus condescendante, il poursuit en spéculant que les personnes qui nourrissent cette peur craignent de devoir également traiter les femmes sur un pied d'égalité dans la vie réelle.

Ce moralisme est d'autant plus odieux qu'il s'adresse exclusivement aux hommes. Personne ne dit aux femmes dans les fandoms à prédominance féminine (sur la base d'émissions de télévision, par exemple) qu'elles pourraient avoir à cesser de créer ou d'apprécier des fan arts et des vidéos qui objectivent ouvertement les hommes, ou même à publier des fanfictions pornographiques sur leurs acteurs préférés.

"Je pense que des problèmes tels que le sexisme existent dans les jeux", m'a dit Harris, qui se considère comme une féministe du genre pro-égalité, dans notre échange d'emails. "Je pense que des problèmes tels que le sexisme existent dans les jeux, comme ils le font dans la plupart des autres domaines de la vie. Malheureusement, une grande partie de la discussion est encadrée de manière très noire et blanche, c'est-à-dire" c'est sexiste, et si vous ne le faites pas " convenez que vous êtes sexiste. Ce type de discussion est très improductif et crée une polarisation entre les groupes qui peuvent en fait avoir un juste milieu sur la question. Je pense qu'avec une discussion plus raisonnée et moins hystérique, nous pourrions contribuer à rendre les jeux plus progressifs là où ils doivent être. "

Tout contrecoup contre le féminisme radical est susceptible de servir d'aimant pour les personnes qui sont de véritables misogynes, comme l'avocat pro-GamerGate Mike Cernovich dont les nombreux vils tweets ont été exposés par l'adversaire GamerGate Matt Binder. Mais après avoir suivi de près la balise #GamerGate pendant plusieurs semaines, je ne vois aucune preuve que des gens comme Cernovich – dont je n'avais jamais entendu parler avant de voir le post de Binder – sont influents dans le mouvement. Il s'agit d'une rébellion anti-autoritaire, pas d'une réaction anti-femme.

Une version de cet article a été publiée sur RealClearPolitics. Cette version contient des corrections.

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