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Rester ou partir? Les citoyens américains vivant en Basse-Californie prennent des décisions difficiles face à la crise des coronavirus – Serveur d’impression

Le 22 mai 2020 - 9 minutes de lecture

Alors que le coronavirus submerge les hôpitaux de Basse-Californie, les citoyens américains vivant au sud de la frontière décident de retourner aux États-Unis ou de surmonter la pandémie au Mexique.

Le mois dernier, le Département d'État américain a publié un avis extraordinaire exhortant tous les citoyens à l'étranger à retourner aux États-Unis s'ils le pouvaient. L'avis de voyage de niveau 4 émis dans le monde entier était l'avertissement le plus sévère jamais émis par le ministère.

La plage de Rosarito a été fermée en raison du coronavirus. La ville a vu peu ou pas de touristes dans la région.

Rosarito, Baja California, Mexique 9 avril 2020 | L'officier de police à la retraite de San Diego, Robert C. Smith 61, un expatrié vivant dans la communauté de plage de Playa Santa Monica à Rosarito. Il choisit de rester chez lui à Rosarito pendant le coronavirus. Vue de Robert au sud depuis sa cour arrière, une plage déserte avec trois personnes au loin. | (Alejandro Tamayo, The San Diego Union Tribune 2020)

(Alejandro Tamayo / Alejandro Tamayo / The San Diego Union Tribune)

"Il est temps de rentrer à la maison", a déclaré Christopher Landau, l'ambassadeur des États-Unis au Mexique, aux citoyens américains au Mexique lors d'une mairie via Facebook Live le 31 mars.

Depuis cet avertissement laconique, les conditions ont radicalement changé en Basse-Californie, le nombre de cas confirmés passant du 31 mars au 725 dimanche. Les hôpitaux publics ont dégringolé sous les cas suspects de coronavirus et le nombre de morts est passé à 83.

À la fin de la semaine dernière, Landau a répété l'avertissement dans une vidéo publiée sur les réseaux sociaux.

Sue Saarnio, consul général au consulat général des États-Unis à Tijuana, a déclaré dans une vidéo publiée sur les réseaux sociaux que son département «surveillait de près les conditions au Mexique et dans le monde».

"Si vous êtes un citoyen américain qui réside normalement aux États-Unis, vous devez organiser votre retour immédiat à moins que vous ne soyez prêt à rester au Mexique pour une durée indéterminée", a déclaré Saarnio au début du mois.

Environ 1,5 million de citoyens américains vivent en permanence au Mexique et beaucoup ont pris racine dans les villes côtières de la Basse-Californie, comme Rosarito Beach, où les autorités de la ville estiment qu'environ 15000 d'entre eux vivent à environ 20 miles au sud de la frontière.

La plage de Rosarito a été fermée en raison du coronavirus. La ville a vu peu ou pas de touristes dans la région.

Rosarito, Baja California, Mexique 9 avril 2020 | La plage de Rosarito a été fermée en raison du coronavirus. Les plages sont fermées, les formalités administratives interdisent l'entrée. La ville a vu peu ou pas de touristes dans la région. | (Alejandro Tamayo, The San Diego Union Tribune 2020)

(Alejandro Tamayo / Alejandro Tamayo / The San Diego Union Tribune)

Robert C. Smith, 61 ans, est un officier de police à la retraite de San Diego qui vit à Rosarito Beach depuis neuf ans. Smith a déclaré avoir fait des recherches approfondies sur le coronavirus et décidé de rester dans sa maison de plage.

«Que se passe-t-il si j'ai une mauvaise toux? Je suis citoyen américain. Je vais traverser la frontière en voiture et aller à Scripps », a déclaré Smith, qui a de l'expérience en tant que technicien médical dans la Marine.

Smith a dit qu'il s'est cassé une jambe à Rosarito Beach il y a quatre ans, que les soins médicaux qu'il a reçus étaient excellents et peu coûteux.

«Ils m'ont traité parfaitement et je connais la médecine d'urgence», a-t-il déclaré.

La plage de Rosarito a été fermée en raison du coronavirus. La ville a vu peu ou pas de touristes dans la région.

Rosarito, Baja California, Mexique 9 avril 2020 | L'officier de police à la retraite de San Diego, Robert C. Smith 61, un expatrié vivant dans la communauté de plage de Playa Santa Monica à Rosarito. Il choisit de rester chez lui à Rosarito pendant le coronavirus. Debout sur son balcon arrière-cour en regardant l'océan. | (Alejandro Tamayo, The San Diego Union Tribune 2020)

(Alejandro Tamayo / Alejandro Tamayo / The San Diego Union Tribune)

Certains travailleurs médicaux disent que les hôpitaux de Basse-Californie ont été débordés ces derniers jours, presque à court de ventilateurs et de place pour les patients. Au moins 22 professionnels de la santé ont été testés positifs pour le COVID-19 en Basse-Californie, et deux étaient en soins intensifs, ont confirmé mercredi des responsables fédéraux de la santé.

L'hôpital général de Rosarito n'avait qu'un seul ventilateur disponible jeudi, mais les responsables de la santé de l'État de Basse-Californie ont déclaré qu'ils étaient en train d'emprunter davantage et que les machines pouvaient être déplacées d'hôpital en hôpital.

"Je pense que si nous aurions dû prendre l'avion, nous serions partis, mais comme nous ne sommes qu'à environ 20 minutes de route de la frontière, je pense que tout ira bien", a déclaré Jim Khorey, un citoyen américain résidant était sorti pour une promenade à travers la zone touristique abandonnée de Rosarito Beach la semaine dernière.

Plusieurs citoyens américains qui ont décidé de rester au Mexique ont déclaré à l'Union-Tribune qu'ils prenaient très au sérieux les ordres du pays de rester à la maison après avoir regardé ce qui s'était passé à New York et Los Angeles.

Smith et d'autres ont souligné l'importance d'acheter une assurance de transport supplémentaire, qui permet aux citoyens américains d'être transportés médicalement jusqu'à la frontière en cas d'urgence.

Landau a indiqué que les citoyens arrivant à la frontière seraient acceptés par les agents frontaliers américains, mais qu'ils pourraient être soumis à des quarantaines obligatoires, selon la gravité de la pandémie.

Sans cela, les experts de l'industrie ont déclaré que les patients pourraient être invités à payer à l'avance des frais de soins médicaux au Mexique ou des trajets en ambulance jusqu'à la frontière, qui peuvent coûter entre 800 et 1000 dollars.

Sur la bande touristique de Rosarito Beach, les clubs de plage vides sont bouclés avec du ruban adhésif et les rues sont désertes. Certains magasins de tacos et restaurants restent ouverts, mais les employés ont déclaré que les tables avaient été déplacées pour permettre plus de 6 pieds d'espace entre tous les clients.

"Ce n'est pas nécessaire parce que personne ne vient, mais c'est comme ça", a déclaré Carlos Gastelum, 15 ans, qui dit qu'il travaille normalement dans la région en tant que garçon de bus ou serveur. «Presque tout est fermé. Il n'y a pas de travail en ce moment. "

Gastelum a dit qu'il s'inquiétait de savoir comment il allait pouvoir acheter suffisamment de nourriture si les ordonnances de fermeture et les restrictions de distanciation persistaient pendant des mois.

La plage de Rosarito a été fermée en raison du coronavirus. La ville a vu peu ou pas de touristes dans la région.

Rosarito, Baja California, Mexique 9 avril 2020 | La plage de Rosarito a été fermée en raison du coronavirus. La ville a vu peu ou pas de touristes dans la région. | (Alejandro Tamayo, The San Diego Union Tribune 2020)

(Alejandro Tamayo / Alejandro Tamayo / The San Diego Union Tribune)

Dana Crawford, 31 ans, qui a une maison permanente à Reno, Nevada, a déclaré qu'elle et sa famille passent plusieurs mois d'hiver par an à La Ventana, un petit village de pêcheurs de Baja California Sur.

Elle a déclaré avoir pris la décision de rentrer chez elle après avoir vu et entendu certains des avertissements du Département d'État.

«Si le pire arrivait et que nous devions être hospitalisés, nous ne voulions pas être un fardeau ni retirer ces ressources aux habitants», a déclaré Crawford. «Il me semblait que la chose respectueuse à faire était de nous retirer d'un système fragile.»

Mais certains qui ont décidé de rester ont utilisé le même argument de vouloir soutenir leur communauté locale. Smith a dit qu'il voulait continuer à dépenser localement en épicerie et autres produits essentiels pour aider l'économie de Rosarito Beach à se rétablir, comme il le pouvait.

"Si je partais d'ici, personne ne remarquerait que je suis parti. Mais je fais ma lessive ici. J'achète mes produits d'épicerie ici, donc si je pars, je ne suis qu'une personne, mais si tout le monde part, c'est un énorme effet d'entraînement dans l'économie à un niveau totalement différent de celui des États-Unis », a déclaré Smith.

La plage de Rosarito a été fermée en raison du coronavirus. La ville a vu peu ou pas de touristes dans la région.

Rosarito, Baja California, Mexique 9 avril 2020 | Une rue connue pour être pleine de visiteurs de Spring Break est vide. La plage de Rosarito a été fermée en raison du coronavirus. La ville a vu peu ou pas de touristes dans la région. | (Alejandro Tamayo, The San Diego Union Tribune 2020)

(Alejandro Tamayo / Alejandro Tamayo / The San Diego Union Tribune)

La Basse-Californie, qui borde San Diego, est parmi les États les plus durement touchés par le coronavirus au Mexique.

Rosarito Beach n'a pas vu autant de cas avec seulement 10 confirmés sur un total de 725 dans l'État dimanche.

Cependant, les experts en santé considèrent que le nombre de cas documentés ne représente qu'une fraction du total des cas réels en raison de tests très limités.

Hugo López-Gatell Ramírez, un épidémiologiste mexicain qui est le sous-secrétaire de la promotion et de la prévention de la santé du pays, a déclaré que le nombre de cas réels au niveau fédéral était "avec une certitude raisonnable" plus de neuf fois les cas confirmés signalés.

Les responsables du département d'État ont exhorté les citoyens américains qui ont décidé de rester au Mexique à s'inscrire à leur programme STEP, qui signifie Smart Traveler Enrollment Program.

Le service permettra à l'ambassade des États-Unis de contacter les citoyens vivant au Mexique en cas de troubles civils ou de catastrophe naturelle.

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