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Rudy Giuliani: Qu'est-il arrivé au maire américain? – Bien choisir son serveur d impression

Le 19 mai 2020 - 37 minutes de lecture

Cette histoire apparaît dans l'édition imprimée de juin 2020 de Rolling Stone.

Il n'y a pas longtemps, Rudy Giuliani voyageait dans une voiture à travers New York avec Jon Sale, son ami de longue date, lorsque certains travailleurs de la construction ont vu l'ancien maire et se sont approchés du véhicule. Giuliani baissa la fenêtre. "L'un d'eux", se souvient Sale, "a déclaré:" M. Monsieur le maire, je voudrais vous serrer la main et vous remercier pour ce que vous avez fait pour New York. Je souhaite que tu sois toujours maire. »

Cela arrive beaucoup à Rudy Giuliani, et cela reflète ce qu'il représentait autrefois pour la plupart des Américains: un homme dont la réponse constante aux attaques du 11 septembre 2001 a transcendé la politique partisane et l'a transformé en héros national. Baptisé «maire de l'Amérique», Giuliani était pendant des années une figure immensément populaire qui semblait destinée à une carrière lucrative et décorée aux flèches des affaires et du gouvernement américains.

Deux décennies plus tard, Giuliani est en chute libre. Les dernières années sur la scène nationale ont laissé sa réputation en lambeaux, marquée dans l'histoire pour son rôle dans le scandale d'extorsion d'Ukraine qui a mis en accusation un président. Il a semblé, parfois, instable et incohérent, se contredisant à la fois lui-même et le président dans des apparitions sauvages sur les nouvelles du câble, tout en faisant tourner un réseau de théories du complot avec Joe Biden au centre.

Le cercle d'amis de Giuliani en constante diminution – "Il me reste environ cinq amis", a-t-il entendu dire à quelqu'un près d'un journaliste du New York Nouvelles quotidiennes dans l'une de ses fréquentes mésaventures téléphoniques – soutient que Rudy est toujours Rudy. Un peu plus âgé à 76 ans (au 28 mai), bien sûr, mais toujours le même franc-tireur impétueux qu'il a toujours été, et quiconque dit le contraire a une hache à moudre.

Mais d'autres, même ceux qui ont une profonde affinité pour Rudy, ont été stupéfaits en tant qu'homme qu'ils reconnaissent à peine piquer sur son iPad dans les interviews de Fox News ou baver à travers un déjeuner arrosé avec un journaliste. Raoul Felder, son avocat spécialisé dans le divorce, raconte Rolling STon «Le Rudy Giuliani que je connaissais était un avocat très prudent et brillant. . . . Il est difficile de comprendre ce que je vois et la façon dont il était. "

Rick Wilson, le consultant politique du GOP qui attribue à Giuliani sa carrière, dit qu'il défendra à son souffle le Giuliani du 11 septembre, mais il ajoute: «C'est un cliché que si vous vivez assez longtemps, vous verrez votre les héros deviennent des méchants. "

Comme les amis de Giuliani se sont éloignés au fil des ans, certains ont été remplacés par des personnes que les Rudy d'il y a 35 ans auraient mis en prison. Maintenant, le bureau de l'avocat américain qu'il dirigeait jette un coup d'œil sérieux à ses activités en Ukraine, tandis que beaucoup à la Maison Blanche considèrent Giuliani comme toxique et le blâment de la destitution du président.

D'innombrables réputations ont été sacrifiées dans les incendies du culte de Trump, mais le déclin de Giuliani est remarquable compte tenu de sa stature autrefois imposante. Qu'est-il donc arrivé au maire d'Amérique? Comment cet ancien procureur à succès, maire de New York et héros national at-il pu se retrouver si loin du mauvais côté de l'opinion publique, de l'histoire et peut-être de la loi? Comment est-il devenu si redevable à Donald Trump, un homme que Giuliani a refusé de lui acheter le petit-déjeuner? Et pourquoi poursuit-il toujours une enquête en Ukraine qui a été à la fois discréditée et dommageable pour Rudy et son patron?

Lev Parnas, l’improbable ancien associé de Giuliani dans l’enquête ukrainienne, s’est entretenu avec Rolling STon à propos de son ancien partenaire, qu'il a une fois accueilli dans sa maison pour les bris, la cérémonie de circoncision juive, de son fils nouveau-né, où Giuliani a accepté d'être nommé parrain honoraire. «C'est un homme très solitaire. Un gars égoïste », dit Parnas. «Il s'aime plus que quiconque, c'est pourquoi il est seul. Il aimait la renommée. Il a adoré quand il est entré et tout le monde prend des photos. Il ne sait pas ce que c'est que d'avoir une relation avec sa femme et ses enfants. "

Giuliani a refusé de nombreuses occasions de commenter cette histoire. Dit que Parnas, qui a été inculpé pour violation des lois électorales, avait fourni de nombreux commentaires officiels, Giuliani a envoyé un texto pour dire: «Je suis sûr que la plupart de ces informations ne sont pas vraies. Lev a été pris dans tellement de mensonges qu'aucun journaliste objectif ne l'aurait utilisé comme source. » Giuliani a rejeté la possibilité de répondre à des allégations spécifiques, affirmant qu'il ne répond pas aux «menteurs éprouvés» ou à ceux qui les écoutent.

Pour cette histoire, Rolling STon examiné les dossiers financiers et les documents judiciaires – ainsi que mené des entretiens avec près de 20 amis, associés, collègues, rivaux et critiques passés et actuels de Rudy – pour comprendre la chute de Rudy Giuliani, découvrant de nombreux détails non déclarés de l'enquête sur l'Ukraine. et le rôle de Rudy dedans.

Ce qui en ressort est le portrait d’un homme à qui on a donné le manteau d’un héros, mais il reposait sur des épaules défectueuses. Même au lendemain du 11 septembre, le point déterminant de la vie de Giuliani, a gardé les graines de sa perte, car il a passé deux décennies à exploiter et à essayer de revenir à ce moment transcendant où toute l'Amérique l'a embrassé. Et pourtant, maintes et maintes fois, il a été défait par ses échecs trop humains.

Il y a presque 20 ans, alors que le président George W. Bush grimpait dans un bunker au Nebraska le 9/11, Giuliani se tenait dans le chaos étouffé de débris de New York lorsque la ville – et le pays – avaient le plus besoin de lui. Il est resté une présence calme et inébranlable, même s'il savait que des amis proches étaient enterrés dans les décombres du World Trade Center. Il a dit ce qu'il fallait dire, condamnant les attaques tout en exhortant à la tolérance de la communauté musulmane de New York, et ne se dérobant jamais à la vérité: "Le nombre de victimes", a-t-il dit, "sera plus que n'importe lequel d'entre nous peut supporter, en fin de compte. "

Le président de l'ESSEN Bush, au centre, le maire de New York, Rudolph Giuliani, à gauche, et le gouverneur de New York, George Pataki, deuxième à gauche, le sénateur Charles Schumer, DN.Y., deuxième à droite, et le commissaire des incendies de New York, Thomas Van Essen, à droite, regardez vers les bâtiments tombés lors d'une visite du World Trade Center, à New YorkBUSH TERRORIST ATTAQUES, NEW YORK, USA

Giuliani avec George Bush à Ground Zero après les attentats du 11 septembre 2001, lorsque la nation a adopté sa direction.

Doug Mills / AP / Shutterstock

Giuliani a été nommé Temps«Personne de l’année 2001» «pour avoir plus confiance en nous que nous n’avions en nous-mêmes». Oprah Winfrey a présenté Giuliani comme «maire de l'Amérique» lors d'un service de prière du 11 septembre dans son stade Yankee bien-aimé, et le nom est resté.

"Je me souviens avoir roulé dans la camionnette de Rudy après le 11 septembre", raconte Felder. «Il répondait aux appels et parlait au président et parlait à tous ceux qui faisaient la une des journaux ce jour-là. Il était extraordinaire. "

Giuliani s'est adressé à l'Assemblée générale des Nations Unies et a été fait chevalier par la reine d'Angleterre. Il ne pouvait pas entrer dans un restaurant sans recevoir une ovation debout. «Karl Rove appelait à examiner les personnes qu'ils voulaient faire entrer dans l'administration», explique Rick Wilson.

Bien avant le 11 septembre, Giuliani s'est fait un nom en tant que jeune star montante du département américain de la Justice. Il aime toujours raconter l'histoire du procès de 1974 du représentant Bertram Podell, quand il a livré un contre-interrogatoire si flétri que Podell est tombé en panne et a changé son plaidoyer de culpabilité.

En 1981, sous l'administration Reagan, Giuliani est devenu la plus jeune personne à occuper le poste de numéro trois au ministère de la Justice. Là, il a eu un affrontement précoce avec Joe Biden quand il a recommandé un veto du projet de loi du sénateur créant un médicament au niveau du cabinet "tsar". Deux ans plus tard, il a quitté Washington pour devenir le premier procureur de Manhattan, un travail qu'il a dit une fois que sa mère considérait comme une rétrogradation. Souvent, utilisant des tactiques à mains nues, Giuliani a abattu les symboles des excès des années 80 à Wall Street comme Ivan Boesky et Michael Milken, et il a dirigé les poursuites contre la mafia.

Mais «l'Eliot Ness des temps modernes», comme on l'appelait, a caché un profond secret de famille qui, selon un confident de Giuliani, explique en grande partie pourquoi sa confiance en soi a vacillé tout au long de sa vie. Le père de Rudy, Harold, était un dur du quartier qui a passé du temps dans la prison Sing Sing de New York pour vol à main armée. Ce passé souterrain, révélé dans la biographie du journaliste de Muckraking Wayne Barrett Rudy !, pourrait aider à expliquer la puce que Giuliani a portée sur son épaule tout au long de sa carrière.

Giuliani a quitté le parquet à la fin de l'administration Reagan et a jeté son dévolu sur la mairie en promettant de réprimer le crime. Après sa première campagne pour le maire, en 1989, a échoué, il a gagné quatre ans plus tard avec plus de vitriol. Giuliani s'est joint à 10 000 officiers de police en congé lors d'une manifestation qui s'est soldée par des explosions de racisme visant le premier maire noir de la ville. Mais maîtriser la colère de l'extérieur contre les libéraux de Manhattan était une clé de la victoire qui, rétrospectivement, était un aperçu inquiétant des ressentiments que Trump allait plus tard attiser à l'échelle nationale.

Après ses premiers succès en tant que maire anti-criminalité, Giuliani est devenu profondément impopulaire lors d'un second mandat désastreux, ses succès ayant été éclipsés par l'indignation face à la brutalité policière et au racisme. En 2001, sa vie personnelle était également en ruine. Pendant que sa femme et ses enfants dormaient dans le manoir de Gracie, Giuliani séjournait chez un ami le jour où des terroristes ont percuté deux avions dans le World Trade Center.

Mais pour Giuliani, sa gestion des attaques du 11 septembre a éclipsé ses échecs passés et les possibilités pour son avenir semblaient illimitées. Il a vu son nouveau statut comme un tremplin pour le pouvoir national, y compris la Maison Blanche. Mais d'abord, il s'est mis à la tâche de devenir très, très riche.

En tant que procureur puis en tant que maire, Giuliani avait été un homme frugal qui se promenait sur des chaussures trouées. «Un type de pizza et de coke de régime», c'est ainsi que l'ancien porte-parole Ken Frydman décrit le Rudy qu'il a rencontré en 1992. Il a apporté des plats à emporter pour les secrétaires de l'hôtel de ville et a mangé avec eux.

"Une partie de son charme – peut-être que ce n'est pas la bonne façon de le décrire parce qu'il n'est pas charmant – c'était un gars simple", explique un ancien assistant. "Il aimait un simple bol de pâtes et un verre de vin."

Le récent cas de divorce de Giuliani a révélé combien les choses avaient changé. Il vivait un mode de vie de 232 000 $ par mois, avec six maisons et 11 adhésions à des country clubs. L’avocat de son divorce, désormais ex-femme, a annoncé devant le tribunal que Rudy avait dépensé 12 000 $ en cigares et 7 000 $ en stylos-plumes en quelques mois.

Les aides et amis disent que la troisième femme de Rudy, Judith Nathan, a été le moteur de cette évolution. Une femme avec un goût pour le luxe, Nathan avait besoin d'un siège d'avion séparé pour son "Baby Louis" – son sac à main Louis Vuitton – selon Vanity Fair.

«Je sais ce qui lui est arrivé. Il a vraiment, vraiment changé quand il a rencontré Judith », raconte un ancien assistant de Giuliani. Rolling STon. «Beaucoup d'entre nous pensaient qu'elle était une personne horrible. Je ne pense pas que quiconque aurait pu prédire ou préfigurer ce que ce type allait devenir. "

Avec la nouvelle épouse est venu un nouveau style de vie de jet-set et, surtout, de nouvelles personnes autour de lui. "Elle a fait tout ce qu'elle pouvait pour séparer ses amis de lui et insérer ses amis", explique une autre connaissance de Giuliani. Dorénavant, Rudy ne socialisait qu'avec des gens qui rencontraient l'approbation de sa femme. Giuliani a décrit une fois sa plus grande compétence comme sa capacité à s'entourer des bonnes personnes. La perte de ces amis qui ont servi de «rambardes» critiques dans la vie de Giuliani aide à expliquer la situation dans laquelle il se trouve aujourd'hui, disent d'anciens collaborateurs.

C'était un style de vie à la recherche d'un revenu, et les entreprises et les gouvernements étrangers ne voulaient pas jeter de l'argent à Giuliani et à sa nouvelle société de conseil, Giuliani Partners. En 2006, la part de Giuliani dans les bénéfices de l'entreprise était de près de 6 millions de dollars, a déclaré un ancien employé Rolling STon. Il a remporté 4,1 millions de dollars l'année suivante, selon les formulaires de divulgation financière.

Des clients tels qu’Entergy, une société énergétique cherchant à renouveler sa licence pour les réacteurs nucléaires en difficulté d’Indian Point à New York, étaient prêts à embaucher «America’s Mayor» pour le seul prestige. "S'il dit que l'usine est sûre, les gens vont le croire", a déclaré un porte-parole d'Entergy. Le journal de Wall Street.

Un autre client était Purdue Pharma, le fabricant d'Oxycontin, qui a payé des millions à Giuliani et à son entreprise pour convaincre le gouvernement que la société n'avait rien fait de mal lorsqu'elle commercialisait agressivement les analgésiques qui ont fait d'innombrables vies durant la crise des opioïdes.

Giuliani a également repris la pratique du droit. La société Bracewell, basée à Houston, a payé à Giuliani 10 millions de dollars pour établir une présence à New York. La principale source de revenus pour «Rudy Inc.», cependant, était les frais de parole. Au cours d'une période de 13 mois se terminant en 2007, Giuliani a gagné 11,4 millions de dollars pour 124 apparitions, alors qu'il faisait le tour du monde pour 100 000 $ par discours.

ÉTATS-UNIS - 02 NOVEMBRE: le procureur américain Rudolph Giuliani dans son bureau au 1 Saint Andrews Plaza. (Photo de Pat Carroll / NY Daily News Archive via Getty Images)

Giuliani en tant que jeune avocat américain à New York, où il a été surnommé «Eliot Ness des temps modernes».

Pat Carroll / NY Daily News Archive / Getty Images

Un signe clair de l’évolution des priorités de Giuliani depuis son départ de la fonction publique a été son mandat en 2006 au sein du Groupe d’étude sur l’Iraq, créé par le Congrès pour évaluer la détérioration de la situation en Iraq. Selon des rapports publiés, Giuliani n'a pas assisté à une seule réunion. Il a sauté des sessions qui entraient en conflit avec des engagements de discours payés, et quand on lui a donné le choix de se présenter ou de quitter, il a démissionné en raison d '«engagements de temps précédents». Un an après son départ, Giuliani a affirmé qu'il était parti parce que la commission bipartite n'était pas suffisamment bipartite. À ce moment-là, Rudy était candidat à la présidence.

Lors d'une première session de stratégie pour la campagne présidentielle de Giuliani en 2008, Adam Goodman, un ancien consultant politique de l'époque de l'hôtel de ville, a été stupéfait par ce qu'il a entendu.

«Grandeur avait infecté l'équipe», se souvient Goodman. Dans un aperçu de la stratégie coûteuse derrière la campagne échouée de Michael Bloomberg en 2020, l'équipe de Giuliani a évité la focalisation traditionnelle sur les États à vote précoce, arguant que la fixation sur l'Iowa et le New Hampshire serait une «folie» des «initiés de Beltway». Au lieu de cela, la campagne s'est concentrée sur les États riches en délégués de Floride et de Californie.

L'argument de Giuliani aux électeurs était que le 11 septembre a montré qu'il avait ce qu'il fallait pour être président, mais il n'a pas vu que le public américain, las des années de guerre, voulait un changement. Son plus grand point de fierté est devenu une punchline pour les satiristes, les comédiens de fin de soirée et Joe Biden. "Il n'y a que trois choses qu'il mentionne dans une phrase: un nom, un verbe et le 11 septembre", a plaisanté Biden lors d'un débat démocrate. Selon plusieurs sources, Giuliani n'a jamais oublié la remarque.

Le politicien le plus populaire en Amérique, selon un sondage préélectoral de 2006, Giuliani a vu son avance s'évaporer après que des questions ont été posées sur son travail pour le Qatar, accusé d'avoir fermé les yeux sur les financiers terroristes. Un coup sec dans l'Iowa et le New Hampshire a fait le dernier stand de Florida Giuliani. La fin est venue rapidement lorsque le gouverneur de Floride de l'époque, Charlie Crist, qui avait promis de soutenir Rudy, a changé d'avis quelques jours avant le vote et a approuvé John McCain.

«J'étais avec Rudy au moment où il a obtenu l'information, et c'était très bouleversant pour Rudy. Naturellement. Tu ne fais pas ça en politique. Votre parole est votre lien », a déclaré Bill McCollum, un ancien membre du Congrès qui a été président de l’État de la campagne. Les sondages à la sortie ont montré qu'un nombre important d'électeurs républicains préféraient Rudy mais ont décidé qu'ils gaspilleraient leur vote pour lui, ce que McCollum attribue aux histoires incessantes «Giuliani ne peut pas gagner».

Giuliani a démissionné et a approuvé McCain. Sa campagne avait dépensé 59 millions de dollars, perdu dans tous les États, et n'avait remporté qu'un seul délégué. Mais à d'autres égards, la course lui a coûté beaucoup plus cher.

"L'éclat a en quelque sorte nui à sa réputation après la course présidentielle", a déclaré Andrew Kirtzman, auteur d'un livre sur l'époque de Giuliani en tant que maire. «Il a dilapidé l’image de l’homme d’État dans la poursuite de la nomination. Il était vraiment considéré comme une figure politique partisane plutôt que comme un héros plus grand que nature. »

Judith Giuliani a déclaré que quelque chose avait changé à Rudy après 2008, ce qui avait entraîné l'effondrement de leur mariage. "C'était un processus continu", a déclaré Judith New York magazine, "qui a commencé quand il a perdu la campagne présidentielle." Pressée pour plus de détails, elle a répondu: "Pour diverses raisons que je connais en tant que conjoint et infirmier, il est devenu un homme différent."

Les retombées de la course présidentielle ont également affecté les affaires de Rudy. «Les revenus ont commencé à disparaître», explique un ancien employé. "Fondamentalement, l'endroit a commencé à fondre un peu."

Giuliani a dû chercher plus loin pour travailler. Il a conseillé Mujahedin e-Khalq, un groupe d’opposition iranien qui figurait, jusqu’en 2012, sur la liste des organisations terroristes du Département d’État. Un autre nouveau client était une entreprise ukrainienne liée au Kremlin. Giuliani s'est rendu à Belgrade pour conseiller Aleksandar Vucic, le Premier ministre serbe, qui était l'ancien ministre de l'Information de l'homme fort serbe Slobodan Milosevic, qui a été poursuivi pour génocide.

De plus en plus, il s'est réfugié sur Fox News, l'un des rares endroits où il était toujours embrassé comme un héros. Lors d'un dîner privé en 2015 au 21 Club de New York pour le gouverneur du Wisconsin Scott Walker, Rudy est arrivé en retard et a mis le micro. "Je sais que c'est une chose horrible à dire", a déclaré Giuliani, "mais je ne crois pas que [President Obama] aime l'Amérique. "

Les commentaires ont déclenché une tempête de feu et inspiré un croquis sur Saturday Night Live, où Giuliani, joué par Taran Killam, se dit: «Comment en sommes-nous arrivés là? Dans ce dépotoir. Vous étiez maire d'Amérique. Rappelles toi?"

Giuliani glissait rapidement vers la non-pertinence. Et puis est arrivé Donald Trump.

Pendant sa campagne de maire de 1993, Giuliani prenait son petit déjeuner dans la salle Oak de l'hôtel Plaza de New York, que Trump possédait alors. Giuliani a scanné la pièce et repéré Trump à quelques tables. Il se pencha vers son aide, Liz Bruder, et murmura: «Ne laissez pas Donald essayer de nous acheter le petit déjeuner. Il va essayer de faire ça. "

Effectivement, à la fin du repas, Bruder raconte Rolling Calcul, quand elle a demandé le chèque, on lui a dit que ce ne serait pas nécessaire. "Monsieur. Trump s'occupe de cela », lui a dit le serveur. Bruder s'est levé et s'est dirigé vers Trump et lui a dit qu'en tant que candidat, Rudy ne pouvait pas accepter sans tomber en infraction avec les règles de financement des campagnes. Trump a cédé. "Très bien, très bien", a déclaré le magnat.

Maintenant, Giuilani se retrouve attaché à l'homme qu'il ne permettrait pas de lui acheter le petit déjeuner. Jusqu'à récemment, Giuliani et Trump n'avaient jamais été proches. À l'hôtel de ville, d'anciens adjoints au maire ont décrit leur relation comme transactionnelle, bien que Rudy ait aimé se déguiser en train de glisser avec Trump pour un film présenté lors de la revue annuelle de parodie politique Inner Circle. «Il a toujours traité Trump avec mépris», explique Rick Wilson. "Il était une figure de plaisir."

Un peu plus d'un mois avant les élections de 2016, Giuliani a pris une décision fatidique en prenant congé de son cabinet d'avocats pour rejoindre la campagne.

"Je ne suis pas si sûr du président de Trump sans Rudy", a déclaré Steve Bannon, l'ancien PDG de la campagne Trump et stratège de la Maison Blanche. Rolling STon. «Je l'ai fait garder la tête de Trump dans le match. Les gens ne réalisent pas à quel point cette chose était proche. Nous avons tiré une ligne droite intérieure pour gagner. Cela voulait dire qu'au cours de ces quatre dernières semaines, tout s'est bien passé pour nous et tout s'est mal passé pour elle. L'une des raisons pour lesquelles nous avons gagné est que Rudy était présent 24h / 24 et 7j / 7 », explique Bannon. «Rudy était hardcore. Il est comme un blaireau au miel. Il s'en fout. "

Au lendemain de la publication du Accéder à Hollywood bande, quand quelqu'un était nécessaire pour défendre Trump lors des talk-shows de dimanche, Giuliani était la seule main qui se soit levée. "Je ferai tous les spectacles du dimanche", a-t-il déclaré, selon le livre de Chris Christie. Laisse-moi finir.

«Tout le monde jetait l'éponge», se souvient Bannon. "Rudy est le seul gars qui est sorti un dimanche et a pris tous les entrants. J'ai alors dit à Trump: "Rudy est mon gars." "Trump n'a jamais oublié ceux qui ont formé ce que Kellyanne Conway a appelé" la coalition du 8 octobre ", le groupe de fidèles purs et durs qui se tenaient à ses côtés pendant l'heure la plus sombre de sa campagne.

Homme politique américain et maire de New York, Rudy Giuliani (à gauche) et promoteur immobilier Donald Trump pose avec des marteaux-piqueurs lors de l'inauguration de la construction du Trump International Hotel and Tower, New York, New York, le 21 juin 1995. (Photo de Rose Hartman / Getty Images)

Giuliani avec Trump, avec qui il n'était pas proche et «traité avec mépris» dans les années 90, explique un ancien conseiller.

Rose Hartman / Getty Images

Giuliani voulait quelque chose en retour: le secrétaire d'État. C'était une chance de revenir aux sommets du pouvoir qui lui avaient longtemps échappé. Selon deux sources, au cours de ces dernières semaines frénétiques des élections, Trump avait promis le poste à Giuliani en remerciement de sa fidélité.

Après l'élection, Giuliani a fait campagne pour le poste lors d'entretiens avec Le journal de Wall Street et Fox News, où il a énuméré ses fréquents voyages dans le monde comme sa principale qualification pour le poste.

Trump pensait que la carrière de Giuliani en droit le rendait mieux adapté au poste de procureur général. «Les instincts du président étaient en marche», explique Adam Goodman, ancien conseiller politique de Giuliani. "Rudy Giuliani était le casting central pour être procureur général." Mais Giuliani était décidé: secrétaire d’État ou rien. Rick Gates, le directeur adjoint de la campagne, a par la suite déploré auprès des agents du FBI que Giuliani «avait trop joué sa main», selon une note du FBI.

Une des pierres d'achoppement était Mike Pence, qui n'a jamais échauffé Rudy et désapprouvé ce qu'il considérait comme des défauts moraux, selon d'anciens aides et conseillers de Giuliani.

Un problème plus important est celui des activités de conseil international de Giuliani et des clients actuels et anciens liés à des endroits comme le Qatar, l’Iran et l’Ukraine. L'équipe de vérification de la transition a produit un long rapport, obtenu par Axios, qui montrait que les relations commerciales internationales de Giuliani allaient constituer une confirmation difficile. Le sénateur Rand Paul du Kentucky a déclaré qu’il bloquerait la nomination de Giuliani du Comité des relations étrangères. À la fin, Giuliani a décidé qu'il ne voulait pas passer par le processus de confirmation brutal et s'est retiré de la controverse.

Les proches de Giuliani ont déclaré que son échec à devenir secrétaire d'État était un coup dur. Ce fut "une amère déception", a déclaré sa femme maintenant séparée Le New York Times, une qui a été suivie de l'effondrement de leur mariage de 15 ans.

Giuliani s'est retiré dans son lieu de prédilection, la Grand Havana Room de Manhattan, qui se trouve au sommet d'une tour de la Cinquième Avenue que Jared Kushner possédait autrefois. Il y a été vu avant une apparition bizarre en mai dans l'émission Fox News de Sean Hannity. (Giuliani a déclaré à Politico qu'il pensait qu'il était là après le spectacle mais qu'il ne se souvenait pas des détails.) "Il boit beaucoup, beaucoup, beaucoup", dit un ancien assistant. Un autre ancien lieutenant, qui a récemment regardé Giuliani ranger beaucoup d'alcool lors d'une fête à laquelle ils ont tous deux assisté, dit: "Je me demande quand je le vois s'il y a quelque chose qui ne va pas avec lui."

En apprenant à connaître Giuliani en 2018, Lev Parnas a lui aussi vu un homme profondément blessé. "A) il pensait qu'il était secrétaire d'État, ou devrait être secrétaire d'État, et B) à son âge, il ne lui restait plus rien", dit Parnas. "Il avait foutu ses affaires, il avait foutu sa relation avec sa femme, il avait foutu sa relation avec ses enfants."

Mais il y avait une route de retour dans le bureau ovale de Trump, et elle traversait l'Ukraine.

En avril 2018, la sonde russe hantait Donald Trump, et Rudy Giuliani était déterminé à aider. Trump a considéré l'enquête sur la Russie comme une attaque contre sa plus grande source de fierté: sa victoire surprise en 2016. Cette obsession perpétuelle est devenue plus fébrile lorsque le conseil spécial Robert Mueller a enquêté sur des allégations de collusion entre la campagne de Trump et des agents russes.

Et donc, Giuliani s'est donné pour tâche de démanteler le récit russe, de préparer un (contre-divulgation, il s'avère) un «contre-rapport» à celui que Mueller préparait.

Giuliani avait l'aide de Paul Manafort, l'ancien président de campagne de Trump, qui avait gagné une fortune en Ukraine pendant ses années en tant que conseiller de l'ancien président pro-russe du pays. Giuliani a commencé à interroger des documents comptables manuscrits qui montraient que Manafort avait reçu 12,7 millions de dollars en paiements en espèces non divulgués du parti politique de son client ukrainien. Ces documents, appelés les «registres noirs», avaient contribué à stimuler la sortie de Manafort de la campagne Trump lorsque Le New York Times a publié une histoire à leur sujet. Ils deviendraient une des obsessions de Giuliani, raconte Parnas Rolling Calcul: "Le grand livre noir a toujours été impliqué."

Manafort purge plus de sept ans de prison pour fraude et dissimulation du produit de son lobbying illégal en Ukraine dans des comptes offshore. Mais lorsque Giuliani a contacté l'avocat de Manafort pour lui demander s'il y avait un «livre noir» – une question étroite de style Johnnie Cochran qui ne traitait pas du crime sous-jacent – l'avocat de Manafort a relayé qu'il n'y avait pas une livre noir. Giuliani a apporté cette information à Trump, et le président a inséré cette morsure sonore trompeuse dans sa réalité personnelle. "Ils avaient un livre noir sorti d'Ukraine", a déclaré le président lors d'un briefing sur les coronavirus en avril. "Il s'est avéré être une fraude."

Giuliani a également examiné une autre théorie du complot réfutée: que c'est l'Ukraine, et non la Russie, qui a piraté le serveur informatique du Comité national démocrate, et que les informations restent sous sa garde. Cette idée a pris racine dans l'esprit de Trump, car elle a réécrit l'histoire des élections de 2016 pour faire de lui la victime, et non le bénéficiaire, de l'influence étrangère. Selon les témoignages de mise en accusation, les services de renseignement russes avaient promu cette théorie.

En novembre 2018, Giuliani a reçu un appel téléphonique de Bart Schwartz, qui avait travaillé dans le bureau de l'avocat américain sous Giuliani et dirigeait maintenant une entreprise d'enquête. Comme Giuliani lui-même était lié à NPR, Schwartz a déclaré à son ancien patron qu'il avait une source alléguant ce que Giuliani était venu à soupçonner: l'Ukraine était intervenue lors des élections de 2016 et Joe Biden y avait joué un rôle important.

Pour l'aider à poursuivre ses efforts, Giuliani avait besoin d'alliés ayant des liens avec l'Ukraine, et Parnas faisait l'affaire. Selon Parnas, les deux hommes s'étaient déjà rencontrés dans le hall de l'hôtel Trump à Washington, D.C., une deuxième maison pour le cercle dévoué qui a tourbillonné autour du président. "Je vous ai vu partout", lui a dit Giuliani. "C'est bon de mettre un nom sur le visage." Les deux ont débuté et ont commencé à aider le projet commercial de Parnas, Fraud Guarantee. Mais après l'appel téléphonique de Schwartz, l'enquête en Ukraine est devenue le centre de leur travail.

Parnas dit qu'il a rencontré la source de Schwartz: Michael Guralnik, un citoyen américain d'origine ukrainienne qui a fréquenté l'Académie militaire soviétique et a déclaré qu'il avait autrefois servi d'atout au renseignement américain. (Guralnik a refusé de commenter.) Giuliani a continué à approfondir de plus en plus profondément le domaine politique notoirement corrompu de l'Ukraine. Parnas et son partenaire commercial, Igor Fruman, ont aidé Giuliani à atteindre les procureurs ukrainiens actuels et anciens qui prétendaient avoir des saletés sur Joe Biden et son fils, Hunter, qui siégeait au conseil d'administration d'une société de gaz ukrainienne, Burisma. Giuliani utiliserait ces informations pour faire pression sur les responsables ukrainiens afin qu'ils ouvrent et annoncent publiquement des enquêtes contre les Bidens. Il a également exécuté la directive du président de destituer l'ambassadrice du pays, Marie Yovanovitch, en alimentant une campagne de diffamation contre elle. (L'avocat de Fruman a refusé de commenter.)

L'avocat personnel du président américain Trump, Rudy Giuliani, prend un café avec l'homme d'affaires ukrainien-américain Lev Parnas au Trump International Hotel à Washington, États-Unis, le 20 septembre 2019. REUTERS / Aram Roston - RC128AF9A200

Giuliani avec son ancien ami Parnas, qui l'a aidé à enquêter sur Biden en Ukraine.

Aram Roston / REUTERS

Au fur et à mesure que les choses progressaient, Giuliani était obsédé par les Bidens. «Plus il commençait à obtenir d'informations, plus il était obsédé», dit Parnas. Bientôt, Giuliani parlait de l'ancien vice-président comme d'un "escroc, idiot, menteur", dit Parnas.

Les responsables de la Maison-Blanche ont été alarmés, craignant que l'enquête de Giuliani sur l'Ukraine n'abandonne les pires impulsions de Trump et emmène l'administration dans un territoire juridique toujours plus trouble. En regardant les événements se dérouler, John Bolton, conseiller à la sécurité nationale de Trump depuis évincé, a déclaré: "Rudy Giuliani est une grenade à main qui va faire exploser tout le monde", selon des témoignages lors des audiences de destitution.

Trump l'a vu différemment. Il a ramené Giuliani dans son entourage et a également souhaité la bienvenue à ses nouveaux associés. Giuliani a assisté à la soirée Hanoukka 2018 à la Maison Blanche avec Parnas et Fruman comme invités. Là, dit Parnas, les choses sont devenues claires pour lui: ils travaillaient pour un président personnellement impliqué dans l'enquête.

«Nous avons été escortés par les services secrets jusqu'à l'entrée privée de la Maison Blanche. Rudy a été emmené à la résidence du président. On nous a emmenés là où étaient tous les autres invités. Rudy a passé 30 à 45 minutes avec le président. Ils ont parlé de Manafort et d'autres choses », raconte Parnas Rolling STon. (Giuliani dans d'autres commentaires publics a nié avoir discuté de l'enquête sur l'Ukraine avec Trump lors de la fête.)

«Puis Rudy est venu nous rejoindre. Le président est également sorti. La première dame aussi, Jared Kushner, Mike Pence et Karen Pence. À un moment donné, les services secrets nous ont dit que le président nous voulait dans la salle rouge », a déclaré Parnas. "Le président m'a essentiellement regardé, regardé Igor et a dit:" Excellent travail, continuez. "À ce moment-là, Rudy nous a parlé et nous a dit que tout était super."

L'Ukraine avait de nouveau rendu Giuliani indispensable à Trump. Le président serait justifié de l'enquête sur la Russie et aurait remis une allégation de corruption contre Joe Biden. "Il a estimé qu'il était de son devoir de mettre cette chose en lumière et de sécuriser simultanément Trump 2020", a déclaré Parnas. Ensemble, Trump et Giuliani ont construit et apprécié une réalité partagée.

Presque toutes les revendications de Giuliani en Ukraine ont été réfutées à plusieurs reprises. En avril, le comité sénatorial du renseignement a rendu public les résultats d’un examen bipartite de trois ans, entre autres, des renseignements démontrant l’intrusion de la Russie dans le réseau DNC. L'examen du comité a confirmé que les conclusions de la communauté du renseignement sont "fondamentalement incompatibles avec les théories du complot de Trump sur l'implication ukrainienne, pour lesquelles il n'y a aucune preuve à l'appui", a écrit le sénateur Ron Wyden dans le rapport. Et comme il était inconvenant que Hunter Biden ait accepté le travail de Burisma, rien ne prouve qu'il – ou son père – ait fait quelque chose d'illégal.

Mais la fan fiction pro-Trump de Giuliani n'est pas vraiment devenue un problème pour les deux hommes jusqu'à ce que le président l'utilise comme base de la politique étrangère américaine. On a July phone call with incoming Ukrainian President Volodomyr Zelensky, Trump raised the Biden corruption accusation and the DNC server, pushing investigations into the matter in exchange for U.S. military aid Zelensky was seeking to counterbalance Russia.

“I would like you to do us a favor,” Trump said to Zelensky in a phone call on July 25th, 2019. “The server, they say Ukraine has it.” The president added, “Rudy very much knows what’s happening, and he is a very capable guy. If you could speak to him, that would be great.”

One hundred and forty-six days after the Zelensky call, Trump became the third president in U.S. history to be impeached.

In many ways, Trump’s political career has been the opposite of Giuliani’s. Trump entered politics with a fringe conspiracy theory about Obama’s birthplace, yet that bogus “investigation” fueled his meteoric rise to the White House. Giuliani started this century at the center, and now, after a long and painful slide, finds himself the chief prosecutor of a fringe conspiracy theory.

The way both men have fared since impeachment is telling. Trump’s impeachment will follow him into history, but in terms of his day-to-day life now, it’s behind him. Giuliani has not moved on, nor has he escaped the consequences.

Within weeks of joining Trump’s legal team, he was apparently ushered out of a law-firm job that paid between $4 million and $6 million a year. His partners at Greenberg Traurig were rankled by Giuliani’s comments on Fox News defending Michael Cohen’s use of his own funds to pay hush money to Stormy Daniels as a common legal practice. Far worse came on October 9th, when Parnas and Fruman were arrested while preparing to take their seats on a one-way flight to Frankfurt. Parnas and Fruman have both pleaded not guilty to charges they violated federal election laws by allegedly funneling money from Ukraine to U.S. politicians and political action committees.

“I was mesmerized by his power, I was mesmerized by his legacy,” Parnas tells Rolling STon over the phone from his home in Boca Raton, Florida, where he remains confined as part of the conditions of his $1 million bond. “I trusted him to the point where I’ve been in this country 44 years, and I’ve never been arrested until I trusted him and the president.”

Ukraine has connected Giuliani with a host of unseemly actors. There’s Harry Sargeant III, a politically connected Florida businessman described as “notorious” in testimony at the House impeachment hearings. Former White House aide Fiona Hill testified that she grew alarmed that Giuliani’s activities might not be legal when she learned from her colleagues on the National Security Council that he was associating with people like Sargeant, Parnas, and Fruman. (“A libelous smear from someone who’s never met Mr. Sargeant,” his spokesman says.) Even more astonishingly, Giuliani allegedly aligned himself in the Ukraine investigation with Dmitry Firtash, an energy tycoon who has been charged in an international bribery conspiracy. Parnas says he and Fruman met with Firtash at Giuliani’s behest and encouraged Firtash — whom prosecutors in Chicago call an “upper-echelon” associate of Russian organized crime —  to deploy his considerable resources to help Giuliani investigate the Bidens. (Firtash has denied any connection to organized crime.)

Giuliani has attracted the attention of prosecutors in the Manhattan office he used to run. Grand jury subpoenas suggest Giuliani is under investigation for possible crimes including money laundering, campaign-finance violations, making false statements, obstruction of justice, and acting as an unregistered foreign lobbyist. (Nicholas Biase, a spokesman for the U.S. attorney’s office in Manhattan, declined to comment.)

Giuliani’s defense attorney, Robert Costello, blasted the subpoenas as an outrageous abuse of the grand jury system. “This is bullshit,” Costello tells Rolling STon, adding that the U.S. attorney’s office has never contacted him or his client. “There is no proof that I’m aware of that Rudy Giuliani is under any jeopardy from any prosecutor anywhere in the world.” Costello says he’s seen more than one subpoena with Giuliani’s name on it, which he likened to a pressure tactic that might work on a less sophisticated client. “Rudy Giuliani is not intimated,” Costello said. “He’s annoyed. He’s pissed off. When is he going to get his good name back?”

Giuliani’s reputation has been reduced to a conspiracy-theory crank pushing coronavirus disinformation. “Why did the US (NIH) in 2017 give $3.7m to the Wuhan Lab in China?” Giuliani tweeted recently, apparently forgetting who was president at the time. He still makes the occasional appearance on Fox News, dancing on a string for Trump’s approval and the contempt of everyone else.

Giuliani maintains that the day will come when the world awakens to the Bidens’ Ukraine crimes — and celebrates the investigator who exposed them. As Giuliani well knows, anybody can make allegations, but what matters is whether his evidence can be admitted in a court of law — something that, to date, hasn’t happened. And in the meantime, Rudy slips further and further from the glory he once knew. His latest venture is a video podcast where, in between ads for Cigar Aficionado, he prosecutes Biden, defends Trump, and pushes unproven coronavirus cures. Reality is a stubborn opponent, and obsession is a dangerous game. But for Rudy Giuliani that seems to be all he has left.

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