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Rencontrez les étudiants de Penn recréant le campus dans Minecraft – Resoudre les problemes d’un serveur MineCraft

Le 1 mai 2020 - 8 minutes de lecture

En mars, avant son annonce, le lancement aura lieu virtuellement, Andrew Guo a parcouru un fil Reddit mettant en évidence une école primaire japonaise qui a tenu sa cérémonie de remise des diplômes à Minecraft – un jeu vidéo sorti en 2010 qui a perduré et évolué comme une sorte d'espace de création numérique. .

Inspiré par les élèves qui ont recréé des parties de leur école, Guo, une majeure junior en mathématiques de Chicago, a joué avec l'idée de créer une version numérique de Penn – «Penncraft» – dans le jeu.

«Je me suis dit« Huh », dit-il, soulignant son intrigue. «Je pensais en fait à Hey Day, surtout, parce que j'attendais ça avec impatience. Ensuite, je me suis dit: «Pourquoi ne créons-nous pas des parties du campus comme Locust Walk?» »

Ainsi, à partir du 16 mars, il s'est mis au travail, sollicitant l'aide d'autres étudiants de Penn qu'il avait rencontrés sur Facebook. Cela s'est rapidement transformé en un effort pour reconstruire l'ensemble du campus dans le jeu, après avoir terminé la majeure partie de Locust Walk.

Minecraft, développé par la société suédoise Mojang mais acheté par Microsoft en 2014 pour 2,5 milliards de dollars, encourage les joueurs à explorer un monde basé sur des blocs qui leur permet de «miner» des ressources et de créer de nouvelles structures et de nouveaux terrains. Il y avait plus de 112 millions d'utilisateurs actifs par mois en 2019, encore plus que Fortnite.

Aujourd'hui, Guo dit qu'il y a de 15 à 20 utilisateurs actifs construisant Penncraft à un moment donné.

«Nous avons actuellement beaucoup de parties du campus terminées, mais certains bâtiments [like high rises and frat houses] besoin de finition. Mon ami et moi allons travailler sur le Annenberg Center et sur toute la place », explique Guo, expliquant que de nombreux bâtiments construits ont été dessinés avec les conseils de Google Maps et Streetview, ainsi que des plans d'archives et des photos des bibliothèques de Penn. "Mais des bâtiments spectaculaires comme Fisher Fine Arts, Van Pelt-Dietrich, Huntsman Hall, tout cela est déjà pratiquement terminé – les extérieurs."

College Hall à la recherche de blocs sous forme numérique Minecraft

College Hall, recréé dans Minecraft par des étudiants de Penn. (Image: Andrew Guo)

Guo a une histoire particulièrement longue avec Minecraft: il a commencé à y jouer il y a 11 ans alors qu'il était encore au stade alpha de la production. Il dit qu'il l'a joué "de temps en temps" depuis. D’autres qui aident le campus Minecraft, comme Michael Willhoit, jouent également au jeu depuis des années, mais, dans le cas de Willhoit, il va plus loin en le citant comme un facteur de motivation pour sa carrière d’architecte.

"Je joue depuis le lycée et je l'ai toujours aimé", explique Willhoit, un étudiant entrant en Master d'architecture à la Stuart Weitzman School of Design, de Catawissa, Pennsylvanie. "Mon hobby avant cela était de jouer avec Legos, et Minecraft est [similar] … Je pense que c'est l'une des raisons pour lesquelles je suis dans le cheminement de carrière dans lequel je suis. Ces loisirs et jeux spatiaux où je peux être créatif en trois dimensions. "

Son talent pour lire les plans d'étage et les plans l'a aidé dans ses efforts pour recréer la bibliothèque des beaux-arts de Fisher, l'un des bâtiments les plus aimés et les plus complexes du campus. Il est actuellement l'une des nombreuses personnes qui travaillent dur pour terminer l'intérieur.

L'intérieur faiblement éclairé et en blocs d'un Fisher Fine Arts numérique

L'intérieur de la bibliothèque des beaux-arts de Fisher, réalisée par des étudiants de Penn dans Minecraft. (Image: Andrew Guo)

«En tant qu'architecte, j'ai déjà un oeil pour lire les plans et discerner où les choses vont en regardant une image, et c'était important pour Fisher Fine Arts», dit-il. "En regardant un plan intérieur, en connaissant précisément l'emplacement des fenêtres, comment les portes s'alignent … il y a un aspect de construction ou de résolution de casse-tête dans votre tête."

Makarios Chung, un senior de l'École d'ingénierie et des sciences appliquées de Philadelphie, a vu l'appel de Guo pour une équipe de construction sur Facebook et a immédiatement su qu'il voulait s'impliquer. Il a construit Lauder College House tout en aidant sur d'autres bâtiments et en planifiant le terrain.

«En termes de gestion de la quarantaine, j'ai l'impression que la construction du campus est cool, mais la vraie façon dont ce projet aide tout le monde à se concentrer [during our shelter-in-place] ce n'est pas recréer le campus, mais avoir une communauté pour se rassembler et faire quelque chose », dit-il. «Tout campus est constitué de campus et de communauté, et en nous chassant du campus, la seule chose qui reste est la communauté. Et au 21e siècle avec Internet, nous pouvons toujours avoir cela. »

Damian Owerko, un cadre supérieur de Penn Engineering en Pologne, joue en grande partie un rôle administratif dans le projet, hébergeant le serveur du campus numérique et contribuant aux outils qu'il a pu créer en utilisant son expérience dans le développement de logiciels. Il a également créé un système de vérification unique pour s'assurer que les personnes qui souhaitent contribuer au projet sont liées à la communauté Penn et non aux «chagrins». («Deuil» est un terme d'argot utilisé pour décrire le vandalisme dans les environnements en ligne.)

«Récemment, nous avons été attristés par un lycéen. Il a tout recouvert de pastèques », explique Guo en riant. «Il a également construit des lettres sur le sol qui lisaient« Princeton »… ce qui était drôle, car il s’avère qu’il ne venait pas de Princeton.»

Les pastèques, selon Guo, ont pu être annulées et des restrictions plus strictes ont été imposées aux personnes contribuant au développement du campus pour empêcher que cela ne se reproduise à si grande échelle.

Guo se souvient de sa première interaction avec le campus physique comme étant moins «folle et mouvementée» que celle de Columbia à New York, qu'il a décrite comme «écrasante». C'était un argument de vente pour lui venant à Penn et, en plus de ses structures préférées, reste un élément de son penchant pour le campus.

«J'aime certains des bâtiments les plus anciens du campus qui ont l'air plutôt bien, en particulier College Hall et Fisher Fine Arts», dit-il. «Et j'aime que le campus ne soit pas trop grand. Je n’ai pas eu à prendre le bus n’importe où ou à passer 30 minutes à pied pour aller en classe, même si c’en avait envie par temps chaud.

Il espère finalement que cela aidera les gens à établir de nouvelles relations avec le campus. Pour les anciens élèves, il peut les imaginer en l'utilisant comme un moyen virtuel d'apprécier les bâtiments dont ils ressentent la nostalgie.

Mais Guo souhaite particulièrement que les futurs étudiants en profitent.

«Je pense que des gens comme moi, par exemple, n’avaient pas les ressources nécessaires pour se rendre dans toutes les écoles et visiter le campus, et Google Images ne peut que nous donner beaucoup», dit-il. "Je pense que ce sera bien pour eux de sauter sur le serveur et d'explorer le campus s'ils ne peuvent pas se rendre à Quaker Days."

Guo ajoute qu'il a été approché par Penn Admissions au sujet de la possibilité de faire des visites virtuelles du campus via Minecraft et explore actuellement cela – et est ouvert à cela et à d'autres collaborations.

Une version numérique et en bloc du Quad dans Minecraft avec le logo Penn

Le Quadrangle, recréé dans Minecraft par des étudiants de Penn. (Image: Andrew Guo)

Le projet est actuellement installé sur trois serveurs, explique-t-il en outre: un pour créer la version 1: 1 du campus, un pour la survie (un mode classique du jeu), et un qui contient plus de 100 modifications pour les personnes qui préfèrent jouer avec des mods activés.

L'équipe – qui continue de s'agrandir de jour en jour, avec des bénévoles allant des autres étudiants aux anciens élèves – espère que la plupart des extérieurs du campus seront terminés d'ici le 20 avril. Le campus de Penn inclura Drexel. Pendant ce temps, d'autres écoles de la Ivy League – qui, selon Guo, ont utilisé une API (interfaces de programmation d'applications) pour accélérer leurs campus Minecraft («J'aime construire les choses à la main», ajoute-t-il) – ont cherché à collaborer sur un nouveau serveur basé sur les factions qu'il décrit comme une «situation de Game of Thrones» potentielle, où chaque Ivy League serait son propre royaume et les factions feraient des alliances ou déclareraient la guerre.

Il ironise, joyeux: «La première chose que je ferai, c'est déclarer la guerre à Princeton.»

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