Ce que l'école de recréation dans Minecraft peut enseigner sur la réinvention de l'éducation – Resoudre les problemes d’un serveur MineCraft

Andrew Guo, un étudiant de premier cycle en mathématiques à l'Université de Pennsylvanie, a fait les gros titres plus tôt ce mois-ci pour ses efforts dans la construction d'une réplique virtuelle de son université à Minecraft, le populaire jeu vidéo en bac à sable.

À une époque où les étudiants s'abritent sur place, la reconstitution par Andrew du campus Penn dans un monde virtuel offre des idées sur la façon dont les étudiants peuvent rester connectés les uns avec les autres en ligne. Il offre également un moyen de penser différemment les espaces éducatifs ainsi que la façon dont les événements annuels d’une école pourraient être transformés en expériences communautaires virtuelles.

La semaine dernière, j'ai contacté Guo pour en savoir plus sur ses efforts à ce jour, et où il espère que son projet ira. Il a partagé ses commentaires depuis son domicile de Chicago. Cette interview a été modifiée pour plus de clarté et de longueur.

Andrew, c'était formidable d'en savoir plus sur votre travail dans le récent article de Business Insider. J'imagine que vous vous êtes probablement beaucoup intéressé à vos efforts depuis la publication de l'article.

Guo: Oui. En fait, cela a explosé après la publication de cet article. Plusieurs agences de presse m'ont contacté. C’était assez excitant.

Dans l'article que vous avez mentionné, peut-être 300 personnes ont visité votre serveur. Votre nombre a-t-il augmenté depuis lors?

Nous avons environ 470 personnes en ce moment. Beaucoup de ces personnes étaient déjà inscrites sur notre serveur Discord, qui est une sorte de version mise à niveau de Skype. Nous l'utilisons comme système de sécurité. Nous ne voulons pas donner l'adresse IP de notre serveur à tout le monde. Nous essayons de nous assurer que les gens ne viennent pas détruire notre travail.

Ça a du sens. Donc, si quelqu'un veut visiter votre monde, il doit se connecter avec vous via Discord afin de recevoir une sorte de clé ou d'informations d'identification pour entrer?

Oui.

Avez-vous créé un moyen personnalisé de vérifier une carte d'étudiant ou une sorte de code d'étudiant?

Ouais. Un membre de notre équipe a créé un outil sur notre serveur Discord que nous appelons PennBot. Les gens doivent se vérifier à travers elle; nom, ID, adresse e-mail. C’est la première étape pour recevoir des informations d’identification.

Avez-vous remarqué que l'expérience dans le monde devient de plus en plus chargée?

Il a des pointes. Pendant la semaine, la plupart des gens sont occupés avec des cours en ligne et font leurs devoirs. Nous voyons généralement le plus de trafic en fin d'après-midi, du vendredi au dimanche.

Au début, c'est juste vous qui avez commencé à construire Penn dans Minecraft, puis huit autres personnes se sont jointes à vous. Quel pourcentage du campus Penn pensez-vous avoir recréé dans Minecraft jusqu'à présent?

Nous sommes probablement à environ 70%. Nous avons commencé à construire en mars. Dans quelques jours, ce sera notre anniversaire d'un mois pour l'ensemble du projet.

Penn Commons, derrière Irvine Auditorium sur le campus de l'Université de Pennsylvanie.
Penn Commons, derrière Irvine Auditorium sur le campus de l'Université de Pennsylvanie. Crédit d'image: Makarios Chung

Tout a-t-il été créé sur mesure ou avez-vous acquis des actifs par d'autres moyens pour accélérer le bâtiment?

Dans un sens, il est créé sur mesure. Pour le contexte, l'Université Brown fait quelque chose de similaire. Ils utilisent un outil pour télécharger directement les images satellite des bâtiments et les importer instantanément dans Minecraft. Bien que cette méthode accélère les choses, je pense qu'il est plus significatif de construire à la main. De plus, si vous utilisez des outils de construction rapide, le logiciel fait parfois des erreurs, donc la majeure partie du processus de construction consiste à nettoyer les erreurs du logiciel. Nous avons donc choisi de construire à la main.

Nous utilisons un mod, un plugin, appelé WorldEdit. Toute personne intéressée à construire quelque chose à partir de la vie réelle devrait envisager WorldEdit. C'est un outil qui minimise les tâches répétitives. Imaginons que vous souhaitiez construire un cube de 40 mètres sur 40 mètres sur 40. Vous créez d'abord la base, puis vous pouvez simplement copier et coller cette couche inférieure les unes sur les autres. Ce processus fait gagner beaucoup de temps.

Je ne sais pas comment utiliser une image satellite dans Minecraft. N'est-ce pas seulement vous donner la disposition de base?

Google Earth permet de fournir une référence croisée pour les informations de hauteur.

Parlez-moi de la configuration de votre serveur. Comment avez-vous commencé à penser au serveur et comment les besoins d'hébergement ont-ils évolué lorsque vous avez commencé à diffuser votre build à des amis sur le campus?

Au début, c'était juste moi. J'ai démarré notre serveur Discord et invité des amis à le vérifier. Je demandais à propos du subreddit de Penn si quelqu'un possédait un serveur que je pouvais utiliser pour ne pas avoir à acheter moi-même un serveur hôte. Un PC décent peut gérer environ 20 personnes jouant en même temps, et dans les premiers stades de la construction, nous n'avons jamais eu autant de personnes jouant. Mais lorsque nous avons commencé à penser à organiser des événements, nous avons réalisé que nous aurions besoin de plus de puissance de traitement pour gérer plus d'utilisateurs. Nous avons donc commencé à chercher différents hôtes externes, quelque chose qui était bon marché, très bien noté et bénéficiait d'un bon service client.

Heureusement, quelqu'un au sein de l'administration Penn a proposé de nous accueillir. Cela nous a beaucoup aidés. Nous sommes en train de passer aux serveurs de Penn.

J'imagine qu'au début c'était juste toi qui modérais. La modération est-elle devenue plus difficile alors que plus de gens ont commencé à jouer?

Au début, nous étions tous des modérateurs. C’est alors que les modérateurs étaient plus nombreux que les non-modérateurs. C'était assez simple à gérer. Mais au fil du temps, nous n’avions pas assez de couverture pour être en ligne tout le temps. Nous ne pouvions pas suivre. Nous avons donc mis en place un système de liste blanche où seules les personnes enregistrées pouvaient participer. Lorsque les modérateurs ne sont pas disponibles, nous activons la liste blanche.

Dans le cas où l'une de ces «personnes de confiance» cause des dommages, nous nous appuyons sur un mod appelé CoreProtect. Il vous permet de réduire le temps et de supprimer les dommages. CoreProtect est les mods les plus importants que nous utilisons. Nous utilisons également CoreProtect pour accorder aux non-modérateurs la possibilité de construire dans certaines zones géo-clôturées. Donc, si ces utilisateurs choisissent de détruire des choses, leurs dommages sont limités à une région plus petite.

Plus récemment, nous avons décidé que si vous n’êtes pas sur la liste blanche et que vous n’avez aucune autorisation, vous pouvez visiter le serveur en mode spectateur. Vous ne pouvez pas interagir avec quoi que ce soit, mais vous pouvez voir. Fondamentalement, en lecture seule.

Il semble donc que vous n'ayez pas besoin de modérateurs 24h / 24.

Non, non, tant que nous nous enregistrons de temps en temps. Si vous ne vous enregistrez pas fréquemment, vous devrez peut-être faire reculer, disons, deux jours de dommages et ce serait très difficile à faire, car vous perdriez tout le bâtiment que vous souhaitez conserver qui s'est produit pendant cette période.

Que faites-vous en termes d'horloge mondiale? Est-il gelé à un moment donné ou laissez-vous courir le temps?

Pour l'instant, il est gelé à midi.

Champ de l'Université de Pennsylvanie
Huntsman Hall sur le campus de l'Université de Pennsylvanie. Crédit d'image: Moo8x8

Si vous deviez proposer plusieurs événements virtuels en une journée, changeriez-vous la façon dont vous traitez le temps?

Oh, bien sûr. Vous pouvez le verrouiller à tout moment. Donc, si vous organisez un événement en soirée, nous pouvons le faire la nuit. Actuellement, nous n'offrons pas de calendrier des événements, où plusieurs événements sont proposés à différents moments de la journée, mais c'est une bonne idée.

Si je n'ai pas encore établi de calendrier, c'est parce que le campus n'est pas entièrement construit et que nous avons tous une idée de ce que nous voulons accomplir avant la fin de l'année scolaire. Il y a les Penn Relays, la plus ancienne et la plus grande compétition de piste aux États-Unis qui était initialement prévue vers le 24 avril, mais nous ne savons pas quelle sera l'heure réelle à cause du virus. Ensuite, il y aura le prochain Hey Day le 30 avril, où les juniors feront la queue sur Locust Walk, la passerelle principale à travers le campus, et tout le monde porte du rouge. Il est également prévu que la remise des diplômes et le début se situent entre la mi et la fin mai. Nous travaillons très dur pour tous ces événements.

À quoi ressemblerait la remise des diplômes?

Ce serait sur Franklin Field. Je suis en train d'écrire l'hymne de Penn, la musique. Vous pouvez également écrire de la musique dans Minecraft. Vous pouvez utiliser certains blocs pour jouer des notes. Nous prévoyons de faire jouer de la musique pendant la cérémonie. Il reste encore beaucoup à comprendre. J'ai l'intention de contacter la présidente de l'école pour voir si elle y participerait.

Vous pouvez même commencer à demander qui délivrera l'adresse de remise des diplômes. Vous pourrez peut-être trouver qui vous voulez, car il s'agit d'un événement virtuel.

Oui bien sûr. Je pense à toutes sortes de choses à faire pour l'obtention du diplôme, mais comme c'est un peu plus loin, je suis plus concentré sur les événements à venir.

Parlez-moi des multiples serveurs que vous avez configurés.

Actuellement, nous avons trois serveurs différents. L'expérience offerte sur chaque serveur est différente. Le serveur créatif est l'endroit où nous construisons le campus Penn. Il est essentiellement configuré pour le mode de création. Vous ne pouvez pas mourir dans le jeu. Vous pouvez également voler autour.

Ensuite, il y a le serveur en mode survie, qui est un gameplay standard que la plupart des gens connaissent dans Minecraft. Nous avons également un serveur «modded» où nous exécutons un pack de modules appelé Feed the Beast. C'est une collection de dizaines de mods différents tous combinés en un seul. C'est un mod très technique où vous pouvez créer toutes sortes de trucs fous. Vous pouvez même construire une centrale nucléaire qui génère des radiations si vous ne faites pas attention. Il peut également exploser si vous ne lui donnez pas suffisamment de liquide de refroidissement. C'est très avancé et un peu intimidant pour les gens qui ne connaissent pas grand-chose à Minecraft. Il est soigné mais a une courbe d'apprentissage abrupte.

Avez-vous des idées pour des serveurs supplémentaires au-delà de cela?

Nous avons prévu un quatrième serveur. Cela va inclure des campus supplémentaires au-delà de Penn. Le plan est qu'il s'agisse d'un serveur de factions, presque comme dans Game of Thrones où chaque école serait son propre royaume sur différentes parties de la même carte. Il y aura un système de troc. Vous pouvez former des alliances. Vous pourriez même déclarer la guerre aux autres royaumes.

Nous ne savons pas quand nous lancerons ce quatrième serveur. Nous sommes toujours en train de tendre la main à d'autres écoles. Nous avons été en contact étroit avec Columbia. Brown nous a contacté. Stanford et M.I.T. sont également intéressés.

À l'intérieur de la bibliothèque des beaux-arts Fisher sur le campus de l'Université de Pennsylvanie.
À l'intérieur de la bibliothèque des beaux-arts Fisher sur le campus de l'Université de Pennsylvanie. Crédit d'image: Makarios Chung

Si vous deviez recommencer depuis le début, que feriez-vous différemment?

Eh bien, la mise en place d'un meilleur système de sécurité nous aurait évité des ennuis. Il y a des gens qui aiment détruire des choses. Obtenir un meilleur moyen de contrôler ces personnes aurait été idéal. Heureusement, nous n'avons eu qu'une seule grosse attaque sur notre serveur de création. La plupart des attaques ont été dirigées contre le serveur de survie, ce qui est plus facile à gérer car elles disposent d'outils moins destructeurs dans le gameplay standard.

Une deuxième chose que j'aurais fait est d'obtenir une élévation du sol correcte. Le campus de Penn a une légère pente. Sur quelques milliers de mètres, cela devient évident. Nous avons commencé à tout construire sur une surface plane et nous ne pensions pas beaucoup à la topographie.

Y a-t-il des choses au sujet de votre projet que d'autres points de vente ne vous ont pas encore posées? Vous dites-vous "Pourquoi personne ne me pose de questions à ce sujet?"

L'utilité pratique est une chose qui ne me pose pas de questions, au-delà de l'organisation d'une cérémonie de remise des diplômes. Avant d’aller à l’université, je n’étais pas en mesure de visiter le campus de Penn avant le jour où j’ai emménagé. Cela a coûté cher à notre famille d’y aller.

Je pense que donner ce serveur à des personnes intéressées par l’école, permettre aux futurs étudiants qui ne peuvent pas visiter le campus de faire une visite virtuelle du campus serait très utile. L'hébergement de visites virtuelles est quelque chose que j'ai prévu.

Parlez-vous avec le bureau des admissions de Penn pour coordonner ces efforts?

Oui, en fait, le bureau des admissions m'a déjà contacté. C’est quelque chose que j’aimerais vraiment faire. Je voudrais également proposer des visites en direct du campus et d'autres événements.

Andrew, c'est super perspicace. Merci beaucoup d'avoir partagé.

Le plaisir était pour moi. Je suis fan de Minecraft depuis de nombreuses années. Il occupe une place spéciale dans mon cœur. C'est quelque chose que je joue depuis l'âge de 11 ans, lorsque Minecraft a été publié pour la première fois en version alpha.

Séparément, mais en relation, je suis aussi pianiste et compositeur. J'adore créer des choses et dans un certain sens, construire dans Minecraft est une expression de la liberté de l'âme, de devenir poétique à ce sujet. Je pense qu'il est très important de donner aux gens un débouché pour évacuer et afficher leurs talents créatifs à travers la construction.

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