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Fornite: les joueurs professionnels montrent leur frustration face au silence d'Epic Games – Un bon serveur Minecraft

Le 25 avril 2020 - 13 minutes de lecture

"Merci @FortniteGame pour tout. J'ai eu la chance de réaliser ce que peu de gens ont eu le plaisir d'accomplir". Ce sont les mots de Psaume, le deuxième finisseur de la Coupe du monde Fortnite 2019, annonçant son retrait de la scène compétitive après deux ans à son apogée.

Les joueurs professionnels ont commencé à montrer un ressentiment croissant depuis plusieurs semaines maintenant. Un bon nombre d'entre eux se sentent abandonnés par les méthodes de communication décevantes du développeur et le plan indéfini du jeu. Nate Nazer, l'ancien responsable de la concurrence de Fortnite, occupe le poste de directeur des partenariats mondiaux depuis mars. Epic n'a pas encore annoncé son remplacement, laissant personne n'est officiellement en charge de la division e-sport de Fortnite.

Des problèmes récurrents, un manque de réponses, ainsi que la tentation de Valorant, qui ressemble à une bouffée d'air frais, ont conduit à un tournant majeur dans le temps bref mais intense de Fortnite dans l'esport.

Un coup de génie

Revenons à 2011. Après la sortie de Gears of War 3, les employés d'Epic Games célèbrent en organisant un jam de jeu dans leur bureau. Cet événement permet aux développeurs de créer librement le type de jeu qu'ils souhaitent dans un délai défini. Cette confiture de jeu particulière donnerait naissance à une idée: un jeu qui mélange l'aspect construction de jeux comme minecraft avec un jeu de tir. En 2017, Fortnite: Save the World est sorti. Quelques mois plus tard, suite au succès de H1Z1 et PUBG, un mode gratuit a été ajouté: Battle Royale. Deux ans plus tard, le jeu comportait une base de joueurs de 250 millions. En 2019, Fortnite a généré 1,6 milliard d'euros de chiffre d'affaires. Le jeu a été un phénomène presque sans précédent dans l'industrie.

Epic Games a certainement mis beaucoup de ressources pour réaliser cet exploit. Le jeu est disponible sur cinq plateformes différentes et est basé sur un «modèle de jeu en tant que service». C'est-à-dire que Fortnite est gratuit, avec des cosmétiques en jeu disponibles à l'achat. Au début, ses graphismes caricaturaux attiraient une base de joueurs plus jeune, bien que son équilibre entre le combat et la construction ait réussi à convaincre les joueurs FPS et d'autres pros expérimentés de l'essayer.

Sur papier, la recette est simple. Fort de son énorme popularité, le jeu a attiré des investisseurs, des équipes et des joueurs professionnels. Une scène eSport a rapidement commencé à prendre forme. Les fêtes personnelles n'existaient pas à l'époque, alors les concurrents ont été obligés de lancer le jeu en même temps, de croiser les doigts et d'espérer qu'ils finiraient dans le même jeu. C'était comme ça au début. Pourtant, malgré un titre jeune, de mauvaises conditions d'entraînement et des serveurs peu fiables, les premiers résultats étaient prometteurs: le jeu avait un avenir dans l'esport.

Un lieu pour les sports électroniques

Certaines des immenses bases de joueurs occasionnels de Fortnite peuvent trouver les sports électroniques attrayants, mais pour la grande majorité des joueurs, l'aspect compétitif du jeu est une inconnue complète. cependant, esports devient de plus en plus une partie essentielle des titres multijoueurs en ligne. Il permet aux meilleurs de s'affronter et de montrer le jeu dans le processus. Les professionnels de l'e-sport travaillent sans relâche pour défier et dépasser leurs limites, leurs efforts agissant comme une vitrine de ce qui est possible au plus haut niveau. Leurs efforts sont le produit de la formation, du talent, de l'investissement en temps et des sacrifices.Le côté compétitif de toute communauté sert à inculquer les fondamentaux et à créer une communauté active et profondément passionnée autour du jeu.

D'un point de vue plus ancré, la concurrence apporte des sponsors, des publicités et permet à un circuit économique solide de prendre forme. La création et le développement de tournois permettent non seulement aux fans de développer un lien plus étroit avec le jeu, mais créent une communauté de joueurs de haut niveau qui partagent ensuite leur gameplay avec la communauté, ce qui contribue grandement à promouvoir le jeu en soi. Pendant les premières années de Fortnite, les vidéos et les tournois de tournois "Record du monde" étaient le contenu le plus demandé et consulté.

Fortnite Battle Royale

Des fissures commencent à apparaître

Quant à Epic Games, peu de gens auraient pu s'attendre à l'étendue de leur réponse. Fortnite a lancé sa série Skirmish: 8 semaines de compétitions avec un prizepool de 8 millions de dollars. Les joueurs se disputeraient 2 millions de dollars de plus qu'à la finale de League of Legends de cette année-là. Des joueurs de toutes sortes de genres différents ont afflué vers le titre. La popularité de Fortnite a explosé, tout comme le nombre de streams et de tournois. À quelques mois de son lancement, le jeu était déjà devenu un élément clé de la culture du jeu. Mais c'est aussi le début d'un paradoxe.

Malgré des sommes astronomiques d'argent investies dans le jeu par semaine, le jeu était toujours en proie à une multitude de bugs. Alors que la communauté a travaillé sans relâche pour garder Epic Games à jour avec ces défauts, les développeurs n'ont pas semblé intéressés, préférant plutôt se consacrer sans réserve à injecter de l'argent dans le jeu. Cependant, la communauté a persévéré; ce n'étaient pas seulement des problèmes que vous gardez sous le tapis, ils devaient être résolus. À la fin de la journée, les serveurs étaient tout simplement injouables: trop de joueurs se sont retrouvés dans la zone restreinte, fps était en chute libre, et certains joueurs seraient en proie à des gels, les bloquant impuissants en place pendant plusieurs secondes avant d'être abattus par d'autres joueurs.

Et pour aggraver les choses, la scène compétitive était utilisée pour montrer de nouvelles fonctionnalités au détriment du jeu lui-même. Il y aurait un nouveau patch peu de temps après la fin de chaque tournoi qui remuerait constamment la méta et changerait complètement la viabilité de toutes les stratégies sur lesquelles les équipes avaient travaillé cette semaine.

L'IEM Katowice de 2019 en est le parfait exemple. Les 50 meilleurs duos du monde se sont réunis en Pologne pour concourir pour leur part de 500 000 $. Fortnite a lancé sa nouvelle saison sur le thème des pirates, forçant les pros à jouer le rôle principal sur ce patch et ignorant complètement leurs demandes d'utiliser la mise à jour précédente. Les participants n'ont eu que quelques heures ce soir-là pour se familiariser avec une toute nouvelle carte et son butin. Chaque fois que les joueurs faisaient une nouvelle fête, ils ne pouvaient pas retourner dans le hall. Les joueurs qui ont utilisé les canons, un mécanicien ajouté au jeu quelques heures plus tôt, se sont retrouvés figés dans les airs sans solution à portée de main. Certains joueurs sont apparus sans pioche, tandis que d'autres se sont complètement écrasés.

Dans son itération actuelle, Fortnite a poursuivi cette dynamique. Epic Games semble faire de son mieux pour retirer tous les éléments de compétitivité des parties normales. On peut en dire autant des tournois où les objets surpuissants peu disponibles étaient le facteur décisif et désavantagea gravement ceux qui ne pouvaient y accéder (robots, épées, avions …). Les pros ont dû composer avec le fait que l'e-sport Fortnite est utilisé pour montrer ces nouvelles fonctionnalités. Et si vous combinez cela avec le débat éternel sur l'aide à la visée du contrôleur, qui continue de diviser la communauté, un mode héros déséquilibré, des notes de mise à jour qui ne sont plus publiées un jour après la mise à jour … Malgré sa courte durée de vie, Fortnite a accumulé une quantité impressionnante de bévues, que Epic Games préfère ignorer plutôt que corriger. Les joueurs se sentent déçus, incompris et même frustrés, conduisant à une critique croissante du jeu.

Le plaisir et la passion font souvent partie du fait d'être un joueur professionnel, parfois dans la mesure où vous pourriez finir par détester votre jeu lorsque les choses sont dites et faites. Les pros se mobilisant contre le développeur sont monnaie courante depuis un certain temps maintenant. Ils comprennent le potentiel de Fortnite et sont fermement opposés à la direction prise par Epic dans le jeu. C'est pourquoi, lorsque les développeurs ont annoncé qu'ils travaillaient sur la stabilité du serveur, les joueurs ont finalement commencé à voir une lumière au bout du tunnel.

Mais cela ne prend pas en compte l'arrivée imminente de Valorant. Au cours de sa phase bêta, le nouveau jeu de Riot a déjà commencé à s'imposer comme un concurrent valide, ce qui a à son tour poussé le Battle Royal à agir. Epic a annoncé la Fortnite Champion Series, le tout sans corriger un seul bug. Ce fut sans aucun doute la paille finale pour certains, et a joué son rôle dans le départ de nombreux joueurs de haut niveau, tels que Poach, Hoppy, Deadra et Psalm pour n'en nommer que quelques-uns. D'autres continueront de suivre ces grands noms hors de la scène. Ce qui aurait dû être le plus grand événement de la saison a transformé le jeu en un grand nombre de joueurs, certains lancant même Valorant entre des parties compétitives.

Fortnite a-t-il vraiment besoin d'une scène compétitive?

Cette question peut sembler aller à l'encontre de tout ce que nous avons discuté ci-dessus, mais elle mérite quand même une réponse. Tous les problèmes que les joueurs ont avec le jeu semblent provenir d'un simple fait: Fortnite ne prend plus le sport au sérieux. La question de savoir si Epic a vraiment réussi est une autre question, car ils traitent actuellement l'aspect compétitif du jeu comme un tremplin. Le jeu a pu attirer des joueurs grâce aux immenses sommes d'argent qui ont été continuellement dépensées depuis le début de la vie du jeu. Pour l'instant, Fortnite n'a plus rien à prouver, il n'y a donc aucun intérêt pour la direction d'Epic à poursuivre le développement du secteur.

Mais ne soyez pas confus, Fortnite n'est en aucun cas sur ses dernières jambes. Le jeu a actuellement le plus grand nombre de joueurs de son histoire, ce qui est en grande partie aidé par la quarantaine actuelle. Cependant, les concurrents réalisent actuellement que les choses ne sont pas aussi bonnes qu'elles le semblent dans la communauté de plus en plus exaspérée de Fortnite. Le jeu a une base de joueurs de 250 millions de joueurs uniques. Au total, 2,3 millions d'entre eux ont regardé la Coupe du monde Fortnite de l'année dernière, un chiffre qui se traduit par 0,92%. League of Legends, en comparaison, qui compte 100 millions de joueurs uniques selon les sources officielles, a attiré 3,7 millions de téléspectateurs uniques pour son événement principal. Plus de téléspectateurs, malgré une base de joueurs plus petite.

La majorité des joueurs occasionnels apprécient toujours le jeu, même s'il est en effet moins qu'avant. Fortnite est toujours une expérience dynamique et souvent humoristique. Depuis son lancement, le titre a été victime de "Casualization", où le jeu est stupéfait pour atteindre un appel généralisé. Que ce soit sur smartphone, Switch ou autres consoles, les joueurs de tout niveau peuvent reprendre le jeu et s'amuser. En 2018, un propriétaire de Switch sur deux avait installé le jeu sur son système. Pour Fortnite, figure de proue du genre, une telle croissance n'est plus l'objectif.

Ce fait est repris par leur traitement de leur division e-sport. Pour le premier événement principal, Winter Royale, Skite a remporté 75 000 $. L'événement, qui a été largement vu par un grand nombre de joueurs du monde entier, a fait exploser toutes les attentes en ce qui concerne les jeux. Pourtant, cet hiver, la 2e itération de l'événement s'est déroulée sans préavis. Epic a mis 15 millions de dollars à gagner, mais le paysage a changé. Actuellement, Fortnite veut récompenser tous les joueurs de manière égale. Donc, que vous jouiez par téléphone ou par ordinateur, le prizepool est à peu près le même. Sur un total de 15 millions de dollars, le joueur européen le mieux placé a remporté à peine 9000 $. Au total, 45 000 joueurs ont reçu un paiement en espèces. Fortinite ne veut plus récompenser ses meilleurs joueurs, elle préfère donner à chaque joueur un trophée de participation.

Sur une plateforme comme Twitch, où l'e-sport est un facteur majeur, tout dépend des statistiques. Une fois une chaussure perpétuelle pour le premier rang, Fortnite n'est désormais que le 5ème jeu le plus regardé de la plateforme sortir des chiffres d'écoute actuels.

Fortnite Battle Royale

Fortnite Battle Royale

Il est difficile de dire où les futures mises à jour prendront le jeu, mais parmi les pros, Fortnite a été une source quotidienne de colère et de frustration croissantes, et l'arrivée de Valorant promet de bousculer le statu quo. L'annonce de la Coupe du monde Fortnite 2020 aurait donné un second souffle à la communauté, mais les restrictions actuelles sur la vie quotidienne ont rendu son organisation impossible. Fortnite a atteint le premier carrefour majeur de sa courte histoire: soit Epic décide de financer sa division esports de manière durable, soit il coupe complètement les liens avec l'aspect compétitif du jeu. A moins qu'ils ne veuillent risquer d'aliéner davantage leur scène professionnelle en déclin, Epic Games ne peut plus se permettre de se coller la tête dans le sable.

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