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Le 21 avril 2020 - 17 minutes de lecture

La première conversation Livestream Daily Yonder / Assemblée rurale nationale sur le large bande rural a préparé le terrain pour la conversation de cette semaine axée sur les solutions.

La conversation en direct de la semaine dernière sur le haut débit rural à l'époque de Covid-19 comprenait la perspective d'un ensemble diversifié de dirigeants ruraux qui luttent pour améliorer l'accès au haut débit dans leurs communautés:

  • Un district scolaire du centre du Texas qui travaille dur pour offrir un accès Internet à large bande à ses élèves ruraux voit ces efforts devenir de plus en plus essentiels.
  • Un hôpital d'une communauté tribale de l'ouest de Washington connue pour sa résilience aux tsunamis trouve des moyens de pousser cette résilience encore plus loin.
  • Un organisme communautaire à but non lucratif au service des propriétaires de petites entreprises et des entrepreneurs du delta du Mississippi compte sur les points d'accès mobiles pour rester connecté même si sa rue principale reste silencieuse.
  • Et les groupes locaux au service des jeunes ruraux en marge s'efforcent de fournir des conseils et un soutien là où les institutions traditionnelles et les réponses politiques ne parviennent souvent pas.

La conversation a été organisée et dirigée par l'Assemblée rurale et a été animée par Edyael Casaperalta, un avocat qui sert les communautés sous-représentées en matière de droit des télécommunications (Note de l'éditeur: l'Assemblée rurale est un programme du Centre à but non lucratif pour les stratégies rurales, éditeur du Daily Yonder).

Au cours de la première moitié d'une conversation en deux parties, les panélistes ont parlé de leurs défis liés à la connectivité à large bande et de la manière dont elle a façonné leurs réponses à la pandémie de coronavirus jusqu'à présent. Alors que les Américains sont encouragés à rester chez eux et à satisfaire de plus en plus leurs besoins quotidiens en ligne, les histoires des panélistes ont offert un regard décevant sur les personnes et les lieux risquant d'être laissés pour compte.

Pourtant, la conversation a également mis en évidence des cas de persévérance et de créativité et proposé des idées pour l'avenir. Ce sera l'objet de la deuxième partie de la conversation, qui a lieu Mercredi 22 avril à 16 h Heure de l'Est. Les panélistes discuteront de ce qui est fait pour améliorer l'accès des communautés rurales et autochtones pendant ce moment urgent, en examinant la réponse des acteurs gouvernementaux comme la Federal Communications Commission (FCC) et les efforts menés par la communauté. Une fois de plus, les téléspectateurs peuvent s'inscrire et voir tous les détails sur le site Web de l'Assemblée rurale. Le flux sera hébergé en direct sur la chaîne YouTube du Daily Yonder.

Ceux qui ont raté le premier livestream peuvent le regarder dans la vidéo intégrée ci-dessus, et une transcription complète de la conversation est disponible sur le site Web de l'Assemblée rurale. Nous avons extrait quelques extraits de cette transcription et les avons mis en évidence ci-dessous.

Sur leurs défis en matière de large bande

Mark Estrada (directeur, Lockhart Independent School District, comté de Caldwell, dans le centre du Texas): Mon district scolaire fait bien plus de 300 miles carrés, nous avons donc beaucoup de zones à couvrir. … Environ 40% du comté à l'extérieur de Lockhart est une zone morte, il n'y a donc actuellement aucun fournisseur de services. Donc, beaucoup de districts scolaires, et j'ai parlé à beaucoup de surintendants particulièrement récemment, ne comprennent pas que l'accès n'existe pas pour certaines personnes. Et quand je leur ai parlé de certains des problèmes que nous avons pour connecter nos enfants et nos familles, ils ont lancé des idées comme: «Eh bien, donnez-leur simplement un hotspot». Eh bien, ils ne comprennent pas qu'un hotspot ne fonctionne pas lorsque vous n'avez rien à connecter pour ce hotspot. Nous avons donc éduqué beaucoup de nos régions environnantes, certainement plus urbaines.

Dre Libby Cope (directrice de la santé, Sophie Trettevick Indian Health Centre à Neah Bay, Washington): Bien sûr, cela précède Covid-9. Nous avons pas mal essayé d'avoir la télésanté… au départ, c'était de la télépsychiatrie et nous avons travaillé avec [the] L'université de Washington a demandé à l'un de ses psychiatres de voir nos patients ici, et cela n'a pas fonctionné en raison de problèmes de connectivité Internet. C'est donc un problème qui revient assez régulièrement.

… Nous avons actuellement un centre de bien-être qui a été construit en 2014 … c'est là que toute notre santé comportementale, y compris nos services de récupération, notre santé communautaire, notre physiothérapie, massage, acupuncture, tous ces services fonctionnent à partir de ce bâtiment. Et à ce moment-là et, et depuis que ce bâtiment a été là en 2014, ils n'ont pas d'Internet adéquat. … Parfois, il leur faut environ une heure pour s'allumer pour accéder au serveur le matin. Et cela peut entraîner des retards assez importants pour même commencer la journée. Et certains jours, Internet ne fonctionne tout simplement pas du tout là-bas. Nous avons donc construit ce bâtiment en espérant pouvoir un jour amener le reste de nos services de santé dans cette région. Et c'est là que nous sommes complètement coincés parce que nous ne pouvons déplacer aucune de nos installations là-haut jusqu'à ce que nous ayons cette structure Internet en fibre. Donc, en regardant les installations que nous avons en ce moment, nous n'avons pas vraiment une bonne couverture de téléphone portable dans le centre de bien-être ou là où se trouve la clinique médicale … donc, nous ne pouvons pas vraiment utiliser les hotspots. Certains jours, Internet ne fonctionne pas non plus à notre clinique.

Tim Lampkin (PDG, Higher Purpose Co. à Clarksdale, Mississippi): Parce que nous travaillons avec des agriculteurs, beaucoup d'entre eux sont en quelque sorte des agriculteurs de quatrième ou cinquième génération et n'ont pas nécessairement les capitaux nécessaires pour investir dans de nouvelles technologies qui pourraient potentiellement se passer de l'accès à Internet. Mais même s'ils le faisaient, la vitesse serait complètement lente pour garantir qu'ils obtiennent réellement la production et le retour sur investissement pour l'équipement qu'ils peuvent acheter. … Nous voyons beaucoup de nos entrepreneurs essayer de passer à Internet ou de créer d'autres plateformes mobiles pour vendre leurs produits ou services. Mais encore une fois, avec une technologie limitée, il y a un retard. Ils se heurtent à des problèmes pour fournir des services à leurs clients. Et parce que nous travaillons dans le Mississippi urbain et rural, vous voyez certainement plus d'entrepreneurs urbains dans la région métropolitaine de Jackson, Mississippi, qui sont un peu plus productifs à cette époque en raison de l'infrastructure à large bande qui est en place par rapport à ce qui est en place ici dans le delta rural du Mississippi.

Kim Phinney (jeune praticienne du Vermont, chercheur principal, Center for Rural Strategies): Un de nos projets a travaillé avec une gamme de praticiens locaux dans [rural] les communautés qui dirigent des programmes d'éducation et de formation de la main-d'œuvre, des modèles tels que YouthBuild, ConservationCorps, AmeriCorps, tous conçus pour fournir des services de formation en éducation. TCes programmes… ils n'ont reçu aucune orientation. Contrairement à… les écoles locales le font, ou d'autres systèmes ont reçu des conseils de leurs districts locaux, de leurs bureaux d'État, ces programmes… fou, la plupart du temps, ils reçoivent très peu d’orientation et on s’attendait à ce qu’ils reprennent la programmation virtuellement avec les jeunes, donc l’enseignement à distance, et qu’ils avancent virtuellement dans le recrutement. Et une grande partie de cela ne correspondait pas aux réalités. … Dans leurs bureaux, où les jeunes viennent normalement au programme, [these programs] d'une manière générale, ont une couverture, ils ont une large bande qu'ils sont en mesure de fournir … mais au moment où vous sortez, donc leur plus grande zone de service à travers le comté ou les comtés, vous êtes dans de très petites communautés, des communautés non constituées en société … et juste la capacité de ont une couverture est mixte. … Beaucoup de jeunes n’ont pas non plus de service cellulaire, à moins qu’ils ne soient au bureau. Un programme a indiqué qu'un seul des membres du personnel, tout le personnel était censé travailler à domicile, et qu'un seul des membres du personnel de ce programme avait une véritable réception cellulaire dans leur maison. Il s'agit donc manifestement d'un obstacle immédiat, simplement avec cette hypothèse d'offrir un enseignement et une programmation à distance aux jeunes. Le plus gros problème est l'accès au matériel. Et donc, même si la couverture était disponible, financièrement, les jeunes n'étaient pas en mesure de pouvoir… ils ne pouvaient pas se permettre d'acheter un accès à Internet. Ils n'ont pas les ressources… et leurs familles n'ont pas les moyens d'accéder [it].

Sur la réponse à Covid-19 et l'amélioration de l'accès

Mark Estrada: La réponse à Covid-19 nous a vraiment poussés à avoir une certaine urgence autour de la connectivité. Nous étudions, depuis un peu plus de deux ans, comment nous pouvons connecter nos étudiants qui vivent dans les zones rurales du comté de Caldwell. Et la semaine dernière [we] effectivement acheté une tour afin que nous puissions connecter tout le monde. Cent pour cent de notre comté auront des connexions Internet haute vitesse en utilisant la bande passante et la structure Internet de notre district scolaire. Nous sommes donc très enthousiasmés par le travail que nous faisons dans le district, mais il a fallu beaucoup de travail pour trouver quelqu'un, le bon fournisseur qui s'associerait avec nous dans ce travail. Parce que malheureusement, beaucoup de gens n'étaient pas aussi intéressés à servir une communauté rurale pour des raisons probablement financières, évidemment. Mais nous avons trouvé un partenaire avec qui nous allons travailler en partenariat pour construire sept tours à travers le comté pour couvrir l'ensemble de notre comté, et le comté de Caldwell n'a jamais été fait auparavant. Nous sommes donc très enthousiastes à l'idée de progresser et de ce que cela fait pour nos enfants et nos familles.

… Les vendeurs seront en fait propriétaires des tours et auront la possibilité de louer à d'autres personnes, s'ils le souhaitent. Mais nous sommes garantis de l'avoir pendant au moins dix ans, puis nous continuerons par cycles de cinq ans après cela … Essentiellement, nous avons pu construire sept tours à un coût qu'il nous aurait fallu pour construire une tour , environ un demi-million de dollars, et nous sommes enfermés pendant dix ans pour ce faire. Nous avons également des structures ou des choses intégrées dans ces contrats qui nous permettent de générer des revenus pour le district scolaire aussi, comme les frais de référence et des choses comme ça, où je m'attends à ce que le district soit dans une bonne situation financière… Les frais annuels par famille ou par maison à laquelle nous nous connecterons est un peu moins de 30 $ par an. Nous avons donc évalué cela, évidemment, c'est une bonne affaire. Encore une fois, nous utiliserons notre connexion haut débit que le district possède, et notre bande passante est suffisante pour nous connecter à chaque maison.

Libby Cope: Très peu de membres de notre communauté ont des ordinateurs personnels. La plupart des gens qui maîtrisent ou utilisent la technologie le font au travail. Ce sont donc les employés de la tribu ou nos employés des soins de santé… Je pense que les enfants que je connais à l'école, la plupart d'entre eux ont des Chromebooks ou les ont dès que les choses ont changé. Je pense donc que les enfants vont bien. Mais en ce qui concerne notre personnel, la plupart de nos collaborateurs n’avaient aucun ordinateur. Donc, tout à coup, le 16 mars, nous avons dû les faire travailler tous à domicile, et ils n'avaient pas d'ordinateurs. Pour faire de la télésanté, ils doivent aussi avoir un ordinateur à la maison… Nous sommes branchés sur les [Emergecy Operations Center] (EOC) en ce moment, et tout le monde demande un équipement de protection individuelle, un EPI, que je connais … Je peux dire de tous les appels qu'ils en ont. Nous allons demander autant que nous voulons, et nous n’allons pas en obtenir. Mais il y a quelques semaines, je me disais: "Personne ne demande d'ordinateurs!" Je viens donc de demander 35 ordinateurs portables, et je me suis fait entendre sur notre besoin d'ordinateurs portables. Hier, nous avons eu 65 ordinateurs portables.

Je dirai donc que les gens y répondent, et c'est probablement un avantage d'être situé dans l'ouest de Washington. Je pense que la plupart des gens le long de ce couloir I-5, ce n'est pas quelque chose dont ils ont besoin en ce moment et donc ils en ont un excès. Alors oui, c'était quelque chose dont nous avions désespérément besoin, et j'en parlais vraiment fort. Heureusement, c'est quelque chose dont peu de gens à Tacoma et Seattle ont besoin, et ils ont donc pu nous prêter tout un tas. Mais ils sont toujours prêtés, et c'est un marathon et non un sprint. Nous recherchons donc toujours des fonds pour pouvoir acheter tous ces ordinateurs portables. Je pense vraiment que tous nos employés… et, honnêtement, j'aimerais que tout le monde ait un ordinateur à la maison pour pouvoir l'utiliser.

Tim Lampkin: Il y a eu quelques progrès dans notre état, mais c'est un progrès très lent. Un projet de loi a été signé en 2019 pour permettre aux coopératives de commencer à offrir la technologie à large bande. Cependant, cela évolue très lentement. Et nous sommes également préoccupés par les inégalités… dans l'infrastructure existante des coopératives ici au Mississippi. La majorité de l'État étant afro-américaine, comment la représentation des coopératives au sein de la direction apparaît-elle et qui est réellement servie par ces coopératives? Donc, nous examinons tous les problèmes existants et maintenant ils sont juste accélérés à cause de ce qui se passe et des disparités qui existent déjà.

… Ce que nous faisons en ce moment, nous avons un programme de bourses que nous menons depuis un an. Et nous sommes actuellement en discussion pour fournir aux boursiers qui n'ont pas d'ordinateurs portables et d'ordinateurs un accès à ceux-ci pour continuer à travailler sur leur entreprise, et pivoter comme [much as] possible. En plus de cela, nous développons également des stratégies avec certains de nos partenaires pour fournir des fonds directs aux entreprises… pour supporter toutes les dépenses auxquelles elles doivent faire face actuellement. Beaucoup d'entre eux cherchent également à changer l'ensemble de leur entreprise. Donc, je pense que vous allez voir plus d’entrepreneurs se lancer dans ce type d’entreprises technologiques parce que tant de gens ont peur de rouvrir des emplacements.

Sur l'importance du haut débit

Mark Estrada: Dans le domaine de l'éducation, mais j'entends Tim, Libby et Kim, nous partageons certaines choses en termes de manque… d'espoir et de capital social en n'étant pas connectés. Que vous soyez un entrepreneur ou que vous essayiez de construire un hôpital, lorsque ces choses deviennent des barrières, cela peut réduire votre niveau d’espoir et certainement vous déconnecter des gens et des choses qui peuvent vous aider à dépasser votre situation.

Libby Cope: Nous voulons faire de la télésanté, je pense, depuis longtemps. Et encore une fois, j'ai mentionné essayer de faire de la télépsychiatrie parce que c'est un énorme besoin ici. Et nous n'avons pas pu le faire pour deux raisons. La bande passante a rendu ces séances tout simplement inutiles pour le patient. Ils devaient venir dans notre bureau au centre de bien-être et nous les installions… la connectivité a fait ces séances pour que les gens ne les aiment pas et ils ont cessé de venir… En ce moment, si vous avez besoin d'un psychiatre, vous allez probablement à Seattle ou Tacoma. Et c'est un énorme morceau de temps et c'est une journée. Et nous payons nos patients qui sont admissibles au revenu pour cette période ou nous les conduisons. Donc, c'est le salaire de plusieurs personnes et plusieurs centaines de milliers de dollars dépensés en bons d'achat et en essence. Et si nous ne les transportons pas, nous comptons sur eux pour avoir un véhicule fiable. Et donc, il y a probablement entre 10 et 20, au moins, de ces types de services qui se produisent par semaine. Et nous aimerions vraiment pouvoir gagner beaucoup de temps… avant même que Covid-19 ne se produise. Mais vraiment, la quantité de temps… ce n'est même pas sain d'être dans la voiture aussi longtemps. Beaucoup de gens iraient chercher un chiropraticien. Nous n'avons pas de chiropraticien ici. Ils iraient à Port Angeles pour obtenir des services de chiropratique. Et puis, au retour, ils ne se sentent pas bien à nouveau.

Tim Lampkin: Avant Covid-19, notre bureau est ouvert au public, de sorte que plusieurs entrepreneurs viendront utiliser les ordinateurs et la technologie pour imprimer, télécopier, signer des contrats, faire avancer les choses pour leur entreprise. Nous rencontrons beaucoup de problèmes lorsque nous rendons visite à nos fermiers noirs parce qu'ils vivent dans une région plus rurale [areas], à l'extérieur dans le comté. Plusieurs fois, nous avons essayé de toucher ces agriculteurs et nous ne sommes pas en mesure de les atteindre. Nous avons dû faire des check-ins de bien-être sur eux juste pour voir s'ils vont bien parce qu'il a été si difficile de les contacter. Et donc, cela crée également des obstacles supplémentaires en ce moment, associés à ce que nous voyons avec Covid-19 … Cela crée également plus de stress sur les entrepreneurs avec lesquels nous travaillons en termes d'accès aux services financiers disponibles. Et parce que nous vivons dans un État qui a l'une des populations les plus élevées de personnes non bancarisées, beaucoup de gens essaient toujours de trouver un moyen de créer une relation avec leur institution bancaire. Beaucoup de nos entrepreneurs ont dû ajuster la façon dont ils font même des opérations bancaires pour leur entreprise, en raison du manque de technologie, les institutions financières n'ont pas la technologie disponible pour leur permettre de faire certaines des tâches commerciales quotidiennes.

Kim Phinney: … Les jeunes veulent vraiment avoir une chance d'être connectés à leur communauté. Bien qu'ils soient étiquetés comme déconnectés, ils le veulent. Ils veulent des opportunités de leadership et de service, d'éducation et d'emploi fiable.

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