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Les enquêtes sur les candidats de 2020 doivent être approuvées par les meilleurs fonctionnaires du ministère de la Justice – Serveur d’impression

Le 21 avril 2020 - 7 minutes de lecture

WASHINGTON – Le procureur général William P. Barr a publié mercredi de nouvelles restrictions concernant l'ouverture d'enquêtes politiquement sensibles, un effort destiné à éviter de renverser l'élection présidentielle en tant que F.B.I. l'a fait par inadvertance en 2016 lorsque ses enquêtes de campagne ont façonné le résultat de la course.

Dans la note de service, M. Barr a établi une série d'exigences déterminant si les enquêteurs pouvaient ouvrir des enquêtes criminelles et de contre-espionnage préliminaires ou complètes «politiquement sensibles» sur des candidats ou leurs donateurs.

Aucune enquête sur un candidat à la présidentielle ou à la vice-présidence – ou sur son haut responsable de campagne ou ses conseillers – ne peut commencer sans notification écrite au ministère de la Justice et approbation écrite de M. Barr.

Le F.B.I. doit également informer et consulter les dirigeants concernés du département – comme les chefs de la division pénale, la division de la sécurité nationale ou un bureau d'avocat américain – avant d'enquêter sur les candidats au Sénat ou à la Chambre ou sur leurs campagnes, ou d'ouvrir une enquête sur des les contributions, dons ou dépenses de ressortissants étrangers à une campagne présidentielle ou au Congrès. »

D'anciens procureurs généraux ont déclaré que le ministère devait redoubler de prudence lors d'enquêtes politiques politiquement sensibles au cours d'une année électorale. Mais M. Barr est le premier à exiger que le F.B.I. consulter le ministère de la Justice avant d'ouvrir des enquêtes à caractère politique.

Depuis qu'il a pris ses fonctions, il a géré une série apparemment interminable d'enquêtes politiquement chargées et de leurs conséquences, et il a réprimandé la façon dont il l'a fait.

M. Barr a fait face à des critiques cinglantes sur sa remise du rapport Mueller au Congrès. Bien qu'il ait permis au rapport d'être mis à la disposition du public avec seulement de légères suppressions, les démocrates et certains républicains centristes l'ont accusé de minimiser la gravité des conclusions.

Le procureur général supervise également une enquête pénale sur la décision d'ouvrir l'enquête sur la campagne de M. Trump.

Sous la surveillance de M. Barr, les procureurs fédéraux de Manhattan ont inculpé deux hommes d'affaires d'origine soviétique – qui étaient également des associés de l'avocat personnel de M. Trump, Rudolph W. Giuliani – qui ont violé les lois de financement des campagnes à plusieurs reprises. Et les procureurs de Manhattan enquêtent sur M. Giuliani lui-même pour avoir potentiellement violé les lois sur l'influence étrangère.

En décembre, Michael E. Horowitz, l'inspecteur général du ministère de la Justice, a publié un rapport de plus de 400 pages qui a trouvé F.B.I. les fonctionnaires se sont engagés dans un processus dysfonctionnel et entaché d'erreurs alors qu'ils cherchaient à obtenir et à renouveler des mandats de la Cour de surveillance des renseignements étrangers pour mettre M. Page en écoute.

Ces erreurs – y compris les omissions matérielles et les déclarations fausses ou trompeuses dans les documents de requête qui ont été soumis au tribunal – ont alimenté à la fois les démocrates et les républicains qui ont accusé le F.B.I. de portée excessive ou d'abus de pouvoir lorsqu'elle a enquêté sur des citoyens. Les responsables du ministère de la Justice ont souligné ce rapport pour étayer les inquiétudes exprimées par M. Barr l'année dernière selon lesquelles la campagne Trump avait été illégalement ou abusivement «espionnée».

Dans sa note de service, M. Barr a déclaré qu '«il est souvent de bonne pratique» d'informer le sous-procureur général de toute enquête délicate ou médiatisée et de fournir à ce bureau des mises à jour régulières. Il a également déclaré que la note de service devrait être «interprétée au sens large» pour garantir que les chefs de département soient au courant de tout problème susceptible de perturber les élections.

M. Barr a demandé à toutes les divisions du ministère et aux organismes d'application de la loi de revoir leurs politiques existantes concernant la façon dont ils travaillent avec les hauts fonctionnaires du ministère de la Justice dans les enquêtes politiquement sensibles et de soumettre un rapport d'ici avril au sous-procureur général.

Les exigences de la note doivent rester en vigueur pendant les élections de 2020. Après cela, le ministère étudiera si les changements étaient nécessaires.

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