Les services de jeux comme Twitch et Discord sont en plein essor – Science & Tech – Un bon serveur Minecraft

Sean Kelly a récemment été libéré d'un emploi en Formule 1 qui lui avait permis de voyager fréquemment de San Diego pour voir son fils de 12 ans qui vit avec sa mère en Caroline du Sud. Avec moins d'argent pour les billets d'avion et plus de restrictions en place à la suite de la propagation de la pandémie de coronavirus, il cherchait un moyen de maintenir la relation. Les appels vidéo seuls semblaient plats. "Nous pourrions être sur une autre planète les uns des autres", se souvient Kelly en se disant, en se demandant comment rester en contact avec Ciarán.

À la mi-mars, Kelly, 39 ans, s'est inscrite à Discord – une application de chat vidéo pour les joueurs qu'il exécute sur son téléphone – et à Minecraft, le jeu de construction du monde populaire qu'il active simultanément sur son iPad. Maintenant, le père et le fils partent à la recherche de diamants virtuels presque tous les après-midi pendant une conversation vidéo.

Si les deux étaient simplement sur un appel vidéo, "il me parlerait de la vie qu'il a avec d'autres personnes", dit Kelly, "alors que maintenant j'y participe activement." Quand ils ne sont pas tous les deux en ligne, il laisse des messages à son fils – «Tu me manques tous les jours» – et de la nourriture virtuelle comme du poulet dans leur maison Minecraft. "Cela soulage la culpabilité intérieure de ne pas être là", dit Kelly.

La propagation du Covid-19 meurtrier a changé la vie en ligne de millions de personnes qui essaient maintenant de trouver de nouvelles façons de rester en contact, d'obtenir une éducation et de travailler. L'outil de vidéoconférence de Zoom Video Communications Inc. est devenu un favori pour beaucoup, et la société connaît une croissance explosive – les actions ont plus que doublé cette année, pour atteindre plus de 150 $ lundi, et la société a ajouté deux autres centres de données à faire face à la demande.

Mais alors que Zoom a été idéal pour les réunions scolaires et professionnelles, les gens cherchent des moyens de continuer d'autres types de fonctions sociales en ligne – et c'est là que la communauté des joueurs a un avantage. Des applications et des services tels que Roblox, où les gens peuvent créer et jouer à des jeux ensemble; Twitch, le service de vidéo en direct appartenant à Amazon.com Inc .; Mixer de plate-forme de jeu appartenant à Microsoft Corp. et le monde virtuel en ligne Second Life, sont en train de voir des hausses d'utilisation. Discord, autrefois mieux connue sous le nom d'application de chat pour les jeux PC, a vu les téléchargements mobiles plus que doubler la semaine du 15 mars par rapport au mois précédent, pour atteindre 3,3 millions, selon App Annie, une plateforme d'analyse et d'informations mobiles.

Ces sites sont désormais le cadre de bals, de cérémonies de remise des diplômes, de cours de danse et de yoga et de conférences qui ont été annulés en raison de l'épidémie. Sur les plateformes, les gens peuvent toujours interagir et converser tout en jouant à un jeu de zombies ensemble ou en travaillant sur un jeu de mots croisés. Un monde virtuel tel que Second Life peut également emmener les gens dans des endroits qu'ils ne peuvent pas atteindre en ce moment dans la vraie vie. Le site héberge des événements sociaux pour les organisations dans des espaces en ligne qui ressemblent à la plage, par exemple.

Avec l'éloignement social dans le monde entier, les services liés aux jeux offrent un lieu de rassemblement pour la vie communautaire, explique Yoshio Osaki, président d'IDG Consulting, qui se concentre sur l'industrie du jeu. "Même après la fin de cette crise pandémique, il est probable qu'il pourrait y avoir un coup de pouce plus durable car les comportements des gens pourraient être modifiés", dit-il.

Bunch Live Inc. décrit son service comme «jouer à des jeux avec vos amis lors d'une fête à la maison!» Sur une période de sept jours fin mars, l'utilisation de l'application a grimpé à plus d'un million, contre moins de 100 000, selon le président-directeur général Selcuk Atli. Les données démographiques des utilisateurs de l'application ont également changé. En mars, l'âge moyen d'un utilisateur est passé à 25 ans, contre 14 un mois plus tôt, et l'application a reçu un énorme afflux d'utilisateurs en provenance d'Italie et d'Espagne, des endroits également durement touchés par le coronavirus, explique Atli. «Nous avons commencé à ressentir un besoin très fondamental et avons été adoptés par de nombreux utilisateurs du jour au lendemain», dit-il.

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Nicola Casarin, une étudiante de 22 ans qui vit près de Venise, a célébré l'anniversaire d'un ami sur Bunch avec sept autres amis, car aucun d'entre eux ne pouvait quitter leur domicile. «Nous nous sommes tous réunis pour jouer à des jeux et lui chanter Joyeux anniversaire», explique Casarin, qui a téléchargé l'application à la mi-mars.

L'interaction sociale avait déjà commencé à se déplacer vers les plateformes de jeu avant même que le coronavirus ne frappe – Covid-19 a peut-être simplement accéléré. Houseparty, une application de médias sociaux, a été achetée par Epic Games, le fabricant de Fortnite, très populaire, l'été dernier. Le service permet à un groupe de personnes de discuter et de jouer à des jeux simultanément. L'application existe depuis des années, mais sa popularité a récemment augmenté: elle a été téléchargée 2,8 millions de fois la semaine du 15 mars, contre 130 000 au cours de la même période le mois précédent, selon App Annie.

Fortnite lui-même a vu une augmentation du nombre d'utilisateurs, et ce ne sont pas seulement les adolescents qui cherchent à passer le temps à la maison. Rick Smith, le fondateur et PDG d'Axon Enterprise Inc., un fabricant de tasers, dit qu'il est devenu un participant régulier aux sessions Fortnite organisées parmi le personnel. Axon met en place son propre serveur Fortnite afin qu'il puisse avoir des jeux privés réservés au personnel. Pour Smith, il s'agit de reproduire une partie de la spontanéité qui a disparu dans le passage soudain au travail à distance. «Si tout ce que vous faites est une réunion par vidéoconférence, vous perdez l'élément social», dit-il. "J'essaie de trouver d'autres choses."

Dans Second Life, les gens sont représentés par des avatars et peuvent jouer à des jeux, écouter de la musique, créer du contenu 3D et rencontrer de vrais amis. Le monde virtuel existe depuis 2003 et accueille depuis longtemps des conférences virtuelles pour les geeks du jeu. Maintenant, des événements qui ne peuvent pas se produire dans la vie réelle se déplacent là-bas. Le parent de la société, Linden Lab, a déclaré que les inscriptions de nouveaux utilisateurs avaient bondi de 60% aux États-Unis du 15 au 26 mars par rapport aux 12 jours précédents.

La 24e conférence annuelle MW20 – axée sur les meilleures pratiques numériques pour les sites culturels et historiques tels que les musées – devait avoir lieu à Los Angeles début avril. Maintenant, la plupart des sessions professionnelles se déroulent via Microsoft Teams – qui a également bénéficié de la crise – et la socialisation se produit dans Second Life. La plate-forme a fait une île avec un auditorium et des espaces de réunion plus petits à l'extérieur au bord de l'océan. «Nous utilisons Second Life pour créer un espace de rencontres sociales, décontractées et fortuites, car nous ne pouvons plus nous croiser dans les couloirs et les bars», explique Nancy Proctor, coprésidente des conférences MW.

Alors que de nombreux adultes peuvent être nouveaux sur les sites de jeux en ligne ou socialiser virtuellement, c'est quelque chose que les enfants explorent depuis un certain temps maintenant, et ils sont intrinsèquement plus à l'aise avec l'utilisation des plateformes. Anna Belluz, qui dirige des camps éducatifs et des cours Minecraft appelés MCKids Academy à Vancouver, enseignait déjà la programmation et la création de jeux aux enfants des écoles locales en diffusant parfois des sessions sur Microsoft Mixer. Maintenant, toute son entreprise y déménage.

«Zoom ne vous permet pas de présenter de la même manière, mais plutôt un espace pour se réunir où vous partagez des documents», dit-elle. Belluz utilise également Discord pour les chats. "Ça va être nouveau pour beaucoup de parents, mais ça ne va pas être nouveau pour vos enfants."

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