Chercheurs de Harvard: la distanciation sociale pendant COVID-19 peut devoir être activée et désactivée comme un robinet – Bien choisir son serveur d impression

Pour ceux qui se demandent combien de temps ils devront rester en quarantaine à cause de la COVID-19 maladie respiratoire, la question pour ceux aux États-Unis n'est peut-être pas combien de temps, mais combien de fois.

Des travaux publiés mardi sur le serveur de pré-impression medRxive par un groupe de chercheurs du T.H. de Harvard La Chan School of Public Health de Boston suggère que plusieurs périodes ciblées de "distanciation sociale" de divers types seront probablement nécessaires aux États-Unis avant de trouver un vaccin contre la maladie.

Il y a une tension dans la lutte contre le COVID-19: l'immunité dite de troupeau doit être renforcée, ce qui nécessite que la maladie se propage dans une certaine mesure, car sans exposition, cette immunité ne sera jamais construite. Mais la maladie ne doit pas se propager au point de submerger les ressources médicales américaines.

Dans "Stratégies de distanciation sociale pour freiner l'épidémie de COVID-19", les auteurs Stephen Iissler, Christine Tedijanto, Marc Lipsitch et Yonatan Grad de l'école Chan écrivent qu '"une seule période de distanciation sociale ne sera pas suffisante".

Paradoxalement, entrer dans une quarantaine intense sans rien à suivre peut en fait être contre-productif.

Sans intervalles répétés de distanciation, «il y a eu une résurgence de l'infection lorsque les mesures de distanciation sociale simulées ont été levées» dans les scénarios modèles qu'ils ont exécutés.

Les auteurs ont constaté qu'une résurgence pouvait survenir même après des périodes de distanciation particulièrement ardues, comme une période de 20 semaines de distanciation sociale. "La distanciation sociale est si efficace que pratiquement aucune immunité de la population n'est construite."

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Au lieu de cela, les auteurs soutiennent que les interventions doivent être effectuées plusieurs fois sur une période de temps, appelée «distance intermittente», à des intervalles qui dépendent de l'état de l'infrastructure des soins de santé à tout moment, c'est-à-dire de la charge qu'elle peut absorber des cas de soins intensifs de la maladie.

"La distanciation sociale intermittente peut maintenir la demande de soins intensifs dans les seuils actuels", conseillent-ils.

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Deux futurs possibles selon les chercheurs médicaux de Harvard. Dans un cas, les faibles ressources en soins de santé signifient que la distance sociale intermittente doit être prolongée jusqu'en 2022, en haut, tandis que dans un scénario avec des ressources de santé plus élevées, la distance peut se terminer à mi-chemin jusqu'en 2021.

Kissler et al.

Les auteurs suggèrent qu'un seuil à maintenir ne dépasse pas 37,5 cas de maladie pour 10 000 adultes dans la population. Cela devrait être l'interrupteur «marche» pour recommencer la distanciation sociale, affirment-ils. Ce seuil, selon eux, maintiendrait le nombre de patients nécessitant des soins intensifs à 0,89 personne pour 10 000 personnes dans la population, ce qui devrait être suffisant pour ne pas submerger le système de santé.

Les prédictions faites par les chercheurs sont construites via un modèle épidémiologique familier de longue date connu sous le nom de "SEIR", un acronyme qui signifie les individus "sensibles", "exposés", "infectieux" et "récupérés" dans une communauté. L'approche utilise des équations différentielles pour calculer la vitesse de propagation d'une maladie en fonction du nombre de personnes dans une communauté et de celles qui sont déjà malades ou qui se sont améliorées ou qui sont décédées. C'est une technique statistique, et il est donc important de se rappeler que ce n'est pas une garantie des tendances futures, c'est un moyen de modéliser ce qui pourrait arriver. Gardez à l'esprit que le document n'est pas encore évalué par les pairs, et donc les collègues chercheurs n'ont pas encore vérifié le travail.

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Mais le modèle est basé sur les connaissances acquises au fil des ans sur la qualité des épidémies, et une notion, en particulier, est importante pour l'équipe de Harvard, celle de «forçage saisonnier», la prémisse que les maladies ont tendance à suivre le cours de la température et humidité.

"La transmission de nombreux agents pathogènes respiratoires, y compris les coronavirus humains qui provoquent des syndromes froids communs légers, est saisonnière dans les régions tempérées, avec un pic pendant les mois d'hiver", écrivent les auteurs. Les effets saisonniers compliquent les choses car ils signifient que le COVID-19 pourrait diminuer par temps chaud, aux États-Unis, pour revenir en vigueur à l'automne.

Le président américain Donald Trump a fait référence à une théorie selon laquelle COVID-19 devrait diminuer en avril, mais il n'est pas certain que COVID-19 suivra un modèle saisonnier, comme Magazine scientifique'', a souligné Jon Cohen la semaine dernière. "Personne ne sait si le SRAS-CoV-2, le virus qui cause COVID-19, changera son comportement au printemps", écrit-il.

Le problème devient alors celui d'une surveillance étroite des taux d'infection dans la population. Pour cela, notent les auteurs de Harvard, des analyses de sang sont nécessaires pour savoir qui dans la population a développé des anticorps pour la maladie. Cela fournirait un indicateur plus large de qui est malade, y compris les personnes qui sont «asymptomatiques». Ce serait également un moyen de mesurer combien de personnes dans la société ont déjà traversé une infection et se sont rétablies, réduisant ainsi la population sensible. De nombreux efforts sont en cours pour concevoir les tests d'anticorps, qui sont différents des principaux tests génétiques utilisés pour savoir si les gens ont COVID-19.

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"Une surveillance étendue sera nécessaire pour chronométrer correctement les mesures d'éloignement et éviter de dépasser la capacité de soins critiques", observent les auteurs.

Ils notent également que plus la quantité d'infrastructures médicales est faible, plus il faut de temps pour renforcer l'immunité. Si l'immunité est une fonction de laisser le virus se déchaîner, alors l'immunité est interrompue chaque fois que les cas dépassent un seuil et conduisent à plus de quarantaine.

La mise en place d'une infrastructure médicale pourrait résoudre ce problème, affirment-ils.

"L'augmentation de la capacité de soins intensifs permet d'accumuler plus rapidement l'immunité de la population, réduisant la durée globale de l'épidémie et la durée totale des mesures de distanciation sociale."

À moins que les capacités ne soient renforcées, une distanciation sociale pourrait probablement être nécessaire jusqu'en 2022, écrivent les auteurs.

Par conséquent, la leçon la plus intrigante de l'article peut être que la société américaine a le choix: construire le système de santé et revenir à la normale, ou bien passer longtemps à entrer et à sortir de la quarantaine.

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