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Internet sans YouTube: une histoire alternative – Un bon serveur Minecraft

Par Titanfall , le 4 mars 2020 - 18 minutes de lecture

Il y a quinze ans ce mois-ci, l'un des domaines Web les plus importants de l'histoire a été enregistré: youtube.com. Les adolescents d'aujourd'hui n'ont jamais connu d'Internet qui ne pourrait pas héberger autant de vidéos qu'ils le souhaitent gratuitement, les coûts de serveur seraient maudits. YouTube a aidé à élire des politiciens, à créer des industries entières et à enseigner à des millions de personnes comment utiliser l'eye-liner. Ce n'est pas exagéré de dire qu'il a façonné Internet tel que nous le connaissons.

Et si YouTube avait échoué? Aurions-nous manqué des décennies de phénomènes culturels et d'idées innovantes? Aurions-nous évité une vague de propagande dystopique et de désinformation? Ou Internet aurait-il simplement dégénéré en formes nouvelles – mais étrangement familières -, avec leurs propres joies et catastrophes?

Voici une idée de ce à quoi il aurait pu ressembler, en traçant la ligne entre les raisons pour lesquelles YouTube aurait échoué et ce à quoi le monde aurait pu ressembler sans lui. C'est loin d'être la seule option, mais si vous avez du mal à imaginer un monde sans YouTube, ce n'est peut-être pas aussi difficile que vous le pensez.

Il s'agit d'un travail créatif de fiction. Toutes les références à des sociétés, des personnes ou des événements historiques réels ont été fictives dans le but de faire avancer cette histoire narrative. D'autres noms, personnages, lieux, sociétés et événements sont imaginés, et toute ressemblance avec des sociétés, des événements ou des personnes réels, vivants ou morts, est entièrement une coïncidence.


Une plate-forme vidéo lutte contre la loi sur le droit d'auteur (et la loi sur le droit d'auteur l'emporte)

Nous sommes en 2005, et trois gars nommés Steve Chen, Jawed Karim et Chad Hurley viennent de lancer un site de rencontres appelé YouTube. Bien que personne n'accepte l'invitation de YouTube à "Tune In, Hook Up", les gens faire adorent partager des clips sur la culture pop et des petites vidéos sur leur vie. En 2006, l'audience de YouTube a explosé, mais les journalistes soulèvent des questions inquiétantes concernant sa stratégie financière et les risques juridiques. Radio Nationale Publique, par exemple, déclare que "YouTube fait pour la vidéo ce que Napster a fait pour l'audio" – et que, comme Napster, ses jours peuvent être comptés. YouTube discute d'une offre d'acquisition avec Google, Microsoft et Oracle, mais les trois accords échouent et les coûts croissants des serveurs menacent de grignoter le financement de l'entreprise.

YouTube a connu son premier succès viral au début de 2006 avec un téléchargement SNL «Dimanche paresseux» (également connu sous le nom de «rap Narnia»). Confronté à une violation évidente des droits d'auteur, NBC doit décider de signer un accord publicitaire avec YouTube ou d'essayer de le détruire. Le réseau choisit la voie de la guerre, dépose des demandes juridiques agressives et précipite le lancement de Hulu, qui sera bientôt disponible sur des sites Web populaires comme le portail MSN de Microsoft et le réseau social de News Corp Myspace.

Hulu étant devenu une source de contenu légitime, les réseaux considèrent YouTube comme un vecteur de piratage pour des films et des clips télévisés précieux à un moment où l'industrie de la musique et les fournisseurs de services Internet poursuivent agressivement les auteurs de violations de droits d'auteur. Les entreprises intentent des poursuites contre YouTube au lieu de signer des accords, et un flot de contestations judiciaires de la part des détenteurs de contenu menace de nuire au statut de refuge de la plate-forme en vertu du Digital Millennium Copyright Act.

Sans YouTube, Google se concentre sur son service Google Video existant. Il se concentre sur l'expansion d'une participation récemment acquise dans AOL, relançant les plans d'une coentreprise avec Comcast. Se concentrant sur les services de recherche et de publicité pour d'autres portails Web, il est largement considéré comme une société de logiciels et d'infrastructure Web.

Face à des coûts de bande passante élevés et à aucune source de revenus, YouTube déclare faillite. Apple embauche discrètement la plupart de ses talents, en les affectant à un système de chat vidéo iPhone nommé "Venise".

De vieux géants des médias rencontrent l'économie d'influence

Alors que YouTube tombe en faillite, les sociétés de médias commencent à acheter des sites vidéo de moindre envergure. Au lieu de laisser quiconque publier immédiatement une vidéo, ces sociétés mettent en œuvre un processus d'examen et se concentrent sur le développement d'étables de stars d'Internet souvent braconnées sur YouTube – y compris un chanteur adolescent nommé Justin Bieber.

Les services qui en résultent ressemblent souvent plus à la plateforme acquise par Sony Grouper qu'au chaos de YouTube. Certains tirent parti du contenu généré par les utilisateurs dans de nouveaux modèles commerciaux, en particulier NBCUniversal, qui acquiert une plate-forme de diffusion en continu appelée Justin.tv en 2007. Les résultats sont mitigés. Les accords de parrainage avec des «diffuseurs de vie» offrent une exposition 24/7 aux marques, mais créent un filet continu de gaffes de relations publiques, y compris un La loi et l'ordre campagne publicitaire qui déraille lorsque les téléspectateurs provoquent une descente de police dans l'appartement du diffuseur. (L'incident est dramatisé trois mois plus tard dans un La loi et l'ordre épisode.)

De même, un processus d'octroi de licence pour les diffusions en direct de cosplay suscite des critiques de la part des fans qui s'opposent à un code vestimentaire prude et à un accord de contrat général. L'incident alimente une discussion plus large de la relation entre le fandom et les médias d'entreprise, aliénant de nombreux streamers potentiels. NBCUniversal pousse la plate-forme vers des formats semi-organisés de réalité et de talent show.

La vidéo peer-to-peer bouleverse Internet

L'hébergement d'un référentiel de streaming géant est coûteux et juridiquement risqué. Mais il existe une alternative gratuite: le partage peer-to-peer. Sans YouTube, les services de streaming décentralisés sont développés et popularisés plus tôt. Ce que ces systèmes manquent de convivialité, ils récupèrent dans un plaisir anarchique (et une bonne quantité de contenu piraté, surtout lorsque The Pirate Bay construit une page de destination de style YouTube pour découvrir des vidéos originales). Leur conception distribuée rend les vidéos faciles à créer et difficiles à effacer complètement, et des réseaux locaux dédiés apparaissent également sur les campus universitaires et les lycées.

Alors que la popularité récente de l'iPhone d'Apple gagne en popularité, la société lance FaceTime: un service d'appel vidéo qui prend en charge à la fois les conversations en tête-à-tête et la diffusion à petite échelle. Il fait la promotion de la fonctionnalité avec une série d'annonces réconfortantes, y compris une famille éloignée qui se reconnecte au cours d'une visualisation partagée d'une comédie musicale du lycée. De façon quelque peu imprévisible, l'appétit pour la radiodiffusion de groupe pousse les artistes et le public à organiser des événements dans des jeux massivement multijoueurs et des mondes virtuels, en particulier Seconde vie, acquise par Microsoft en 2010.

Les principaux télécoms réagissent en attaquant les systèmes d'égal à égal au niveau du réseau. Certains fournisseurs de services Internet bloquent le streaming peer-to-peer en violation des nouvelles règles de neutralité du net, créant un conflit entre les FAI et la Federal Communications Commission. Ces services trouvent un allié improbable chez Apple, dont la propre application FaceTime rencontre des problèmes similaires. Et la violation généralisée des droits d'auteur alarment Hollywood et les maisons de disques, qui commencent à faire pression sur le Congrès pour des lois de propriété intellectuelle plus strictes.

Le Congrès retire la vidéo underground

En 2011, les services vidéo en ligne légitimes ont connu un succès modéré. Leur processus d'examen des soumissions, propulsé par une combinaison d'outils automatisés et de modérateurs humains, ralentit considérablement la publication de vidéos. Mais cela évite de graves problèmes, entraînant rapidement la prolifération de matériel pédopornographique et des vidéos inquiétantes destinées aux enfants.

La diffusion de petits groupes a également pris son envol. Des personnalités publiques utilisent régulièrement les options de diffusion de groupe d'Apple pour animer des discussions intimes – y compris une variété de stars du streaming et le célèbre président de l'iPhone, Barack Obama, qui lance une visite virtuelle des salles de classe américaines en utilisant FaceTime. Microsoft intègre la prise en charge de Skype dans Seconde vie, permettant aux utilisateurs de webcam de «se connecter» à des lectures de livres virtuels et à d'autres événements en direct. Ces systèmes créent une attente d'intimité et de personnalisation ainsi qu'un certain niveau d'intimité des yeux extérieurs.

En revanche, le streaming décentralisé est un service gratuit pour tous. Son ouverture crée une source de créativité, mais aussi des problèmes persistants de harcèlement et de sectarisme quasi ironique. Une sous-culture de streaming peer-to-peer est consacrée presque entièrement aux sites vidéo traditionnels et aux mondes virtuels «troublants» – obstruant les files d'attente de soumission avec des vidéos de mèmes absurdes, lançant des raids sur Seconde vie, et en exécutant des canulars élaborés pour tromper les célébrités dans des émissions FaceTime et Skype personnelles. Le contenu piraté continue de circuler, y compris les déchirures des plus grands spectacles de sites vidéo légitimes.

La combinaison de la pression des lobbyistes et de la pêche à la traîne de plus en plus agressive incite finalement le Congrès à sévir. Les législateurs commencent à débattre d'un projet de loi radical appelé SOPA (Stop Online Piracy Act), qui oblige les FAI à bloquer tous les sites étrangers qui hébergent des copies illégales de photos, de vidéos ou de musique. Cela inclut tous les services peer-to-peer avec des utilisateurs en dehors des États-Unis.

Des groupes de défense d'Internet protestent contre SOPA, organisant une «panne» en ligne pour protester. Mais ils ne bénéficient pas du soutien de géants du Web comme Google – son partenaire, Comcast, soutient résolument le projet de loi – et la réputation des plateformes peer-to-peer pour le contenu peu recommandable en fait des cibles faciles pour les législateurs. La loi est adoptée en 2012 et les FAI bloquent rapidement les systèmes de streaming P2P sans menace de censure de la FCC.

La répression qui en résulte saborde certains projets innovants, y compris un jeu de type Lego populaire appelé Minecraft, qui avait intégré un système de streaming peer-to-peer pour les joueurs. Et cela galvanise les jeunes électeurs à la conscience politique. Une partie de leur enthousiasme est captée par un mouvement extrémiste de droite croissant, qui a fonctionné sous le radar, grâce à la vidéo décentralisée.

Internet interprète la censure comme un dommage et la contourne

La vidéo peer-to-peer est de plus en plus inaccessible, aux côtés de services de streaming étrangers comme DailyMotion et Tudou, et les gens affluent vers des services comme FaceTime, Hulu et Justin.tv. Cette croissance soudaine ajoute une pression à la fois technique et sociale. Les utilisateurs soumettent des bandes de vidéos populaires comme le hit peer-to-peer "Charlie Bit My Finger", offrant des revenus publicitaires bienvenus mais nécessitant des chasses ardues pour les créateurs originaux. Les Griefers lancent des campagnes de swatting tous azimuts contre les artistes live. AT&T tente de justifier le blocage de FaceTime d'Apple sous SOPA, rendant le service indisponible pour de nombreux utilisateurs d'iPhone sur son réseau.

Et alors que les plateformes grand public sont de plus en plus surveillées, des rapports inquiétants suggèrent que des conglomérats comme Sony et NBCUniversal ont fermé les yeux sur les streamers accusés d'inconduite sexuelle, ou même offert de l'aide en supprimant les rumeurs sur leurs plateformes. C'est particulièrement troublant car le contenu pour enfants prospère grâce aux services.

Les chaînes pour enfants sont filtrées pour supprimer le contenu dérangeant, mais elles sont également remplies de placement de produit, exemptes des exigences imposées à la télévision diffusée. Et tandis que leurs jeunes stars ont le soutien d'un système de studio, il impose également des règles strictes sur leur conduite – ce qui, combiné à l'éthique toujours en vigueur du streaming, peut s'avérer psychologiquement dommageable.

Les passionnés de vidéo peer-to-peer prennent des mesures de plus en plus extrêmes pour rester en ligne. Ils répondent aux interdictions des FAI en développant des réseaux maillés locaux qui peuvent diffuser des vidéos sur des plages limitées, créant des sous-cultures de poche réparties le long des lignes géographiques. Certaines vidéos populaires font le saut entre les réseaux. Versions rééditées d'un documentaire sur le complot du 11 septembre intitulé Petite monnaie devenir un rare succès national à travers les réseaux, circulant dans toute la Californie et à travers le nord des Appalaches.

Les aspirants streamers affluent vers des centres urbains denses comme New York et Los Angeles dont les réseaux sont toujours étroitement surveillés par les éclaireurs de talents des sites traditionnels. (Des éclaireurs similaires regardent des sites internationaux et braconnent des stars comme le streameur DailyMotion Felix "PewDiePie" Kjellberg pour héberger le Comedy Central Pew.0.) D'autres se rassemblent dans des villes plus petites comme Kansas City, Missouri et Akron, Ohio, créant des pôles médiatiques régionaux connus sous le nom de «streamtowns». Les streamers des régions isolées avec une forte tradition de survie sont souvent attirés dans un réseau en plein essor de composés médiatiques d'extrême droite, surveillés par intermittence par le FBI.

Les médias sociaux non vidéo deviennent plus atomisés, régionalisés et personnels. Le PDG de Facebook, Mark Zuckerberg, met l'accent sur le cryptage, déclarant en 2013 que «l'avenir est privé». (Le cryptage et la viralité limitée rendent Facebook moins attrayant pour les deux pirates et anti-piratage.) En 2014, la plate-forme publique de micro-blogging Twitter devient un service de nouvelles pour les entreprises et les journalistes vérifiés, suite à une frénésie de honte publique largement critiquée sur le site.

Microsoft acquiert une startup VR bourdonnante appelée Oculus et intègre sa technologie dans Seconde vie, offrant un monde virtuel ancré par des identités persistantes et une économie de l'argent réel, bien que sa répression du contenu sexuel – en particulier des sous-cultures excentriques comme les furries – suscite certaines critiques.

Pour lutter contre les chagrins, les sites principaux réduisent et démonétisent la plupart des discussions politiques, limitant les sujets de division comme le déni des vaccins et le changement climatique à une poignée de canaux soigneusement examinés. Des mouvements comme Occupy Wall Street, organisés via un réseau local de New York, ont peu retenu l'attention du grand public. Les réseaux privés peuvent éviter la censure mais engendrer des rumeurs et des théories du complot non vérifiées, qui incuber avec peu de sensibilisation ou d'intervention extérieure.

Les sites de streaming commencent à adopter des systèmes d'apprentissage automatique sophistiqués et à extraire les données utilisateur sensibles collectées par les FAI, ce qui est rendu possible par des accords de consolidation comme la fusion de 2011 entre Comcast et NBCUniversal. S'appuyant sur les recherches de Google sur l'IA, le mastodonte de Comcast-NBCUniversal Justin.tv analyse soigneusement les changements les plus mineurs dans les performances vidéo pour définir les tarifs publicitaires et le contenu de surface, laissant les streamers à la merci d'un algorithme inconnaissable.

Le système immunitaire d'Internet est plus faible que nous ne le pensons

Internet de 2016 a ses détracteurs. Les théoriciens des médias s'interrogent sur la «friche stupéfiante des monocultures aseptisées et pilotées par des algorithmes» dans laquelle quelques gardiens des médias produisent des quantités limitées de télévision Web pour le public le plus large possible, avec des éléments personnalisés superficiellement comme des cartes de titre personnalisées qui semblent différentes pour chacun utilisateur. Une bulle immobilière à l'intérieur Seconde vie a rendu le monde virtuel prospère inaccessible à de nombreux Américains à faible revenu, conduisant à des accusations de «gentrification virtuelle» et de prêts hypothécaires numériques débilitants pour certains résidents malchanceux.

Même ainsi, il est considéré comme largement supérieur au chaos du Meshnet, qui devient une cible persistante pour les forces de l'ordre après une série de violents affrontements inter-réseaux et d'attaques extrémistes domestiques. En l'absence de point d'attaque centralisé, les campagnes de piratage et de désinformation menées par les chagrins de Meshnet et les cyber-opérateurs russes ne parviennent pas à atterrir, et Hillary Clinton bat de justesse l'adversaire Ted Cruz lors de l'élection présidentielle de 2016.

Le président Clinton mène une répression composée de Meshnet avec le soutien du Congrès bipartite – bien que les progressistes ardents le voient comme un cadeau cynique à l'industrie des télécommunications et un substitut à un contrôle significatif des armes à feu, tandis que les conservateurs populistes dénoncent l'avènement d'un «Waco 2.0». Le nouveau Comcast-Google-AOL-NBCUniversal fusionné offre une couverture éclatante et une promotion algorithmique sur mesure de la campagne. (Divulgation: Comcast-Google-AOL-NBCUniversal est un investisseur minoritaire dans Vox Media.)

Bien qu'elle vise les extrémistes violents, la répression enflamme de nombreuses villes locales et les grands réseaux deviennent paranoïaques face aux craintes d'infiltration policière. Le théoricien du complot Alex Jones rallie le soutien politique du meshnet d'Austin local, se présentant au Congrès de l'État sur une plate-forme d'indépendance texane. Les préoccupations politiques laissent d'autres réseaux presque intacts – y compris le Meshnet de Miami, foyer de la criminalité organisée dans l'État swing de la Floride. Certains petits réseaux sont transformés en opérations de pot de miel par de petits maîtres-chanteurs qui chalutent leurs nœuds à la recherche de photos nues et d'autres documents embarrassants.

Le FCC de Clinton lance une poussée massive pour le développement de l'Internet municipal, dans l'espoir d'unifier un pays géographiquement polarisé. Mais de puissants conglomérats de télécommunications, d'internet et des médias ont immédiatement mis le plan en échec.

À l'approche des élections de 2020, un calme national superficiel dément une série de campagnes sécessionnistes et de puissantes théories du complot localisées. Un réseau de la région de DC héberge un supposé agent du Département de l'énergie du nom de code «Q» qui offre des avertissements désastreux sur le président Clinton et un réseau de satanistes mangeurs de bébés – avertissements que Fox News promeut sur la populaire version Web de sa chaîne d'information.

Un mouvement populaire «Occupy Airwaves» diffuse des plans open source pour un émetteur à ondes longues qui peut combler les écarts entre les réseaux, créant un Internet alternatif décentralisé à grande échelle. À l'inverse, la riche famille Mercer construit des réseaux qui offrent l'illusion d'un réseau local, mêlé de propagande à leur candidat préféré: Donald Trump.

Au milieu de tout cela, Apple ajoute une fonctionnalité supplémentaire à son application FaceTime populaire, capitalisant sur la popularité généralisée de l'application. Il s'agit d'un outil de datation basé sur la géolocalisation où les utilisateurs peuvent «épingler» de courtes vidéos aux bars et restaurants participants, dans l'espoir d'attirer un autre client à une date.

Cela s'appelle FaceTime Dating.

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