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Comment Bernie a remporté le Strip de Las Vegas – Bien choisir son serveur d impression

Par Titanfall , le 27 février 2020 - 20 minutes de lecture

"Parlons des soins de santé culinaires", explique Mike. Tenant une pancarte Bernie dans une main et un microphone dans l'autre, Mike se tient devant une salle de bal caverneuse lambrissée au casino et hôtel Park MGM à Las Vegas. Près de deux cents personnes, la plupart vêtues d'uniformes de travail, sont réunies ici sous des lustres étincelants.

La plupart de ces employés d'hôtel et de casino sont des femmes immigrées. Ils sont ici pour participer au caucus du Parti démocrate du Nevada. Ce caucus, un «caucus de strip», est spécialement destiné aux personnes qui travaillent sur le Strip de Las Vegas le samedi. Ils prennent du temps loin du travail pour être ici. Presque tous sont représentés par la section locale 226 de l'Union culinaire.

Mike prononce un discours de réalignement, destiné à persuader ceux qui se sont alignés avec des candidats non viables, en l'occurrence Pete Buttigieg et Elizabeth Warren, de venir chez Bernie Sanders. Le sujet qui préoccupe tout le monde est les soins de santé, en particulier ce qui arrivera à l’assurance maladie fournie par le syndicat.

«J'étais membre de l'Union culinaire», dit Mike, «et j'ai quand même payé mes soins de santé. Dans le cadre du plan Bernie Sanders, vous bénéficierez de soins de santé du jour de votre naissance jusqu'au jour de votre mort, pour toute votre famille et tous vos amis et toutes les personnes qui entrent dans ce pays. »

«Il s'agit d'un mouvement de travailleurs qui travaillent dur pour leur vie, qui veulent améliorer leur vie et faire de ce pays un meilleur endroit», conclut Mike. «Veuillez vous joindre à nous si vous êtes avec les travailleurs.» C'est de la rhétorique d'une autre époque, avant que la langue de la classe ouvrière ne soit retirée de notre culture politique. Le groupe de Bernie éclate de fiers applaudissements.

Ensuite, un travailleur du groupe de Tom Steyer prend le microphone. "Nous nous battons pour tout ce que nous avons", dit-elle, "et nous ne voulons pas renoncer à notre assurance maladie." C'est la position de la direction de l'Union culinaire elle-même, qui a passé des semaines à agiter ses membres contre Bernie Sanders, alléguant que Medicare for All est une menace pour leurs soins de santé durement gagnés. Les membres du personnel de l'Union culinaire ont distribué des dépliants indiquant que le plan de Bernie mettra fin à l'assurance-maladie de l'Union culinaire, tandis que les plans des autres candidats la protégeront.

Mais le discours de Mike semble aussi avoir un peu convaincu l'orateur Steyer. À un moment donné, elle envoie un message mitigé, impliquant que Medicare for All voudrais être préférable à l’assurance maladie de l’Union culinaire, comme Mike l’a soutenu, mais que ce n’est tout simplement pas gagnable, une promesse vide de sens.

Les discours se terminent et il est temps de se réaligner. Des observateurs comme moi regardent de côté pendant que deux candidats réaligneurs quittent la pièce. Puis quelque chose de remarquable se produit: chaque réalisateur qui reste rejoint le groupe Bernie, qui les accueille avec des applaudissements énergiques.

Bernie Sanders remporte le caucus avec plus du double des voix et les délégués des deux autres candidats viables, Joe Biden et Tom Steyer, réunis.

En moins d'une heure, nous avons la confirmation que Bernie Sanders a remporté cinq des sept caucus spéciaux pour les travailleurs du Strip de Las Vegas. Il fait match nul dans le sixième caucus de la bande, et il est finaliste dans le septième. C’est un glissement de terrain.


Un glissement de terrain était inattendu.

J’avais passé des jours à parler à des gens qui travaillent dans les casinos et les hôtels du Strip de Las Vegas, essayant de les convaincre de se présenter et de voter pour Bernie. Chaque fois que quelqu'un sortait un dépliant syndical plié de sa poche, mon cœur se serrait. Nos chances n'étaient pas claires et nos attentes étaient faibles. Notre ambition première était de contrer les propos alarmistes sur Bernie et Medicare for All suffisamment efficacement pour le rendre viable dans les caucus de la bande. Nous ne nous sommes pas permis de croire que nous pourrions réellement les gagner.

Les travailleurs à qui j'ai parlé étaient des femmes de ménage et des porteurs d'hôtel. C'étaient des serveurs de cocktails et des marchands de cartes. Beaucoup étaient des nettoyeurs qui travaillaient les planchers du casino, vidaient les cendriers, remplaçaient les rouleaux de papier hygiénique dans les salles de bains étincelantes et essuyaient les machines de jeux clignotantes. J'ai parlé à la plupart d'entre eux en espagnol (le mien) ou en anglais (le leur).

Presque tous les travailleurs à qui j'ai parlé étaient membres de l'Union culinaire, et ils en étaient fiers. La section locale 226 de l'Union culinaire est un syndicat de combat avec un dossier admirable de lutte contre les patrons de casino et de victoire. Pourtant, ce syndicat combattant a cherché à positionner ses membres contre Bernie Sanders, le candidat le plus pro-travailleur de l'histoire électorale américaine moderne.

Deux facteurs expliquent pourquoi. Premièrement, le Nevada est un État qui a le droit de travailler, ce qui signifie que les travailleurs ne sont pas tenus de payer des cotisations syndicales pour recevoir des avantages syndicaux. Cette politique antisyndicale met les syndicats en retrait. S'ils veulent conserver des membres cotisables, ils doivent convaincre les gens que le syndicat peut subvenir à leurs besoins. Dans ce contexte, l'Union culinaire ne souhaite pas perdre son programme d'assurance maladie de référence, son joyau de la couronne, même si la perdre signifie que ses membres auront une assurance encore meilleure, avec leurs familles, amis et voisins – et même si la perte signifie que les prestations de santé elles-mêmes seront exclues de la table de négociation, libérant le syndicat pour lutter pour des revendications plus ambitieuses.

Deuxièmement, l'Union culinaire a développé une relation chaleureuse avec les dirigeants du Parti démocrate. Ce n'est pas rare pour les grands syndicats. Les temps sont déjà assez durs pour les syndicats américains – pourquoi rendre les choses plus difficiles en aliénant les personnes au pouvoir? À une époque de déclin du mouvement syndical, de nombreux syndicats estiment que la meilleure stratégie consiste à parier sur les gagnants, à se faire des amis et à les garder en haut lieu. Maintenant, même si Bernie Sanders est lui-même le favori pour la nomination démocrate, la direction du syndicat a des liens étroits avec l'establishment du parti – son principal dirigeant, par exemple, siège au conseil d'administration du think tank centriste Center for American Progress. Ces liens ne sont pas si faciles à rompre.

Ainsi, la direction du syndicat a tenté de convaincre ses membres que le plan Medicare for All de Bernie Sanders était une menace. Mais alors que les syndicats ont une certaine influence politique sur leurs membres, ils ne sont la seule source d’information politique de personne. Les travailleurs n'existent pas simplement au travail. Ils ont des amis, des familles, des voisins, des églises, des médias sociaux et des réseaux d'information dans leur langue d'origine. Et bien que Bernie ne soit peut-être pas populaire auprès des dirigeants de l'Union culinaire, il est populaire auprès des gens de couleur de la classe ouvrière au Nevada, comme dans tout le pays.

Au Nevada, «Tío Bernie» a fini par obtenir plus de 70% des voix des Latinos. Donc, alors que j'entendais des échos de la ligne anti-Bernie de la direction syndicale de la part des travailleurs du Strip de Las Vegas – y compris une personne qui m'a dit qu'il avait entendu dire que Bernie mettrait en œuvre des politiques qui mettraient fin au syndicat lui-même, apparemment un jeu de téléphone qui a mal tourné – de nombreuses personnes ont également partagé des sentiments positifs par réflexe concernant la campagne de Bernie Sanders.

Pour ceux qui ne savaient pas quoi penser, ma tâche était de découvrir ce qui comptait le plus pour eux et de plaider en faveur de la participation au programme de Bernie. Et pour ceux qui se penchaient déjà vers Bernie, ma tâche était de les convaincre de s'absenter du travail et du caucus.


Selon le processus organisé par le syndicat, les travailleurs ont pu quitter leur emploi au caucus sans pénalité tant qu'ils ont alerté leur superviseur avant une date précise. Mais au moment où j'ai parlé à beaucoup d'entre eux, cette date était passée, et ils n'avaient pas réfléchi au primaire, et encore moins obtenu la permission de participer.

Parce que les travailleurs n'aiment généralement pas profiter de leur offre limitée de demandes d'accommodements spéciaux de la part de la direction, il a fallu convaincre les gens de s'engager à demander tardivement à leurs superviseurs s'ils pouvaient quitter le travail pendant quelques heures. Et les conflits ne se sont pas arrêtés là. J'ai parlé à une femme, Gebyanesh, dont le quart s'est terminé juste au moment où le caucus devait commencer, ce qui, je suppose, signifiait qu'elle pouvait y arriver. Mais elle ne ferait pas de caucus, m'a-t-elle dit, car elle devait rentrer immédiatement pour s'occuper de ses enfants.

Gebyanesh est un immigrant d'Ethiopie. Comme de nombreux Éthiopiens à Las Vegas, comme l'ont découvert les bénévoles de Bernie en sollicitant des chauffeurs de taxi la semaine dernière, elle soutient Bernie. Pourrait-elle trouver quelqu'un pour surveiller ses enfants pour elle? Elle ne pouvait pas en si court préavis, a-t-elle dit. Je l'ai encouragée à essayer et j'ai même proposé d'organiser la garde d'enfants au caucus lui-même. Pas de dé.

Je me suis presque détourné, mais j'ai décidé de lui donner un dernier coup. Je lui ai demandé si elle avait entendu parler des travailleurs éthiopiens qui avaient voté pour la première fois dans la primaire de l'Iowa, en faveur de Bernie. Elle ne l'avait pas fait. J'ai sorti mon téléphone et je lui ai montré une photo. Elle a attiré mon téléphone près d'elle et a souri, visiblement émue par la participation politique des travailleurs immigrés comme elle à l'autre bout du pays. Elle est restée silencieuse pendant un moment, réfléchissant, puis m'a dit qu'elle trouverait quelqu'un pour surveiller ses enfants afin qu'elle puisse caucus pour Bernie.

Les enfants étaient au centre de presque toutes mes conversations. Les femmes de ménage immigrantes latines et les nettoyeurs de casino que j'ai rencontrés étaient pour la plupart dans la quarantaine et la cinquantaine, avec des enfants au lycée et au collège. J'ai entendu deux choses à plusieurs reprises. Le premier était «Mes enfants veulent que je vote pour Bernie» – ce qui n'est pas surprenant, étant donné à quel point Bernie interroge les jeunes Latinos et à quel point les parents immigrants s'appuient sur leurs enfants bilingues pour les aider à naviguer dans de nombreux aspects de la vie aux États-Unis, y compris politique.

La deuxième chose que j'ai répétée à maintes reprises était: «L'université coûte trop cher». Au cours de l’année écoulée depuis le début de la campagne de Bernie, j’avais quelque peu perdu de vue la demande des collèges publics sans frais de scolarité de Bernie, qui semblait éclipsée par Medicare for All et un Green New Deal. Même la conversation sur les étudiants semblait centrée sur l'allégement de la dette étudiante. Mais dans une conversation après l'autre, le prix élevé des frais de scolarité est apparu comme un problème majeur pour les travailleurs latins du Strip de Las Vegas.

À travers mes conversations, une raison pour laquelle a commencé à émerger. Beaucoup de ces femmes ont laissé derrière elles des personnes qu'elles aimaient et des lieux qu'elles connaissaient spécifiquement pour garantir des avantages à leurs enfants. À mesure que leurs enfants grandissent, ils se rendent compte que le salaire pour lequel ils travaillent depuis de longues heures, les économies qu'ils ont accumulées après des années ou des décennies de nuits et de week-ends, ne suffisent pas à couvrir l'augmentation des frais de scolarité. Leurs enfants doivent désormais choisir entre s'endetter ou entrer sur le marché du travail au dernier échelon. Beaucoup de femmes à qui j'ai parlé avaient le sentiment d'avoir été trompées. Beaucoup d’entre eux connaissaient déjà le plan universitaire sans frais de scolarité de Bernie, et s’ils ne l’étaient pas, ils en ont immédiatement été animés.

En ce qui concerne les soins de santé, j'ai (comme on pouvait s'y attendre) entendu beaucoup de bavardages au sujet du plan Medicare for All de Bernie qui nuit à l'assurance maladie syndicale. Mais dans de nombreux cas, une seule conversation a donné aux gens la possibilité d'arriver à une conclusion différente.

Judy, une immigrante du Kenya, m'a dit qu'elle aimait personnellement son assurance maladie de l'Union culinaire, mais qu'elle avait rencontré quelques problèmes récemment. Sa mère n'est pas éligible à Medicare ou Medicaid, m'a-t-elle dit, et n'est pas assurée. Lorsque la mère de Judy s'est gravement blessée à la jambe, Judy l'a emmenée à l'hôpital. En conséquence, Judy a dû payer les soins de sa mère de sa poche avec de l’argent qu’elle n’avait pas.

Judy avait essayé de mettre sa mère sur son plan culinaire, mais on lui avait assuré que son assurance ne concernait que son mari et ses enfants. Donc, même si vous avez une assurance santé culinaire, a-t-elle conclu, vous pouvez toujours vous retrouver dans une impasse coûteuse. Sans beaucoup d'intervention de ma part, elle s'était elle-même convaincue de soutenir Bernie et son plan Medicare for All.

Les autres travailleurs à qui j'ai parlé avaient besoin de moins de persuasion. Le premier caucus Bernie à faire la queue au Park MGM était un boulanger nommé Savannah. Heureusement, j'ai plaisanté avec elle: en arrivant ponctuellement, elle avait démontré qu'elle était responsable, et elle allait maintenant être encordée pour s'organiser sur le sol de la salle de bal pour Bernie. Elle était heureuse de le faire – et bonne dans ce domaine.

Savannah est membre de l'Union culinaire depuis six ans. Je lui ai demandé si elle échangerait son assurance syndicale contre Medicare for All. Elle a dit que son oncle avait lutté contre l'emphysème toute sa vie, que sa mère avait une «protéine hépatique étrange» et que sa sœur cadette avait un handicap qui l'empêchait de vivre seule. Aucun d'eux n'est sur son plan d'assurance culinaire. «Je serais ravie de l'abandonner pour une police d'assurance bien meilleure et plus inclusive», a-t-elle déclaré. Elle a ajouté qu'elle pensait que si son oncle avait été mieux assuré, il aurait vécu beaucoup plus longtemps. Au lieu de cela, le système l'a simplement abandonné, dit-elle, et l'a envoyé dans un hospice pour mourir.

Amberly, un serveur de cocktails dans un casino, avait voté tôt pour Bernie. Cela l'a libérée pour jouer un rôle organisateur clé le jour du caucus, en particulier en s'adressant à des personnes parlant couramment l'espagnol. "Le libellé utilisé par le Culinaire était:" Ces candidats en plus de Bernie vont protéger vos soins de santé "", a-t-elle déclaré, ajoutant que le syndicat avait envoyé des messages texte demandant aux membres de répondre "OUI" s'ils souhaitaient protéger leur santé. se soucier. "Mais je ne veux pas protéger mes soins de santé. Je veux que ce soit mon droit. "

Amberly explique qu'elle veut que les soins de santé soient comme le premier amendement, quelque chose que personne ne peut vous enlever. «C'est l'avenir que je veux pour mes soins de santé. Avant d'occuper ce poste, je n'avais jamais d'assurance. Si je devais appeler une ambulance, je serais endetté. J'étais dans un accident de voiture et j'avais peur qu'une ambulance soit près de moi. Dans le pays le plus riche du monde entier, il est fou pour moi que les gens doivent s’inquiéter à ce sujet. C’est un système défaillant qui ne fonctionne pas pour son peuple. Alors, pour qui travaille-t-il? »

"Qui est ça marche? " Je demande.

«Corporations. Le un pour cent », répond-elle. "Et Bernie, il dit que nous ne prendrons plus cela, et il a raison, nous ne le sommes pas."


Tous les travailleurs qui ont soutenu Bernie n'ont pas pu être convaincus de faire un caucus pour lui. Je n'ai pas eu une mais deux longues conversations avec un agent de sécurité nommé Romi, un immigrant de Tchécoslovaquie. Je voulais qu'elle vienne non seulement au caucus de Bernie, mais qu'elle m'aide à en organiser d'autres pendant le caucus. Elle est passionnée et éloquente, et sa compréhension des idées politiques qui animent la campagne de Bernie est forte.

Mais Romi avait peur de s'absenter du travail. Elle n'est pas membre du syndicat. L'entreprise pour laquelle elle travaille avait récemment annoncé qu'elle allait administrer un test physique en mars, que les travailleurs devraient réussir, avec de vagues conséquences s'ils ne le faisaient pas. Romi a cinquante-six ans. Elle travaille depuis très longtemps comme garde de sécurité sur le Strip de Las Vegas. Elle a exprimé sa crainte de ne pas réussir le test et de perdre son emploi, et si cela se produisait, elle était certaine de ne plus être embauchée comme garde de sécurité.

Compte tenu de la précarité de son emploi, Romi ne voulait pas risquer d’obtenir des marques noires sur son dossier en lui demandant si elle pouvait faire une pause pour venir voter pour Bernie. Le jour du caucus, alors que les caucus déposaient, je pensais à elle, victime de la répression douce des électeurs qui empêche des millions de travailleurs de participer au processus politique.

Plus tard, je lui ai envoyé un texto pour célébrer la nouvelle. «Vous semblez surprise», a-t-elle répondu. "Vous n'aviez aucun doute, n'est-ce pas?"

Mais j'avais des doutes. Le jour du caucus, le comportement de certains membres du personnel de l'Union culinaire a révélé l'étendue de leur opposition à lui. Il était évident pour moi que les employés de mon site ne voulaient pas que les bénévoles de Bernie parlent avec les membres du syndicat, ce qui me rendait nerveux.

Par exemple, certaines des femmes de ménage en ligne pour l'inscription ont demandé des épingles Bernie – en particulier celles avec le pajarito, l'emblématique oiseau Bernie. Alors qu'ils posaient pour une photo avec leurs épingles, le membre du personnel a poussé au milieu de la photo, la gênant. À d'autres occasions, le membre du personnel a physiquement éloigné les travailleurs des bénévoles de Bernie et a fait un effort concerté pour parler à tous ceux à qui nous avons parlé directement après. À un moment donné, elle a demandé aux bénévoles de Bernie si nous publierions dans des zones reculées de l'hôtel afin d'être «utiles», cherchant peut-être à détourner notre attention de notre tâche. Nous avons refusé.

À la lumière de son hostilité à nos efforts, il m'est venu à l'esprit qu'il était peut-être stupide de croire que nous avions fait de réels progrès au cours du temps que nous avions organisé. Les employés syndicaux anti-Bernie nous avaient probablement sur-organisés de façon spectaculaire. Je me préparais à la défaite.

Dans la salle de bal, les bénévoles de la campagne et la presse étaient confinés dans un petit espace dans le coin le plus éloigné des cris des caucus. Dans la zone assignée à Bernie, un petit contingent s'était rassemblé – trop petit, pensais-je. Les gens étaient dispersés dans toute la pièce. Ensuite, notre capitaine de quartier, Susanna, une massothérapeute pro-Bernie enthousiaste et fiable dans un hôtel du Strip, a commencé à faire le tour, diffusant le message selon lequel les personnes qui prévoyaient un caucus pour Bernie devraient migrer vers la section Bernie.

Alors que Susanna passait de groupe en groupe, j'ai regardé avec admiration tout le monde se diriger vers les panneaux Bernie appuyés contre les boiseries. Mes yeux se sont remplis de larmes alors que je me suis rendu compte en un instant que nous avions gagné.

Ce n’était pas seulement Bernie qui avait gagné. Medicare for All et ses principes sous-jacents de droits sociaux universels et de soins mutuels ont gagné. L'idée que l'éducation devrait être gratuite, que l'avenir devrait appartenir aux enfants de la classe ouvrière, avait gagné.

Pardonnez le mélodrame, mais à ce moment-là, j'ai senti que le rêve d'égalité et la pratique de la solidarité avaient gagné et avaient gagné gros. Alors que les gens se réunissaient dans notre coin, avec leurs épingles Bernie sur leurs uniformes de travail, je sentais que je regardais la formation d'une classe ouvrière consciente et autonome, capable de transformer notre société au-delà de la reconnaissance.

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