Faire le saut dans le monde des startups – en tant qu'étudiant – Serveur d’impression

Noah Hill effectuait ses devoirs de physique en tant qu'étudiant de première année à l'automne 2016 quand il a espionné une affiche annonçant un événement de trois jours pour les startups d'ingénierie de Tufts.

«Je venais juste de rentrer à l'université et l'entrepreneuriat était tout nouveau pour moi», a-t-il déclaré. Il est allé à l'événement et s'est retrouvé dans un groupe avec deux étudiants plus âgés, Daniel Weinstein, E18, et Saam Borzog, D19. Ils exploraient un petit appareil qui pourrait tenir dans la bouche d'une personne et suivre le contenu nutritionnel de ce qu'ils mangeaient.

Au cours des soixante-douze heures suivantes, les trois se sont si bien liés à l'idée que, une fois l'événement terminé, ils ont décidé de continuer à travailler sur le projet. "Je ne savais pas dans quoi je m'embarquais", a déclaré Hill, E21, une majeure en informatique.

De cette rencontre fortuite, leur entreprise UChu Biosensors a grandi, une start-up de technologie dentaire qui, espérons-le, révolutionnera la façon dont les dentistes utilisent les données en temps réel pour lutter contre la carie dentaire. La société a montré tellement de promesses que Hill a décollé cette année de Tufts pour se rendre à Shenzhen, en Chine, pour travailler sur le produit à l'accélérateur HAX, qui fournit du capital-risque et des services pour développer du matériel.

"Ma philosophie est que le collège sera toujours là, mais je ne sais pas si je peux être directeur du génie logiciel de ma propre entreprise", a-t-il déclaré. «Le pire des cas, cela tombe et je termine mon diplôme; Dans le meilleur des cas, je continue de travailler et je peux payer mes propres frais de scolarité. »

"Ma philosophie est que le collège sera toujours là, mais je ne sais pas si je peux être directeur du génie logiciel de ma propre entreprise", a déclaré Noah Hill.Hill a grandi à Tacoma, dans l'État de Washington, où son père travaillait pour le service des travaux publics d'une ville voisine. Hill bricolait avec lui dans le garage le week-end. «Il achèterait volontairement de vieilles voitures cassées pour pouvoir les réparer», a déclaré Hill, qui a développé un amour pour les mathématiques et l'ingénierie.

Ce n'est que lorsqu'il est venu à Tufts qu'il a découvert la programmation informatique, prenant d'abord un cours à ce sujet au Collège expérimental. Lorsque Hill a appris à programmer un Raspberry Pi, un mini-ordinateur de la taille d'une paume, et l'a fait imprimer sur un terminal, "cela m'a époustouflé", a-t-il déclaré. "Depuis lors, je veux programmer des choses."

L'équipe de trois membres a couru avec l'idée du suivi du régime pendant plus d'un an avant de réaliser que le suivi de tant de nutriments était trop compliqué. Borzog, alors étudiant à l'école dentaire Tufts, a eu un moment "aha", se souvenant à quel point ses professeurs prêchaient l'importance de l'acidité dans la carie dentaire.

"L'acide est à la santé dentaire ce que la pression artérielle entraîne aux maladies cardiaques", a déclaré Borzog. Cependant, en dehors d'un examen biannuel, les dentistes n'ont aucun moyen de comprendre ce qui se passe dans la bouche des gens. «Nous recommandons généralement la même chose pour chaque patient: brosser et passer la soie dentaire deux fois par jour.»

Le problème est particulièrement important pour des millions de personnes plus sujettes à la carie dentaire, comme celles qui prennent des antidépresseurs ou qui vivent avec le diabète et le cancer, par exemple. La société a déplacé sa vision vers un appareil qui se fixerait à la dent d'un patient et surveillerait en permanence les niveaux d'acide, envoyant une alerte à un smartphone s'il atteignait un niveau critique.

"L'acide est à la santé dentaire ce que la pression artérielle entraîne aux maladies cardiaques", a déclaré Saam Borzog.Cela permettrait à un dentiste de prescrire un dentifrice ou un rince-bouche spécifique pour réduire l'acidité. "Quatre-vingt-douze pour cent des personnes connaîtront une carie dentaire à un moment donné, et c'est complètement évitable", a déclaré Hill.

Au cours des deux dernières années, l'équipe a travaillé à la création d'un prototype, Weinstein supervisant la bio-ingénierie, Borzog la science dentaire et Hill la programmation informatique. Les cours d'informatique de Hill à Tufts sont devenus des didacticiels en temps réel pour créer le logiciel de l'entreprise.

"Comp 40 a monté en flèche ma capacité à écrire du code", a déclaré Hill, qui à un moment donné a été confronté à un bogue logiciel pendant deux semaines. "En classe, ils nous ont appris à déboguer le code assembleur, et en quinze minutes, je l'ai corrigé."

Se mettre au travail

Dans le même temps, le trio a été soutenu par le Tufts Entrepreneurship Center, remportant son prix Montle de 15 000 $ et son prix Ricci de 5 000 $ en 2017. Cela a suscité l'intérêt du directeur du centre d'alors, Jack Derby, et d'autres professeurs, qui ont aidé le trio à affiner leur message et les a mis en contact avec des bailleurs de fonds potentiels.

"La science est là, mais les gars ont aussi des attitudes très positives et amicales", a déclaré Derby, maintenant professeur au Tufts Gordon Institute. «Cela nous pousse tous au centre à vouloir en faire plus pour eux.»

Travailler chez Tufts Launchpad | BioLabs, l'équipe a créé une preuve de concept – un capteur de travail complet sur un protège-dents, et avec l'aide de Derby, a commencé à voyager à travers le pays et à l'étranger pour préparer un financement.

Daniel Weinstein, qui a voyagé avec Noah Hill à Shenzhen, où les deux ont travaillé de longues journées pour concevoir le matériel, le micrologiciel, l'architecture du serveur et l'interface Web. Le dynamisme et la persévérance de l'équipe sont uniques parmi les étudiants de Tufts, explique le professeur d'enseignement associé Ming Chow, E02, EG04, qui a enseigné Hill en programmation Web au printemps 2018. Tufts parle d'entrepreneuriat, a déclaré Chow, et maintenant «Noah est passé à fais le."

Avec un objectif initial de 500 000 $, la société n'a pu apporter que 291 500 $ avant que l'opportunité avec HAX ne se présente. L'accélérateur fournit aux entreprises 250 000 $ en capital-risque, ainsi qu'aux équipes d'ingénierie et de marketing, pour compléter leur produit. Le seul hic, c'est qu'ils doivent déménager en Chine pour le faire.

Hill n'a pas hésité à quitter Tufts cet automne pour voyager avec Weinstein à Shenzhen, où les deux ont travaillé de douze à seize heures par jour pour concevoir le matériel, le micrologiciel, l'architecture du serveur et l'interface Web.

Une fois la conception du produit terminée, ils se dirigeront ensuite vers la Silicon Valley au printemps dans l'espoir de lever 2 à 3 millions de dollars en capital d'amorçage pour voir l'appareil passer par le processus réglementaire. Si tout se passe bien, ils espèrent vendre à leurs premiers patients en 2021 ou 2022.

"L'expérience a fait ressortir ma force intérieure et m'a aidé à réaliser ce qui me passionne", a déclaré Hill, réfléchissant à son chemin depuis cet événement de démarrage, sa première année chez Tufts. «Tout ce que vous voulez faire est vraiment possible si vous travaillez dur et rencontrez des gens et tirez parti des ressources disponibles.»

Michael Blanding est un rédacteur pigiste basé à Boston.

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