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Test AmpliFi Alien: ce routeur maillé Wi-Fi 6 est futuriste, mais pas à l'épreuve du temps – Bien choisir son serveur d impression

Le 7 février 2020 - 15 minutes de lecture

L'AmpliFi Alien est l'un des nombreux nouveaux routeurs qui prennent en charge Wi-Fi 6 — le plus récent, version la plus rapide du Wi-Fi. Disponible en tant que routeur autonome pour 379 $, ou fourni avec un prolongateur de gamme haute puissance dans une configuration de maille en deux pièces pour 700 $, il s'agit de l'un des nombreux routeurs Wi-Fi 6 tri-bande coûteux qui existent dans un niveau premium au-dessus de tout le reste sur le marché. Même ainsi, les spécifications de haute puissance pourraient vous avoir fortement tenté de faire la folie (au moins, cela pourrait une fois qu'il sera disponible – Ubiquiti répertorie actuellement l'Alien comme étant en rupture de stock, mais indique à CNET qu'il s'attend à avoir plus de produits disponibles à l'achat bientôt ).

Comme

  • Vitesses de pointe rapides selon les normes de maillage
  • Design unique et futuriste
  • Configuration et contrôles simples basés sur des applications
  • La fonction de téléportation vous permet d'acheminer votre trafic Web via votre réseau domestique tout en voyageant

N'aime pas

  • Pas de port WAN multigig
  • La deuxième bande 5 GHz ne prend en charge que le Wi-Fi 5
  • L'écran tactile sur le routeur est exagéré

Bien sûr, le Netgear Orbi 6 et le Linksys Velop MX10 – deux autres routeurs maillés à trois bandes de 700 $ qui prennent en charge le Wi-Fi 6 – étaient chacun un peu plus rapides lorsque je les ai testés chez moi, mais l'Alien n'était pas loin derrière. En fait, il a terminé en premier dans nos tests de vitesse de pointe en laboratoire. En plus de cela, il a quelques astuces supplémentaires dans sa manche qui pourraient vous aider à vous sentir comme si vous en avez pour votre argent.

En plus d'une conception spacieuse qui comprend une construction cylindrique, une interface à écran tactile et un anneau de voyants LED autour de la base, le routeur Alien propose une astuce unique appelée AmpliFi Teleport qui vous permet d'acheminer votre trafic Web via votre réseau domestique de n'importe où dans le monde. Et, contrairement à de nombreux services VPN, c'est à la fois facile à utiliser et totalement gratuit. C'est une couche de sécurité pratique si vous vous connectez à un réseau Wi-Fi public, et utile si vous souhaitez diffuser vos chaînes locales à partir d'un service de télévision numérique pendant que vous voyagez. D'autres routeurs rivalisant avec l'Alien n'offrent rien de semblable.

Mais l'Alien manque aussi quelques choses. Pour commencer, il ne comprend pas de prise Ethernet multigig capable d'accepter des vitesses câblées entrantes plus rapidement que 1 Gbit / s. En plus de cela, l'une de ses deux bandes de 5 GHz ne prend en charge que le Wi-Fi 5, ce qui réduit en partie l'attrait des trois bandes. Ce sont à la fois des chicanes haut de gamme, mais légitimes à ce prix.

Pourtant, l'extraterrestre a suffisamment raison pour que se ruiner dessus ne semble pas être une idée aussi insolite. Je l'aime mieux en tant que routeur autonome, et je préférerais aller avec Netgear Orbi 6 si je cherchais à dépenser gros pour une configuration de maillage vraiment haut de gamme. Et gardez à l'esprit qu'un certain nombre de nouveaux systèmes maillés moins chers qui prennent en charge le Wi-Fi 6 sont devrait arriver dans les magasins au cours des prochains mois. Mais si vous voulez un routeur sophistiqué et riche en fonctionnalités avec beaucoup de puissance et la prise en charge du Wi-Fi 6, l'Alien fait l'affaire.

Chris Monroe / CNET

Design distinctif, configuration simple

L'AmpliFi Alien et le point de maillage qui l'accompagne sont chacun de gros cylindres noirs avec des anneaux de lumière vert jaunâtre autour de la base. Vous seriez pardonné de les confondre avec un haut-parleur intelligent, mais contrairement au Nest Wifi et Netgear Orbi Voice, qui comportent chacun des assistants vocaux intégrés, l'Alien n'est qu'un routeur.

Pourtant, le matériel a l'air bien, et j'apprécie que la conception verticale place le réseau d'antennes en haut de chaque appareil, où elles feront de leur mieux (plus haut est toujours mieux en ce qui concerne le placement des antennes). Vous utiliserez à peine l'écran tactile LCD du routeur, mais il est toujours agréable de pouvoir voir l'heure en un coup d'œil, ainsi que le rappel occasionnel de télécharger la dernière mise à jour du firmware chaque fois que vous êtes prêt à partir.

Avec le port WAN au bas du routeur, vous trouverez quatre ports Gigabit Ethernet de rechange à l'arrière.

Tyler Lizenby / CNET

Et ne vous inquiétez pas – si vous préférez plus de subtilité de votre routeur, vous pouvez atténuer les LED et l'écran tactile ou les désactiver complètement. Une fonction du mode nuit peut également les atténuer automatiquement à votre réglage préféré pendant les heures du soir.

Je suis également heureux de voir un nombre croissant de routeurs offrant une expérience de configuration simplifiée, et l'Alien ne fait pas exception. Branchez-le, connectez-le à votre modem avec un câble Ethernet, connectez-vous à son réseau et ouvrez l'application AmpliFi sur votre appareil Android ou iOS (et si vous le préférez, il y a aussi une interface Web). Vous donnerez à votre réseau un nom et un mot de passe et serez opérationnel en quelques minutes. L'ajout du point de maillage est tout aussi facile, avec un indicateur de force du signal dans l'application (et sur l'appareil lui-même) pour vous assurer que vous avez choisi un bon endroit pour cela.

Vous trouverez beaucoup de contrôle sur le fonctionnement de votre réseau dans l'application AmpliFi, ainsi que la possibilité de générer un code qui vous permet de rediriger votre trafic Web vers votre réseau domestique lorsque vous voyagez.

Captures d'écran par Ry Crist / CNET

Connexions flexibles

Avant de passer aux données du test de vitesse, quelques mots sur l'approche d'Ubiquiti ici. Par défaut, l'AmpliFi Alien combine ses trois bandes – une bande de 2,4 et 5 GHz qui prennent chacune en charge le Wi-Fi 6 et une deuxième bande de 5 GHz qui prend en charge le Wi-Fi 5 – en un seul réseau, mais vous pouvez diviser n'importe laquelle de ces bandes hors comme un réseau séparé avec son propre SSID comme vous le souhaitez. Cela vous donne un bon contrôle sur la façon dont vous utilisez l'Alien dans votre maison, mais le manque de deux bandes Wi-Fi 6 distinctes signifie que toutes vos options comportent des compromis.

Par exemple, le système est conçu pour envoyer ses transmissions de liaison entre le routeur et le satellite sur la bande Wi-Fi 6 5 GHz plus rapide. Si vous donnez à cette bande son propre SSID unique, puis connectez vos périphériques réseau au SSID englobant les deux autres bandes, vous disposerez d'un backhaul Wi-Fi 6 dédié qui maintient les transmissions de relais du système distinctes de votre trafic réseau normal. Le hic, c'est que vous n'aurez pas accès au Wi-Fi 6 sur la bande 5 GHz.

Une autre option serait de séparer la bande 5 GHz qui prend en charge le Wi-Fi 5 et de l'utiliser comme réseau dédié pour les jeux ou pour les gadgets pour la maison intelligente. Bien sûr, vos appareils devront alors partager la bande 5 GHz qui prend en charge le Wi-Fi 6 avec le backhaul, ce qui vous empêchera d'atteindre les vitesses maximales du routeur.

Mis à part les compromis, ce niveau de flexibilité est agréable à avoir et l'application permet de personnaliser facilement les choses comme bon vous semble. J'apprécie également que l'application inclut un moteur de priorisation qui vous permet de marquer des périphériques réseau spécifiques pour les jeux ou le streaming.

Les petits caractères du Teleport VPN d'AmpliFi indiquent clairement que certaines données d'utilisation sont collectées.

Captures d'écran par Ry Crist / CNET

L'autre caractéristique à noter est le service VPN AmpliFi Teleport susmentionné. Pour l'utiliser, vous devrez vous connecter à l'application AmpliFi avec un compte Ubiquiti, ou avec votre compte Facebook ou Google. Vous demanderez un code à cinq chiffres et spécifierez combien de temps vous souhaitez accéder à votre réseau domestique, puis vous ouvrirez l'application Teleport distincte sur l'appareil iOS, Android ou Android TV que vous essayez de vous connecter. Entrez le code et AmpliFi utilisera Wireguard pour crypter le trafic de cet appareil et l'acheminer à travers le cloud jusqu'à votre Alien. Tout cela est totalement gratuit.

J'ai dirigé ce terrain par Rae Hodge, un autorité sur les VPN ici à CNET. Elle n'aimait pas l'idée de se connecter via votre compte Facebook ou Google étant donné que Teleport suit certains bits de données d'utilisation, ce qui est un bon point à considérer. AmpliFi dit qu'il ne recueille pas le contenu des communications envoyées via Teleport, ce qui me rassure, mais je suis d'accord avec Rae que d'autres VPN dédiés comme Nord et Express qui ne collectent pas du tout de données d'utilisation sont probablement le meilleur choix pour quiconque envisage d'utiliser régulièrement la fonctionnalité.

L'autre limitation évidente avec Teleport est qu'il n'y a pas d'interface Web pour cela qui vous permettra de téléporter votre ordinateur portable. Je ne serais pas surpris si AmpliFi change cela à un moment donné, mais pour l'instant, la fonctionnalité est réservée aux téléphones, tablettes et appareils Android TV.

Parmi les routeurs maillés, l'ampliFi Alien a atteint les vitesses les plus rapides jamais vues par notre laboratoire.

Ry Crist / CNET

Parlons des tests de vitesse

AmpliFi fixe les vitesses théoriques les plus élevées des trois bandes de l'Alien à 1148 Mbps sur la bande Wi-Fi 6 2,4 GHz, 4800 Mbps sur la bande Wi-Fi 6 5 GHz et 1733 Mbps sur la bande 5 GHz qui ne prend en charge que le Wi-Fi 5. Le système utilise la direction de l'appareil pour acheminer automatiquement le trafic des anciens appareils Wi-Fi 5 vers la bande Wi-Fi 5 et des appareils Wi-Fi 6 plus récents comme le iPhone 11 ou Samsung Galaxy S10 aux bandes qui prennent en charge ces vitesses plus rapides.

Les vitesses théoriques répertoriées par le fabricant, telles que celles-ci, utilisent des tests contrôlés en laboratoire pour peindre le produit sous la lumière la plus flatteuse possible. Dans notre propre laboratoire, où nous câblons chaque routeur que nous testons à un serveur local, puis connectons un ordinateur portable équipé du Wi-Fi 6 à son réseau et mesurons les vitesses de téléchargement, les chiffres sont beaucoup plus bas.

Dans le cas de l'Alien, nous avons vu une vitesse de téléchargement moyenne de 890 Mbps lors de la connexion à une distance de 5 pieds. Ce nombre n'est tombé qu'à 722 Mbps lorsque nous avons testé à nouveau à une distance de 75 pieds. Les deux sont plus élevés que tout autre routeur maillé que nous avons testé, mais notez que nous avons vu des routeurs Wi-Fi 6 autonomes comme le TP-Link Archer AX6000 aller aussi vite que 1 500 Mbps dans ce test. L'Alien ne fonctionne pas à ce niveau – et sans port WAN multigig sur le routeur, vos vitesses à partir d'une connexion filaire entrante seront toujours plafonnées à 1 Gbit / s (1 000 Mbit / s).

L'Alien n'était pas aussi rapide ou aussi impressionnant que le Netgear Orbi 6 lorsque je l'ai testé chez moi, où les vitesses sont limitées à 300 Mbps.

Ry Crist / CNET

Des vitesses réelles aussi

Les tests de vitesse de pointe en laboratoire sont tous très bien, mais nous nous assurons de bien regarder comment ces choses fonctionnent dans un environnement domestique typique. Donc, j'ai trimballé la maison Alien avec moi pendant un week-end et j'ai effectué une abondance de tests de vitesse à différentes distances dans ma petite maison de 1300 pieds carrés à Louisville, Kentucky, où j'ai une connexion Internet en fibre entrant de 300 Mbps. Je lance un flux vidéo en direct pendant ces tests pour simuler une utilisation typique – rappelez-vous, l'idée ici n'est pas de voir à quelle vitesse ces routeurs peuvent éventuellement aller, mais plutôt à quel point ils fonctionnent dans un scénario d'utilisation réaliste.

Au final, j'ai vu des vitesses moyennes de 228 Mbps partout, ce qui est meilleur que Nest Wifi, Eero et la plupart des autres routeurs Wi-Fi 5 que j'ai testés, maillés ou autres. Ce n'était pas aussi rapide que les autres configurations de maillage Wi-Fi 6, j'ai testé, cependant – le Linksys Velop MX10, l'Arris Surfboard Max Pro et l'Asus RT-AX92U ont chacun été en mesure de le faire, tandis que le Netgear Orbi 6 l'a laissé dans la poussière avec une moyenne globale dans toute ma maison de 289 Mbps.

Bien qu'il ait bien fonctionné à portée, la force du signal de l'ampliFi Alien n'était pas aussi impressionnante que Netgear Orbi 6. Ce système serait un meilleur choix pour les maisons particulièrement grandes qui nécessitent beaucoup de couverture.

Steve Conaway / CNET

Du côté positif, le point de maillage du système a fait un excellent travail pour étendre la portée du réseau. Les vitesses dans ma salle de bain arrière, le point le plus éloigné du routeur, n'étaient que 17% plus lentes que mes vitesses dans la même pièce que le routeur. C'est bien mieux que ce que vous obtiendrez avec une configuration Wi-Fi 5, où les vitesses ont tendance à chuter d'au moins 40% dans le même test.

Cela dit, notez que mes vitesses n'ont baissé que de 4% avec Netgear Orbi 6, qui consacre une bande Wi-Fi 6 entière au seul but de transmettre des données entre le routeur et son satellite. Si vous le souhaitez, vous pouvez également séparer la bande Wi-Fi 6 5 GHz de l'Alien en tant que liaison dédiée, ce qui vous donnera probablement des résultats similaires – mais encore une fois, vous vous retrouverez avec une bande 5 GHz pour vos périphériques réseau qui ne prend en charge que les vitesses Wi-Fi 5. Aucune limitation de ce type avec Orbi 6, car les deux bandes 5 GHz prennent en charge le Wi-Fi 6.

Notre dernier test de performance mesure la force du signal dans la maison intelligente CNET de 5 800 pieds carrés. Avec le routeur et son prolongateur fonctionnant au rez-de-chaussée, nous utilisons le logiciel NetSpot pour mesurer la force du signal dans tout l'espace – à la fois le rez-de-chaussée et le sous-sol en dessous. Plus la force du signal est forte, plus vous pourrez vous connecter rapidement.

Nous utilisons ces données pour générer des cartes de chaleur d'intensité du signal, où le bleu est mauvais, le vert est bon, le jaune est grand et l'orange est formidable. Comme vous pouvez le voir, l'Alien a fait un travail adéquat de suppression de l'espace en Wi-Fi, mais c'était un peu décevant par rapport au Netgear Orbi 6. Cela reste notre système de maillage le plus testé dans l'ensemble.

Chris Monroe / CNET

Le verdict

Vous n'avez certainement pas besoin de dépenser 700 $ pour passer à un routeur maillé qui prend en charge Wi-Fi 6, mais vous avez quelques options dans ce niveau tri-bande premium qui sont assez convaincantes. Le plus fort d’entre eux est le Netgear Orbi 6 – mais l'ampliFi Alien n'est pas trop loin derrière. C'est rapide, facile à configurer et à utiliser, et il offre un bon mélange de fonctionnalités qui vous offrent beaucoup de flexibilité de votre réseau.

Je souhaite juste que le système soit plus évolutif. Nous avons vu la différence qu'un backhaul dédié Wi-Fi 6 peut faire lorsque nous avons testé Orbi 6, mais vous ne pouvez pas suivre cette voie avec l'Alien sans retirer la bande Wi-Fi 6 5 GHz des appareils de votre réseau. En plus de cela, l'Alien limite vos vitesses entrantes à un seul concert, tandis que l'Orbi 6 ajoute une prise Ethernet multigig qui prend en charge des vitesses entrantes allant jusqu'à 2,5 Gbit / s (2 500 Mbit / s). C'est la meilleure folie haut de gamme ici – mais le meilleur jeu est d'attendre et de voir comment les systèmes maillés Wi-Fi 6 moins chers qui sortent cette année empiler avant d'acheter quoi que ce soit.

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