Serveur d'impression

7 choses à savoir sur les remarquables Smart Cups – Bien choisir son serveur d impression

Le 24 janvier 2020 - 6 minutes de lecture

Créées pour être optimisées de manière durable, les premières boissons au monde imprimées et sans eau en cours d'expédition sont dynamisées pour de nouveaux produits, emballages et marchés.

Le cheminement de carrière de Chris Kanik est, comme tout le monde, unique, mais le sien est singulièrement remarquable. D'une part, il peut être la seule personne à commencer à travailler dans un laboratoire de l'American Chemical Society à l'âge de 12 ans et des années plus tard, après avoir déménagé de New York, profiter d'un passage en tant que comédien debout en Californie.

Le parcours unique de Kanik se poursuit en tant qu'inventeur et maintenant chef de la promotion, alias fondateur et PDG, pour Smart Cups, basé à Mission Viejo, en Californie. Le produit homonyme est basé sur une technologie brevetée pour des gobelets uniques imprimés avec des ingrédients fonctionnels écapsulés que les consommateurs activent en ajoutant de l'eau au point d'utilisation.

Voici sept aspects notables du passé, du présent et du futur des Smart Cups.

1. Des débuts modestes, mais explosivement productifs.

L'idée de Smart Cups a été déclenchée par une margarita, en particulier en raison de l'impatience de Kanik en attendant l'arrivée de la boisson d'un serveur trop occupé à Taco mardi vers 2010.

Kanik se souvient avoir pensé: «Ce ne serait pas génial si je pouvais simplement ajouter des ingrédients à ma tasse d'eau ala Crystal Light et faire ma propre boisson?» Sur une serviette, il a noté les protocoles de base qui ont conduit à l'expérimentation à domicile en utilisant Everclear et filtres.

Bien qu'il ait réussi à faire exploser sa cuisine, Kanik a également créé trois saveurs différentes d'un alcool sec et reconstituable.

En 2012/2013, il s'est associé à un inventeur pour développer un système de livraison breveté basé sur une technologie imprimée qui permet l'impression d'ingrédients sur un substrat.

C'est à ce moment-là qu'ils ont réalisé que le gouvernement n'autoriserait jamais une boisson alcoolisée réhydratable sur le marché. Kanik a emprunté une voie différente et, aujourd'hui, a des opérations à l'étranger dans une installation de 23 000 pieds carrés avec 16 employés.

2. La relance des boissons énergisantes à l'épreuve du concept.

Les Smart Cups sont sur le marché depuis décembre 2017, date à laquelle elles ont été introduites en six saveurs, qui ont toutes été retirées de la circulation au cours des derniers mois.

Les Smart Cups ont été relancées en octobre 2019 avec ce que Kanik prétend être des saveurs plus savoureuses: souffle de baies, punch tropical et citron vert au thé et la plus populaire, la limonade à la framboise.

Kanik considère la gamme de boissons énergisantes comme une preuve de concept plutôt que comme la meilleure version de la technologie.

"Ce n'est pas que j'aimais les boissons énergisantes", raconte-t-il Récapitulatif des emballages, «Mais parce que je voulais prouver la fonctionnalité et la polyvalence de la technologie – que nous pouvons imprimer de la caféine, des acides aminés, des vitamines dans une tasse. Peu de temps après avoir ajouté de l'eau, l'utilisateur prend une boisson énergisante. »

Kanik est entré sur le marché des boissons grand public parce qu'il était considéré comme le chemin le plus facile vers l'acceptation commerciale.

3. Avantages sans eau.

L’avantage fondamental des Smart Cups par rapport aux boissons standard est la forte réduction des besoins de stockage et de transport. Kanik explique qu'un camion qui livre 96 000 canettes de boisson de 12 onces livre maintenant 1,2 million d'unités de cette boisson dans des Smart Cups et avec une réduction de poids significative.

Le fait d'avoir les ingrédients sous forme encapsulée sèche, en particulier pour les formulations fonctionnelles sensibles, protège contre la croissance microbienne tout en améliorant considérablement la durée de conservation.

"Actuellement, la durée de conservation est déclarée à un an, mais nous travaillons à des améliorations qui le prolongeront bien au-delà du consommable moyen", a déclaré Kanik.

Notamment, le processus de fabrication des Smart Cups n'utilise pas d'eau.

4. Transformation, fabrication et mises à niveau.

D'un point de vue réglementaire, la formulation brevetée de Smart Cups utilise uniquement des ingrédients généralement reconnus comme sûrs, ou GRAS. Au cœur de l'aspect brevet et imprimable se trouve un polymère alimentaire qui protège les ingrédients à l'intérieur qui s'active et se dissout au contact d'un liquide, vraisemblablement de l'eau. Les produits se dissolvent en 45 à 90 secondes.

"La description technique est que le matériau est amphiphile, ce qui signifie qu'il a des propriétés à la fois hydrophiles et hydrophobes ", explique Kanik.

Kanik affirme que l'ensemble du processus en deux parties de chimie / formulation suivi de la fabrication est essentiel à leur succès.

Quant à l'impression, Kanik reconnaîtra seulement que «ce n'est pas techniquement l'impression 3D» comme certains l'ont supposé. «Nous avons construit tous nos équipements de fabrication à partir de zéro, et il faut beaucoup d'art en plus de la science», ajoute-t-il.

La production est passée de la fabrication de lots de 50 à 100 en laboratoire à des milliers dans l'usine, une capacité qui sera encore "considérablement augmentée d'ici la mi-2020" grâce à des mises à niveau d'automatisation.

Vendus uniquement en ligne sur le site Web de la société et sur Amazon, les gobelets sont disponibles en deux tailles de conditionnement multiple: sachets de 5 et 10 paquets constitués d'une pochette en polyfilm résistante à l'humidité et thermoscellée avec fermeture par pression qui se vendent au détail pour 11,99 $ et 15,99 $ respectivement; ce dernier représente environ 1,60 $ par boisson énergétique, souligne Kanik.

La portion de 9 onces permet une consommation plus rapide par rapport à la taille standard de 12 onces de l'industrie, mais les utilisateurs peuvent se diluer à la force qu'ils préfèrent – c'est le dosage étiqueté indépendamment de la dilution, dit-il.

La société étend la technologie d'impression pour inclure également les côtés intérieurs de la tasse. «Cela fournit plus de surface pour augmenter le profil de saveur et permet des formulations plus complexes», dit Kanik.

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