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Chronique: Les nouvelles d'Irak ravivent ces vieilles peurs | Chroniqueurs – Bien choisir son serveur d impression

Le 12 janvier 2020 - 5 minutes de lecture

Le soir du 16 janvier 1991, je me suis assis entre mon fiancé Michael et mon père sur un canapé en brocart de soie corail à Palm Beach alors que nous regardions la télévision dans le salon claustrophobiquement petit et mal climatisé de mon oncle vieillissant. Nous étions en Floride pour fêter mes 34 ans plus tôt dans la semaine et pour présenter Michael à mon oncle, le frère aîné de mon père.

Nous étions revenus de ce qui était, pour nous trois habitants du Nord, un dîner très tôt et ce qui était, pour mon oncle, très tard. Mon oncle voulait vérifier la météo – ce que font les gens qui vivent en Floride pendant l'hiver pour se rassurer que le reste du pays est dans une misère constante – et le président H.W. George Bush est apparu.

Diffusant depuis le bureau ovale, Bush s'est assis derrière le bureau et, regardant directement dans la caméra, a expliqué que «des attaques étaient en cours» contre l'Irak. Ils avaient commencé, nous a-t-il dit, quelques heures plus tôt.

Au dîner, quelques heures plus tôt, j'étais nerveux à l'idée de commander la crevette spéciale parce que je ne savais pas combien cela coûtait, et je savais que Michael et moi allions prendre l'onglet. Nous venions d'emménager dans la maison que nous tentions de racheter chez nous, en la louant jusqu'à ce que nous puissions faire une offre. La différence entre une entrée à 12 $ et une entrée à 24 $ semblait monumentale, mais j'étais trop gêné pour demander le prix au serveur. J'ai plutôt commandé un plat de pâtes moins cher.

Et maintenant, Bush expliquait que "28 nations – des pays des cinq continents, l'Europe et l'Asie, l'Afrique et la Ligue arabe – ont des forces dans la région du Golfe côte à côte contre Saddam Hussein", afin de le forcer à quitter le Koweït. Nous avons regardé des journalistes de CNN nous montrer des avions américains et alliés bombardant Bagdad.

C’était, tout simplement, terrifiant, bien que la vague de froid dans mes os ne m’ait pas empêché de penser que j’aurais dû commander les crevettes. Si nous allions à la guerre – ou si, comme le président semblait le dire, nous étions déjà en guerre – alors j'aurais dû avoir le spécial. Qui sait ce qui se passerait ensuite?

Ce qui s'est passé ensuite, cependant, est ce qui a rendu les détails de cette nuit indélébiles: l'électricité a été coupée dans la maison de mon oncle.

Pendant peut-être quatre secondes, j'étais certain que notre pays était bombardé. Je pensais que Washington D.C. avait été détruit; Je pensais que nous étions les prochains.

Ensuite, l'électricité a recommencé à clignoter, et comme s'il clignait des yeux, l'écran du téléviseur est passé à des rayures grises, puis à la programmation très irrégulière de la nuit, montrant des lumières hurlant dans le ciel à l'autre bout du monde.

Nous avons tous ri nerveusement. Mon père a fait une mauvaise blague sur la mort dans le Sunshine State. Mon oncle, concentré comme toujours, n'a pas réussi à trouver la météo sur aucune station et a donc annoncé qu'il allait se coucher. Il nous a rappelé que nous avions des crêpes aux pommes à 8 heures précises.

Michael et moi avons acheté la maison plus tard en 1991 et nous nous sommes mariés dans le salon. Mon oncle est décédé et je suppose qu'il est dans un endroit chaud. Plusieurs années plus tard, mon père est décédé (mais pas dans le Sunshine State, à sa grande satisfaction).

Bien que beaucoup de choses aient changé, certaines choses n’ont pas suffisamment changé.

Je suis ici pendant une autre semaine d'anniversaire, et nous regardons les nouvelles alors qu'un autre président américain parle de la possibilité de faire la guerre au Moyen-Orient.

C'est le président Trump cette fois, parlant du Grand Foyer de la Maison Blanche, entouré de hauts responsables militaires en uniforme, comme pour prouver qu'il avait le soutien d'autres parties du gouvernement américain – malgré le fait qu'il ait agi sans l'approbation du Congrès avant de tuer Le général iranien Qassem Suleimani.

Comparé à Trump, Bush semble maintenant à la fois articulé et digne de confiance. Au moins, Bush a vu des citoyens et non des notes lorsqu'il a regardé la caméra et pris des décisions éclairées par l'histoire et le droit international.

Bien que 29 ans se soient écoulés, je me souviens avoir réalisé cette nuit-là à Palm Beach que d'autres endureraient une vie définie par de tels moments de chaos et de terreur.

Et je sais, aussi sûrement que je l'aurais dû commander des crevettes, qu'un enfant assis à côté de son père aujourd'hui, dans 29 ans, se souviendra de cette semaine et partagera mes soucis de vieillissement.

Mais j'espère qu'elle n'a rien à craindre de plus que la météo.

Gina Barreca est un conseil d'administration éminent professeur de littérature anglaise à l'Université du Connecticut et auteur de 10 livres. Elle peut être contactée à www.ginabarreca.com.

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