Serveur d'impression

Des centaines de journaux locaux «de boue rose» distribuent des histoires algorithmiques et des points de discussion conservateurs – Bien choisir son serveur d impression

Le 24 décembre 2019 - 33 minutes de lecture

UNEtactique de plus en plus populaire défis sagesse conventionnelle sur la propagation de la désinformation électorale: la création de débouchés partisans se faisant passer pour des organismes de presse locaux. Une enquête menée par le Tow Center for Digital Journalism de la Columbia Journalism School a découvert au moins 450 sites Web dans un réseau d'organismes de presse locaux et commerciaux, chacun distribuant des milliers d'articles générés par des algorithmes et un plus petit nombre d'histoires rapportées. Sur les 450 sites que nous avons découverts, au moins 189 ont été créés en tant que réseaux d'information locaux dans dix États au cours des douze derniers mois par une organisation appelée Metric Media.

Des titres comme le East Michigan News, Hickory Sun, et Grand Canyon Times sont apparus sur le Web avant les élections de 2020. Ces réseaux de sites peuvent être utilisés de différentes manières: comme «mise en scène» pour des événements, en concentrant l'attention sur des questions telles que la fraude électorale et la tarification de l'énergie, donnant l'apparence de neutralité pour les questions partisanes, ou pour recueillir des données auprès des utilisateurs qui peuvent ensuite être utilisé pour le ciblage politique.

Le 20 octobre, le Journal d'État de Lansing a d'abord rompu l'histoire de l'existence du réseau. Environ trois douzaines de sites d'actualités locales appartenant à Médias métriques, était apparu dans le Michigan. Rapports supplémentaires du Michigan Daily, les Gardien et le New York Times identifié encore plus de sites. Au final, des rapports antérieurs avaient identifié environ 200 de ces sites. Notre analyse suggère qu'il existe au moins le double de ce nombre de publications sur un certain nombre de réseaux connexes, dont Metric Media n'est qu'un élément.

Sur une période de deux semaines à partir du 26 novembre, nous avons exploité les flux RSS de ces 189 sites Metric Media, qui ont tous été créés cette année, et avons découvert que plus de quinze mille histoires uniques avaient été publiées (plus de cinquante mille lorsqu'elles étaient agrégées sur les sites ), mais seulement une centaine de titres avaient les signatures de journalistes humains. Les autres ont cité des services automatisés ou des communiqués de presse.

De nombreuses histoires attribuées aux services automatisés (Metric Media News Service, Local Labs News Service, etc.) reposaient sur des données diffusées par des programmes fédéraux comme le ministère de l'Éducation et le ministère de la Santé et des Services sociaux, le Congressional Research Service, la Federal Election Commission. et le Census Bureau. Une autre source de données fréquemment utilisée dans les histoires automatisées de Metric Media est GasBuddy, une startup basée à Boston qui surveille les prix des stations-service en Amérique du Nord et en Australie. Certaines pièces attribuées à des écrivains humains s'appuient également sur des données publiques, provenant d'une étude de la Tax Foundation qui a établi les cents par gallon collectés dans les taxes sur le vin, dans un cas, ou d'une étude de l'association des constructeurs qui a évalué les déficiences structurelles des ponts dans un autre.

Entre des histoires sur les prix de l'immobilier et le meilleur endroit pour acheter du gaz premium basé sur le code postal, des articles plus récents apparaissent, parfois pour citer un sénateur de l'État sur la façon dont le le gouvernement fédéral ne devrait pas jouer un rôle dans l'éducation. Autres cité divers fonctionnaires exclusivement républicains comme les sénateurs américains, les présidents ou le personnel des communications de l'État GOP, au sujet du processus de destitution étant une chasse aux sorcières ou abus de pouvoir.

Inscrivez vous pour CJR's e-mail quotidien

Les réseaux remontent à l'homme d'affaires conservateur Brian Timpone. En 2012, la société Journatic de Timpone, un point de vente connu pour sa génération automatisée d’histoires à faible coût (qui est devenuejournalisme slime rose’), A attiré l’attention et l’outrage du pays pour avoir simulé des propos et des citations et pour plagiat. Journatic rebaptisé comme Locality Labs en 2013; Locality Labs est à l'origine de nombreuses publications que nous avons découvertes qui imitent l'apparence et la production des organisations de presse traditionnelles. Ces sites ne contiennent pas beaucoup d'informations sur leur utilisation politique ou leur financement, mais certains d'entre eux ont été financés par des candidats politiques et des campagnes de lobbying. Médias métriques, Laboratoires locaux (ou LocalLabs), Franklin Archer, les Record Inc., et Services d'information du gouvernement local (LGIS) sont les principales organisations impliquées dans l'exploitation de ces réseaux de publications, et Timpone est associé d'une manière ou d'une autre à chacune d'entre elles. Michigan Daily a détaillé la relation alambiquée entre ces organisations.

Certains de ces mystérieux sites d'actualités locales publient des journaux physiques et beaucoup ont une présence minimale sur les réseaux sociaux. Au début, ils ne semblent pas appartenir au même réseau ou organisation, mais un certain nombre d'indices suggèrent qu'ils sont intimement liés. Notre analyse démontre les liens entre les réseaux en identifiant des marqueurs partagés, tels que des jetons analytiques uniques, des adresses IP de serveur et même des modèles de conception partagés et des signatures d'articles. De plus, le Politique de confidentialité et Conditions d'utilisation pour bon nombre de ces sites Web, mais pas tous, suggèrent qu'ils font partie de Locality Labs, LLC.

Les sites Web et les réseaux peuvent aider les campagnes à manipuler l'opinion publique en exploitant la confiance dans les médias locaux. La disparition du journalisme local dans de nombreux domaines crée un vide d'information et augmente les chances de succès de ces campagnes d'influence. La stratégie est également rendue possible par le faible coût de l'automatisation des actualités, la réaffectation des communiqués de presse (y compris les nécrologies des salons funéraires) et la reproduction des modèles de conception, ainsi que la relative facilité avec laquelle les campagnes politiques ou à un seul numéro peuvent masquer leur financement et provenance.

Un journal sur cinq a fermé ses portes au cours de la dernière décennie, et de nombreux autres points de vente ont réduction significative du personnel et rapports. Ce paysage sombre pour les nouvelles locales crée un espace pour cette industrie artisanale de points de vente qui prétendent produire du journalisme – généralement pendant les cycles électoraux – et créer et amplifier du matériel pour soutenir les résultats politiques, parfois même envoyer physiquement des documents publicitaires qui se font passer pour des journaux mais ne sont pas étiquetés politiques La publicité. Ces publications couvrent certains candidats et sujets, y compris le gouvernement limité, la réforme délictuelle et les syndicats, avec un parti pris conservateur.

L'efficacité des sites n'est pas claire, mais leur architecture et leur stratégie sont utiles pour comprendre comment ils coopèrent le langage, la conception et la structure des organes de presse. L'automatisation a été présentée comme un moyen de créer des histoires où il y a peu de ressources de rapport, et elle peut être utilisée pour renforcer la crédibilité. Cela peut aussi donner à une agence de presse un aspect beaucoup plus prolifique qu'elle ne l'est. Leur classement dans la recherche Google ajoute potentiellement à la crédibilité de ces sites: dans le cas de certains des sites Web créés en 2015-2016, nous avons observé qu'une fois que les sites avaient acquis une autorité suffisante, ils n'apparaissaient sur la première page des résultats de la recherche Google que sous les pages officielles du gouvernement et des réseaux sociaux.

le Journal d'État de Lansing’S récit met en valeur Metric Media intention de lancer des centaines de ces sites pour «combler le vide dans les communautés locales». Et, bien que Metric Media n’ait pas été impliqué dans des controverses comme ses organisations sœurs, le Journal L’histoire cite Matt Grossmann, directeur de l’Institut des politiques publiques et de la recherche sociale de la Michigan State University, qui a déclaré: [articles] sur [Metric Media site The] Lansing Sun semblait être de droite. "

À l'aide de plusieurs outils d'analyse de réseau, nous avons trouvé au moins 450 sites Web, y compris ceux identifiés par les rapports précédents. Il existe des réseaux dédiés avec entre cinq et quarante sites par État dans onze États. De plus, chaque État des États-Unis (et de Washington DC) a un «quotidien des affaires» dédié (par ex. Michigan Business Daily, Utah Business Daily), et il existe plusieurs sites Web internationaux «quotidiens» (par ex. Toronto Business Daily, Mexico Business Daily, Manila Business Daily) ainsi que. Ceux-ci sont complétés par plusieurs sites à sujet unique (par ex. American Security News, Tobacco Newswire, Nouvelles sur l'assurance agricole) et des sites communautaires qui regroupent les événements, les actualités et les informations sur les services aux entreprises (par exemple, Metro East Today, Revue de Wilton, Palmerton: guide de voyage).

450 sites, 12 réseaux étatiques, 5 entreprises

Les 450 sites Web couvrent 21 réseaux différents exploités par cinq sociétés distinctes. Ci-dessous, nous fournissons plus de détails sur chacune de ces organisations et comment elles sont liées.

Figure 1: Répartition des sites à travers les réseaux, y compris les sites de plusieurs sociétés ou organisations mères («Organisations») telles que LGIS, Franklin Archer, Metro Business Network ou les principes PAC Liberty de Dan Proft.

La répartition globale des sites sur les réseaux est illustrée à la figure 1, le Local News Network de Franklin Archer étant le plus grand réseau avec près de 130 sites. Dans le cas de Franklin Archer, nous avons regroupé neuf sites autonomes qui contiennent toutes les heuristiques de leurs sites d'informations locaux, même si ces sites n'étaient pas explicitement répertoriés sur le site Web de l'organisation. Ceux-ci inclus Journal surprise, El Paso Review, et Lansing Reporter.

Avec l'ajout des sites du Local News Network aux 51 sites du Metro Business réseau, le nombre total sous la bannière Franklin Archer s'élève à 179, une seconde près de Metric Media, qui compte 189 publications dans dix États. L'opération de Metric Media en Caroline du Nord compte à elle seule 46 sites, ce qui en fait le troisième plus grand réseau individuel de notre ensemble de données.

Pour plus de clarté, nous avons également regroupé 25 sites autonomes – seize sites topiques et neuf sites internationaux – sous «LocalLabs: International» et «LocalLabs: Topical» dans Figure 1. Ces sites ont un laboratoire de localité, Politique de confidentialité de LLC ou identifiant d'analyse partagé, mais pas d'autres associations. Dans certains cas, la politique de confidentialité n'est même pas liée sur la page d'accueil. le Mexico Business Daily, par exemple, ne mentionne aucune affiliation dans ses pages "À propos de nous" ou "Contact", et il n'y a pas de politique de confidentialité sur sa page d'accueil. Ce lien suggère qu'il s'agit d'une propriété Locality Labs. CISTRAN Finance suit exactement le même schéma. Dans d'autres cas, comme Toronto Business Daily ou la Balkan News Wire, la politique de confidentialité est liée à partir de la page d'accueil, mais aucune autre affiliation n'est mentionnée.

Dans notre analyse jusqu'à présent, les sites Web des réseaux centrés sur l'État de Metric Media ne sont liés qu'à d'autres sites du même État, y compris des histoires du réseau Metro Business de Franklin Archer. Il existe cependant peu d'indicateurs selon lesquels les sites sont gérés par la même organisation. Sur les sites des deux réseaux, les politiques de confidentialité et les conditions d'utilisation suggèrent qu'ils sont gérés par Locality Labs, LLC. Des histoires couvrant des sujets très différents sur le réseau partagent des signatures, ainsi que des modèles similaires, souvent identiques.

Ces preuves anecdotiques ne peuvent être glanées qu'après avoir identifié l'ampleur de l'opération. Pour mesurer l'ampleur de l'opération, nous nous sommes appuyés sur les métadonnées du site et la criminalistique du réseau: les sites partageaient des adresses IP et divers identifiants analytiques. Au sein du même réseau – et même de la même organisation – tel est le comportement attendu. Il est très inhabituel que des sites partagent des adresses IP et des identifiants d'analyse s'ils ne sont pas connectés, mais c'est exactement ce que nous avons trouvé dans ces réseaux, comme on peut le voir ci-dessous.

Adresses IP partagées

Chaque domaine est mappé sur une adresse IP, qui identifie le serveur sur lequel le site est hébergé. Dans ce plus grand réseau de réseaux, y compris les domaines des organisations, nous avons trouvé environ vingt-cinq adresses IP uniques. Certains de ces réseaux, y compris le plus grand – Franklin Archer: Local News Network – ne partagent pas d'adresse IP ou de serveur avec un autre réseau comme le montre la figure 2. Certains ne partagent les adresses IP qu'avec d'autres sites qui appartiennent au même organisation mère. Par exemple, certaines propriétés Metric Media au niveau de l'État – les publications du Nouveau-Mexique, de l'Arizona et du Montana – partagent un serveur.

Mais les propriétés de Maryland de Metric Media (qui incluent Journal de North Baltimore, Harford News, Nouvelles Montgomery) siègent également sur le même serveur que les sites LGIS, ce qui est plus inhabituel. De même, il est improbable que des sites du réseau d’affaires de Franklin Archer partagent une adresse IP avec des sites internationaux ou d’actualité de LocalLabs, sauf si les deux organisations partagent des ressources.

Certains sites Web de l'organisation mère vivent également sur le même serveur que certaines des propriétés d'actualité des LocalLabs. À savoir: The Record (therecordinc.com), Franklin Archer (franklinarcher.com) et les principes de super PAC Liberty de Dan Proft (libertyprinciples.com) sont sur le même serveur que Tobacco Newswire, Journaliste FDA, et FDA Health News.

Figure 2: graphique réseau des adresses IP partagées; chaque couleur de bord différente représente une adresse IP différente

ID Google Analytics partagés

Même s'il y avait plus de vingt identifiants Google Analytics, cinq seulement étaient utilisés sur plus d'un réseau. Parmi ceux-ci, trois identifiants étaient partagés au sein des sites Metric Media uniquement, tandis que trois autres étaient partagés entre Franklin Archer, LGIS et les sites LocalLabs (figure 3). Il est hautement improbable que des organisations indépendantes supposées indépendantes comme LGIS et Franklin Archer partagent des identifiants analytiques.

Figure 3: Graphique du réseau des ID Google Analytics partagés; chaque couleur de bord différente représente un identifiant Google Analytics différent

Au moment de la rédaction du présent document, le site Web organisationnel de Franklin Archer (franklinarcher.com), des publications appartenant à LGIS et des sites Web d'actualité comme American Security News, Power Newswire, et Tribune de l'enseignement supérieur a partagé le même identifiant Google Analytics. Des sites internationaux comme Gulf News Journal et une poignée de quotidiens professionnels avaient également ce même identifiant.

Un ID NewRelic et un ID Quantcast partagés uniques

Peut-être aucun autre identifiant n'illustre la nature alambiquée de ces réseaux ainsi que NewRelic ID (Figure 4) et l'ID Quantcast (Figure 5).

La plupart des propriétés de Metric Media n'avaient pas d'ID NewRelic correspondant, pas plus que le réseau de Floride. leurs réseaux, cependant, partageaient le même identifiant, y compris les sites de Maryland de Metric Media. Aussi, pour la première fois, on voit les publications au sein du réseau Record, dont le premier site a été créé en 2004, partageant un identifiant avec le plus grand réseau.

Figure 4: Graphique de réseau de l'ID NewRelic unique partagé

De même, un identifiant Quantcast unique a été utilisé sur les sites LGIS, Record et Metric Media. (Figure 5). Tout comme l'ID NewRelic, cela montre également la nature connectée des réseaux.

Figure 5: Réseaux connectés par un seul identifiant Quantcast unique. Les publications de Franklin Archer ne semblent pas du tout s'appuyer sur les identifiants Quantcast, mais Metric Media le fait, tout comme le réseau Record et LGIS.

Lorsque nous avons découvert le volume élevé de sites étroitement liés sur un réseau alambiqué, nous nous sommes efforcés d'identifier les personnes derrière ces organisations et leurs antécédents. Dans les rapports du Journal d'État de Lansing, Michigan Daily, et le Gardien, ainsi que notre propre analyse, un nom est apparu à maintes reprises: Brian Timpone.

Les sites de notre ensemble de données remontent à 2004 avec le lancement de la première publication – le Madison-St. Disque Clair—qui fait maintenant partie du Record réseau. Dans la section suivante, nous allons retracer l'émergence de diverses publications, réseaux et leur impact.

Le réseau d'enregistrement

Le Record Network est un système de onze publications, dont la première – le Madison-St. Disque Clair– est entré en service en 2004. Les publications du réseau couvrent le système juridique de huit États; l'un des points de vente, Legal Newsline, n'est pas lié à un seul État.

Avant même la création de Journatic en 2006, Timpone était l'éditeur fondateur des sites du réseau Record, qui passer sous surveillance pour être géré par des groupes de défense déguisé en organisations médiatiques. Timpone est actuellement répertorié comme éditeur fondateur du Madison-St. Disque Clair et le Record de la Louisiane l'identifie comme l'éditeur. Selon la page «À propos de nous» sur un sous-ensemble de sites du réseau Record (y compris Legal Newsline, Madison-St. Disque Clair et Record de Floride), ils appartiennent à la US Chamber Institute for Legal Reform, une filiale de la US Chamber of Commerce – une organisation, selon OpenSecrets, qui, depuis 2008, a été l'un des plus grands dépensiers de l'argent noir aux élections américaines. Quinze ans plus tard, ces sites sont toujours très actifs.

LocalLabs / Locality Labs

LocalLabs, une autre société Timpone, était un changement de marque de Journatic au lendemain d'un scandale de 2012 sur plagiat, citations falsifiées, et fausses signatures.

Au cours des vingt derniers mois environ, le site Web de LocalLabs a simplement déclaré: «Nous améliorons notre site. Restez à l'écoute pour un LocalLabs.com nouveau et amélioré. »Auparavant, le site Web détaillé les services fournis par l'organisation, déclarant que «LocalLabs offre la production d'actualités communautaires, du contenu publicitaire et publicitaire, des sections spéciales imprimées et la gestion des applications Web et mobiles».

Nous avons trouvé plus de quarante sites Web avec l'avertissement «un produit de LocalLabs» ou une page de politique de confidentialité / conditions d'utilisation suggérant que les sites sont exploités par Locality Labs, LLC.

Quinze de ces sites, tous enregistré en 2018, appartiennent à un seul réseau dans un seul État: la Floride. Au moment d'écrire ces lignes, nous n'avions pas trouvé d'opération Metric Media en Floride.

Les autres publications sont des sites à thème unique ou des sites commerciaux internationaux. Exemples de ces sites: Manille Business Daily, Toronto Business Daily, et Mexico Business Daily. Les sites à thème unique sont plus centrés sur les États-Unis, tels que American Security News, American Pharmacy News et Tribune de l'enseignement supérieur. Bien que ceux-ci ne disent pas qu'ils sont un produit de LocalLabs, leurs politiques de confidentialité sont attribuées à Locality Labs.

Les lignes de connexion de ces sites sont également partagées entre d'autres sites dans d'autres réseaux.

Newsinator et LGIS

En 2015, Timpone a incorporé une autre organisation: Newsinator, une entreprise qui, entre autres, avait «une histoire de travail politique rémunéré et offre des services de marketing aux entreprises sous le nom d'Interactive Content Services», selon le Chicago Tribune.

En 2015-2016, selon le Données sur les dépenses du Conseil des élections de l'État de l'Illinois, Newsinator a reçu plus de 300 000 $ pour «Publicité – journal» par Principes de liberté, un super PAC conservateur, dirigé par Dan Proft, décrit comme «l’une des personnalités politiques les plus visibles et les plus controversées de l’État». Selon les données, ces 300 000 $ ont été répartis entre vingt campagnes de candidats différents, dont la plupart se portaient candidats à un poste dans l’Illinois en 2016.

La frontière entre Locality Labs et Newsinator est floue: Proft, dans ses propres mots, travaille avec des journalistes de Locality Labs et «suggère des histoires et discute de ce que les journalistes devraient couvrir». Le rédacteur, en revanche, était responsable de l'envoi publications créées par l'organisation de Proft aux électeurs, sous forme d’éditions imprimées hebdomadaires de huit pages. Aditionellement, une plainte de la Commission électorale fédérale rejetée depuis Proft créé Services d'information du gouvernement local (LGIS) en 2016, qui «a repris la production et la distribution des journaux». Dossiers d'état confirmer que Proft était le président de LGIS, mais la plainte indique également qu'à partir de janvier 2019, le statut de la société a été «dissous» involontairement. Au moment de la rédaction du présent rapport, LGIS comptait 33 sites basés dans l'Illinois, dont onze ont des publications imprimées correspondantes.

La mesure dans laquelle Locality Labs a participé aux activités de LGIS et de Newsinator est mise en évidence dans Poursuite FEC, déposée pour violation de la Federal Election Campaign Act de 1971 en «republiant du matériel de campagne dans un format conçu pour ressembler à des journaux communautaires locaux». Les répondants comprenaient les suspects évidents: la campagne (Khouri pour le Congrès), le PAC (Liberty Principles ) et LGIS (la société qui publie le matériel). En outre, il comprenait également des laboratoires de localité. Ces entités ont été accusées d'avoir enfreint la Federal Election Campaign Act de 1971 en «republiant le matériel de campagne dans un format conçu pour ressembler à des journaux communautaires locaux». Les détails de la poursuite stipulent en outre que LGIS «passe des contrats avec diverses entités, y compris Locality Labs […], pour préparer le contenu des publications », notamment en fournissant« des informations locales et étatiques dans certaines zones géographiques de l'Illinois ». Le LGIS a toutefois un contrôle éditorial complet. Le procès a été rejeté en juillet 2019.

Newsinator, LLC détenait également le droit d'auteur pour chacun des Record applications de publication individuelle du réseau sur l'App Store iOS.

Franklin Archer

Deux réseaux – DirecTech (Local News Network) et Metro Business Dailyet près de 180 sites naviguent sous la bannière de Franklin Archer, une entreprise créée en 2018. Le frère de Brian Timpone, Michael Timpone, est PDG. Sur le site Web de Franklin Archer, la société se vante d'être «le plus grand producteur de nouvelles locales aux États-Unis» avec plus de 200 sites Web actifs, plus de trois millions de pages vues mensuellement et 600 articles produits quotidiennement.

Les 128 sites du Local News Network que nous avons trouvés promettre aux communautés un moyen de «parcourir les dernières nouvelles, enquêter sur les événements à venir, rester au courant» en créant et en maintenant «la base de données la plus complète et la plus consultable de toutes les entreprises locales en mettant l'accent sur les besoins des consommateurs». Ils sont tous «un produit de LocalLabs. "(Remarque: certains des sites mentionnés sous"Nos publications”Conduire à des liens morts; nous avons également trouvé neuf sites Web qui suivent exactement le même modèle, mais qui ne sont pas explicitement mentionnés sur le site Web de Franklin Archer.)

le Réseau d'affaires Metro Le site Web n'indique pas non plus explicitement sa connexion à Franklin Archer ou à LocalLabs, mais ses sites sont les mêmes que ceux du réseau "Metro Business Daily" de Franklin Archer: un "quotidien commercial" par État et un pour Washington DC. Et, comme les sites Web de Metric Media, leur politique de confidentialité et conditions d'utilisation indiquent qu'il s'agit de propriétés Locality Labs.

Aujourd'hui, le site Web organisationnel de Franklin Archer vit sur le même serveur que le super PAC de Dan Proft: Liberty Principles. Un employé de Franklin Archer, qui a demandé à ne pas être nommé, a déclaré que les rédacteurs de l'entreprise étaient payés par Newsinator. Selon le Registre des sociétés de l'Iowa, Newsinator et Franklin Archer sont deux noms commerciaux alternatifs pour DirecTech, LLC.

Médias métriques

La Metric Media Foundation a été créée en 2019 par Bradley Cameron, dont le lien avec Timpone (le cas échéant) reste incertain. Cependant, ses sites arborent également la politique de confidentialité et les conditions d'utilisation de Locality Labs, et partagent des serveurs et des identifiants d'analyse avec certaines des autres organisations.

Notre analyse a révélé que Metric Media compte 189 sites dans dix États. Selon eux "À propos de nous», La Metric Media Foundation« finance plus de 900 sites d'actualités qui génèrent plus de 3 millions de pages vues par mois »et son fonctionnement« produit également plus de 600 articles par jour, ce qui en fait le plus grand producteur de contenu d'actualités locales au pays ». Les noms de ces sites d'actualités ne figurent pas sur leur site Web.

Les chiffres vantés par Metric Media sont identiques aux chiffres vantés par Franklin Archer: les 3 millions de pages vues mensuellement et 600 histoires produites quotidiennement. Mais la relation entre Franklin Archer et Metric Media n’est pas expliquée sur le site Web des deux organisations.

Lorsque nous avons posé des questions sur l'émergence, la structure et l'échelle de ces réseaux ainsi que sur leur modèle commercial, Timpone a déclaré: «Locality Labs a utilisé sa technologie propriétaire pour transformer les documents publics en nouvelles pour les principales sociétés de presse / médias aux États-Unis, ainsi que pour des start-ups numériques comme LGIS. »Auparavant, Brian Timpone m'a dit, "Je suis un gars partisan. Je suis républicain. "



Malgré les différents noms d'organisation et de réseau, il est évident que ces sites sont connectés. Outre le simple partage des métadonnées du réseau comme décrit ci-dessus, ils partagent également des signatures (y compris «Metric Media News Service» et «Local Labs News Service» pour des histoires modèles), des serveurs, des mises en page et des modèles.

En règle générale, la création d'entités qui se concentrent sur les communautés, les nouvelles locales et des questions uniques importantes pour le grand public serait une entreprise valable. Mais, le matériel partisan présent sur les réseaux les plus établis ainsi que les tendances idéologiques de certains des membres clés du personnel nous donnent une pause. L’approche adoptée par Dan Proft LGIS au cours des cycles électoraux de 2016 et 2018 constituent un modèle pour ces réseaux relativement récents. le Journal d'État de Lansing a mis en évidence des histoires de fraude électorale en utilisant des données de la Heritage Foundation sur les sites de Metric Media Michigan. Des histoires similaires ont également été publiées Arizona, Kentucky, Caroline du Nord, et Iowa des sites.

Au cours de la campagne 2020, le Tow Center continuera de surveiller ces réseaux et d'autres comme lui pour mieux comprendre comment ces types d'activités affectent le déroulement des campagnes, comment elles fonctionnent, quels sont leurs effets et, surtout, quel est le l'impact pourrait signifier à la fois pour les consommateurs de nouvelles et le public. Nous avons l'intention d'étoffer notre analyse initiale par de nouvelles recherches qualitatives sur tous les réseaux que nous trouvons à mesure que la campagne progresse. En temps voulu, nous avons l'intention de publier nos ensembles de données pour que d'autres journalistes et chercheurs puissent les examiner.

Si vous êtes un journaliste local et que vous avez des exemples de réseaux similaires opérant dans votre région, veuillez nous contacter ici. Si vous avez écrit un article sur le phénomène dans votre communauté locale, veuillez nous envoyer des liens. Le phénomène est souvent associé à des causes et à des personnalités de droite, mais nous pensons que les stratégies pourraient être adoptées à travers le spectre politique.

Comment nous avons établi la portée du réseau

La majorité de ces recherches ont été menées à l'aide d'une combinaison d'outils et de produits disponibles en ligne. Ci-dessous, nous fournissons une courte introduction à ces outils et décrivons notre processus pour les étudiants / journalistes souhaitant effectuer des analyses similaires. Si vous souhaitez obtenir de l'aide ou des conseils supplémentaires pour des enquêtes similaires, veuillez nous contacter.

Pour créer un site Web, deux étapes de base doivent être suivies: le domaine ou l'adresse Web doit être enregistré et un hôte Web configuré pour héberger le contenu réel du site Web. Lorsque la première étape est franchie, un Enregistrement WHOIS est créé, qui peut inclure les détails du registraire (les entrées WHOIS privées, où les détails du registrant sont masqués ou caviardés, sont de plus en plus courantes, notamment en raison de réglementation récente en Europe).

Et, lorsqu'un site Web est mis en ligne, le contenu est extrait d'un hébergeur ou d'un serveur Web, qui a une adresse IP correspondante (analogue à un numéro de téléphone pour une personne). L'adresse IP nous indique non seulement où le contenu du site Web est hébergé, mais elle peut également révéler quels autres sites Web résident sur la même adresse IP.

Le code qui anime le site Web peut contenir des métadonnées, qui révèlent d'autres traits d'identification, y compris des identificateurs d'analyse. Les identifiants de suivi permettent aux sites Web d'obtenir des informations et des analyses globales sur les utilisateurs, y compris des détails démographiques, le temps passé sur une page spécifique du site et la façon dont les utilisateurs naviguent sur le site. Il est très peu probable que des sites Web non liés partagent des identifiants de suivi, car ces services d'analyse fournissent des informations commerciales et des informations susceptibles de générer un avantage concurrentiel.

Par conséquent, en trouvant des domaines enregistrés par les mêmes personnes, des sites Web résidant sur le même serveur (c'est-à-dire des sites Web pointant vers la même adresse IP) et des sites Web partageant les mêmes ID d'analyse, il est relativement simple de développer le réseau. Il existe différents outils gratuits, gratuits, commerciaux et open source qui permettent d'extraire des informations à ce niveau.

Pour garantir l'exhaustivité, une analyse manuelle est nécessaire associée à des rapports originaux provenant de sources externes et à des outils de recherche qui nous permettent d'explorer les entités d'entreprise (y compris à but non lucratif), de rechercher les détails du financement des campagnes et de voir le contenu historique des sites Web. Et, pour éviter tout faux positif (sites identifiés à tort comme faisant partie du réseau), une confirmation manuelle est nécessaire.

Pour notre analyse, nous avons utilisé:

  • RiskIQ pour identifier les sites Web partageant des identifiants de suivi (Google Analytics, Facebook Pixel, Quantcast ou NewRelic)
  • SecurityTrails et clairvoyance DNSDB pour déterminer quels sites Web étaient hébergés sur les mêmes serveurs
  • Whoxy pour extraire les détails WHOIS
  • ProPublica's Explorateur à but non lucratif pour trouver des personnes clés associées aux organisations
  • Illinois Sunshine et Secrets ouverts pour examiner les divulgations de financement de campagne
  • Lexis Nexis pour rechercher les personnes morales et les personnes clés

En commençant par l'un des domaines de l'original Journal d'État de Lansing histoire, nous avons constaté que bon nombre des histoires provenaient de Michigan Business Daily. Un coup d'œil sur le Michigan Business Daily Le site Web nous a immédiatement informés que des quotidiens commerciaux similaires existaient dans tous les États et à Washington D.C.

Nous avons recherché l'un de ces quotidiens professionnels (Rhode Island Business Daily) sur RiskIQ, un «outil de renseignement sur les cybermenaces» autoproclamé, pour trouver quels autres sites Web partageaient les mêmes identifiants (figure 6). Un type d'identifiant s'est avéré être la clé: l'ID NewRelic. RiskIQ a trouvé 138 sites partageant le même identifiant NewRelic. Les sites inclus Chicago City Wire, Record du comté de Cook, Newsline juridique, Record de Floride, et Blockshopper.

Figure 6: Recherche par ID de suivi sur RiskIQ.

Le lien vers Blockshopper — et le suivant Recherche WHOIS—Confirmé qu'il y avait un chevauchement entre les sites enregistrés par Brian Timpone et les sites identifiés par RiskIQ, y compris Chicago City Wire, Journaliste du comté de Kane, et SE Illinois News.

En explorant manuellement certains de ces sites, il était évident que certaines des technologies et des modèles sous-jacents qu'ils utilisaient étaient identiques et faisaient pourtant partie de réseaux distincts. Pour l'anecdote, une autre chose ressortait: différentes histoires à travers les États, les sujets et les réseaux avaient plusieurs des mêmes signatures.

En utilisant ces 138 sites comme ensemble de base, nous saisissons chacun des domaines dans SecurityTrails et Farsight DNSDB pour trouver les autres sites sur la même adresse IP. Farsight DNSDB et Security Trails sont tous deux des outils DNS passifs qui, entre autres, peuvent fournir aux utilisateurs des détails sur l'infrastructure du site Web, y compris l'adresse IP du serveur sur lequel le site Web vit (figure 7.1) et qui est son fournisseur de messagerie. De plus, étant donné une adresse IP, les outils DNS passifs fournissent aux utilisateurs tous les sites Web qui partagent la même adresse IP (figure 7.2). Les sites Web avec la même adresse IP ne sont pas nécessairement liés cependant. Les sites Web hébergés par des sociétés comme Squarespace et Wix (et bien d'autres) sont susceptibles de partager des adresses IP (les recherches sur deux sites Web, l'un hébergé par Squarespace et l'autre par Wix, ont montré plus de cinq millions de domaines pour chacune des deux adresses IP). De même, les domaines «parqués» – des domaines qui ont été enregistrés mais qui ne sont liés à aucun hébergement Web – sont susceptibles de partager des adresses IP, car le registraire Web attribuera simplement une adresse IP audit domaine.

Figure 7.1: Extraire l'adresse IP d'un domaine dans SecurityTrails Figure

Figure 7.2: recherche d'adresse IP sur Farsight DNSDB à l'aide de DNSDB Scout

Nous avons utilisé les deux outils, en connectant les adresses IP des domaines que nous avions identifiés, pour obtenir tous les autres sites Web hébergés sur le même serveur. Il peut sembler redondant d'utiliser plusieurs services pour faire exactement la même chose. However, the algorithms and technologies that back each of these services are different, and the extent of their archival/historical data vary as well. Consolidating data across services increases the odds of getting a more complete dataset. (Note: you can use both tools to get both, the IP address of a website and the list of websites pointing to the same IP address; there are also quicker ways of doing this, but this is the easiest)

Once we extracted still more domains from passive DNS lookups, we cross-checked these domains on RiskIQ, and the cycle continued. Combining the outputs from these sources, we were able to map out the network.

We are grateful for the guidance and advice from Farsight Security and REN-ISAC (The Research and Education Networking Information Sharing and Analysis Center).

Has America ever needed a media watchdog more than now? Help us by joining CJR today.

Priyanjana Bengani is a senior research fellow at Columbia Journalism School's Tow Center for Digital Journalism.

Commentaires

Laisser un commentaire

Votre commentaire sera révisé par les administrateurs si besoin.