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La NHLPA a dissimulé le vol de fonds syndicaux, selon une poursuite – Bien choisir son serveur d impression

Le 13 décembre 2019 - 11 minutes de lecture

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L’Association des joueurs de la LNH est accusée d’avoir dissimulé un vol de plus de 100 000 $ en fonds syndicaux par l’un de ses dirigeants, selon une poursuite déposée devant la Cour supérieure de l’Ontario à Toronto.

Les allégations sont incluses dans une affaire de licenciement injustifié de 8,7 millions de dollars déposée le 3 novembre par Allan Etherington, un ancien analyste du support technique de 49 ans qui a travaillé pour le NHLPA du 10 septembre 2008 au 13 février 2019. Etherington accuse également l'union de l'impôt sur le revenu et de la fraude à l'assurance.

Les responsables syndicaux cités comme défendeurs dans l’affaire comprennent Stephen Frank, ancien directeur des technologies de l’information et de la sécurité de la NHLPA; l'ancien joueur de la LNH Mathieu Schneider, qui est maintenant un assistant spécial du directeur exécutif de la NHLPA, Donald Fehr; l'avocat du syndicat Roman Stoykewych; directeur financier Richard Smit; le directeur des finances, Stephen Sax; et chef des stratégies commerciales mondiales Sandra Monteiro.

Les allégations contenues dans la plainte de 61 pages d’Etherington contre les accusés n’ont pas été prouvées et ni la NHLPA ni aucun de ses responsables n’a déposé de défense.

Etherington demande 4 millions de dollars pour dommages-intérêts généraux, 2,5 millions de dollars en dommages-intérêts punitifs et des dommages-intérêts supplémentaires pour les pertes de revenus et la capacité de gain futures. Son avocat, Sharon McGovern, a écrit dans sa réclamation qu'il fournirait des détails sur certains des dommages-intérêts avant le procès.

Le NHLPA a rejeté les réclamations d'Etherington.

«La NHLPA sait que notre ancien employé, M. Allan Etherington, a déposé une plainte contenant de nombreuses fausses déclarations et des allégations sans fondement et non pertinentes contre l'organisation et certains de ses anciens collègues», a écrit le syndicat dans un communiqué à TSN. «Nous sommes impatients de défendre l'organisation et notre personnel contre ces allégations. Nous n’aurons pas d’autres commentaires tant que cette affaire sera devant les tribunaux. »

Frank n'a pas répondu à une demande de commentaire envoyée par courrier électronique.

Le NHLPA a une histoire bien documentée de combats intestins et a été en plein bouleversement même au cours des derniers mois, luttant contre les allégations selon lesquelles ses hauts fonctionnaires ont ignoré les opportunités de poursuivre les réclamations contre la LNH pour des revenus prétendument mal déclarés et les demandes d'obstruction des joueurs concernant les finances du syndicat.

Etherington allègue le NHLPA:

– A dissimulé un crime lorsqu'il n'a pas informé le conseil exécutif de la LNHPA et les joueurs de la LNH et n'a pris aucune mesure contre Frank après avoir détourné de grosses sommes d'argent.

– N'a pas enquêté sur les plaintes de harcèlement déposées par Etherington.

– A violé la Loi de l’impôt sur le revenu du Canada lorsque Sax a préparé des formulaires T4 frauduleux en utilisant le numéro d’assurance sociale de Smit sur divers formulaires T4 d’employés de la NHLPA.

– A violé la loi sur les assurances et tenté de tromper RBC Assurances en soumettant une demande de prestations d'invalidité de longue durée pour Etherington en mars 2019 à son insu ou sans son consentement après son licenciement le 13 février 2019.

Etherington allègue que Frank, qui a quitté son poste avec le syndicat en décembre 2018, a été autorisé à démissionner de la NHLPA avec les bons voeux de Fehr, même après que le syndicat a appris par une enquête menée par deux entreprises extérieures que Frank avait utilisé sa propre entreprise extérieure, GeekFork Inc., pour détourner de l'argent par l'achat de matériel informatique coûteux.

"Au lieu que Frank soit licencié, à juste titre, pour un motif valable de fraude / détournement de fonds pour son vol de centaines de milliers de dollars de la NHLPA, Fehr a envoyé une note de service louant Frank", a affirmé Etherington. "Frank a été autorisé à" démissionner "et son vol et sa fraude n'ont pas été signalés aux autorités, au conseil d'administration ou aux joueurs de la LNH."

TSN n'a pas été en mesure de confirmer de manière indépendante les résultats des enquêtes internes de la NHLPA.

Etherington a écrit dans sa déclaration qu'il s'inquiétait du comportement de Frank au début de 2018 et a discuté de ces préoccupations avec Sax.

Etherington aurait dit à Sax à ce moment-là que Frank faisait des achats pour le compte de la NHLPA qu'Etherington aurait normalement fait.

"[Etherington] est devenu de plus en plus préoccupé quand il a été informé par le service comptable des achats importants que M. Frank avait effectués pour des milliers de dollars dont il n'avait aucune connaissance », affirme la déclaration d'Etherington. «De plus, M. Frank a ordonné au demandeur d'acheter des articles qui, selon lui, étaient en fait des achats personnels pour M. Frank plutôt que des achats pour l'AJLNH.»

Etherington a allégué que Sax lui avait dit à l'époque qu'il y avait "des irrégularités dans les achats par carte de crédit de M. Frank pour lesquels M. Frank n'a pas pu fournir de reçus pour plus de 150 000 $ d'achats".

Après leur réunion, Etherington a déclaré qu'il avait accepté de transmettre les détails de Sax sur tous les futurs achats, y compris les détails de qui les avait demandés.

La déclaration de réclamation d'Etherington allègue qu'il avait résolu un problème de serveur d'impression avec un collègue le 9 octobre 2018, lorsqu'ils ont découvert un e-mail de Frank à un cadre d'une société de cybersécurité appelée Darktrace.

La NHLPA a signé une entente avec Darktrace en mars 2018 pour que l'entreprise basée au Royaume-Uni fournisse au syndicat un produit basé sur l'intelligence artificielle qui a aidé à protéger les informations des joueurs telles que les contacts personnels et les détails du contrat, selon la presse canadienne à l'époque.

Le courrier électronique d'Etherington a déclaré avoir découvert que Frank aurait négocié un achat de 50000 $ au nom de la NHLPA avec une commission subreptice de 35% pour la petite amie de Frank, Kristina Falcomer. Frank a ordonné à un employé de Darktrace de supprimer toute référence à Falcomer des documents de la NHLPA, selon la revendication.

"Le directeur des ventes de Darktrace, Chris Patton, a accepté l'accord et a confirmé qu'aucune information sur la commission … n'apparaîtrait sur les documents de la NHLPA et a déclaré" NHLPA paiera Darktrace et Darktrace paiera Kristina 35% "," indique la réclamation. .

"Darktrace n'a pas connaissance de ces allégations et mènera une enquête", a déclaré la porte-parole de la société, Kaia Haney, dans un communiqué par courrier électronique.

Dans plusieurs courriels envoyés à TSN le 2 décembre, Falcomer a nié les allégations d'Etherington. Elle a écrit que pendant qu’elle exploitait une entreprise avec Frank, «nous avons rapidement rompu les liens car c’était plus mon entreprise et il a réalisé que ce [a] bon parallèle à la NHLPA. "

Après que Sax a reçu une copie du courrier électronique de Frank à Darktrace et d'autres documents liés à GeekFork, la NHLPA a commencé une enquête interne et a engagé Ernst & Young et la société d'audit judiciaire CGI pour examiner les activités de Frank, affirme Etherington.

Il affirme qu'au cours d'une enquête interne sur les activités de Frank, Frank a continué de travailler dans les bureaux de la NHLPA et avait un accès administratif complet sur les ordinateurs.

Au cours de l'enquête et alors que Frank travaillait toujours au bureau de la NHLPA, le personnel du syndicat a découvert qu'il accédait aux courriels et aux documents de la NHLPA sur l'enquête du service juridique du syndicat via un ordinateur inutilisé dans le bureau, selon la réclamation.

Lorsque Stoykewych a été informé par l'un des collègues d'Etherington que Frank accédait de manière inappropriée aux e-mails et aux documents de la NHLPA sur l'enquête du service juridique, l'employé qui a découvert son activité a été averti et a dit de cesser toute surveillance supplémentaire des activités de Frank, indique la déclaration. .

En conséquence, Etherington allègue que Frank a été autorisé à accéder sans restriction à tous les courriels et documents de la NHLPA, y compris les documents du service juridique lors de l'enquête interne sur son détournement de fonds de la NHLPA.

Au cours de l’enquête de Frank par la NHLPA, Etherington affirme que lui et un collègue de l’I.T. Le ministère a été invité à aider CGI et Ernst & Young à obtenir tous les courriels de Frank remontant à ses 17 années d'emploi à la NHLPA.

"Ils ont par la suite été informés qu'à la lumière des preuves substantielles de fraude trouvées au cours des deux dernières années des courriels de Frank qui avaient été initialement fournis à Ernst & Young, Ernst & Young ne devait pas recevoir les 15 années restantes du fichier de courrier électronique de Frank, »Dit le procès.

Etherington a également allégué que la NHLPA en 2007 avait découvert que Frank et un autre employé du syndicat avaient découvert un serveur de jeu non autorisé sur le serveur de la NHLPA qui coûtait à la NHLPA des milliers de dollars par mois en bande passante de données.

Les joueurs de la LNH n'ont été informés d'aucun incident présumé impliquant Frank, indique la déclaration.

La réclamation d'Etherington dépeint une relation entre lui-même et le personnel syndical qui est devenue de plus en plus toxique après avoir subi plusieurs blessures au travail.

Après le déménagement de l'AJLNH dans un nouveau bureau au centre-ville de Toronto en avril 2017, Etherington a déclaré qu'il refusait d'installer une salle de serveurs dans le nouvel espace de travail du syndicat. Il a affirmé qu'il y avait un risque d'électrocution car les câbles d'alimentation à haute puissance industrielle n'avaient pas été fixés sous le sous-plancher et risquaient d'être submergés sous l'eau s'il y avait un tuyau de vidange bouché.

Le 23 août 2017, après que la salle des serveurs ait été inondée d'eau et d'eaux usées brutes d'une salle de bains exécutive, Etherington a déclaré qu'il avait reçu l'ordre de nettoyer le mess mais avait refusé d'entrer dans la pièce en raison du risque d'électrocution.

Etherington a quitté le syndicat en février 2019 après que son avocat a informé la NHLPA qu'il déposerait une demande de congédiement déguisé.

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