Problème marketing de Linux | Hackaday – Monter un serveur MineCraft

Le film classique culte Espace bureau est une critique cinglante de la vie des ingénieurs en logiciel dans une ferme de cubicules, et cela a bien fonctionné, même si cela n’a pas toujours été intentionnel. L’un de ceux-ci est le personnage de Tom Smykowski dont le travail est de «traiter avec les clients pour que les ingénieurs n’aient pas à le faire». Le film considère Tom et son travail comme une ligne de force, mais son rôle est en réalité très important pour la plupart des vraies entreprises qui comptent sur des ingénieurs ou des programmeurs pour leurs produits de base.

Les ingénieurs peuvent avoir des problèmes de relations avec les clients et n’ont souvent ni le temps (ni même la volonté) de s’occuper de la logistique nécessaire pour interagir avec eux en premier lieu. Les clients peuvent être frustrés de comprendre les ingénieurs ou de leur communiquer clairement leurs idées. Une personne comme Tom Smykowski est souvent nécessaire pour combler le fossé et lisser les aspérités des deux côtés, mais dans le monde Linux, il y a très peu de Tom sur qui compter. Les clients, ou les utilisateurs, doivent traiter directement avec les ingénieurs dans de nombreuses situations, et cela ne fonctionne pas très bien pour les deux groupes. Linux a un problème de marketing et a besoin d’une solution de marketing s’il veut augmenter sa part de marché dans le domaine des PC.

Si vous êtes déjà allé plus loin dans le monde diversifié et superposé de Linux que d'installer une distribution pré-packagée telle que Ubuntu ou Mint, vous avez probablement rencontré quelqu'un qui prétend que la bonne façon de se référer à «Linux» est en réalité la suivante: GNU / Linux ”, ou se déchaîne sur la dangerosité des blobs binaires, ou sur de nombreux autres sujets. N'importe lequel de ces points peut en réalité être valable, mais détournera instantanément toute personne cherchant simplement un logiciel de qualité et ne se souciant peut-être pas encore des subtilités de FOSS ni des motivations des personnes impliquées dans la création du logiciel. . Vraiment, ces développeurs et codeurs doivent être félicités et respectés pour les créations qu’ils ont apportées au monde, mais on ne peut s’attendre à ce qu’ils commercialisent leurs produits de manière efficace car ils ne sont pas des spécialistes du marketing. Ces croyances sur les logiciels sont partagées avec passion et fermement, mais ne constituent pas un bon moyen d’interagir avec le monde extérieur. Le problème fondamental ici est que les personnes ayant une connaissance approfondie d'un sujet ont souvent du mal à transmettre cette connaissance au grand public et ont donc besoin d'aide.

2099: l'année de Linux sur le bureau

Examinons un peu plus en détail ce problème en ce qui concerne Linux et donnons un aperçu général de l’état actuel des taux d’utilisation des systèmes d’exploitation. Pour les ordinateurs de bureau et les ordinateurs portables, Windows occupe 87% du marché, MacOS se situant aux alentours de 10% et Linux de moins de 4%. Microsoft et Apple ont tous les deux d’énormes budgets de marketing et bénéficient également d’un avantage institutionnel. Mais si nous considérons des systèmes qui ne comptent pas sur le marketing pour la vente, tels que le monde des superordinateurs ou des serveurs, Linux domine à tous les égards. Pratiquement 100% des superordinateurs utilisent Linux à présent. Comment définir un serveur Web est sujet à controverse, et les chiffres de Linux varient de 70% à 98% selon que vous comptez les services en nuage ou les sous-domaines, mais dans tous les cas, Linux exécute la grande majorité du Web. Même les smartphones sont dominés par Android fonctionnant sous Linux, avec environ 65% des appareils, 20% utilisant iOS et le reste consistant en une fusion de Blackberries, Windows Phones, etc.

À partir de ces chiffres, nous pouvons en déduire qu'il est avantageux de travailler dans un environnement Linux. Non seulement il est dominant lorsque des capacités informatiques brutes sont nécessaires, que ce soit dans un superordinateur ou sur un serveur Web, mais il doit aussi être capable de fonctionner efficacement en tant qu'ordinateur personnel, faute de quoi Android ne serait pas aussi populaire sur les smartphones et les tablettes. Il s’ensuit que la seule raison pour laquelle Microsoft et Apple dominent le monde des ordinateurs de bureau est qu’ils ont un groupe marketing derrière leurs produits, ce qui offre aux clients une couche de service client confortable entre eux et les ingénieurs et programmeurs de ces entreprises. le message que Linux existe même dans le domaine de l'informatique personnelle.

Vous ne pouvez pas gérer Linux

Pour illustrer à quel point il peut être frustrant de passer à travers le jargon dans le monde Linux, jetez un coup d'œil à Puppy Linux, une version de Linux spécialement conçue pour fonctionner sur un lecteur de saut ou sur du matériel hérité. Il existe depuis le début des années 2000, donc ce n’est pas nouveau dans le sport. Ses principales caractéristiques sont sa petite taille et la possibilité de sauvegarder son état sur le lecteur de démarrage sur lequel il est installé, en préservant les paramètres et les fichiers entre les redémarrages et sur différents ordinateurs.

Mignon, mais il peut mordre!

Le processus d'installation n'est pas simple, malgré son âge, et nécessite deux lecteurs de saut distincts ou un lecteur de saut unique et un ordinateur sur lequel Puppy est déjà installé. Il semble que le site Web pour la distribution devrait avoir des instructions, ou au moins un lien vers ces instructions. Au lieu de cela, la page de couverture est en grande partie un traité sur la façon dont Puppy Linux n’est pas réellement une «distribution». en soiet une description technique de ce qui compte et ne compte pas comme une véritable distribution Linux.

De manière confuse, ce paragraphe contient un ensemble de liens de téléchargement intitulés «Distributions officielles». C’est un exemple parfait du fait que le client a trop d’interactions directes avec les ingénieurs. C’est comme si nous devions écouter une conférence sur la différence entre les vis Phillips et Torx avant de pouvoir utiliser un tournevis pour une tâche simple. Nous devons d’abord savoir comment installer et utiliser le logiciel, puis nous pourrons en examiner les nuances et l’idéologie une fois que nous saurons l’utiliser.

Bien sûr, nous choisissons un peu Puppy Linux pour illustrer un point, mais cette tendance est loin d’être rare dans le monde Linux. D'autre part, on trouvera chez Canonical, la société qui gère la distribution Ubuntu, le bon fonctionnement d'un simple tampon entre les utilisateurs et les développeurs. Leur page d'accueil est informative, facile à comprendre et ne contient pas de jargon. La page de téléchargement est clairement située, ainsi que les instructions pour l’installation du logiciel. Il y a cependant quelques ratés, comme les versions 64 bits étiquetées «AMD» bien qu'elles puissent fonctionner sur du matériel Intel, ce qui est une sauvegarde inutile à une époque oubliée où les processeurs 32 bits étaient la norme. Néanmoins, c’est un excellent exemple de la fluidité d’une distribution Linux quand un groupe de personnes qui comprennent les besoins et les désirs de chacun agit comme une couche ressemblant à Tom Smykowski entre les créateurs du logiciel et ses utilisateurs.

Le problème c'est le choix

Une partie du problème réside également dans le fait que Linux et la plupart de ses logiciels associés sont gratuits et à code source ouvert. Ce qui constitue souvent un atout en ce qui concerne la qualité des logiciels, leur flexibilité et leur personnalisation, devient une faiblesse lorsqu'il ne génère aucun revenu pour financer un groupe de marketing capable de résoudre ce problème de communication fondamental entre les futurs utilisateurs potentiels et les créateurs. du logiciel. Canonical, Red Hat, SUSE et d’autres ont tous connu des succès divers, ce qui soulève un autre problème: la nature fragmentée des logiciels à code source libre provoque une fragmentation, non seulement du logiciel lui-même, mais également de ses ressources.

Imaginez s’il existait des centaines de versions différentes de macOS que tous les utilisateurs d’Apple devaient connaître, puis choisir celle qui répondait le mieux à leurs besoins. Au lieu de cela, Apple a maintenu son unité et en est d'autant meilleur, du point de vue de l'utilisateur. Ils disposent également d’un budget de fonctionnement annuel de 71 milliards de dollars, contre 6,2 millions de dollars pour Canonical, ce qui ne nuit certainement pas non plus à Apple et confirme l’importance du marketing (et de la taille du budget).

«Penguins» de TomaLaPlaya

Maintenant, je fais quelques hypothèses ici, à savoir que "la communauté Linux" est un bloc monolithique plutôt qu'une confédération lâche de personnes ayant des intérêts spécifiques, souvent non liés, dans le monde informatique. Il n’existe pas de point de contact unique pour tout ce qui concerne Linux, ce qui complique un peu la généralisation de la communauté dans son ensemble. À cette fin, il n’existe aucun «objectif» unique de la communauté Linux et personne ne peut même se soucier d’avoir une part de marché de 1 à 2% dans l’arène de l’informatique personnelle.

En tant qu'ingénieur électricien et quelqu'un qui a parfois du mal à trouver des repères pour trébucher dans le code, je suis certes à la périphérie de la communauté dans son ensemble, mais cette critique vient d'un lieu de respect et d'admiration pour tous ceux qui m'ont permis de le faire. utiliser des logiciels libres, même si je dois travailler dur pour comprendre les choses parfois. J'utilise Linux exclusivement depuis que j'ai abandonné XP pour 5.10 Breezy Badger et j'aimerais vivre dans un monde où je ne suis pas obligé de vivre tous les jours dans le paysage d'entreprise d'un environnement Windows sans autre raison que celle que la plupart des gens savent déjà utiliser. Les fenêtres.

Avec une stratégie marketing cohérente, je pense que cela pourrait devenir une réalité, mais cela ne se fera pas par des essais passionnés sur «libre comme dans la liberté» ou par la manière appropriée de prononcer «GNU» ou les avantages d’utiliser Gentoo au lieu d’Arch. Cela ne viendra que si quelqu'un peut unifier tous les groupes dissociés autour d'un message simple et cohérent et le vendre au public. Nous avons besoin de quelqu'un qui puisse transformer un million de dollars en quelque chose comme un «tapis de conclusions».

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