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Phenix veut diffuser jusqu'à un milliard de téléspectateurs et dit que c'est à mi-chemin – Serveur d’impression

Le 19 novembre 2019 - 8 minutes de lecture

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La technologie n'a pas encore été mise au point pour pouvoir être diffusée en direct avec le Super Bowl de février prochain, de manière fiable, devant 110 millions de téléspectateurs, si l'audience télévisée habituelle de la NFL passe en ligne. Ou l'a-t-il? Le développeur de systèmes de diffusion en continu Phenix estime que sa plate-forme offre la capacité unique d’offrir une visualisation synchrone globale de haute qualité à l’échelle de la radiodiffusion.

"Nous sommes prêts à partir et à une échelle sans précédent", a déclaré le Dr Stefan Birrer, cofondateur et PDG de la startup basée à Chicago.

"Nous rêvons de retransmettre en temps réel la cérémonie d'ouverture des Jeux olympiques à un milliard de personnes dans le monde, tâche qui n'est pas possible avec d'autres technologies de diffusion en continu", a déclaré Birrer.

Dans un article récent pour Streaming Media, les dirigeants de plusieurs sociétés de diffusion en continu et de CDN ont conclu qu'Internet, dans son état actuel, est incapable de permettre une diffusion en direct à grande échelle.

Non donc, selon Birrer. Phenix prétend être la seule société à offrir aux clients une véritable expérience de diffusion en temps réel en continu et opérant sous le mantra selon laquelle, si c'est en direct, il est trop tard.

Alors que la plupart des services sont soit HTTP Live Streaming (HLS), soit WebRTC, la plate-forme de Phenix offre un package complet: haute qualité, moins de 1/2 seconde de latence et un nombre potentiellement infini d'utilisateurs simultanés.

Sa suite de technologies, construite à partir de zéro, s'appelle PCast. Elle comprend des algorithmes conçus pour éliminer la capacité de serveur inutilisée inutile et pour fournir des ressources uniquement lorsque cela est demandé. Une "élasticité instantanée de la foule" fournit des ressources "en quelques secondes" pour gérer de grandes foules rejoignant des flux populaires "sans interruption de la plate-forme;" et un protocole de transport interactif optimise la livraison de paquets pour chaque environnement de connexion unique (3G, 4G, LTE, Wi-Fi) et la bande passante disponible.

"Notre plate-forme utilise une architecture évolutive, dans laquelle la capacité augmente de façon linéaire avec l'ajout de ressources, et la charge est répartie sur les nœuds disposant de la capacité disponible", explique Birrer. "Notre couche de microservices est conçue pour gérer différents niveaux de charge afin d'éviter toute surcharge des composants à tout moment. Chacun de nos 13 points de présence peut gérer plusieurs millions d'utilisateurs simultanés, et le système peut encore évoluer à l'aide de CNAME ou anycast. Équilibrage de la charge IP. "

Birrer ajoute: «Les API permettent à nos clients de créer tout type d’application impliquant la diffusion interactive, qu’il s’agisse d’une diffusion un à plusieurs, d’un groupe de diffusion plusieurs à plusieurs ou d’une discussion de groupe. Ces API sont compatibles avec les normes WebRTC et compatibles avec les entreprises. et prend en charge tous les appareils mobiles (iOS et Android), les ordinateurs (ordinateurs de bureau, ordinateurs portables, tablettes) et les navigateurs Web. "

PCast fonctionne sur les propres serveurs cloud de la société, qui s'exécutent sur la plate-forme Google Cloud, mais Phenix recherche d'autres fournisseurs afin de ne pas dépendre de Google (aussi bon qu'il soit).

En plus de cette plate-forme de type CDN assistée par serveur, Phenix crée de l’échelle avec la technologie Proximity Multicast, censée réduire les coûts de bande passante en exploitation jusqu’à 80%. La société s'appelait auparavant PhenixP2P, mais consciente des connotations négatives entre pairs (partage illégal pour un), elle préfère le terme de diffusion assistée par les pairs et a supprimé le nom "P2P".

Birrer en sait quelque chose sur le P2P. Il a un M.S. et doctorat en informatique de la Northwestern University avec un intérêt particulier pour la recherche sur les algorithmes de streaming P2P. Le scientifique principal Fabian Bustamante, professeur d’informatique à Northwestern, fait également partie de l’équipe Phenix.

"Grâce à la diffusion assistée par les pairs, les applications requièrent moins de bande passante du backend et, par conséquent, réduisent le coût total de la diffusion de contenu", a déclaré Birrer. "Les pairs utilisent des pairs à proximité pour décharger une partie ou la totalité de la bande passante du back-end au réseau. Notre technologie assistée par les pairs s'adapte naturellement au nombre de pairs participants."

Avant de créer Phenix en 2013, Birrer travaillait pour la société de gestion de logiciels et de finances SempiTech à Chicago, où il a conçu et développé une application de chat vidéo social pour Rabbit Inc. Il a également travaillé sur des applications pour les systèmes de négociation et de messagerie. Cette expérience lui a permis de développer technologie de streaming vidéo qui aurait une latence en millisecondes.

"La prochaine vague d'internet est en temps réel. À l'époque où nous avons démarré Phenix, le délai était de quelques minutes", dit-il. "La qualité de la vidéo s'est améliorée depuis, mais le décalage est toujours un problème majeur. Il doit y avoir un meilleur moyen lorsque la jeune génération veut tout, maintenant, et non une expérience sportive en direct ruinée parce que des amis ou des voisins obtiennent le résultat une minute avant vous. "

Dans un scénario similaire à celui de Mayweather contre McGregor Showtime, Birrer suggère que certains problèmes auraient pu être résolus avec une technologie telle que Phenix, qui est "consciente" lorsque la plate-forme est surchargée.

"Si vous projetez 4 millions d'utilisateurs et que 5 millions d'entre eux arrivent en quelques minutes, la plate-forme doit pouvoir réagir à cette situation et adapter sa capacité en conséquence. La plupart des systèmes ne connaissent pas les limites. Une approche fondamentale de notre plate-forme Grâce aux algorithmes de surveillance et de contrôle avancés, Proximity Multicast s’adapte instantanément à l’évolution des conditions du réseau. "

Chaque POP est certifié pour 300 000 flux simultanés aujourd'hui, dit-il. Cela, cependant, pourrait facilement être réduit à 5 voire 8 millions par centre de données si un événement comme le Super Bowl devait arriver. Dans ce cas, Phenix établirait 30 POP (aux États-Unis), pouvant s’étendre jusqu’à 5 millions d’utilisateurs, dit-il.

"Parce que nous avons construit notre pile à partir de la base, nous en avons une connaissance très approfondie et nous pouvons faire certaines options que beaucoup d'autres ne peuvent pas. Vous pouvez avoir deux encodeurs faisant la même chose en parallèle et échanger un signal contre un autre si un flux échoue. L'objectif est la redondance de bout en bout. "

Elle compte 10 clients payants, certains depuis deux ans, dont une "société asiatique d'un milliard de dollars" et 20 à 30 tests de validation de principe. Ceux-ci incluent des entreprises des médias sociaux, des nouvelles et des sports, ainsi qu'un diffuseur sportif en Europe. Aucun nom n'a été fourni.

Phenix a collecté 3,5 millions de dollars US lors de sa campagne de financement de série A en avril dernier, portant le total collecté à plus de 5,5 millions de dollars US depuis son lancement.

Bientôt, Pcast proposera l'insertion de bord de publicité pour éviter les bloqueurs de publicité. La société cherche également à se développer sur les marchés internationaux, notamment la Chine.

«Même si nous produisons déjà un flux ultra rapide, nous cherchons toujours à le rendre plus rapide et à réduire le nombre de millisecondes à une centaine de secondes. Nous voulons construire une technologie capable de diffuser la cérémonie d’ouverture des Jeux à l’échelle mondiale. C’est le type d’ambition que nous avons. "

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