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Microsoft Azure Quantum utilise le matériel quantique Honeywell – Bien choisir son serveur d impression

Le 11 novembre 2019 - 6 minutes de lecture

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Dans l'ordinateur quantique de Honeywell, un "piège" à ions est un réseau fabriqué de chambres dans lesquelles il est possible de manipuler des ions afin d'effectuer un refroidissement des ions et une mesure des ions, un peu comme un semi-conducteur manipule des électrons pour former des portes logiques.

Honeywell

Microsoft a annoncé ce matin la création d’un partenariat avec plusieurs sociétés pour les fonctionnalités d’informatique quantique exécutées dans son service de cloud computing Azure lors de la conférence des développeurs "Ignite", l’un des partenaires étant le géant industriel Honeywell.

Tony Uttley, responsable de l'effort quantique chez Honeywell, s'est entretenu avec ZDNet à propos de cette annonce, expliquant que l'informatique quantique évoluait d'un processus évolutif, allant de l'assistance informatique classique à son utilisation ultérieure.

"Pour ceux qui ne savent même pas que Honeywell est en quantum, considérez nous maintenant comme un participant à part entière et un véritable concurrent", a déclaré Uttley.

L'offre de Microsoft est appelée "Azure Quantum".

Lorsqu'on lui a demandé si l'informatique quantique nécessitait la démonstration de la "suprématie" quant, comme Google l'avait fait il y a deux semaines dans le magazine Nature, Uttley a répondu qu'il s'agissait de faire évoluer la science au fil de multiples périodes de sophistication croissante.

"Nous pensons à trois époques", déclare Uttley. "Tout d'abord, les ordinateurs quantiques agissent en tant que co-processeurs" pour les ordinateurs classiques, afin d'accélérer certains des travaux effectués par les ordinateurs classiques. Vient ensuite l'ère du «classiquement impraticable», dans laquelle certaines choses qu'il est possible de faire sur un ordinateur classique pourraient néanmoins valoir la peine d'être faites dans un système quantique, mais qui pourraient néanmoins être mieux effectuées sur une machine quantique aux fins d'accélération spectaculaire.

Et enfin vient l'ère de «l'impossibilité classique», peut-être des choses telles que la factorisation de grands nombres en nombres premiers, sont vraiment infaisables sur un ordinateur classique.

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Tony Uttley est responsable de la division "Solutions quantiques" de Honeywell, qui fabrique le matériel et les logiciels d’informatique quantique.

Josh Wood

"Nous sommes sur le point de ne pas être praticables", décrivait Uttley à la situation actuelle.

Pour le moment, il est peut-être plus important que des démonstrations d'algorithmes sophistiqués telles que celles de Google: la fidélité de base de tout appareil quantique. Bien que Microsoft développe depuis longtemps ses propres circuits quantiques, le partenariat avec Honeywell offre à l'entreprise un accès au matériel Honeywell constitué "d'ions piégés". Bien entendu, un ion est un atome qui a une charge électrique nette positive ou négative. Le piège dans ce cas est un dispositif fabriqué, comme une puce informatique, qui peut être utilisé pour manipuler ces ions, de la même manière que le déplacement d'électrons à travers les grilles constituées de transistors en silicium.

Les ions piégés sont un domaine scientifique d’exploitation datant d’au moins 24 ans. Les ions sont perçus comme ayant certaines propriétés souhaitables par rapport à d’autres approches quantiques, y compris la stabilité relative des qubits créés avec eux, grâce aux "temps de cohérence" relativement longs des qubits (la période de temps pendant laquelle l’important enchevêtrement quantique peut être entretenu.)

Pour Uttley, tout cela se résume en un dispositif quantique plus fiable que d’autres approches, en moyenne.

"Il y a beaucoup de discussions sur le nombre de qubits que vous avez", déclare Uttley. "Mais plus rarement, on demande: que pouvez-vous faire avec ceux-ci? Sont-ils entièrement connectables?

"Au moins aussi importante est la question de savoir quelle est la fidélité" des qubits, dit Uttley, "quelle est leur précision."

Bien que Honeywell ait fabriqué des pièges à ions pour construire son ordinateur, Uttley n'a pas beaucoup de détails sur la configuration des portes et des circuits, ni sur les propriétés techniques des propriétés du piège, tout en promettant de révéler davantage d'informations sur les aspects techniques à l'avenir. Des informations techniques intéressantes sont fournies dans un article récemment publié sur le serveur de pré-impression d’arXiv, intitulé «Analyse comparative des sous-espaces dans les opérations d’enchevêtrement haute fidélité avec des ions piégés».

Pour le moment, déclare Uttley, l'objectif sera de travailler avec une version bêta des clients d'ici la fin de l'année, avec un dévoilement plus public au début de 2020.

Selon Uttley, pour Honeywell, le quantum est un prolongement naturel de son héritage de plusieurs décennies dans le domaine des systèmes de contrôle. L'informatique quantique offre également la possibilité d'accélérer les algorithmes d'apprentissage automatique pour diverses applications industrielles pouvant présenter un intérêt particulier pour les clients Honeywell, telles que l'optimisation des processus pétrochimiques et l'optimisation du contrôle du trafic aérien, ainsi que de nombreux autres être définis comme des problèmes de contrôle avant tout.

(Plus d'informations sur l'unité Quantum Solutions de Honeywell sont disponibles sur le site Web de la société.)

Dans son annonce d'aujourd'hui, Microsoft déclare que "nous collaborons avec une communauté quantique mondiale pour innover sur toutes les couches de la pile quantique, des applications aux logiciels, en passant par le contrôle et les périphériques". Microsoft utilise également les offres des startups 1Qbit, IonQ et QCI.

Microsoft a annoncé les utilisateurs du système, tels que l’Université Case Western Reserve.

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