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Du sorcier au mentorat, les bibliothèques publiques du comté d’Allegheny sont des espaces vitaux, parfois bruyants – PublicSource – Serveur d’impression

Le 3 novembre 2019 - 15 minutes de lecture

Note de l'éditeur: Cette histoire a été produite en partenariat avec Pittsburgh City Paper.

Les tournées paranormales, les leçons de batterie africaines et les tournois de jeux vidéo dans lesquels les enfants sautent de leurs sièges avec des cris de victoire peuvent sembler anodins Pourtant, tout cela se passe dans les bibliothèques de la région de Pittsburgh.

L'utilisation de la bibliothèque est en déclin en Amérique selon un sondage 2015 Pew Research Center. Plus de la moitié des Américains n’ont pas visité de bibliothèque au cours de la dernière année, mais de nombreuses bibliothèques locales sont des espaces communautaires florissants. L’objectif principal est toujours la lecture, mais ces espaces sont souvent loin du stéréotype encombrant qui décourage ceux qui parlent plus fort que les murmures. Les clients apprennent l'art, jouent à des jeux informatiques et obtiennent de l'aide pour faire leurs devoirs ou postuler à des emplois. Les bibliothécaires se déguisent parfois en magiciens et, le plus souvent, agissent en tant que mentors du monde réel pour les enfants de la communauté.

Caitie Morphew, responsable des services de bibliothèque de la Carnegie Library à Allegheny, dans l’établissement de Pittsburgh, a déclaré que les bibliothèques pouvaient donner aux enfants les moyens d’explorer de nouvelles choses grâce à un apprentissage pratique.

«Combien d'enfants peuvent voir des serpents et les toucher? À la bibliothèque? Dit Morphew. "Si nous avons la possibilité d’explorer ce type d’apprentissage – cette expérience dégoûtante, effrayante, effrayante, choquante et effrayante – c’est ce que les enfants aiment."

Fondée en 1994, la Association des bibliothèques du comté d'Allegheny a 46 bibliothèques membres réparties sur 70 sites, y compris 19 succursales à Pittsburgh. L’organisation a réuni les bibliothèques indépendantes du comté et la ville pour les aider à rester pertinentes. Aujourd'hui, beaucoup d'entre eux sont des espaces d'apprentissage dynamiques pour les adultes et les enfants. Pour mettre en évidence les rôles changeants et variés que jouent les bibliothèques pour les résidents, PublicSource a expliqué comment quatre bibliothèques desservent des communautés uniques.

garçon jouant au sol de la bibliothèque

Jaysiah King Wagner joue sur le sol de la bibliothèque Carnegie de la succursale Allegheny de Pittsburgh. (Photo par Kimberly Rowen / PublicSource)

Situé à côté d'un arrêt Jitney, le distributeur de bière et une série de restaurants sur la rue Federal, dans la partie nord, se trouve la succursale Allegheny de la bibliothèque Carnegie de Pittsburgh. La succursale est l’une des premières bibliothèques américaines ouvertes par Andrew Carnegie et se trouve à proximité de services sociaux tels que Mission de sauvetage de la lumière de la vie, plusieurs itinéraires de bus et deux écoles primaires font de cet espace un centre d’activités en plein essor. Un mercredi soir après l’école, l’espace réservé aux enfants est rempli. Les tables et les canapés sont remplis de plus de 50 personnes, et les enfants jouent de manière créative. Certains enfants mangent des collations après l’école, d’autres reçoivent de l’aide aux devoirs, participent à la Programme de mentorat Reading Buddies ou prendre des leçons d'art gratuites à travers ProjectArt. Jamie Collett, bibliothécaire de Morphew et des enfants, minimise le chaos tout en touchant des visiteurs nouveaux et familiers.

Lorsqu'un jeu de Roblox devenait un peu trop vif, ils calmaient les joueurs tout en s'émerveillant devant un nouvel avatar créé par un enfant. Dans le jeu sur serveur, les enfants explorent différents mondes, vont à des quêtes et retrouvent leurs amis dans une réalité virtuelle. Les bibliothécaires ont choisi de déplacer tous les ordinateurs ensemble car Roblox est un jeu social.

«Nous voyons tellement d'enfants sortant de l'école et obligés de rester assis toute la journée pour réguler leur comportement. Ils arrivent ici et nous pouvons sentir ce poids de leurs épaules», a déclaré Collett. «Nous croyons que chaque enfant libère son énergie différemment. Si c'est sur l'ordinateur, c'est merveilleux.

Les parents sont mélangés parmi la foule, certains se rencontrant pour demander de l'aide à l'adolescence ou utilisant un ordinateur pour postuler à des emplois. D'autres bavardent dans des tasses de café du Crazy Mocha, profitant de l'espace de jeu pour trouver un moment de calme. Beaucoup d'enfants visitent la bibliothèque par leurs propres moyens.

«Nous sommes cet endroit sûr où les enfants peuvent venir eux-mêmes, trouver du matériel ou des intérêts qui font partie de ce qu'ils sont», a déclaré Collett. "Nous les aidons à gérer les interactions sociales ou les problèmes avec leurs pairs."

Parfois, ce rôle signifie la création d’un espace calme pour une visite entre les parents et un enfant placé en famille d’accueil. Parfois, cela signifie chercher à savoir comment un enfant sans surveillance peut rentrer chez lui à l'heure de la fermeture ou offrir un dîner à un enfant en situation d'insécurité alimentaire.

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