Columbia Minecraft Club: Bâtir une communauté, bloc après bloc – Resoudre les problemes d’un serveur MineCraft

Une flèche passe près de ma tête – elle manque de peu. Alors que je passe ce moment focalisé sur l’expérience de mort imminente que je viens de vivre, mon poursuivant apparaît et enlève rapidement tout le soulagement que j’ai pu avoir. Il brandit une épée de fer et assaille sans merci mon personnage, que j'ai personnalisé pour ressembler à Wolfgang Amadeus Mozart, qui a remporté la bataille. Au cours de tout cela, il crie «facile, facile», me dévoilant pour la Noob Je suis.

Le Minecraft Club de Columbia se réunit dans le salon John Jay, un groupe underground ragtag dédié à jouer chaque semaine dans Minecraft. Un club en plein essor, les étudiants de tous les campus se rassemblent dans la résidence de première année pour quitter le monde du stress universitaire et se rendre au collège. Avec autant de clubs compétitifs sur le campus de Columbia, le club de Columbia Minecraft invite les étudiants de tous les campus, peu importe leur connaissance du jeu, à rejoindre une communauté d’amis. Selon les membres du club, cela soulage la réalité parfois dure de la vie sur le campus: le monde virtuel est une évasion rapide.

Sorti en 2009, Minecraft est axé sur le creusement, la construction et la prospérité dans un monde où les joueurs ne partent de rien. Les possibilités sont littéralement infinies – les imaginaires des joueurs sont les seules limites. Tout dans le jeu comprend des blocs, y compris des blocs de terre, des blocs de galets, divers blocs de minerai et même des blocs de diamant massif, pour les plus fortunés du jeu.

Un aspect important du jeu est son manque d’instructions. Les joueurs sont placés dans un monde inexploré de montagnes, de forêts, de déserts et même de régions arctiques, et sont contraints de forger leurs propres histoires tout en évitant un destin périlleux aux mains de créatures terrifiantes, notamment des zombies et des squelettes. Peu de temps après sa sortie, Minecraft est devenu une sorte de phénomène culturel, avec une forte présence sur YouTube, où les créateurs de contenu s'enregistrent en train de jouer au jeu et le partagent avec le monde.

Les fondateurs, Aryana Thompson, Dawson Franz et Cody Baynori, sont tous des étudiants de première année à Columbia College et se sont rencontrés au sein du groupe Columbia 2023 GroupMe. Au début de l'été, Baynori a publié un mémo évoquant la création d'un serveur Columbia Minecraft, et les trois joueurs jouent depuis. Thompson explique qu'elle joue au jeu sans pause presque depuis sa sortie. Pour les membres du club, le jeu est plus qu'un jeu: c'est la définition de leurs pré-adolescence et adolescence. Franz me dit qu'il a joué «de temps en temps», mais qu'il est «toujours revenu à Minecraft» depuis qu'il a commencé à jouer en septième année. Baynori décrit sa routine au collège comme aller à l'école, rentrer à la maison et jouer – ou regarder les autres jouer – Minecraft.

Je peux voir l’attrait du club lorsque je lance le jeu sur mon ordinateur portable; Je me rappelle immédiatement le temps que j’ai passé à jouer au football au collège. Je suis choqué, je me souviens même de mon nom d'utilisateur et de mon mot de passe, mais bientôt, les souvenirs de la fin de l'été en jouant à Minecraft me reviennent, une époque où mes seules responsabilités dans la vie incluaient à peine plus que la construction d'un manoir à l'air cool pour mon personnage à côté des amis sur Skype.

Sur les tables des salons, des assortiments de collations et divers articles volés à JJ’s Place, notamment des frites, des oréos, des doritos, des fritos et des cheetos, l’essence standard du gamer.

Dans le même temps, un petit haut-parleur placé près de Thompson diffuse une liste de lecture composée de parodies de Top 40 Hits sur le thème de Minecraft. La salle chante en harmonie disjointe avec un enthousiasme intense. Franz me dit que les chansons sont jouées «pour les mèmes». Je demande à Baynori quelle est sa chanson préférée. Il en chante un peu doucement et me dit son nom: «Cube Land».

Il y a des discussions sur diverses tactiques de combat, combinées au bruit de cliquetis claquant alors que je me connecte au serveur et que tout le salon semble être allumé et que je suis immédiatement invité à la fête. Thompson insiste pour que le groupe attende le début du jeu. que je peux rejoindre. Une fois entré avec succès, une personne qui semble être un vétéran du combat Minecraft me dit que nous disputons une série de tournois en solo, un contre un. Le premier tour commence et, naturellement, je suis frappé par une flèche et je meurs immédiatement. On entend des cris de personnes, les soupirs de défaite en détresse et, de la part du vétéran du combat et de la recrue du SEAS Ameen DaCosta, un feu d’artifice numérique qui annonce la victoire. Il jubile, puis un autre mini-jeu commence. Je fais partie d’une équipe avec DaCosta.

«J'ai besoin d'un meilleur coéquipier», dit-il en riant alors que je me débattais.

Au cours de l'heure et demie passée avec le club Minecraft, les joueurs fluctuent, certains quittant et rejoignant davantage leurs loisirs. Franz me dit qu'il y a plus de cinquante personnes dans leur GroupMe. Baynori éclate de rire et dit: «Nous sommes tous les cinquante cofondateurs.» Après avoir joué à des mini-jeux pendant un moment, le groupe se sépare en deux, certains se rendant sur le serveur officiel de Columbia University Minecraft, tandis que d'autres deviennent encore plus compétitifs. ils appellent les «Minecraft Hunger Games». Je me connecte au serveur officiel et je suis immédiatement accueilli par un grand écusson de la Colombie créé à partir de blocs de laine de couleurs différentes.

Je demande à une membre du club, Grace Fox, une autre première année au Columbia College, de me faire visiter le serveur. En nous promenant autour du serveur, elle lance avec amour des compliments aux bâtiments: celui-ci est «mignon», celui-ci est «magnifique» et «adorable». Elle me dit qu'il y avait eu un effort de la part du serveur pour construire un système de métro. , semblable au métro de New York City, dans le jeu. Je me dirige vers le tunnel et j'ai la possibilité de prendre les lignes de métro Red, Blue ou Green. Fox me prend sur la ligne rouge et me montre certains des bâtiments de la communauté, tels qu'une serre, où tous les utilisateurs du serveur sont alimentés numériquement.

Nous passons par la ferme de carottes de Thompson. "J'ai décidé que lorsque je deviendrais végétalien, j'allais l'être également à Minecraft, explique-t-il. Maintenant, je vis littéralement des carottes de ma ferme de carottes, ce qui est un moyen amusant de donner une réalité à Minecraft." La communauté en ligne s'appelle «Mountainside Heights». Construite dans une vallée de montagne, c'est une communauté numérique parallèle à Morningside Heights. Thompson me parle du plan ambitieux du club visant à reconstruire l’ensemble du campus de Columbia à l’échelle. Cependant, ils ont tous une certaine expérience dans la reconstitution de monuments de la ville de New York – il y a déjà une vaste et impressionnante reconstruction de l'Empire State Building au centre de cette carte. À ma gauche, le phare RBG, créé par Baynori, en l'honneur de la juge de la Cour suprême, Ruth Bader Ginsburg.

Tout dans le monde est apparemment orné des couleurs bleues et blanches de Columbia. Le serveur est un endroit où tout le monde peut créer, et la communauté se félicite de chaque nouvelle addition. Le monde qu’ils ont créé sur le serveur est une représentation numérique de l’atmosphère créée par le club – une atmosphère de collaboration mais légère. Les membres sont encouragés à ajouter ce qu’ils souhaitent à «Mountainside Heights» afin de donner plus de personnalité au serveur. Je tente de construire mon dortoir, Carman 703, qui n’a pas l’air aussi agréable que je l’espérais, même si je suis personnellement satisfait de lui. Pour de nombreux membres du club, le monde sert de moyen de créer une communauté idéalisée qui semble insaisissable dans la vie réelle. Pour moi, cela signifie construire un Carman 703 sans cafards. Pour Baynori, il s’agit de créer ces monuments presque tributaires pour des personnes telles que Ruth Bader Ginsburg et Shirley Chisholm.

Les amitiés dans ce club s'étendent au-delà du serveur. Baynori mentionne une excursion récente du club: «Aryana et moi étions assis pour essayer de trouver des solutions que nous pourrions faire en dehors du campus pour notre club. Nous avons notamment découvert: une soirée de visionnement en direct de Minecon dans la boutique Microsoft de Times Square. «Nous sommes donc tous tombés!» Franz, vêtu d'un chapeau de Minecon qu'il a reçu lors de l'événement, décrit cela comme une expérience communautaire incroyable. Le club, qui n'est pas officiellement reconnu par l'université, doit faire preuve de créativité dans sa publicité (principalement via les médias sociaux et les affiches accrochées aux tableaux d'affichage de dortoirs de première année) et dans ses dépenses globales. Récemment, ils ont été contactés par le gérant de la boutique Microsoft, qui leur a proposé d’organiser un événement privé exclusivement pour le Columbia Minecraft Club.

Leur objectif ultime est de rendre le club accessible à tous ceux qui le souhaitent. «Tout le monde peut s’inscrire s’il a entendu parler de Minecraft ou veut simplement savoir ce qu’il en est», déclare Franz. "Nous n’avons pas de processus extrêmement sélectif d’invitation, ils se présentent."

Baynori voit le club comme une évasion de la culture de stress apparemment apparente de Columbia, utilisant le club comme un moyen de «ne pas penser au tas de choses qui se profile» qu’il doit compléter ce week-end. Le Minecraft Club est un endroit où il peut «sortir avec des amis, manger des oréos et s'amuser».

Je demande au groupe s’ils avaient prévu de continuer à jouer au football à l’université. Thompson me dit qu’elle «ne s’attendait même pas à jouer encore au lycée».

À une époque où la vie adulte pèse sur nous et sous la pression des stages, des carrières et de la pression académique pour réussir, il peut être facile de céder à la pression de la croissance. Le club Minecraft, cependant, refuse de céder à la notion de vieillissement. Les participants du club sont transportés dans un monde sans stress pendant une heure et demie le vendredi, en ignorant tout le reste. Pendant tout ce temps, ils développent une communauté forte, où tout le monde devient des amis en dehors du club, partageant les expériences agréables qu’ils ont avec d’autres membres et formant un groupe d’amis très uni.

«Ce fut toujours une sorte d'évasion pour moi. Je ne l'ai jamais apportée à l'école, je n'ai jamais dit à personne que je savais que je jouais à Minecraft », explique Thompson. «C’est vraiment bien de jouer à Minecraft avec des gens que je connais, car c’était toujours plus un moyen de s’échapper de la réalité, mais maintenant je suppose que c’est plus distinct de ma réalité.»

Alors que les membres du club jouent, je lève les yeux au-dessus de la cheminée dans le salon John Jay: «Tenez bon à l'esprit de la jeunesse – laissez les années à venir faire ce qu'ils peuvent.» Je ne peux m'empêcher de penser au Minecraft Club at Columbia est attaché à cet esprit de jeunesse: trouver le moyen de rester jeune dans un monde le forçant à vieillir.

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