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Après qu'un serveur secret ait choqué la communauté, 100 000 fans rejouent enfin City of Heroes – Resoudre les problemes d’un serveur MineCraft

Le 26 octobre 2019 - 10 minutes de lecture

Personne ne peut garder un secret en 2019, mais SCoRE, un serveur privé de City of Heroes, a fait de son mieux pendant très longtemps. Maintenant que les drames subreddit, les paniques juridiques et les secrets de six ans ont explosé et s’est calmés, des milliers de fans de City of Heroes font quelque chose auquel ils ne s’attendaient pas: ils jouent à nouveau City of Heroes.

La communauté voulait reprendre sa ville, et ils voulaient enchaîner les surveillants qui les avaient laissés affamés.

Voici la version rapide de ce qui a conduit à ce moment, au cas où vous l'auriez manqué. En 2012, NCSoft a mis fin à Paragon Studios, le développeur qui soutenait le super héros MMO City of Heroes depuis son lancement en 2004. City of Heroes ne gérait jamais un esprit culturel de type World of Warcraft, mais le glan moderne et optimiste du jeu au milieu du siècle, et la fantaisie. de créer votre propre ligue de justice, en résonance avec une petite communauté, dédiée éternellement. Lorsque l'apocalypse a frappé et que les baies de serveurs ont été déconnectées, les condamnés à perpétuité de City of Heroes semblaient voués à passer le reste de la décennie en exil.

Alors que quelques miroirs fragmentés de l'ancien contenu échouaient sur Internet, aucun d'entre eux n'a reconstruit Paragon City de la manière dont les joueurs se souvenaient. Au lieu de cela, le sous-répertoire City of Heroes s'est transformé en un référentiel d'anciens screenshots et de souvenirs effrénés. Et puis, en avril, tout cela a changé pour toujours.

Destroyer Stroyer, un groupe de YouTuber, a publié une vidéo décrivant un serveur entièrement fonctionnel de City of Heroes, appelé Secret Cabal of Reverse Engineers (SCoRE), qui tournait subrepticement dans les recoins sombres de l’Internet. Destroyer a déclaré avoir signé un accord de confidentialité lui permettant de garder le secret sur le serveur et a affirmé que SCoRE entretenait cette ruse depuis six ans.

Les condamnés à perpétuité de City of Heroes ne savaient pas comment réagir. D'une part, il était libérateur de savoir que l'ancien code de serveur avait été sauvegardé quelque part et qu'il était enfin possible pour eux de déchiffrer le ciel avec leurs amis. De l'autre, cela signifiait qu'un groupe de snobs d'élite trompait des milliers et des milliers d'anciens combattants enthousiastes.

La communauté a sombré dans la folie. Ils voulaient reprendre leur ville, et ils voulaient ficeler les surveillants qui les avaient laissés affamés.

(Crédit image: NCSoft)

Ça prend un village

Trois mois se sont écoulés depuis l'insurrection de City of Heroes, et miraculeusement, les choses sont presque redevenues normales. Un sentiment dominant de calme sanguin s'est installé chez les joueurs.

"[We’re] retour à quoi [we] Autrefois: sympathique, serviable, acceptant les nouveaux arrivants ", explique l'un des nouveaux mods du subreddit, qui a pris le relais plus tôt cette année après la débâcle de SCoRE." Les gens partagent tout le temps des photos de leurs personnages, demandent de l'aide, organisent des événements. et autres choses de ce genre."

Il a raison. Faites défiler les forums aujourd'hui et vous ne serez pas pris au dépourvu. Le kismet est arrivé parce que, fondamentalement, tout le monde a eu ce qu'il voulait. Le 18 avril, une semaine après la révélation de SCoRE sur Internet, les principaux responsables du serveur ont pris la décision de divulguer leur code sur un canal Discord. Ces fichiers se sont rapidement répandus sur Internet, avec de petits collectifs de programmeurs amateurs réunis pour soutenir leurs propres interprétations des données stockées par SCoRE.

Il y avait une crainte initiale (ou peut-être une campagne de peur de la part de la cabale) au sujet d'une action en justice si le code était publié, mais cela ne s'est pas produit jusqu'à présent. Au lieu de cela, City of Heroes est en plein essor.

Au total, MassivelyOP compte désormais un total de neuf serveurs privés, avec des noms embués comme Rebirth, Unity, Victory !, et Project Ouroboros. Le premier d'entre eux était Homecoming, qui a été lancé quelques jours après la libération du code. Il reste le plus grand serveur de héros, avec 100 000 joueurs inscrits sur cinq partitions.

Un développeur de Homecoming, parlant au nom des personnes consultées avant de répondre à mes questions sur Discord, m'a dit que la plupart des serveurs privés exécutent une version de City of Heroes appelée I24, ou "Issue 24.". Cela reflète le travail sur lequel travaillait Paragon Studios lors de sa fermeture en 2012, et le code qui a été dragué représente essentiellement ce qui restait du domaine de test public largement disponible. C'est plein de prototypes laissés inachevés au moment des licenciements.

Les exceptions sont Homecoming et Victory, qui sont chacune alimentées par "Issue 25", une mise à jour de Homebrew de City of Heroes disponible pour SCoRE. Cette implémentation incluait de nouveaux systèmes et contenus mis au point par l’équipe derrière SCoRE. Il est véritablement déconcertant de voir YouTubers se lancer dans le code serveur cadavérique pour jouer avec une toute nouvelle classe comme Sentinel, une idée qui aurait été lancée dans les bureaux de NCSoft pendant des années avant que les licenciements ne disparaissent. Jusqu'à ce que SCoRE en fasse une réalité, de toute façon.

Pour le moment, au moins, les fans de City of Heroes ne peuvent pas mettre la main sur le numéro 23, qui était l’état du jeu depuis la dernière journée de diffusion des serveurs, et la dernière version «officielle» du jeu dont les joueurs peuvent se souvenir. Ils ne peuvent pas non plus revenir en arrière, à l'apogée du MMO, au milieu des années 2000, de la même manière que Blizzard ressuscite actuellement une version épurée et nubile d'Azeroth pour World of Warcraft Classic. Cela peut ne jamais être possible.

«C’est mince en ce moment», déclare un développeur qui travaille sur le serveur Rebirth, sur les chances de réanimer ces anciens joueurs. Il explique que pour réviser le code qu'ils ont acquis en fonction de ses éléments du jour du lancement, il faudrait que quelqu'un supprime le contenu, pièce par pièce, à la main, ce qui n'est pas une solution particulièrement élégante. Déjà, cependant, les gens préparent des expériences étranges et sans fondement avec les outils disponibles. "Certains ont enlevé le bouchon aggro", poursuit-il. "A l'origine, un joueur ne pouvait tirer que 17 créatures."

(Crédit image: NCSoft)

Comme beaucoup de membres de la communauté City of Heroes, le devin Homecoming auquel j'ai parlé a attiré l'attention de SCoRE avant qu'il ne soit officiellement révélé au public, et il a répondu à la révélation joyeuse: "Il est temps, plus de personnes peuvent jouer." Mais il est toujours extrêmement conscient du fait qu’en tant que président d’un serveur cosmopolite et très accessible, il se met en règle. C’était l’un des avantages de SCoRE; NCSoft ne pouvait pas plaider ce qu’il ne savait pas exister.

Toutes les personnes impliquées dans la résurrection de City of Heroes n'ont pas la même couverture. "Nous craignons toujours que le marteau légal arrive", a-t-il déclaré. "Nous ne savons pas où, comment et quand. Nous essayons de ne pas fourrer l'ours mais nous verrons."

L’avenir de City of Heroes a été totalement projeté et peut basculer entre euphorie ou chagrin d'amour si les détenteurs de droits prennent des mesures

Un autre développeur m'a dit qu'ils ressentaient la même anxiété. Il m'a dit que récemment, NCSoft a transféré la propriété intellectuelle de City of Heroes à la société américaine NC Interactive, ce qui, en théorie, permettrait à la société d'imposer des interdictions à l'encontre de particuliers. Pour l'instant cependant, il répète que la société s'est tue. Pas de nouvelles, bonnes nouvelles, en ce qui le concerne.

Le serveur privé qui pourrait le plus facilement être impliqué dans une action en justice est probablement Homecoming, qui est à la fois la plus grosse opération et celle qui a commencé à recevoir des dons. Comme l'équipe de Homecoming m'explique, ils ont pris la décision d'ouvrir la collecte de fonds le 6 mai, après avoir personnellement amassé 1400 $ dans le projet. «En termes simples, il n’était pas viable pour nous de continuer dans cette voie», dit-il. Ensemble, l’équipe a élaboré un plan visant à rassembler les clients de la manière la plus éthique possible. En particulier, ils ont promis de ne prendre que le montant exact d'argent dont ils ont besoin pour faire fonctionner les serveurs chaque mois.

"Nous avons ouvert les dons le 8 mai et nous avons augmenté le budget total pour ce mois (6613,86 $) en un peu moins de 20 minutes. La collecte de dons pour juin a suivi des chiffres très similaires", ont-ils déclaré. "Nous avons été dépassés par le soutien que nous avons reçu de la part de la communauté et nous ne pouvons pas les remercier assez pour la confiance qu'ils nous ont témoignée."

(Crédit image: NCSoft)

Le fait est que nous en sommes encore aux premiers jours. L’avenir de City of Heroes a été complètement ouvert, et cela peut basculer entre euphorie ou chagrin d'amour si et quand les détenteurs de droits prennent des mesures. Mais ce sur quoi les serveurs privés peuvent compter, c’est l’autre.

Il y a quelques semaines, un serveur nommé Pleaiades est tombé sur le ventre, sans trop avertir ceux qui ont décidé de présenter leurs personnages. Ensemble, les différents codeurs se sont regroupés pour extraire la base de données de Pleaiades du gouffre, afin que tous ces personnages et comptes puissent être sauvés. "Les efforts ont été fructueux et le serveur a été relancé", me dit un membre de l'équipe. "Ce qui montre bien le caractère collectif de la communauté City of Heroes."

C'est une bonne attitude à laquelle vous pouvez vous attendre. Il y a quelques années, il était presque impossible d'imaginer la restitution des fidèles de City of Heroes à Paragon City. Pour autant de questions sans réponse qui persistent autour de la scène, ils ne manquent pas de bonnes intentions. Ils ont déjà conquis une conspiration de plusieurs kilomètres pour garder le prolétariat à l'écart du code serveur. Quel que soit le défi à venir, ils ont des villes entières pleines de héros pour y faire face.

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