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Comment les contrats pluriannuels avec les grandes entreprises modifient l'économie du cloud – GeekWire – Un bon serveur Minecraft

Le 17 septembre 2019 - 17 minutes de lecture

Le jeudi 18 avril, Pinterest annonce la cloche d’ouverture à la Bourse de New York. Le contrat à long terme de la société avec Amazon Web Services, annoncé dans son dossier d’introduction en bourse, reflète une tendance plus générale en matière de tarification dans le nuage. (Image NYSE)

Au cours de ces dernières années, Pinterest a accédé au statut de licorne et au-delà, mais elle s'est davantage concentrée sur l'ajout de fonctionnalités à son site de média social de partage d'images et sur la fiabilité de ses dépenses en services de cloud computing, et ce, jusqu'à aujourd'hui. il s'est rendu compte qu'il avait un problème de dépenses.

L’accord de 750 millions USD conclu par Pinterest sur cinq ans avec Amazon Web Services n’est qu’un exemple parmi d’autres de la manière dont les dépenses consacrées aux services de cloud computing évoluent au-delà de ses racines en tant que processus ad hoc basé sur les cartes de crédit. En échange d’un niveau de dépenses plus prévisible et à un taux inférieur à son taux antérieur, Pinterest a heureusement attelé son wagon à AWS en 2017 pendant cinq ans, et ce n’est pas le seul à adopter une telle stratégie.

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L'informatique en nuage a tellement changé la façon dont le monde des affaires utilise les technologies de l'information, et l'une des plus grandes différences est la manière dont l'argent circule entre les acheteurs de technologies de l'information et leurs fournisseurs. Au cours de la dernière année environ, l'impact de ces changements s'est concrétisé de plusieurs manières:

  • Une recrudescence d'accords de cloud computing pluriannuels qui bloquent les taux d'actualisation en contrepartie de dépenses minimales.
  • Les entreprises qui fournissent des services autour de l'identification et du suivi des dépenses en nuage suscitent un vif intérêt.
  • L’intérêt suscité à la fois par des options de tarification extrêmement détaillées et des services d’abonnement mensuel au cloud change les feuilles de route des produits chez les fournisseurs de cloud.

Et de nouveaux changements sont imminents alors que de plus en plus d’entreprises commencent à élaborer leurs stratégies d’informatique en nuage après avoir passé des années à l’écart.

(Photo des services Web Amazon)

Changement économique

Construire une organisation technologique était une entreprise à forte intensité de capital: les services d’achat passaient de grosses commandes de matériel qui prenaient des mois à se dérouler dans un climat de nimbe sans scrupule.

Dans le cloud, c’est très différent. Les entreprises en démarrage n’ont pas à débourser des millions de dollars en dépenses d’investissement pour répondre aux besoins informatiques des applications prometteuses, ni à se démener pour trouver des serveurs lorsque leur application apparaît en première page de l’App Store d’Apple. Ils peuvent essayer des idées, voir ce qui les colle, et s’ils ont recours à la formule magique, ils (et leurs bailleurs de fonds en capital-risque) seront tout à fait disposés à débourser pour que les services en nuage gèrent la demande entrante.

Les grandes entreprises bien établies peuvent faire passer les dépenses informatiques d’une dépense en capital à une dépense d’exploitation, le genre de changement qui réchauffe les cœurs froids du département des finances. Le nuage leur permet également de tirer parti des opérations d'infrastructure de classe mondiale de sociétés telles qu'Amazon Web Services, Microsoft et Google, que la plupart de ces sociétés ne sauraient pas dupliquer, même si elles pouvaient se permettre de copier cette expertise.

Néanmoins, il s’agit d’un changement de génération dans la façon dont les affaires et la technologie se croisent, et ce n’est pas sans peine.

Une partie de cette angoisse provient de la perte du contrôle centralisé des dépenses informatiques au sein de nombreuses entreprises, ce qui complique la tâche des compteurs de fèves pour prédire et contrôler les dépenses consacrées à la technologie. Cela provient en partie des processus décisionnels effrénés au sein de startups en croissance, où les dépenses en flèche dans le cloud ont tout leur sens lorsqu'elles sont confrontées à une augmentation de la demande des utilisateurs, jusqu'au jour où ce n'est plus le cas.

«Les entreprises ont à cœur de pouvoir modéliser et prévoir avec précision», a déclaré Corey Quinn, économiste du cloud chez The Duckbill Group, qui aide les entreprises à comprendre le coût réel du cloud. «Personne ne se soucie de combien d’argent il dépense réellement», dit-il, lorsque tout va bien, ils veulent juste éviter les surprises.

Nuage en un clic

Les débuts de l'informatique en nuage, initiée par AWS, offraient une expérience transactionnelle comparable à l'achat de livres sur Amazon.com: saisissez les détails de la carte de crédit, obtenez un accès aux ressources de l'informatique en nuage. C’était une expérience très stimulante pour les jeunes entreprises de haute technologie qui tentaient de trouver leur place à la suite de la Grande Récession. Elle attirait également l’attention des développeurs disposant de budgets modestes au sein de grandes entreprises, en tant que véhicule de projets de skunkworks qui risqueraient de subir un contrecoup si à travers le processus traditionnel.

Une blague courante sur cette ère de l'informatique en nuage est que les investisseurs en capital-risque sont principalement responsables de la transformation d'AWS en un véritable concentré de technologie d'entreprise.

Le PDG de Microsoft, Satya Nadella, s’arrête pour discuter avec Microsoft Build. (GeekWire Photo / Nat Levy)

Et pendant un certain temps, ils ont été ravis de réduire les chèques afin de répondre aux besoins informatiques des entreprises en pleine expansion qui attachent de l'importance à la croissance des utilisateurs. Les coûts initiaux de la création d’une entreprise de technologie étaient bien moindres que ce que les investisseurs de l’ère Internet avaient besoin d’investir dans des entreprises prometteuses. En prime, vous n’aviez pas besoin de savoir quoi faire avec les serveurs lorsque ces investissements échouaient.

La montée en puissance des sources ouvertes a également modifié les données économiques du démarrage d’une société de technologie au tournant de la dernière décennie, libérant les jeunes entreprises de l’obligation de dépenser beaucoup d’argent pour des logiciels packagés coûteux. Ils pouvaient gérer ces composants open-source sur du matériel en nuage et créer des piles de technologies beaucoup plus agiles qu'il était possible quelques années auparavant, ce qui correspond parfaitement à l'explosion de la demande d'applications mobiles légères pour ordinateurs mobiles provoquée par le lancement de l'iPhone.

Mais certaines de ces startups sont devenues de grandes entreprises beaucoup plus rapidement que quiconque aurait pu le prévoir. Alors qu'Amazon et Microsoft se préparent à publier leurs revenus cette semaine, nous aurons un autre point de données qui indique à quel point les dépenses en nuage continuent de s'accélérer.

PLUS TÔT: Pinterest a passé un accord avec Amazon Web Services qui l'oblige à dépenser 750 millions de dollars avec le leader du cloud d'ici 2023

Pinterest est peut-être l'affiche de ce processus évolutif, se développant comme une mauvaise herbe à l'arrière d'AWS jusqu'à un moment en 2017 où elle a réalisé que ses dépenses en nuage étaient incontrôlables. Pinterest a renégocié son contrat avec AWS, en promettant de dépenser 750 millions de dollars avec l'entreprise d'ici 2023 en échange de réductions de prix. Cet accord a considérablement réduit sa structure de coûts et a permis à la société de mieux faire connaître les chiffres précédant son introduction en bourse la semaine dernière.

Quand le lock-in est bon

La tarification dans le cloud commence par un processus simple: vous pouvez louer des machines virtuelles dans le cloud à l’heure, réserver une certaine capacité de calcul pour une longue période ou, dans un nombre croissant de cas, ne plus payer que pour ce que vous utilisez.

Cette simplicité disparaît rapidement. Le calcul, l'élément le plus élémentaire du cloud, coûte entre 0,02 et 13 USD l'heure sur AWS, en fonction de la puissance que vous devez utiliser pour votre application. Le stockage est relativement peu coûteux, tandis que le transfert de vos données hors du réseau d’un fournisseur de cloud a tendance à être coûteux.

Les services de niveau supérieur, tels que les bases de données gérées ou Kubernetes, offrent généralement aux fournisseurs de cloud des marges supérieures à celles des services de base tels que le calcul et le stockage. Après des années de réduction des tarifs, les fournisseurs de cloud se font moins concurrence sur les coûts bruts et davantage sur les services gérés différenciés qui gèrent des éléments plus complexes de l’infrastructure technologique de leurs clients.

Un centre de données Microsoft à Cheyenne, Wyo. (Microsoft Photo)

L'industrie s'oriente également vers des unités de consommation plus granulaires. Les entreprises peuvent désormais louer les instances de calcul EC2 phares à la seconde (le coût minimum est d'une minute), et le service sans serveur AWS Lambda pousse ce concept encore plus loin. La tarification sans serveur correspond à une fraction de la tarification de calcul normale, bien que les applications sans serveur puissent également générer une activité facturable beaucoup plus importante que vous ne le pensiez.

Mais la réflexion sur les achats en nuage commence à changer à mesure que de plus en plus de grandes entreprises signent des contrats pluriannuels dans le nuage dans l’espoir de bénéficier de remises sur les prix et d’une budgétisation prévisible. Vous payez toujours pour ce que vous utilisez, bien sûr, car les entreprises de cloud computing assument les coûts d’acquisition et de maintenance du matériel, mais les offres pluriannuelles offrent une sécurité et la possibilité de vous sentir comme de bonnes affaires.

Un contrat de trois ans signé avec AWS par le fournisseur sud-américain de technologies de l'automobile connecté MiX Telematics en 2017 (qui est en quelque sorte disponible sur Internet, contrairement à la plupart des contrats de ce type) fournit un modèle de la manière dont AWS réalise ces contrats, ce qui nécessite un engagement financier de 1 million de dollars par an. En échange d'un engagement de dépenser 1 million de dollars d'ici 2020, AWS a accepté d'accorder à MiX Telematics un rabais de 9% sur une multitude de services AWS clés, notamment EC2 et la base de données DynamoDB.

Un contrat pluriannuel entre Amazon Web Services et MiX Telematics. (Capture d'écran GeekWire, cliquez pour afficher)

Microsoft a une longue expérience en tant que fournisseur de technologies d'entreprise et respecte également les accords standard conclus à l'époque où les entreprises achetaient des milliers de PC Windows et exploitaient leurs bases de données sur SQL Server. Azure ne représente qu'une partie de ces accords, même si Microsoft est connu pour offrir aux clients existants une réduction sur les services Azure s’ils abandonnent les licences Windows Server vers son cloud, a déclaré Rob Helm, analyste chez Directions on Microsoft.

Compte tenu de toutes les relations existantes pour des produits tels que les ordinateurs Office 365 ou Windows que les vendeurs Microsoft entretiennent avec une grande partie du marché de l'informatique d'entreprise, il peut également utiliser des incitations tarifaires sur ces produits pour inciter les entreprises à choisir Azure pour l'informatique en nuage, a déclaré Helm.

"Il existe en quelque sorte une opération classique d'incitation à la vente, dans laquelle un vendeur est fortement incité à réinvestir beaucoup d'Azure, de sorte qu'il puisse actualiser un grand nombre de logiciels Windows ou Office afin d'enregistrer cet accord Azure", il a dit.

Faites confiance, mais vérifiez

Mais il reste encore beaucoup de petites et moyennes entreprises qui reportent leurs décisions sur les dépenses relatives au cloud à leurs différents départements, au lieu de tout transférer via une organisation d'achats centralisée, comme c'était le cas auparavant.

Cela donne à ces ministères beaucoup d’autonomie pour prendre des décisions rapides concernant les ressources informatiques, dans l’espoir que la bureaucratie interne ne déraillera pas les idées prometteuses. Cela a également tendance à créer des situations dans lesquelles des projets abandonnés continuent de fonctionner en arrière-plan, sur des fournisseurs de cloud, accumulant des charges minimes qui s’additionnent avec le temps.

J.R. Storment, cofondateur de Cloudability. (Photo de la nuabilité)

Des dizaines de fournisseurs sont apparus au cours de la dernière décennie dans l'espoir d'aider les entreprises à comprendre exactement combien elles dépensent en services de cloud computing, notamment des sociétés de Pacific Northwest, telles que Apptio, basée à Bellevue, acquises pour 1,9 milliard de dollars l'année dernière; et la Cloudability de Portland.

«Pour la plupart des entreprises, le cloud reste un élément de petite taille dans le budget informatique plus large», a déclaré le cofondateur de Cloudability, J.R. Storment. Mais cela évolue rapidement, et les entreprises qui ont conçu leurs systèmes de suivi financier autour des dépenses en capital pour le matériel ont besoin d’aider à équilibrer le désir d’aider les équipes individuelles à évoluer rapidement avec la nécessité de gérer le montant qu’elles dépensent, a-t-il déclaré.

Ils ont également besoin d'aide pour comprendre le coût réel de l'informatique en nuage. Le cloud n'est pas bon marché, comme peut le prouver l'augmentation des revenus enregistrés par AWS, et nécessite une approche différente de la conception de logiciels lors de la prise de décision quant à la manière de dépenser temps et argent.

Par exemple, un client récent de Cloudability a été confronté à une décision concernant une application plus ancienne qui avait été transférée dans le cloud. La société pourrait passer six mois à reconstruire l’application de façon native pour le cloud afin de fonctionner plus efficacement, ou dépenser plus d’argent pour la puissance de traitement dans le cloud afin de la rendre fiable.

"Ils ont pris la décision d'investir de l'argent dans le problème", a déclaré Storment.

Abonnez-vous maintenant

Google est derrière AWS et Microsoft en ce qui concerne la part de marché du cloud, mais il a pris une décision intéressante en matière de tarification ce mois-ci lors de sa conférence Google Cloud Next à San Francisco.

Anthos est une plate-forme de services de cloud hybride présentée lors de l’événement, conçue pour permettre aux utilisateurs du cloud d’équilibrer plus facilement leurs investissements existants en matériel sur site avec de nouvelles applications exécutées sur le cloud de Google ou même des clouds publics concurrents. Il s’agit essentiellement d’un ensemble de roues d’entraînement pour les entreprises qui découvrent le nuage, mais cela leur donnera également la possibilité de s’abonner au nuage sur une base mensuelle.

Le hall principal de Google Cloud Next 2019. (Google Photo)

Eyal Manor, vice-président de l’ingénierie et de la gestion des produits chez Google Cloud, va proposer aux clients d’Anthos des abonnements d’un an ou de trois ans, ainsi que la possibilité pour les entreprises d’y aller mois après mois, si elles préfèrent. une interview à l'événement Google Cloud Next plus tôt ce mois-ci. Google n'est pas prêt à annoncer des détails de tarification spécifiques autour d'Anthos, mais ces plans d'abonnement comporteront des niveaux d'utilisation similaires à ceux utilisés pour les abonnements à des comptes G Suite offrant différentes capacités de stockage.

Les clients intéressés par Anthos "voulaient de la prévisibilité", a déclaré Manor. En outre, "ils ne veulent pas s'emparer de 14 services cloud différents."

Cet arrangement ne fonctionne peut-être pas pour tous les clients du cloud, mais il semble logique pour une certaine classe de clients moins soucieux des performances évolutives et plus soucieux de la stabilité, ce qui décrit une bonne partie du classement Fortune 500.

La marée montante

Ces changements dans les stratégies de tarification reflètent un cloud en pleine maturité et il était probablement inévitable que les grandes entreprises façonnent l'informatique en nuage à son image dans une certaine mesure.

AWS et Microsoft ont un avantage considérable dans ce domaine, respectivement grâce à leur avantage de premier arrivé et à leurs profondes racines commerciales. Le nouveau PDG de Google Cloud, Thomas Kurian, a promis de rencontrer les gros clients d’entreprise, ce qui n’a pas toujours été facile à réaliser au sein d’une entreprise dirigée par des ingénieurs.

Le cloud computing est déjà une activité énorme et, étant donné que la quasi-totalité des charges de travail actuelles restent dans des centres de données traditionnels, une opportunité commerciale incroyable attend les entreprises qui déterminent le meilleur moyen d'aider les clients à utiliser leurs services. Attendez-vous à une expérimentation plus poussée en matière de tarification dans le Cloud, à mesure que de plus en plus de clients entreprises franchiront le pas et que des technologies telles que l'informatique sans serveur deviennent courantes.

"Personne ne dépense moins", a déclaré Quinn. «Un an après mes fiançailles, aucun client ne dépense moins que ce n’était quand j’ai commencé. La différence est maintenant qu'ils le comprennent mieux et sont capables de le prédire. "

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